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ai mai letto il trattato di Van Ty-


nenberg sul mito di San Giorgio e il
Drago?” chiese il Vescovo Solomon
Birch.
“Che cosa?” rispose Ludmilla Marana. Rimase a
bocca aperta per un attimo. “Stai cercando di fre-
garmi. Vaffanculo, Birch! Vaffanculo!”
“Van Tynenberg era un mortale che credeva che
quando il santo patrono d’Inghilterra uccise il dra-
go, non colpì la bestia con un’arma normale, ma con
la favoleggiata Lancia del Destino.” Si avvicinò di
un passo a Marana.
“Muoviti ancora e ti sparo!” Marana reggeva
non uno, ma due minacciosi fucili a pallettoni. Nel-
la sua mano destra c’era una doppietta Remington
che risaliva più o meno al 1920. Aveva deliziosi
intarsi di edera in bronzo lungo la base delle canne,
e il calcio era scolpito piuttosto artisticamente per
somigliare a un’aquila appollaiata. Ludmilla aveva
perso il conto di quanti animali, persone, vampiri e
altre entità aveva spacciato con quell’arma. Ora il
fucile era puntato contro Birch.
Nella sinistra stringeva l’ultimo modello del
fucile semiautomatico da combattimento Franchi.
Non era squisito né elegante, e mancava di qual-
siasi tipo di storia colorita. Era puntato contro
Vance Byers, il vampiro che l’aveva attirata fuori
dal suo rifugio quella sera, e aveva portato con sé
il Franchi in base al vago presentimento che forse
l’avrebbe potuto collaudare.
Byers stava semplicemente facendosi piccolo per
la paura. Era morto negli anni Settanta, quando
era sulla trentina, e aveva ancora i basettoni che
lo testimoniavano. Naturalmente, quando i tuoi
basettoni non hanno nessuna intenzione di sparire,
forse indossare jeans scoloriti, stivali da cavalle-
rizzo e un giubbotto di jeans sbiadito in una tinta
diversa è una scelta che ha un suo senso. La ma-
glietta vintage con la scritta “La Disco Music fa
Cagare!” era solo la ciliegina sulla torta.

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“Battezzata nel sacro sangue, la lancia che perforò
il costato di Cristo era l’unica arma la cui purezza
potesse contrastare la corruzione che s’irradiava
dalle scaglie del dragone. Le spade arrugginivano
nelle mani dei portatori, e le frecce si deformavano
e si infrangevano, ma la Lancia di Longino andò
dritta al bersaglio e uccise il mostro.” Solomon
puntava contro Marana una pistola mitragliatrice
Skorpion VZ61. Le armi da fuoco di solito non gli
piacevano – tutt’al più riteneva andassero bene per
attirare l’attenzione dei mortali, e lui aveva ben altri
sistemi per tenere vivo l’interesse dei suoi ascol-
tatori – ma Ludmilla Marana aveva l’abitudine
di combattere dalla lunga distanza, ed era una dei
pochi vampiri locali a cui Solomon non era sicuro
di potersi avvicinare abbastanza.
E poi, a lei le armi da fuoco piacevano, e Solomon
desiderava la sua attenzione.
“Lasciami indovinare: questo Van Tynenberg era
un Consacrato, giusto?” Marana era un’affiliata
dell’Ordo Dracul – “Ordine del Drago”, una cospi-
razione segreta di Fratelli dalle inclinazioni mistiche,
che difendeva le sue pratiche con una ferocia tenace.
“Assolutamente no.” Solomon era il capo locale
della Lancea Sanctum, o “Santuario della Lan-
cia”, una cospirazione segreta di Fratelli di tipo
diverso, che difendeva le sue pratiche con ferocia
altrettanto tenace. “Era un mortale. Ma persino lui
era abbastanza intelligente da capire cosa succede
quando un Drago ostacola il passaggio della Sa-
cra Lancia. Allora, veniamo a noi. Sei disposta a
lasciare a me il signor Byers qui presente?”
“Questo stupido hippie puzzolente non vale la tua
reputazione, Solomon.”
“E tuttavia, a quanto pare, ritieni che per lui valga
la pena violare la Tranquillità del Principe.”
Marana si infuriò. La Tranquillità era il divieto,
valido nell’intera città di Chicago, di creare nuo-
vi vampiri e distruggere quelli vecchi. Era basato
sulla filosofia della Lancea (e in particolare, sulla

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versione ultraconservatrice osservata da Solomon
Birch), ma era applicato indifferentemente a tutti i
Fratelli della città. L’Ordo Dracul vi si era oppo-
sto, ma senza successo.
“Non è uno dei tuoi. È uno dei nostri.”
“Allora, signor Byers. Quest’affermazione corri-
sponde al vero?”
“Per favore, io…” il poveretto soppesò le sue
possibilità. “Io… uh…”
“Mi aveva detto che desiderava convertirsi. Che sareb-
be venuto al Sanctum e avrebbe ricominciato da zero.”
“Ehm…” Byers fissava come ipnotizzato la bocca
da fuoco del fucile di Ludmilla.
“Ha forse cambiato idea?” chiese Solomon, e im-
provvisamente spostò la linea di mira dalla donna
al suo interlocutore.
“Ehi!”
Marana sghignazzò. “Gesù, non capita mica tutti
i giorni di incontrare qualcuno più pazzo di me!”
Puntò anche il secondo fucile contro Byers, con un
sogghigno allegro sulla faccia…
…e in un lampo, la pistola mitragliatrice tornò a
puntarsi su di lei, sputando fiamme dalla volata.
“Ritengo le bestemmie davvero sgradevoli”,
disse Solomon, ma il rumore degli spari soffocò
le sue parole.

In superficie, le cose stavano così: Vance Byers si


era unito all’Ordo Dracul poco dopo la sua morte.
Aveva abitato a Cincinnati e lavorato con impegno,
guadagnandosi il titolo di “Studioso della Sete
Coscienziosa”. Ora, per ragioni che erano nebulose
tanto per Solomon quanto per Ludmilla, aveva
rinnegato l’Ordine a beneficio del Sanctum e si
era trasferito a Chicago, una città ben conosciuta
(almeno per gli standard effettivamente bassi con

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cui i vampiri potevano dire di “conoscere” i posti di-
versi da quello dove abitavano) per la sua rumorosa
fazione della Lancea Sanctum, e per il divieto del
Principe di distruggere i Fratelli.
In verità, la faccenda era questa: Vance Byers
conosceva dei segreti, e l’Ordine non voleva che li
condividesse con estranei.

Solomon si mise a correre mentre vuotava il


caricatore contro Marana, tracciando una scia di
forellini lievemente sanguinanti nel suo giubbotto
di pelle verde chiara. Voleva irritarla, magari in-
fliggere più danni di quelli che potesse guarire senza
sforzarsi troppo. Aveva già scelto la copertura che
gli serviva. Il sito adatto per quel sempre più acceso
dibattito spirituale/filosofico era un cantiere ferro-
viario poco usato, e Solomon stava correndo verso
un carro merci arrugginito. L’angolo del vagone gli
avrebbe fornito riparo se Ludmilla avesse risposto
al fuoco, dandogli inoltre la possibilità di accorcia-
re le distanze – avvicinandosi quanto bastava per
entrare a portata di braccio, che era la situazione in
cui Solomon lavorava meglio.
Tutto questo presumendo, naturalmente, che Ma-
rana restasse dov’era, cosa che quasi certamente non
sarebbe avvenuta, ma lui era preparato per un po’ di
inseguimento. Non era invece preparato per l’appa-
rizione di un nuovo vampiro proprio di fronte a lui,
che si materializzò come addensandosi dalla polvere
e dall’oscurità – un vampiro che stava vibrando il
colpo con un’ascia da pompiere.
Per un istante Solomon rimpianse profondamen-
te il proprio impeto in avanti, poi si piegò in due in-
torno all’ascia conficcata nel suo ventre, abbastanza
in profondità da scheggiargli la spina dorsale. La
sua pistola sferragliò lontano, sulle rotaie.

