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Nel 1894 l'universit di Vienna aveva commissionato

all'artista la decorazione del soffitto dell'aula magna sul


tema illuminista del trionfo della Luce sulle Tenebre, da
sviluppare su tre facolt !ilosofia, "edicina e
#iurisprudenza$ % lavori vengono rimandati per anni e,
&uando i pannelli verranno presentati, rispecc'iano il
mutamento stilistico del giovane pittore, influenzato
dalla (ecessione c'e egli stesso aveva fondato$ Tutti e
tre i pannelli vennero distrutti da un incendio del
)astello di %mmerdorf nel 194*, e ne rimangono solo
foto in bianco e nero e una foto a colori del bozzetto di
"edicina$%l primo pannello fu presentato da +limt solo
nel 19,,, in occasione della settima mostra della
(ecessione$ (i tratta della Filosofia$ #i in &uesta
occasione si capisce come lo stile del pittore sia
radicalmente cambiato e difficilmente potr rispondere
alle attese della committenza pubblica$ -ttantasette
professori dell'universit protestarono contro &uesta
opera, la &uale, tuttavia, vinse anc'e il primo premio
all'.sposizione /niversale di 0arigi del 19,,$
Non si tratta pi1 del limpido stile storicista tanto amato dai
viennesi, ma un fluire di corpi simbolici e metafisici2 non
una parata dei grandi pensatori del passato ma un turbinio
di forze oscure e non rassicuranti$ 3 sinistra una massa di
corpi in diversi atteggiamenti, giovani e anziani, disperati o
sereni2 a destra uno sfondo punteggiato di stelle su cui
aleggia un volto misterioso 4l'enigma del mondo5 mentre in
basso spunta un volto femminile radioso La
!ilosofia$Noncurante delle critic'e, +limt presenta La
Medicina nello stesso stile de La !ilosofia stessi corpi
fluttuanti c'e simboleggiano la vita, in mezzo ai &uali vi 6
la "orte2 si distacca una figura femminile nuda c'e
rappresenta la liberazione dal dolore$ %n basso la figura
mitologica di 78geia 4%gea5 figlia di .sculapio, c'e
impersona la medicina$ !ederica 3mmiraglio nota c'e 9i
critici progressisti ammirarono l'estrema modernit
dell'opera, la lettura in c'iave simbolista, la non
idealizzazione dei nudi e la carica di pessimismo
scopen'aueriano9 mentre tali caratteristic'e furono molto
deplorate dalla stampa$
%l fascicolo di Ver (acrum c'e presentava i bozzetti fu
se&uestrato e 1* parlamentari firmarono
un'interpellanza parlamentare$%l terzo pannello
dedicato alla Giurisprudenza si stacca stilisticamente
dagli altri due, forse per l'influenza del suo viaggio a
:avenna, forse per l'esperienza ac&uisita con il !regio
di ;eet'oven$ Non pi1 fluire di corpi ma un incastro di
decorazioni bidimensionali dove dominano nero e oro
e dove risaltano vigorose alcune figure$ %n basso il
peccatore, emaciato, 6 avvolto da un polpo e attorniato
da tre figure femminili c'e rappresentano le tre furie
della punizione 9una dorme dimentica, una spalanca
gli occ'i vendicativa, la terza ammicca come per
adescare9 %n alto troviamo, piccole ed austere, le figure
allegoric'e di Verit, #iustizia e
Legge$Filosofia, Medicina e Giurisprudenza verranno
duramente contestate dai committenti, c'e avevano
immaginato una sobria rappresentazione del progresso
della cultura, ma c'e si ritrovano un turbinio di corpi
sensuali$
La protesta del corpo docente arriva fino al parlamento a &uesto
punto, +limt decide di rompere il contratto e restituisce l'anticipo gi
versato$ .lemento c'iave dei lavori di +limt 6 la figura femminile$
3nc'e &uando rappresentano figure allegoric'e, le donne sono
visibilmente ritratte da personaggi della vita &uotidiana2 talvolta si
tratta di prostitute c'e, anc'e se ingentilite dalle citazioni classic'e
nel contesto del &uadro, vengono raffigurate ad esempio con
