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Chimica e ambiente

Anidride carbonica e riscaldamento globale

Il diossido di carbonio una mo- quale la CO2 viene consumata per


lecola fondamentale per vita sul- produrre glucosio e ossigeno. Gli
la Terra: se escludessimo tutte le oceani hanno in questo ciclo del
attivit umane che lo producono, carbonio un ruolo molto importan-
vedremmo che la concentrazione te perch essendo in equilibrio con
di questo composto nellatmosfera latmosfera funzionano da tampo-
rimarrebbe costante per effetto di ne: se c un eccesso di CO2 nellaria
un equilibrio dinamico tra atmosfe- questa passa in soluzione sotto for-
ra, biosfera, litosfera e idrosfera. La ma di acido carbonico.
CO2 viene infatti immessa nellat- Luomo per ha perturbato lo
mosfera dagli organismi viventi me- stato di equilibrio della Terra perch
diante la respirazione, dai batteri molte delle sue attivit producono
per fermentazione, dalle eruzioni diossido di carbonio. Probabilmen-
vulcaniche e dalla dissoluzione delle te per questo motivo i livelli di CO2
rocce sedimentarie calcaree. Daltra hanno raggiunto valori elevatissimi
parte, il carbonio sciolto nelle acque in pochi anni. Tra queste attivit, cir-
pu essere ssato dalle rocce sotto ca il 70% legato alla combustio-
forma di carbonati. Anche il mon- ne degli idrocarburi e del carbone
Leffetto serra invocato per spiegare do vegetale contribuisce al mante- fossile. Del rimanente 30% circa
il rapido aumento delle temperature nimento di valori costanti di CO2 met sarebbe imputabile agli scari-
sulla Terra negli ultimi decenni con in atmosfera grazie al processo di chi industriali e degli autoveicoli, il
conseguenze sul clima della Terra fotosintesi clorolliana, durante il restante 15% alla deforestazione.
legato alle concentrazioni di alcu-
ne piccole molecole nellatmosfera
come il diossido di carbonio CO2, il
metano CH4 e il vapor dacqua H2O.
In particolare, il ruolo del diossi-
do di carbonio (comunemente noto
come anidride carbonica) nellau-
mento del riscaldamento globale

Quincy Dein/Shutterstock
(global warming) legato alle pro-
priet di questa molecola di assor-
bire le radiazioni infrarosse che ar-
rivano dal Sole. Le molecole di CO2,
infatti, assorbendo nellinfrarosso,
vibrano e dissipano calore impe- Gli oceani contribuiscono ad abbassare parzialmente leccesso di diossido di carbonio
dendo alla Terra di raffreddarsi. nellatmosfera, assorbendolo in acqua, come acido carbonico in soluzione.

 Per saperne di pi:


 http://unfccc.int/kyoto_protocol/items/2830.php
 http://www.wwf.it/client/render.aspx?root=976&content=0
 http://www.apat.it/

Tu che cosa ne pensi?


P cercare di ridurre
Per id lle emissioni
i i i mondiali
di l di anidride (puoi consultare per esempio i siti indicati alla ne della
carbonica, la comunit internazionale ha elaborato nel scheda) e in particolare prova a capire, confrontandoti
1997 il cosiddetto protocollo di Kyoto, di cui forse hai anche con i tuoi compagni e con linsegnante, perch
gi sentito parlare. entrato in vigore solo nel 2005 e quali sono gli obietti-
Cerca informazioni sul protocollo di Kyoto su internet vi che lItalia deve raggiungere entro il 2012.

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