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“Era tanto che desideravo farlo”, disse il vampiro
con l’ascia. Solomon lo conosceva di vista, pensava
venisse dal Quebec, si chiamava Jacques qualcosa,
forse?
Solomon udì il tuono dei fucili a pallettoni nel
momento in cui Jacques (Maurice?) disse: “Adesso
vediamo se riesco a farti correre.” Snudò le zanne
e soffiò, un suono pregno di cattiveria. Sostenuto
dal potere infausto del sangue dei Fratelli, era un
volto capace di incutere terrore persino in un mostro
indurito come il Vescovo Birch. Ma anche se ebbe
un brivido, Birch sapeva che si trattava solo di un
trucco, un’illusione, e attinse alla grande fede nella
rettitudine della sua causa per superare il momento
di sconforto.
Attinse anche al senso di sollievo che gli diede il
vedere un pipistrello fluttuare sopra il suo nemico
(Henri? No, non sembrava il nome giusto) e tra-
sformarsi silenziosamente in un uomo dalla pelle
scura, che indossava una tuta nera.
“No, ma puoi farmi colpire.” Solomon fece scivo-
lare fuori dalla sua manica una sbarra di metallo e
la vibrò con forza di lato contro il ginocchio del suo
nemico, sfruttando il suo peso per svellere il proprio
corpo dalla lama dell’ascia, mentre il sangue affluiva
istintivamente alla ferita per richiuderla.
I due avversari si studiarono muovendosi a fatica.
L’uomo con l’ascia stringeva la sua arma, una
mano in alto e l’altra in basso. Solomon impresse
una rapida torsione alla sua barra di metallo, che si
separò in due sezioni unite da una robusta catena, i
cui sottili anelli dentellati erano nascosti nelle cavità
dell’impugnatura. Solomon li fece uscire con uno
scossone, e l’arma somigliò così a una corda per
saltare fatta di filo spinato.
Il boscaiolo tanto desideroso di abbattere Birch
batté le palpebre e Solomon si concesse un sogghi-
gno, pensando: guarda solo la mia arma strana e
luccicante, e in quel momento il suo compagno dal
tempismo perfetto allungò le mani artigliate sulle

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spalle del canadese e lacerò i tendini che le collega-
vano al torace. Solomon avvolse la sua catena e
tirò con forza, facendo volar via l’ascia nella notte.
L’artigliato compagno di congrega di Solomon
(che si chiamava Xerxes) aveva bloccato le brac-
cia del guerriero dell’Ordine, e mentre Solomon
si abbatteva su di lui per portare la catena dove
avrebbe davvero potuto avvolgersi e tagliare,
finalmente si ricordò di un nome.
“Ti senti fortunato, Pierre?”
“Lasciatelo andare”, urlò Marana.
Solomon si voltò, e nel farlo avvolse con non-
curanza la catena affilata intorno al collo di Pier-
re. Ludmilla Marana stava puntando il Franchi
verso il terzetto, ma principalmente verso Solo-
mon. Questi fece sì che la ferita nel suo ventre si
restringesse ancora un po’, sapendo che Ludmilla
stava facendo lo stesso alle lesioni che riusciva a
vedere nella parte alta del suo torace – sembrava
un piccolo foro d’ingresso alla spalla, e una gros-
sa ferita d’uscita davanti. Il suo giubbotto era
rovinato, ma i brandelli di carne slabbrata della
mammella attraversata dal proiettile si stavano
già rigenerando.
“Ma lui mi ha rovinato la giacca”, disse Birch,
“Ed è una Hugo Boss. E poi, non dovrei essere io
quello che ti minaccia a beneficio di un compagno
di congrega?”
“Non sono troppo orgogliosa per dire ‘ahi’”,
disse Marana. “Possiamo uscirne entrambi e dire
che è stato tutto un malinteso, senza malafede,
nessun danno permanente. Soltanto lascia andare
Pierre, dammi Byers e…”
“E richiama il cecchino che non sei stata capace
di localizzare?”
“Se il tuo tiratore avesse potuto colpirmi,
l’avrebbe già fatto.”
“Tiratrice, a voler essere precisi. Dai un’occhiata
al tuo, ehm, inguine.”

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Gli occhi di Marana guizzarono verso il basso e
videro il puntino rosso vivo di un mirino laser. Di
più, nei fumi ristagnanti della polvere da sparo, vide
da dove arrivava il raggio e…
…in un lampo di movimento, ebbe sotto tiro
anche il secondo assistente di Solomon.
“Avrebbe dovuto uccidermi quando ne aveva la
possibilità.”
“Noi crediamo nella Tranquillità, Ludmilla, ma
non così tanto da non combattere questa battaglia,
anche se sei tu a infrangere la legge.” Fu Xerxes a
pronunciare queste parole – Solomon non lo avreb-
be fatto.
“Signor Byers”, disse il Vescovo. “Questo sem-
bra un momento propizio per affermare con chia-
rezza la sua alleanza. Scelga saggiamente, e questo
sarà uno scontro di quattro contro due. Decida
male, e sarà tre contro tre.”
“Io… sono col Sanctum.” Vance Byers si sareb-
be potuto descrivere solo come una massa di carne
maciullata, bruciature di polvere da sparo e stoffa
insanguinata. Ma a differenza dei suoi indumenti,
la sua carne sarebbe presto tornata come nuova.
“Ecco fatto, Marana. Accetta la situazione spor-
tivamente e vattene, che ne dici?”
Una vivida, cattiva scintilla di follia lampeggiò
nello sguardo di Ludmilla illuminato dalla luna, ma
poi si dissolse e la donna puntò verso il cielo en-
trambi i fucili. “E prenditelo, allora. Scopri quanto
sia furbo Abbracciare un voltagabbana. Quando
tradirà anche voialtri per il Circolo, vi darò persi-
no una mano ad acciuffarlo. Ma se i Consacrati
cominciassero a sfoggiare le nostre Spire, le cose
si metterebbero davvero male.” Ci fu un confuso
guizzo verde, e Ludmilla svanì.
“A quanto pare, confida nel fatto che ti lasceremo
andare”, disse Xerxes all’orecchio di Pierre.
“Lei sa che io mantengo la parola”, disse So-
lomon. “Liberalo.” Fissò lo sguardo in quello del

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mistico malamente ferito e disse: “Ecco come lo
farai: corri.” Il comando era spalleggiato dalla po-
tente forza del sangue e della volontà di Solomon, e
Pierre non ebbe altra scelta che obbedire.
Per un attimo, i due Consacrati guardarono
Byers dall’alto in basso.
“Dove hai imparato a combattere con quella cate-
na?” chiese Xerxes.
“Improvviso sul momento.”
“Non male.”
“Già. Ripulirla è una vera seccatura, però.”
Alla fine Solomon si chinò ad aiutare Byers a
rimettersi in piedi. “Cerca di valerne la pena”, disse
il Vescovo di Chicago al suo nuovo compagno di
congrega.

