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CARATTERISTICHE GENERALI

Il genere Alocasia appartiene alla famiglia delle Araceae e comprende piante originarie delle
aree tropicali del sud-est asiatico, molto apprezzate per la straordinaria bellezza delle loro
foglie.
L'etimologia del nome Alocasia da ricercare nell'assonanza che il nome "Alocasia" ha con
"Colocasia" infatti il nome del genere fu dato per assonanza perch un tempo questa pianta era
classificata tra le Colocasia.
Si tratta di piante sempreverdi, rizomatose, vale a dire provviste di rizoma sotterraneo (fusto
sotterraneo che funziona come organo di riserva simile ad una radice) provvisto di radici nella
parte inferiore e di gemme nella parte superiore. Da esso nascono direttamente le foglie ed i
fiori.
Le foglie sono molto grandi (alle volte sono lunghe anche fino al metro e mezzo) di forma
sagittata cio a forma di freccia, pi o meno strette e pi o meno allungate con grossi piccioli
di consistenza carnosa, di un bel colore verde intenso anche se esistono specie con foglie di
colore bronzo, viola e con nervature molto evidenti
I fiori sono tipici della famiglia delle Araceae vale a dire delle spate anche se in coltivazione
estremamente difficile riuscire a vederle.
La parte che comunemente viene chiamata "fiore" vale a dire la parte colorata (in genere
bianco-panna nella Alocasia) in effetti sono brattee cio foglie modificate che avvolgono i veri
fiori e le infiorescenze allo scopo di proteggerli e sono chiamate SPATA di colore in genere
chiaro allargate verso l'estremit.
Il fiore (di fatto una infiorescenza) in realt l'asta che vediamo al centro della spata che si
chiama SPADICE che porta nella parte alta i fiori maschili provvisti di stami e nella parte bassa
i fiori femminili muniti di pistillo e nella parte centrale i fiori sterili.
TECNICA COLTURALE
La Alocasia non una pianta difficile da allevare se si tiene conto che in natura cresce nel
sottobosco delle regioni a clima tropicale.
Le temperature ideali di coltivazione sono tra i 20-24C e non devono scendere al di sotto dei
15C.
Sono piante che richiedono un'ottima illuminazione ma non il sole diretto ed buona pratica
girare periodicamente la pianta per evitare che le foglie rimangano tutte girate in un'unica
direzione.
Sono piante che amano l'aria ed importante garantire un buon ricambio della stessa facendo
attenzione a non creare delle correnti di aria che non sono gradite.
In considerazione del fatto che la pianta ha grandi foglie queste periodicamente vanno lavate
semplicemente con acqua sotto la doccia o se questo non possibile semplicemente con un
panno morbido umido. Non usare mai i lucidanti fogliari che sono dannosi per la pianta in
quanto ostruiscono i pori ed impediscono la respirazione.
Se disponete di un giardino o di una veranda all'inizio della bella stagione e fino all'autunno
portate la pianta all'aperto, all'ombra ed al riparo dal vento che potrebbe danneggiare le foglie.
ANNAFFIATURA
La Alocasia alla ripresa vegetativa, in primavera, va annaffiata con generosit per poi ridurle
progressivamente con l'inizio dell'autunno e per tutto l'inverno durante il quale vanno irrigate
solo il tanto da mantenere umido il terreno altrimenti si corre il rischio di far marcire i rizomi.
E' una pianta che ama gli ambienti umidi per cui importante nebulizzare regolarmente le
foglie e disporre la pianta sopra un sottovaso pieno di ciottoli e poi riempirlo d'acqua facendo
attenzione che il fondo del vaso non sia a contatto con l'acqua. Questo accorgimento consentir
quando fa caldo, di far evaporare l'acqua del sottovaso e di conseguenza inumidire l'aria
circostante alla pianta. Ricordarsi di riempire il sottovaso ogni qualvolta l'acqua evaporata.
TIPO DI TERRENO - RINVASO
Il rinvaso delle Alocasia si effettua in genere ogni due-tre anni verso la fine di febbraio, prima
della ripresa vegetativa scegliendo un vaso poco pi grande del precedente.
