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KALANCHOE

Famiglia: Crassulaceae

Generalit
Il genere Kalanchoe comprende circa 130 specie di piante perenni, sempreverdi, succulente, erbacee o suffruticose. Raramente queste piante superano il 50 cm di altezza anche se qualche variet pu raggiungere il metro. Il portamento molto regolare ed ben ramificato fin dalla base. Presentano foglie carnose, opposte e fiori tubulosi, formati da quattro petali saldati fino quasi allestremit, dotati di colori brillanti.

Specie e variet
Tra le specie di Kalanchoe ricordiamo: Kalanchoe beharensis - presenta foglie grandi, cuoriformi, tomentose e di colore bruno. In primavera produce fiori piccoli e rosa, che da noi compaiono raramente. In Madagascar raggiunge i 3 m di altezza, mentre da noi non supera i 60 cm. Kalanchoe blossfeldiana - originaria del Madagascar, questa specie dal portamento eretto presenta foglie carnose, glabre, lucide, ellittiche e con il margine dentato. Solitamente da febbraio a marzo (ma spesso anche in altri periodi dellanno) produce fiori, di colore rosso vivo, che compaiono riuniti in cime corimbose portate da scapi fiorali eretti. Cresce fino a 30 cm di altezza. In commercio se ne trovano numerosi ibridi tra i quali ricordiamo: Alfred Graser, dai fiori scarlatti; Goldhybrid, dai fiori giallo-arancio; Morning Sun, con i fiori color albicocca; Nana Compacta, di dimensioni ridotte e con i fiori scarlatti; Orange Triumph, che presenta fiori color arancio; Tom Pouce, con fiori dal rosso al giallo chiaro; Vulcan, dai fiori rosso mattone. Kalanchoe daigremontiana - specie perenne caratterizzata dalle foglie triangolari che portano sui margini numerose plantule. Alla fine dellinverno produce fiori penduli di colore glauco-porpora. Cresce fino a 60-90 cm. Kalanchoe fedtschenkoi - specie perenne di taglia ridotta (cresce fino a 35 cm.), presenta foglie obovate blu-verde e fiori di colore variabile dal giallo allarancio, al rosso.

Kalanchoe flammea - proveniente dalla Somalia, produce fiori scarlatti in luglio. Kalanchoe marmorata - originaria del Corno dAfrica, presenta foglie glauche caratterizzate da venature brune. A fine inverno e inizio primavera produce fiori di colore bianco puro, che compaiono riuniti in cime rade. Kalanchoe pumila - specie a portamento semi-prostrato, ideale per la coltivazione in cestini pensili. Presenta foglie lanceolate dalle sfumature rosate e fiori rosa che sbocciano tra gennaio e marzo. Kalanchoe thyrsiflora - presenta foglie di colore verde pallido, con margine di colore rosa, molto decorativa. Kalanchoe tomentosa - deve il suo nome alla presenza, su tutta la pianta, di una fitta peluria di colore bianco-giallastro. Kalanchoe tubiflora - specie che pu crescere fino a 1 m di altezza. Presenta foglie cilindriche e fiori penduli di tonalit variabile dal salmone al rosso scarlatto. Kalanchoe uniflora - specie perenne che presenta foglie di forma obovata o circolare e fiori penduli di colore rosso porpora.

Coltivazione
Terreno Usare una miscela ottenuta con terra da giardino, terra di foglie, torba e sabbia. Esposizione Richiedono molta luce. La K. tomentosa sopporta anche il sole diretto, ma non in estate e nelle ore pi calde. La temperatura minima invernale non deve essere inferiore a 5 C. Annaffiatura Annaffiare abbondantemente in estate e con moderazione in inverno, tanto da mantenere il terreno leggermente umido. Moltiplicazione Si possono riprodurre in marzo, seminandole in terrine o vasi tenuti alla temperatura di 20 C. Fioriranno dopo sette mesi dalla nascita. Si moltiplicano anche per talea, utilizzando i propaguli (lunghi 7 -10 cm) prelevati dai fusti della pianta (o dai bordi delle foglie come per K. daigremontiana) e lasciati seccare per due giorni. Questi devono essere messi a radicare in terriccio per cactus. Si possono ottenere anche talee di foglie, che devono essere fatte seccare per due giorni e piantate con una leggera inclinazione, che ne favorisca la radicazione.

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