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a volta successiva che Vance Byers

L attirò l’attenzione di Solomon fu, a modo


suo, un evento ancora più spiacevole.
Il Vescovo Birch stava celebrando
una messa di mezzanotte al Tempio del Crocia-
to Oscuro, ed esponeva i punti più salienti delle
sue credenze teologiche.
“Si sollevò allora la questione: se il nostro scopo
è quello di essere i tormentatori dell’umanità, che la
spingono verso il cammino della giustizia, perché
(così la mise lui) dovremmo tenere nascosta la
nostra oscurità sotto il moggio? Perché inve-
ce”, intonò Solomon, “non sbarazzarci di questa
fastidiosa Masquerade e lasciare che l’umanità
conosca chi davvero governa la notte? Un pensiero
tentatore, a dire il vero, ma che tuttavia violerebbe
il nostro scopo più grande. Poiché se noi fornissi-
mo quella frattura spaventosa, quella inconfutabile
prova della nostra realtà – al di là dell’ira delle
altre congreghe, e al di là di qualsiasi piagnucolio
capzioso sull’umanità che ci distruggerebbe – ri-
marremmo sminuiti nel nostro scopo.” Trasse un
profondo respiro durante questa pausa drammati-
ca. Poi, dietro la sua maschera cerimoniale d’oro,
fece una smorfia di disappunto. “I Fratelli ammas-
sati, di fronte all’umanità ammassata, sarebbero
un fenomeno terrificante, ma anche uno conosciuto,
una minaccia contro la quale, inevitabilmente, i
mortali si sentirebbero uniti. Oggi, nascosti come
siamo, incontriamo la nostra preda faccia a faccia,
uno contro uno, e ogni vittima non è isolata solo
dal terrore della nostra presenza, ma anche dalla
distanza dai suoi pari…” fece un’altra pausa, poi
disse: “… e, signor Byers, che cosa mai avrà da
dire di più importante di questo?”
Stavolta il silenzio che seguì le sue parole non fu
interrotto dal basso mormorio che aveva attirato la
sua attenzione e lo aveva irritato.

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La folla di vampiri si separò come il Mar Rosso,
mentre i Fratelli si distanziavano dal Vescovo e dal
bersaglio della sua ira.
“Uhm…” fece Byers, che somigliava a un ragaz-
zino che si fosse fatto beccare mentre chiacchierava
durante le ore di lezione.
“Venga qui!” tuonò Birch. Non si preoccupò
nemmeno di sprecare alcuna compulsione sopran-
naturale. Non ne aveva bisogno. Vance si avvicinò
esitante all’altare.
“Con chi stava parlando?”
Vance si schiarì la gola e si guardò attorno ner-
vosamente, ma non disse nulla.
“Ah. L’onore.” Solomon fece scorrere lo sguardo
sulla congregazione. “Con chi stava parlando?”
Una dozzina di dita furono puntate. Solomon
fece cenno di avvicinarsi con un dito sormontato da
un luccicante artiglio di metallo.
“Georgia”, disse mentre lei si avvicinava. “Sono
sorpreso e deluso. Di che stavate parlando, voi
due? Pettegolezzi? Consigli di investimento? Il
grande affare che avete concluso per una nuova
Ford Focus?”
“Stavamo…” cominciò Vance, ma Solomon fece
guizzare l’artiglio verso di lui mentre diceva: “Non
l’ho chiesto a lei, signor Byers.”
“Uhm, stavamo… parlando di questioni spiri-
tuali”, mugugnò Georgia, spostando il peso da un
piede all’altro.
“Questioni spirituali. Capisco.” Solomon ri-
lassò il proprio contegno e si tolse la maschera.
La sua espressione, benché grave, non era priva
di gentilezza. “Suppongo stessi confrontando
le nostre teorie Tebane con i suoi insegnamenti
dell’Ordo Dracul.”
“Beh…”
“So quanto tu sia assetata di conoscenza. Quan-

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do è ancora tutto nuovo ed eccitante, può essere
facile dedicarsi alla mera metafisica, a ciò che può
fare il potere del sangue, invece di concentrarsi su
cosa significa tutto questo, ma ti assicuro, mia cara,
che è proprio il significato la cosa più importante.”
Sorrise, addirittura. “E di certo sai bene che non si
parla in chiesa, non è vero?”
Lei chinò il capo. “Sono spiacente, Vescovo.”
“So che lo sei. Solo comportati meglio, va bene?”
Georgia annuì, ancora a occhi bassi, quindi
non si accorse del guanto di metallo che scende-
va fino a quando non si abbatté sulla sua testa,
coi crudeli artigli a lacerare il cuoio capelluto fino
a scoprire le ossa del suo cranio. Lei emise un
grido stridulo, come un’umana, e crollò ai piedi
di Solomon.
“Andiamo, andiamo”, ammonì il Vescovo. “Ri-
cordati che sei morta. Puoi fare di meglio. Non
piangere! Le lacrime non sono per noi, che siamo
creature di sangue! Attingi al sangue, Georgia,
porta il sangue alle tue ferite!”
Lei gemette, ma il Vescovo vide chiudersi le sue
ferite.
“Bene. Ora lascia il Tempio e rifletti su ciò che
hai fatto.” Quindi si rivolse a Vance.
“Forse non sono stato chiaro”, gli disse. “In
questo Tempio non c’è posto per la tua filosofia
dell’Ordine. Nessun posto. Non discuterne. Non
spiegarla. Per il bene del tuo futuro, ti incoraggio a
fare tutto ciò che puoi per dimenticarla e ignorarla.
Hai capito bene?”
“Sì. Voglio dire, sì, signore.”
“Guardami negli occhi.”
Trasalendo, Vance obbedì.
“Dimmi la verità. Stai insegnando le ‘Spire
del Drago’ dell’Ordine ai membri della Lancea
Sanctum?”

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“No, Vescovo.”
Solomon inclinò la testa. “Molto bene, allora.”
Con un rapido movimento delle dita insanguinate,
Birch fece un gesto di congedo. Vance tornò in-
dietreggiando alla sua sedia, senza mai staccare gli
occhi dal Vescovo.
“Allora”, riprese Solomon Birch. “Dov’eravamo
rimasti? Forse sarà meglio che ricominci il sermone
dall’inizio.”

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ei stato un membro della nostra congrega

S per quanto, mezzo anno? Non così a


lungo, quindi.”
Vance Byers fece correre lo sguardo
sulla ricchezza dei velluti rossi nella cappella pri-
vata del Vescovo. Non si trovava nelle tenebre
echeggianti del Tempio, adesso, ma in una camera
del rifugio di Birch. Aveva incontrato il gregge di
umani privato del Vescovo, la famiglia Brigman, e
loro lo avevano condotto giù per le scale fino a quel-
la cantina, piccola ma arredata in maniera squisita.
Non lo avevano accompagnato dentro: la porta
della cappella era una camera stagna, e l’atmosfe-
ra satura di azoto che c’era all’interno era troppo
povera di ossigeno per sostenere una fiamma libera,
o una vita umana.
“Sei mesi, sì.”
“Per quale motivo supponi che ti abbia convo-
cato qui?”
“Forse per la Stregoneria Tebana?”
Solomon inarcò un sopracciglio. “In un certo sen-
so, suppongo che si potrebbe dire che è così. Prego,
siediti.” Fece un gesto verso una sedia di legno
finemente intagliata, e avvicinò la sua gemella.
“Sono molto ansioso di cominciare i miei studi.”
“Ma davvero. Lo sai, qualcuno potrebbe sospet-
tare che ti sei unito a noi soltanto per imparare i
nostri ‘trucchetti magici’.”
“Oh, no, Vescovo. Vorrei semplicemente, lo sa,
esprimere la mia fede in modo materiale.”
“Dì la verità finché sei in mia presenza”, comandò
Solomon, con sguardo imperioso e penetrante. “Le
tue intenzioni sono davvero puramente spirituali?”
Le labbra di Vance si contorsero, e una serie di
tic nervosi agitò i suoi lineamenti, ma disse: “Sì, è
proprio così. Mi sono unito alla Lancea Sanctum
per motivi spirituali.”
“Hmm.” Solomon cercò nelle sue tasche ed estras-
se un piccolo oggetto. “Sai cos’è questo?”