Le Alocasia non sono particolarmente esigenti in fatto di terriccio. Un buon terriccio di foglie,
un po' di torba con l'aggiunta di sabbia per favorire il drenaggio dell'acqua di annaffiatura va
benissimo.
E' importante ricordarsi di sistemare sul fondo del vaso dei pezzi di coccio per favorire lo
sgrondo delle acque in eccesso di annaffiatura. Se la pianta coltivata in piena terra abbiate
l'accortezza di sistemarla non in una depressione del terreno dove l'acqua potrebbe ristagnare.
CONCIMAZIONE
Le Alocasia si concimano solo durante la piena attivit vegetativa vale a dire dalla primavera e
per tutta l'estate ogni 3/4 settimane diluendo il concime nell'acqua di irrigazione.
Usate un concime che sia equamente bilanciato in Azoto (N), Fosforo (P) e Potassio (K) e che
contenga anche i "microelementi" quali il Ferro (Fe), il Manganese (Mn), il Rame (Cu), lo
Zinco (Zn), il Boro (B), il Molibdeno (Mo), tutti importanti per una corretta crescita della
pianta.
Diminuite leggermente le dosi rispetto a quanto riportato nella confezione.
FIORITURA
E' molto raro che la pianta fiorisca in appartamento.
POTATURA
Le Alocasia non si potano. Si eliminano semplicemente le foglie che con il tempo ingialliscono
o si danneggiano per evitare che diventino veicolo di malattie parassitarie.
E' importante ricordarsi di usare sempre attrezzi puliti e disinfettati quando si fanno
operazioni sulle piante per evitare di trasmettere malattie parassitarie.
MOLTIPLICAZIONE
La pianta di Alocasia si moltiplica per divisione dei rizomi.
MOLTIPLICAZIONE PER RIZOMI
All'inizio della primavera si prendono i rizomi e si dividono in porzioni oppure si staccando i
nuovi che si formano vicino al principale. Ogni rizoma deve avere almeno una gemma (meglio
se due).
La superficie del taglio va trattate con prodotti fungicidi in polvere a base di zolfo e lasciata
asciugare per un paio di giorni. Passato questo tempo si prendono i rizomi e si interrano in un
vaso contenete torba ed un poco di sabbia ad una profondit di 2-3 cm. Il vaso si sistema
quindi in una zona dove le temperature possono rimanere costanti intorno ai 24C ed
all'ombra. Il terriccio va tenuto appena umido fino all'emissione della quarta foglia. Dopo di
che la nuova pianta di Alocasia pu essere sistemata in un vaso di maggiori dimensioni
utilizzando del terriccio come per le piante adulte e si trattano come tali.
PRINCIPALI SPECIE
Il genere Alocasia comprende una settantina di specie tra le quali ricordiamo:
ALOCASIA CUPREA
La Alocasia cuprea una pianta originaria della Malesia e del Borneo ed caratterizzata da
foglie lunghe fino a 70 cm, di forma tipica del genere, di colore verde - violaceo.
ALOCASIA MACRORRHIZA
La specie Alocasia macrorrhiza raggruppa piante di notevoli dimensioni che in natura possono
raggiungere i 5 m di altezza. E' caratterizzata da foglie di forma ovale, lucide, di colore verde
brillante e nervature evidenti.
ALOCASIA SANDERIANA
La Alocasia sanderiana un altro splendido esemplare di questa grande famiglia che
comprende piante originarie delle Filippine caratterizzate da foglie di colore verde scuro con i
margini argentati e nervature dai riflessi metallici.
ALOCASIA CUCULLATA
La Alocasia cucullata tra le specie maggiormente coltivate nelle zone intertropicali.
ALOCASIA INDICA
Alocasia indica una specie molto diffusa in commercio in particolare la variet metallica, che
deve il suo nome al fatto che le foglie hanno dei gradevoli riflessi color metallo. Sono tutte
piante originarie della Malesia.