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PRIMI ANNALISTI I pi antichi annalisti nel III sec. a. C.

furono
Fabio Pittore e Cincio Alimento. Raccontano la storia di Roma dalle origini allepoca
a loro contemporanea. Scrivono in greco forse per difendere le ragioni di Roma
davanti ad un pubblico mediterraneo. Delle loro opere non si conservano
frammenti testuali.

CATONE La vita e lattivit politica Catone energico difensore del


mos maiorum contro le tendenze filleniche che si stavano instaurando. Concepisce
lattivit letteraria come mezzo di lotta politica. Nasce nel 234 a.C. da famiglia
plebea. Dopo la seconda guerra punica inizia la sua carriera politica come homo
novus: console nel 195 a.C.. Promuove processi contro gli Scipioni chiedendo
ingenti somme di denaro a titolo di indennit di guerra. censore nel 184 a.C. e
dimostra un rigore proverbiale opponendosi allaristocrazia e ai finanzieri. Sollecita
procedimenti contro i filosofi greci giunti a Roma e promuove la guerra finalizzata
alla distruzione di Cartagine. Muore nel 149 a.C..

Le Origines e la concezione catoniana della storia Le Origines


constavano di sette libri e narrano la storia di Roma dalle origini al 151 a.C.. A
differenza dei primi annalisti, Catone scrive in latino. Inserisce le origini di Roma in
un contesto geografico ed etnografico italico. Protagonista della storia diventa il
popolo romano. Catone esalta, inoltre, il singolo atto eroico, come quello di Quinto
Cedicio, sempre dedito alla patria. Si propone di tramandare le imprese gloriose
romande andando oltre gli schemi dellimpostazione annalistica. Per esaltare il valore
del suo scritto inseriva intere orazioni politiche.

Lattivit oratoria Lattivit oratoria consente a catone di influire sul dibattito


politico. Ci restano soltanto unottantina di titoli e frammenti. Lo stretto legame tra
attivit politica e arte della parola: loratore deve essere vir bonus dicendi peritus.
Catone attribuisce il primato ai contenuti rispetto alla tecnica espositiva. Dai
frammenti emerge un vivace autoritratto morale e civile di Catone. Uno degli
avversari pi colpiti stato Quinto Minucio Termo per gli abusi da lui commessi.

Le altre opere I Libri ad Marcum filium sono unenciclopedia per leducazione


nazionale. Alcuni frammenti sono talmente brevi che danno un insegnamento
proverbiale. Catone si oppose alleducazione greca delle famiglie aristocratiche. Il
Carmen de moribus una raccolta di sentenze in prosa. Il De agri cultura una
raccolta non sistematica di precetti e consigli pratici. Catone si fa portavoce del ceto
agrario conservatore. Tratta tutti gli aspetti della conduzione di unazienda alla luce
dellutile, del profitto e del risparmio. Il pater familias deve amministrare
meticolosamente la fattoria. Gli schiavi vengono considerati alla luce del bilancio
aziendali e un peso. Schiavi vecchi e ammalati, ormai inutili, vengono venduti dal
pater familias.