xiv
Vance guardò l’involucro marroncino, abban-
donato da una cicala ormai cresciuta. “È una…
una crisalide.”
“La usiamo per uno dei nostri rituali”, disse
Solomon. “Quando ho sentito alcuni dei nostri
giovani congregati discutere delle ‘crisalidi’, ho
immaginato che stessero imparando quel rito.” La
osservò, e le sue labbra si mossero mentre parlava
a un volume troppo basso perché Byers potesse
capire le parole. L’involucro dell’insetto si dissolse
in un filo di fumo e ceneri. “Ma non stavano di-
scutendo di pratiche Tebane, vero? Parlavano delle
stregonerie dell’Ordine.” Si appoggiò allo schie-
nale e infilò le mani in tasca, l’espressione neutrale,
il tono di voce assorto. “Hai insegnato le Spire ai
Consacrati, non è vero?”
“No, Vescovo, giuro che non l’ho fatto, lo giuro
sulla Sacra Lancia!” disse Vance, ma si inter-
ruppe stupefatto, quando uno sciame di scarafaggi
sgorgò fuori dalla sua bocca mendace.
“Interessante.” Ci fu una sonora detonazione,
seguita dal suono di qualcosa che si spaccava. “Sei
in grado di resistere alla mia nuda volontà. Questo
dimostra una grande forza interiore – una forza
ben nascosta, se posso permettermi il commento
– che ti aiuterebbe moltissimo, se solo ti applicassi
per uno scopo più nobile.”
Vance non rispose. Lo scoppio era dovuto al-
l’improvviso rilascio del cilindro di gas compresso
che aveva conficcato un paletto di legno attraverso
un’ampia e conveniente apertura dello schienale,
fino a perforargli il cuore. Solomon aveva atti-
vato il meccanismo grazie al piccolo telecomando
che aveva in tasca. La sedia era stata disposta in
quella posizione proprio a questo scopo.
“Devi imparare”, disse Solomon, estraendo un
taglierino da modellismo da dietro il suo piccolo
altare, “che la forza di volontà è uno svantaggio,
quando la si applica per resistere alla verità.” Poi
cominciò a rimuovere il naso di Vance. “Forse non

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sono stato abbastanza chiaro. Quando ti ho detto
che non dovevi insegnare le Spire, non si trattava
di una proibizione da ignorare alla leggera.” Con
destrezza, il Vescovo aprì col coltello i pantaloni
di Vance e cominciò a lavorare sui suoi genitali.
“Quando ho detto che ‘nel Tempio’ non c’era spazio
per quelle cose, non intendevo certo i suoi confi-
ni fisici, ma i cuori di tutti coloro che seguono la
Lancia.” Cominciò a tagliare le orecchie di Byers
e alzò la voce, dicendo: “Spero di essere chiaro
almeno adesso. Non devi insegnare a nessuno le
tue bestemmie draculiane. A nessuno. Se lo farai
ancora, non mi limiterò alle appendici di carne, ma
ti taglierò le gambe e le braccia prima di restituirti
a Ludmilla con le mie scuse. E io detesto”, disse
infine, avvicinandosi abbastanza perché il suo fiato
agitasse i peli dei basettoni di Vance, “detesto con
tutto il cuore dovermi scusare con gli eretici. E poi,
Vance, quella cagna è davvero fuori di testa.” Si
allontanò di un passo, pescò in una scatola di faz-
zolettini Clorox, e cominciò a pulirsi le mani e poi
il taglierino. Le parti tagliate furono messe in un
calice di bronzo e spostate da parte, fuori dal para-
lizzato campo visivo di Vance.
“Ora scollegherò questo pezzo qua dietro”, disse
Solomon, “e ti metterò lì, così che tu possa contem-
plare le icone e meditare. Ho grandi speranze per te,
Vance, dico sul serio. Ma devi capire che questo
non è un circolo sociale. Questa è la Lancea Sanc-
tum, e lo sarà per tutto il resto del tuo Requiem.”

xvi
Di Alan Alexander, Kraig Blackwelder, Travis-Jason Feldstein,
Will Hindmarch, Jacob Klünder, Christopher Kobar e Chuck Wendig

Vampiri® creato da Mark Rein•Hagen


Credits Edizione Italiana
Autori: Alan Alexander, Kraig Blackwelder, Travis-Jason Direttore Responsabile: Emanuele Rastelli
Feldstein, Will Hindmarch, Jacob Klünder, Christopher Kobar, Coordinamento Editoriale: Massimo Bianchini
Chuck Wendig
Supervisione e Revisione: Mario Pasqualotto
Vampiri e Mondo di Tenebra creato da Mark Rein•Hagen
Traduzione: Marco Crosa
Sviluppo: Justin Achilli e Will Hindmarch
Grafica e Impaginazione: Silvia Alai e Francesca Gandolfi
Editor: Ana Balka
Assistente allo Sviluppo: Ken Cliffe
Assistente Editoriale: Carl Bowen
Direttore Artistico: Pauline Benney
Grafica: Matt Milberger
Illustrazioni Interne: Avery Butterworth, Matt Dixon, Cyril
Van Der Haegen, Travis Ingram, Thomasz Jedruszek, Raven J.
Mimura, Mark A. Nelson, Jeff Rebner, Jean-Sebastien Rossbach,
Cathy Wilkins
Grafica di Copertina: Daren Bader

TWENTY FIVE EDITION S.r.l.


43100 Parma (Italy)
0521. 630320
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a solo scopo di intrattenimento. Il libro contiene materiale destinato a menti mature. Si consiglia l’attenzione del lettore.
Consultate il sito: http://www.white-wolf.com;
alt.games.whitewolf;
rec.games.frp.storyteller
Impianti fotolito e stampa: Litocolor - Guastalla (RE) Italy
Sommario
Preludio 1
Introduzione 20
Capitolo Uno:
La Storia della Lancea Sanctum 28
Capitolo Due:
La Non Vita nella Lancea Sanctum 48
Capitolo Tre:
La Lancea Sanctum
e la Danza Macabra 94
Capitolo Quattro:
Fazioni e Linee di Sangue 142
Capitolo Cinque:
Discipline e Rituali 176
Appendice:
Alleati e Antagonisti 206
introduzione

20 rallegratevi, poichè siete dannati!


rallegratevi, poichè siete dannati! 21

Introduzione:

introduzione
Rallegratevi,
Poiché Siete
Dannati!
Ipse Longinus Id Dixit
(“Longino in persona ha parlato così”)

— Detto tradizionale della Lancea Sanctum


Svegliati, svegliati, rivestiti di forza, o braccio del Signore. Svegliati come nei giorni antichi, al tempo delle generazioni passate.
Non hai tu forse fatto a pezzi Raab, non hai trafitto il drago?
— Isaia 51:9