acconciature vaporose e trucco pesante$-ppure vengono
rappresentate come femmes fatales, tema molto in voga al tempo
Nella Giuditta II del 19,9 la donna ritratta, 3dele ;loc'<;auer 4donna
dell'alta borg'esia Viennese5, 'a &uasi sembianze di una sirena$
=uesto scandalizza la societ viennese dell'epoca c'e avrebbe
accettato senza problemi personaggi femminili idealizzati, ma c'e
non pu> non notare l'eccessivo realismo di certe figure e soprattutto
dei nudi$
/n'altra caratteristica della sua pittura 6 l'ornamento con forme
ed elementi classici, c'e non solo svolgono funzione decorativa,
ma assumono anc'e valenze simbolic'e, dando il massimo
risalto alla figura centrale$Nonostante lo scandalo tra i
benpensanti, +limt trova i suoi mecenati tra le ricc'e
famiglie ebree della borg'esia viennese, c'e amano l'arte
d'avanguardia l'industriale dell'acciaio +arl ?ittgenstein, la
famiglia +nips, l'imprenditore tessile ?@rndorfer$ 3lle mogli di
&uesti influenti personaggi, +limt dedic'er dei famosi ritratti$
%ntanto, +limt continua ad esporre i suoi lavori a livello
internazionale, anc'e grazie ai contatti con le altre (ecessioni,
di ;erlino e di "onaco, di cui 6 membro nel 19,, Filosofia riceve
la medaglia d'oro all'.sposizione
/niversale di 0arigi$Nel 19,A +limt si reca due volte a :avenna,
dove conosce lo sfarzo dei mosaici bizantini l'oro musivo, eco
dei lavori del padre e del fratello in oreficeria, gli suggerisce un
nuovo modo di trasfigurare la realt e modulare le parti piatte e
plastic'e con passaggi tonali, dall'opaco al brillante$
%n seguito alla crisi della (ecessione viennese, +limt si
avvicina ai neonati ?iener ?erBst@tte 4Laboratori
Viennesi5 e la mostra del 19,8 conterr una sezione
dedicata esclusivamente a sedici sue opere$ La
collaborazione continua anc'e nel 19,* con la
decorazione di 0alazzo (toclet, dimora
dell'industriale 3dolp'e (tocletprogettata da Cosef
7offmann a ;ruDelles, con il fregio musivo della sala
da pranzo
EAF
$% 9 disegni delle opere realizzate da +limt
oggi si trovano nella collezione permanente
del "useum fGr angeHandte +unst a
Vienna$ Nel 191, +limt partecipa alla;iennale di
Venezia e l'anno successivo riceve il primo premio
dell'.sposizione %nternazionale di 3rte
di :oma per Morte e vita le sue opere verranno
esposte anc'e a !irenze, ;ruDelles, Londra e "adrid$
3l ritorno da un viaggio in :omania, l'11 gennaio 1918,
egli viene colpito da un ictus c'e lo condurr alla morte
il I febbraio$
L'allievo ed amico .gon (c'iele lo ritrarr sul letto di morte$ #ustav +limt venne
&uasi immediatamente considerato il pittore pi1 rappresentativo dell'art nouveau
partito da una formazione artistica ancora tradizionale, diviene uno dei massimi
esponenti dellasecessione viennese$%n lui prevalgono il simbolo, l'evocazione della
realt, piuttosto c'e la sua rappresentazione2 la linea elegante, morbida e
sinuosa, la bidimensionalit delle forme, l'accostamento sapiente dei colori,
il preziosismo, in una fusione e in un assorbimento delle pi1 svariate componenti,
c'e vanno dalla conoscenza dei mosaicidi :avenna 4fulgore e divisionismo
cromatico, superamento della realt, assenza di volumetria5 fino alle pi1 recenti
ac&uisizioni artistic'e 4simbolismo, decadentismo5 e psicoanalitic'e 4l'espressione
dell'inconscio attraverso il segno pittorico5$"a l'arte di +limt non 6 esclusivamente
espressione di un mondo interiore morbosamente angosciato, come appare in
molte sue opere egli 6 capace di rendere al meglio anc'e l'ultima magica poesia
di un bel paesaggio o la forza interiore c'e emana dai visi di alcuni ritratti
femminili$

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