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Totemismo

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Il totemismo è comunemente considerato una pratica religiosa tribale, basata su
un oggetto di forte valore simbolico, detto totem. La definizione odierna di
totemismo propone un'analisi del fenomeno che lo presenta sì come una forma di
culto animista (o meglio preanimista), ma anche come un'espressione del culto
degli antenati e, più generalmente, del legame dell'uomo con la natura e ciò che
lo circonda.

Indice
Origini e basi del totemismo
Storia della analisi teologica del fenomeno
Il totemismo oggi
Note
Voci correlate Totem ubicato nel parco zoologico
Altri progetti BuinZoo in Cile
Collegamenti esterni

Origini e basi del totemismo


Il culto del totemismo si fonda completamente sull'oggetto, astratto o concreto che sia, del totem: questo rappresenta una
moltitudine di significati tra cui principalmente:

la discendenza del gruppo (solitamente sotto forma di clan) da un unico antenato, generalmente un animale
caratteristicamente considerato forte e coraggioso che lo rendono dominante rispetto agli altri componenti del
clan.
la distinzione tra il proprio clan e gli altri gruppi, specie in occasione di confronti e battaglie (una sorta di
nazionalismo molto primitivo e vago).
Il culto tuttavia ha anche molti aspetti individuali, come l'evocazione del totem al di fuori dalle manifestazioni sociali, e,
oltretutto, richiede spesso riti di iniziazione che sono eseguiti anche in età adulta.

Storia della analisi teologica del fenomeno


Il totemismo venne inizialmente classificato come un passaggio precedente alle religioni politeistiche, nelle quali si riteneva che
vi si potessero trovare delle tracce. Il termine "totemismo" venne tuttavia introdotto solo a fine '700, probabilmente grazie a John
Long[1].

Grazie alla Scuola di Vienna di Etnologia nello studio del totemismo fu introdotto il metodo di catalogazione in base alla teoria
dei cicli naturali, in particolar modo con le ricerche sul campo di Bernhard Ankermann.
Importanti novità sul concetto di totemismo vennero apportate da Claude Lévi-Strauss, che lo avvicinò nettamente a quello
odierno. Ciò che però contribuì a fornire fonti di studio al riguardo furono proprio le esplorazioni del Cinquecento in America,
Africa e soprattutto Oceania, dove è stato possibile studiare popolazioni e comunità "primitive".

L'antropologo A. P. Elkin ne distinse quattro forme: totemismo individuale; totemismo sociale (legato, ad esempio, a una
famiglia, oppure a un ramo, una sezione o sottosezione di una famiglia, o ancora a un clan matrilineare o patrilineare); totemismo
cultuale, con un contenuto religioso che è patrilineare e concettuale nella forma; totemismo onirico, in cui il contenuto totemico
risiede nei sogni ed è di stampo sociale o individuale. Elkin, inoltre, negò l'unità del totemismo, ma, in accordo con Lévi-Strauss,
intese preservare la sua esistenza a condizione che potesse tracciarne le origini in una molteplicità di tipi. Per Elkin, infatti, non
c'è un "unico" totemismo, bensì molti totemismi, ognuno dei quali è "un tutto" singolo e irriducibile.

Il totemismo oggi
Forme di totemismo si ritrovano anche oggi e, oltretutto, anche in religioni monoteistiche. Un esempio non spirituale ma
sociopolitico di totem è rappresentato da simboli di unità nazionale quali le bandiere, gli stemmi e così via.

Note
1. ^ Long, J. Voyages and Travels of an Indian Interpreter and Trader, 1791

Voci correlate
Animismo
Ciuringa
Palo totemico
Tonal
Totem

Altri progetti
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Collegamenti esterni

Totemismo, su thes.bncf.firenze.sbn.it, Biblioteca Nazionale Centrale di Firenze.


(EN) Totemismo, su Enciclopedia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc.
(EN) Totemismo, Robert Appleton Company, Catholic Encyclopedia.
LCCN (EN) sh85136223 (http://id.loc.gov/authorities/subjects/sh85136223) · GND
Controllo di (DE) 4121782-2 (https://d-nb.info/gnd/4121782-2) · BNF (FR) cb133408693 (https://ca
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