I vampiri sono dannati fin dal momento del loro Abbraccio, profezia conficcando la Lancia del Destino nel costato di Cristo
trascinati urlanti nel mondo da incubo della Danza Macabra, in sulla Croce, rivelando la divinità del Signore nel momento stesso
cui il sangue, la salute mentale e il potere divengono più impor- in cui Longino veniva dannato. Più importante per i Consacrati
tanti di qualsiasi cosa loro abbiano mai sognato o conosciuto. è il fatto che questo atto crudele espose quel peccatore inveterato
Quest’esperienza strappa via a forza la fragile apparenza che è alla vera natura della Dannazione. In quel momento, e più tardi
il mondo dei vivi, ed espone i Dannati inesperti agli orrori del tramite l’intercessione di messaggeri angelici, Longino comprese
Mondo di Tenebra che si annidano sotto la superficie. Il neonato che anche se lui e altri come lui non avrebbero mai avuto la be-
impara a tirare a campare in un Requiem che rimpiazza la vita nedizione di Dio e la salvezza che Lui aveva offerto per mezzo di
mortale, ormai per sempre al di là della sua presa. Suo figlio Gesù, i Dannati non erano Suoi nemici. A differenza
Col tempo il neonato può cercare la compagnia di altri non di Lucifero e delle sue schiere, essi non sono gettati negli abissi
morti come fosse un’ancora contro la corrente sempre più vio- dell’Inferno per trascorrere l’eternità banditi dai reami terreni
lenta della pazzia e degli impulsi mostruosi che minacciano di e celesti. Invece, essi sono liberi di agire nel mondo dei vivi
divorare anche le ultime vestigia di compassione sopravvissute per soddisfare il loro scopo divino. I Dannati devono essere un
nel suo cuore ormai immobile. Alcuni si uniscono a congreghe esempio per le vacche, la dimostrazione del costo del peccato:
che abbracciano ideali politici difettosi – a malapena adatti per devono nutrirsi dei mortali perché essi capiscano che la vita è
le vacche dalla vita breve, figuriamoci per i non morti. Altri si breve, ed è solo un pallido riflesso del Paradiso glorioso che li
radunano e mettono il loro destino nelle mani di filosofie per- attende dopo il trapasso. E i vampiri devono accettare con pia
verse e disordinati rituali, credendo che le loro pratiche blasfeme devozione la loro dannazione, sapendo che questa è la Volontà
contengano la verità che bramano. Una terza parte dei Dannati di Dio, per quanto possa sembrare gravoso il loro fardello. Chi
non è distolta con altrettanta facilità, ma riconosce la verità del è capace di riuscirci può dirsi davvero Consacrato.
Testamento di Longino ed accetta ciò che è diventata, compren- La congrega attinge pesantemente alle tradizioni della chiesa
dendo che anche nella dannazione vi è uno scopo. cristiana delle origini, adottando molte delle sue istituzioni e
Quelli che si uniscono alla Lancea Sanctum venerano il pro- pratiche, come gli uffici canonici, il monachesimo, alcune argo-
prio stato maledetto, portando il terribile fardello dei peccati di mentazioni teologiche e le maniere ritualistiche tanto importanti
Longino in obbediente penitenza a lui e a Dio, il Creatore. I Con- per l’identità della Lancea Sanctum nelle notti moderne. La
sacrati – così si chiamano fra loro – non si sottraggono al divino congrega è a tutti gli effetti la Chiesa di Longino, e in virtù della
dovere di seguire l’esempio di Longino, obbedire alle sue leggi e sua associazione con la Chiesa Cattolica Romana e di alleanze
servirlo per l’eternità nel modo che lui ha prescritto. Nelle loro con altre congreghe come l’Invictus, è diventata una potenza
menti, i Consacrati hanno scelto l’unica via corretta fra molte, con cui fare i conti nei domini di tutto il mondo. Offre ai suoi
e per quanto possano essere dannati, si considerano comunque membri il senso di essere speciali, addirittura prescelti, riempien-
superiori a tutti gli altri vampiri davanti agli occhi di Dio. do il vuoto di un Requiem spesso solitario. Il suo catechismo e
I Consacrati non si illudono con sciocche fantasie di salvezza o i suoi riti forniscono un rafforzamento spirituale e fanno leva
redenzione, e nemmeno ritengono prezioso il potere fine a se stes- sul desiderio di un vampiro di essere moralmente in pace con le
so. Per loro vivere il Requiem significa dimostrare a Dio che sono proprie azioni così di frequente inumane. Ciascun membro non
degni del Suo disegno divino. Sopportano il peggio del Requiem è soltanto un Consacrato, ma un Sacerdote che deve agire come
con ugual misura di spavalda superiorità e umiltà ossequiosa, modello di comportamento per i suoi simili Dannati – almeno,
mostrando a tutti il potere della fede nel momento stesso in cui la Lancea Sanctum definisce chiaramente cosa è giusto e cosa è
si prostrano nella vergogna e confessano lo stato imperfetto della sbagliato. Il compito della congrega è diffondere il Testamento di
loro devozione. Esaltano il loro stato maledetto, sapendo meglio Longino e le terribili verità che racchiude, con le parole, se può,
di chiunque altro che fa tutto parte del disegno di Dio, e che e con mezzi più energici, se deve. Il compito dei Consacrati non
resistere o cercare una via d’uscita significa sputare in faccia alla è mettere in dubbio la parola del Profeta Oscuro o la Volontà
Sua Creazione. I Dannati sono stati messi sulla terra per fare delle di Dio, ma semplicemente di obbedire, nella consapevolezza di
vacche le loro prede, e sono state loro concesse singolarmente non fare altro che svolgere il ruolo a loro riservato nel più grande
delle magie divine così che possano assolvere degnamente questo disegno della Creazione.
sacro compito. A differenza dei loro cugini pagani diffusi nelle Molti vampiri trovano difficile non associarsi o non dar vita
altre congreghe, i Consacrati non sono tormentati a lungo dalle a rapporti significativi coi mortali. Non è così per i sacerdoti di
questioni importanti. Sanno chi sono, sanno perché esistono, e Longino. Essi sanno di non essere semplicemente degli umani non
sanno come spendere i loro Requiem. Solo loro possono farlo, e morti. Sono stati cambiati dall’Abbraccio, il loro sangue vivente
non devono mai deviare da questo difficile cammino. è stato transustanziato nella Vitae sacramentale di Longino. Sono
introduzione

predatori virtuosi, e per loro le vacche non sono altro che reci-
I Consacrati pienti terreni con cui placare la sete mostruosa che condividono
con Longino. Non è solo un semplice atto di nutrimento, ma una
La Lancea Sanctum sostiene di essere stata fondata da Lon- celebrazione sacra del loro retaggio biblico: per i Consacrati, ogni
gino, il centurione romano che portò a compimento un’antica cosa che fanno assume una valenza sacramentale, dagli indumenti

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rallegratevi, poichè siete dannati! 23

che indossano al modo in cui trascorrono gli ultimi istanti prima a disposizione – insieme a tutte le intenzioni di raggiungere il
dell’alba. I simboli e le parole hanno per loro un significato spe- loro obiettivo.

