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Dante Alighieri

DANTE ALIGHIERI - VITA


Dante Alighieri nasce a Firenze nel 1265 in una famiglia della piccola
nobilt fiorentina. Il suo primo e pi importante maestro di arte e di
vita Brunetto Latini, che in questi anni ha una notevole influenza
sulla vita politica e civile di Firenze. Dante cresce in un ambiente
"cortese" ed elegante, impara da solo larte della poesia e stringe
amicizia con alcuni dei poeti pi importanti della scuola stilnovistica:
Guido Cavalcanti, Lapo Gianni e Cino da Pistoia, condividendo con
loro un ideale di cultura aristocratica e di poesia raffinata.
Ancora giovanissimo conosce Beatrice (figura femminile centrale
nellopera del nostro poeta), a cui Dante legato da un amore
profondo e sublimato dalla spiritualit stilnovistica. Beatrice muore
nel 1290, e questa data segna per Dante un momento di crisi: lamore
per la giovane donna si trasforma assumendo un valore sempre pi
finalizzato allimpegno morale, alla ricerca filosofica, alla passione
per la verit e la giustizia che infine portano Dante (a partire dal 1295)
ad entrare attivamente e coscientemente nella vita politica della sua
citt.
La sua carriera politica raggiunge lapice nel 1300 quando Dante,
guelfo di parte bianca, viene eletto priore (la carica pi importante del
comune fiorentino): il poeta un politico moderato, tuttavia convinto
sostenitore dellautonomia della citt di Firenze, che deve essere
libera dalle ingerenze del potere del Papa . Lanno successivo, il papa
Bonifacio VIII decide di inviare a Firenze Carlo di Valois, fratello del
re di Francia, con lintenzione nascosta di eliminare i guelfi bianchi
dalla scena politica; Dante e altri due ambasciatori si recano dal Papa
per convincerlo a evitare lintervento francese, ma ormai troppo
tardi ! Dante gi partito da Firenze quando Carlo di Valois entra
nella citt e sostiene il potere dei guelfi neri: il poeta non ritorner mai
pi nella sua citt natale, condannato ingiustamente allesilio.
Per Dante lesilio rappresenta un momento di sofferenza e di dolore e
al tempo stesso uno stimolo per la sua produzione letteraria e poetica:
lontano da Firenze pu vedere in modo pi nitido la corruzione,
legoismo, lodio che governano la vita politica, civile e morale dei

suoi contemporanei. La denuncia e il tentativo di indirizzare di nuovo


luomo verso la retta via sono per lui lispirazione di una nuova
poesia che prende forma nella Divina Commedia
Negli anni dellesilio, Dante viaggia per lItalia centrale e
settentrionale, chiede ospitalit alle varie corti (va a Forl, a Verona, in
Lunigiana dai signori Malaspina) continua a sostenere le sue idee
politiche nella figura dellimperatore Arrigo VII, possibile portatore di
pace nella nostra penisola (1310); ma di nuovo la speranza svanisce
con la morte improvvisa dellimperatore nel 1313. Negli ultimi anni
visita la corte di Can Grande della Scala, a Verona, e di Guido
Novello Da Polenta, a Ravenna (1318). Muore a Ravenna nel 1321.