introduzione
ciale, e le azioni di ogni singolo Dannato, Consacrato o no, sono
valutate alla luce delle loro incrollabili convinzioni. Di rado passa Tema
un minuto senza che un Consacrato trasponga le sue esperienze La Lancea Sanctum può introdurre molti temi in una cronaca
in un contesto religioso, che gli consenta di prendere la misura di Vampiri: Il Requiem, inclusi fede, alterigia, ipocrisia, reden-
della propria rettitudine e nel contempo ammantare di disprezzo zione, salvezza e rettitudine morale, per non parlare della ricerca
l’empietà di qualcun altro. di risposte alle proverbiali Grandi Domande. Più di qualsiasi altra
A parte essere modelli di religiosità vampirica, i Consacrati cosa, comunque, a definire la congrega e distinguerla nettamente
ritengono di avere la missione di salvare altri Fratelli dall’orro- dalle altre è il tema della dannazione. Sebbene tutti i vampiri
re dell’ignoranza, per mezzo della conversione. Predicano agli siano Dannati, soltanto i guardiani della Lancia del Destino ve-
angoli delle strade almeno tanto quanto dal pulpito, cercando nerano la propria dannazione. Non soltanto essi accettano questo
di avvicinare altri vampiri alla loro fede. Promettono le risposte fato, ma nella loro accettazione trovano una forza interiore, non
ai neonati ancora in cerca della loro direzione, fornendo loro curandosi più dei concetti umani di buono e cattivo, o del fatto se
un senso di comunità sconosciuto altrove. Chi appartiene alla troveranno o meno una via d’accesso al Paradiso. Tuttavia, non
Lancea Sanctum non giudica un altro Fratello dalla sua età, ma sono dei mostri. Il cammino dei Consacrati è assai più restrittivo
solo in base alla forza della sua fede, e per tanti neonati questo della filosofia incurante che qualche estraneo attribuisce alla
sembra un buon affare. Alle ancillae offrono compagnia, facile congrega. Questi non sono i diavoli turbinanti della Progenie di
accesso al potere – i titoli e le prerogative a disposizione della Belial. La dannazione ha le proprie esigenze, poiché reggere la
congrega non scarseggiano mai – e la sensazione di non dover più Maledizione è un dovere sacro, pur essendo un terribile fardello.
essere costretti a lottare con la loro identità di vampiri. Sentirsi Che cosa significa essere realmente Dannati, avere la consape-
dire che può smettere di lottare e può accettare la propria natura volezza incontrovertibile che le porte del Paradiso sono per voi
senza rimorso o paura è una potente attrattiva per un Dannato sbarrate per sempre? E più importante ancora, che tipo di vampiro
che deve affrontare la prima seria crisi con la propria moralità sarebbe capace di provare un sacrilego rapimento in questa con-
che si va sgretolando. danna? Se non sono vincolati dalla moralità umana e ritengono
Capita spesso che persino gli anziani cerchino di affiliarsi essenzialmente di non aver nulla da perdere in conseguenza
alla congrega. Il lento trascorrere del tempo li ha privati di delle loro azioni, perché i Consacrati si sottopongono di propria
qualsiasi preoccupazione terrena, lasciandoli solo col desiderio spontanea volontà a una struttura gerarchica e autoritaria, invece
di proteggere la propria anima eterna. I Consacrati offrono a di godersi appieno la loro relativa libertà? Questo libro fornisce
questi antichi vampiri la possibilità di concentrare su un singolo le risposte a tali domande, così che i giocatori e il Narratore al
compito tutta la loro energia, fornendo anche gli strumenti tempo stesso possano scoprirle, e quindi comprendere che cosa
per farlo. Cosa altrettanto importante, questi anziani non sono significa essere uno dei discendenti di Longino.
disposti ad accettare i comandamenti e i costumi dei loro pari,
figuriamoci poi dei vampiri più giovani; non sono mica so- Stato d’Animo
pravvissuti alle epoche storiche solo per obbedire stanotte alle Ascoltate l’Ave Maria in una buia notte d’inverno, quando la
parole di un qualsiasi vampiro che afferma di avere l’autorità neve cade giù dal cielo come se fosse la silenziosa mano di Dio
di comandarli. Le origini della Lancea Sanctum sono antiche, venuta a ripulire il mondo. Restate in piedi in silenzio all’inter-
comunque; la Lancia del Destino fu forgiata prima del Grande sezione di navata e transetto in un’antica, monolitica cattedrale
Diluvio, e Longino guardò direttamente negli occhi morenti di e guardate verso l’alto in tremebonda soggezione, contemplando
Gesù Cristo. Invece di sentirsi sminuiti, i Consacrati più anziani le altezze vertiginose e le immagini invetriate, percependo il peso
sono davvero esaltati dall’appartenenza alla congrega, per la fede schiacciante del vuoto in quello spazio vasto e surreale, mentre
e la forza inattaccabile delle loro convinzioni. il Cristo sanguinante piange dinanzi a voi. Immaginate di stare
Dal punto di vista di un osservatore obiettivo, la Lancea San- facendo una passeggiata in una polverosa serata d’estate, mentre
ctum rappresenta un po’ del bene e tutto il male che la Chiesa il suono degli insetti della notte riempie l’aria immota, ma non
Cattolica ha rappresentato in tutte le sue incarnazioni. Per i abbastanza forte per soffocare i gemiti di terrore che proven-
Consacrati, la congrega è fonte di fervore religioso, profondità gono dalla finestra a battenti sotto il presbiterio della chiesa.
teologica, zelo penitente, spaventosa inquisizione, rivelazione Soggezione, magnificenza, oltraggio, paura scellerata, segreti
estatica, colpa insopportabile, sacro scopo, trame machiavel- blasfemi, ispirazione ultraterrena, bruciante vergogna, rivelazione
liche, conforto spirituale, corruzione ecclesiastica, martirio introspettiva e spirituale e persino saggezza confortante e rara
ispirato, vergognosa deviazione e magnificenza intellettuale. accettazione: tutti questi sono elementi cruciali per definire il
La sua presenza è come un faro che chiama a sé i Fratelli op- corretto stato d’animo di una storia o cronaca incentrata sulla
pressi e perduti, promettendo una fine alla solitudine del loro Lancea Sanctum.
Requiem. Ma è anche una struttura immensa e inaccessibile, Vecchie chiese gotiche in rovina, pesanti tomi di scritture
capace di divorare gli impenitenti e schiacciare con la furia del apocrife, frusti paramenti talari con eloquenti macchie di sangue,
vero credente tutti coloro che vi si oppongono. Dove esiste, la grotteschi simboli di fede in ferro battuto, voti di silenzio o di
congrega rende la propria presenza ben nota: i suoi inquisitori, astinenza dal nutrirsi, campane che rintoccano per avvertire
sacerdoti, evangelisti e gerarchi si lanciano in crociate dell’una dell’alba imminente, asserviti senza lingua che si arrabattano
o dell’altra forma nel nome di Longino e di Dio prima di lui. per preparare una messa di mezzanotte e tormentose confessioni
Forse non riusciranno a convincere tutti gli altri Dannati a pronunciate a un sacerdote che brama il sangue del penitente.
unirsi a loro questa notte, ma dopotutto hanno l’intera eternità Esorcismi segreti, flagellazioni pubbliche, sermoni fuori del
mondo a base di fuoco e zolfo, presagi e portenti del favore o e un’Arpia Consacrata ripara spesso la reputazione di frivolezza
dello scontento di Longino, dissertazioni teologiche e conflitti che di solito si accompagna al suo titolo. Anche i membri non
intestini per il potere temporale tra i Consacrati. Lo stato titolati della congrega possono cambiare radicalmente il timbro
d’animo di una storia incentrata sui Consacrati è dominato dell’atteggiamento di un dominio, poiché se i Fratelli che vi
dalla presenza di Dio e dal terribile timore di Longino, anche dimorano sono devoti, senza dubbio eviteranno quelle indecenze
se solo nel senso più remoto. Gli aspetti peggiori della religione che spesso funestano i domini “meno disciplinati”.
assumono un ruolo di primo piano. Anche se un po’ di bene può La Lancea Sanctum sarà in grado di sopravvivere? Certo che
esserci, viene per lo più soffocato da un’atmosfera opprimente, sì, come si è visto (e si continuerà a vedere) nel materiale di
che richiama alla mente i rigori dell’Antico Testamento e del Vampiri. Ma saprà riconquistare il potere che deteneva un tempo,
conservatorismo anglicano. nelle notti di un’epoca meno empia della nostra? Le previsioni
sono tutte a sfavore della congrega. Tuttavia, la mancanza di
La Dimora della Lancia speranza è un peccato, e il sacro fervore della Lancia potrebbe
Molti Fratelli confondono il nome di questa congrega con il suo rivelarsi un vantaggio nella sua battaglia per la sopravvivenza e
vero intento. In realtà il nome “Lancea Sanctum” non significa la supremazia.
che la congrega crede di essere l’arma in se stessa; piuttosto, ha
il significato di “santuario della lancia”. La Lancea Sanctum è la Parrocchie e Domini
Chiesa di Longino, non la sua arma: la congrega è il reliquiario Tra i Consacrati, la parola dominio è spesso intercambiabile
che custodisce questo potente strumento, non lo strumento in con il termine “parrocchia”. Naturalmente “dominio” fa riferi-
sé. I Fratelli di questa congrega non considerano se stessi gli mento ai confini dell’influenza di un determinato Fratello, o ai
strumenti della giustizia, della punizione o di qualunque altra confini dell’influenza vampirica collettiva rappresentati da una
azione divina; invece, si ritengono gli eredi del peccato e della città. Ciascun dominio cittadino include innumerevoli domini
conoscenza di Longino, ricettacoli di un divino segreto: che Dio più piccoli, tutti soggetti alla praxis del Principe o all’autorità
metterà alla prova per l’eternità i mortali… e anche i mostri che del Reggente.
un tempo furono mortali a loro volta. Tuttavia, il termine “parrocchia” si riferisce esclusivamente
Naturalmente gran parte di tale distinzione non viene per alle regioni che la Lancea Sanctum considera il proprio territorio
nulla percepita dagli estranei alla congrega (e persino da qualche spirituale. Nella maggior parte dei casi, queste sono sinonimo
fanatico fuorviato che milita nelle sue fila). Coloro che screditano del dominio, dal momento che i Consacrati desiderano portare
la congrega facendo dichiarazioni esagerate sul suo sussiego sono il messaggio di Longino a tutti i Fratelli della regione. In altri
saltati alle conclusioni sbagliate. Si tratta comunque di supposi- casi, una parrocchia potrebbe escludere esplicitamente alcune
zioni assai diffuse nella società dei Dannati… porzioni del dominio, per esempio in una città in cui la Lancea
Sanctum ha “rinunciato” a cercare di convertire i pagani del
Un’Era Passata Circolo della Megera e li ha abbandonati al loro capriccio (o
A dispetto del rifiuto della congrega di accettarlo come un dato dannazione), non desiderando più includere anche loro negli
di fatto, il tempo della supremazia della Lancea Sanctum è da auspici di Dio. Potrebbe anche estendersi al di là dei confini
lungo tempo finito. Anche se la congrega rivendica certamente del dominio stesso, se gli evangelisti dei Consacrati cercano di
una posizione di chiaro potere in un luogo e raggiunge il predo- stabilire una sfera di influenza che oltrepassa la portata accettata
minio in un altro, il suo messaggio appare fondamentalmente del potere dei Fratelli di quella città.
datato, e spesso inflessibile. Queste sono notti ciniche e sovente Per le altre congreghe, l’uso dei termini parrocchia e dominio è
prive di fede, e questi sono due duri colpi per la base di potere piuttosto confuso, un ambiguo intrico di rivendicazioni territoriali
dei Consacrati. sovrapposte. La stessa cosa vale certamente anche per la Lancea
Nondimeno, ciò non significa che la Lancea Sanctum è con- Sanctum, ma con uno scopo preciso – permettere ai Consacrati
dannata al fallimento. Piuttosto, la posizione opera a favore dei di reclamare una certa misura di influenza anche in aree in cui
membri che cercano di presentarsi come dei clamorosi oppressi altrimenti non avrebbe ragione di infiltrarsi. Certo, il quartiere
che ancora ardono del fuoco della convinzione. In effetti molte centrale appartiene al Principe, ma non è forse soggetto anche
persone (i Fratelli, e addirittura i loro giocatori) percepiscono lui alla volontà di Dio, e di conseguenza parte della parrocchia?
la Lancea Sanctum come molto più forte di quanto non sia in Questa ambiguità fa parte del divertimento quando si usa
realtà. Vedono l’efficacia dei suoi riti e ascoltano la potenza la Lancea Sanctum, e consente al Narratore o a un giocatore
dei sermoni dei Consacrati… e si lasciano ingannare dall’aura intraprendente di aggiungere alla cronaca un ulteriore livello
mitica che li circonda. Non riescono a percepire le imperfezioni di complessità politica. Le suddivisioni del potere temporale
del suo messaggio, la sua filosofia fuorviante e i deleteri effetti costituiscono solo una delle numerose sfere di influenza di un
dell’imposizione della colpa e del peccato originale. Questa è una dominio, che possono agire a detrimento di un Fratello… o a
organizzazione di Dannati, e come tale soffre di molti dei difetti suo vantaggio.
che affliggono i non morti.
I Consacrati si sono adattati sorprendentemente bene a
queste circostanze frequenti. Spesso i domini annoverano dei
Come Usare Questo Libro
I più illuminati servitori di Longino non dubitano affatto
membri della Lancea Sanctum fra i loro Primogeniti, anche
introduzione

del loro posto nella Creazione: perciò, questo libro presenta i


dove il principato sfugge alla congrega. Gli anziani della fazione
Consacrati come la più esaltata fra le congreghe, basandosi prin-
si trovano di frequente a capo dei domini tenutari dei Reggenti,
cipalmente sulla visione ortodossa con cui la maggior parte dei
oppure adottano il ruolo di Prisci, viste le loro inclinazioni sagge
suoi membri descrive la propria società, le filosofie e il suo posto
e spirituali. Un Segugio dei Consacrati è un tenace avversario,
nella comunità dei Dannati. Questi virtuosi pregiudizi colorano

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ogni cosa, ma un tale assolutismo fornisce sia ai giocatori che al loro congrega, i ruoli e le responsabilità più comuni che assumo-
Narratore la migliore opportunità possibile per comprendere la no, il modo in cui conducono i loro affari con le altre fasce di

introduzione
mentalità aliena di questi vampiri così inumani, al fine di rap- età, e in che maniera tutte queste cose si modificano nel corso
presentarli in tutto il loro sanguinario splendore. del Requiem.
Il Capitolo Uno rivela la storia riconosciuta della Lancea San- Il Capitolo Quattro introduce le sottofazioni e le linee di
ctum, dalle origini blasfeme sul Golgota e i primi anni difficili in sangue più comuni, esaminando il ruolo svolto da questi diversi
Terrasanta fino all’impura fioritura nell’Europa del quarto secolo raggruppamenti e il modo in cui la loro presenza influenza la con-
e la tremenda crescita ed espansione sul pianeta, che prosegue grega. In questa sezione il Narratore dovrebbe trovare abbastanza
anche alla notte d’oggi. È incluso pure uno sguardo a come l’im- materiale per arricchire qualsiasi cronaca con una quantità di
portanza dell’eresia, degli scismi e di vari movimenti religiosi idee, e l’intero spettro delle possibilità politiche e religiose riceve
modificarono il corso della storia della congrega, trasformandola la dovuta attenzione.
in ciò che è stanotte. Il Capitolo Cinque si occupa delle Discipline preternaturali
Il Capitolo Due prende in esame che cosa significa essere un esclusive dei Consacrati o a loro maggiormente associate. Questi
Consacrato, esplorando le filosofie e le usanze dei più virtuosi poteri miracolosi – e in particolare la Stregoneria Tebana – sono
fra i Dannati. Si prosegue con una descrizione della gerarchia essenziali per la sopravvivenza della congrega, e il loro uso ha
della congrega e dei suoi uffici sacri comunemente riconosciuti, avuto un impatto significativo non solo sul modo in cui la Lancea
oltre a un’introduzione dei suoi riti sacramentali più importanti. Sanctum si comporta, ma anche su come viene percepita dagli
Infine, questo capitolo esamina i ruoli svolti dai diversi clan estranei.
all’interno della Lancea Sanctum, le realtà e gli stratagemmi Infine, l’Appendice costituisce una risorsa di consultazione,
politici dei Consacrati e i rapporti speciali che i discendenti di fornendo utili schede sintetiche per numerosi Consacrati che è
Longino intrattengono coi loro simili Dannati e con altri mostri possibile incontrare durante il corso di una cronaca, da postulanti
del Mondo di Tenebra. fanatici e mendicanti pellegrini a penitenti sacerdoti e vescovi
Il Capitolo Tre si concentra sulla funzione di diversi Fratelli in preda ai dubbi. Quando al Narratore serve un personaggio
in seno alla Lancea Sanctum. Suddividendoli per gruppi di età, generico e il fattore tempo è essenziale, potrà trovare qui la
esplora gli elementi che i Consacrati ritengono attraenti nella risposta alle sue necessità.

Lessico
Alcuni dei termini che seguono sono cruciali per la storia e la Apostolo Oscuro: Uno qualsiasi dei primi missionari della
teologia della Lancea Sanctum a un livello generale. I termini congrega, inviati dall’Abate Nero per portare ai Fratelli del
più specialistici, strani o di uso geograficamente localizzato mondo gli insegnamenti di Longino.
non sono inclusi in questo glossario, in quanto potrebbero non Arcivescovo: Generalmente, un Principe Consacrato. Di
essere accettati in tutti i domini (o cronache). Molte di queste solito questo personaggio è assistito da un Vescovo, in quanto
parole sono usate dai Fratelli sia dentro che fuori dalla congre- le responsabilità politiche tengono assai impegnati numerosi
ga. Quanto più potere la Lancea Sanctum detiene all’interno Arcivescovi.
di un dominio, tanto più alte sono le probabilità che i non Cardinale: Fratello Consacrato che è al tempo stesso Vescovo
Consacrati siano a conoscenza di questi termini. Sebbene non e Arcivescovo di un dominio.
tutti i Fratelli o parrocchie facciano uso di questo vernacolo, Catechismo, il: Agile libretto che spiega brevemente gli in-
molte delle parole e delle frasi che seguono possono essere segnamenti di Longino e le credenze dei Consacrati in maniera
usate e apprezzate anche dai vampiri che dimorano in città e accessibile ai neonati moderni. Da non confondersi con Il Cate-
domini senza fede. chismo Sanguigno, il testo sacro vergato dal Monachus.
Allo stesso modo, non sono qui incluse le parole e le frasi che Catechismo Sanguigno, il: Testo sacro scritto dal Monachus,
fanno riferimento alla Lancea Sanctum ma probabilmente non contenente i canoni della Lancea Sanctum.
sono accettate o approvate dai Consacrati. Questo semplice Centurione, il: Un altro nome di Longino.
lessico è da considerarsi un supplemento a quello pubblicato alle Cinque Martiri: I cinque discepoli del Monachus. Furono
pag. 84-87 di Vampiri: Il Requiem. tutti martirizzati e divennero collettivamente conosciuti come
Abbazia Nera, l’: Antico monastero cristiano, ubicato da i Santi Neri.
qualche parte in Europa, convertito in chiesa dei Consacrati. Per congregazione: Tecnicamente, tutti i membri della con-
un certo periodo vi fu custodita la Lancia del Destino, e fu qui grega presenti in un dato dominio. In pratica, tutti i Fratelli
che il Monachus incontrò la propria Morte Ultima. con poco o nessuno status e privi di titolo ufficiale che par-
Abecedario: Studente o apprendista accolto di recente nella tecipano solo in qualità di assemblea alla celebrazione dei
congrega e sottoposto a indottrinamento formale. riti della congrega.
Amoniele: L’angelo che fece visita al Monachus e gli rivelò i Credo: Setta minore della Lancea Sanctum, di solito basata
nascondigli dei primi rituali di Stregoneria Tebana della congre- sulle scritture o gli insegnamenti di un vampiro Consacrato che
ga. Da allora Amoniele è associato alle visioni che portano alla ha interpretato in maniera progressiva o alternativa il Testamento
scoperta o alla padronanza di rituali di Stregoneria Tebana. di Longino. Molti Credo sono piccoli, e la loro diffusione è limitata
Apostolica: I riti e le cerimonie ufficiali della congrega. a solo una o due parrocchie.
Credo Dammitico: Importante Credo della congrega, che traverso il viaggio e le esperienze del mondo. A volte il termine
interpreta Il Testamento attraverso gli occhi dei vampiri che in si riferisce alla fazione in sé, piuttosto che ai suoi membri. Molti
vita furono seguaci dell’Ebraismo. mendicanti non fanno parte di alcuna fazione più grande.
Credo Iblico: Importante Credo della congrega, che interpreta Messaggeri: Fazione di aggressivi evangelisti Consacrati, rite-
Il Testamento attraverso gli occhi dei vampiri che in vita furono nuti fanatici convertitori.
seguaci dell’Islamismo. Messia Oscuro: Longino, padre della Lancea Sanctum (anche
Credo Monacale: Setta minore di tradizionalisti della Lancea Profeta Oscuro).
Sanctum, che riveriscono le antiche usanze e le scritture del Miracolo di San Daniele, il: La venerata vendetta di San
Monachus contenute nel Catechismo Sanguigno. Daniele, che sterminò i Romani responsabili del massacro della
Crociato: Guerriero di élite della congrega. Legione Tebana. Si celebra il 22 settembre.
decifrare: Svelare o identificare l’uso e il potere di un rituale Monachus, il: Il “primo infante” di Longino (sebbene le esatte
di Stregoneria Tebana, come nella frase: “Mi ci sono voluti tre circostanze del suo Abbraccio non siano chiare). Oltre a essere
mesi per decifrare quel miracolo.” (Termine gergale; si veda anche lo scriba che vergò sotto dettatura quello che sarebbe divenuto il
liberare e risolvere.) Testamento di Longino, il Monachus fu anche teologo e scrittore
diacono: Vampiro laico investito di autorità speciale dalla a sua volta.
gerarchia dei Consacrati. A volte il termine indica anche i Pri- Mortificatori della Carne: Manifestazione mistica di un mo-
mogeniti Consacrati. vimento religioso di flagellanti iniziato nel medioevo. I Mortifi-
Ecclesia: I riti non ufficiali, le preghiere e cerimonie delle co- catori della Carne credono nel miglioramento spirituale e nella
terie Consacrate o parrocchie locali, generalmente non adottati penitenza attraverso il dolore fisico.
dalla congrega nella sua totalità. Neo-Riformista: Qualsiasi membro di una fazione progressista
Icariani: Linea di sangue composta da una dinastia di Ven- e revisionista di Consacrati, dedita a cambiare o “aggiornare” la
true Consacrati, un tempo responsabili della cosiddetta Eresia Lancea Sanctum. A volte il termine si riferisce alla fazione in sé,
Icariana, una serie di usurpazioni verificatesi nei domini euro- piuttosto che ai suoi membri.
pei fra il quattordicesimo e il diciottesimo secolo. Gli Icariani Nepheshim: Fazione (e probabilmente linea di sangue) di
credono di avere il diritto divino di governare le parrocchie dei mendicanti Consacrati, che viaggiano per il mondo alla ricerca
Consacrati. di ispirazioni sacre e intuizioni spirituali.
Inquisitore: Investigatore e castigatore di eresie, tradimenti, Ossiti: Linea di sangue molto antica di Consacrati studiosi
disobbedienze e crimini contro la congrega. Benché un Inquisi- della morte, noti per interagire coi cadaveri nella sempiterna
tore possa essere o meno un Unto dal Signore, tradizionalmente ricerca della rivelazione spirituale.
questi agenti rispondono delle loro azioni soltanto a un Vescovo Ostiario: “Custode della Porta”. Un titolo tipicamente seco-
o Arcivescovo. lare, col compito di controllare il traffico vampirico in ingresso e
Intransigente: Qualsiasi membro di una fazione strettamente in uscita dalla parrocchia o dominio. L’Ostiario sottopone i suoi
tradizionalista (spesso anche letterale e fondamentalista) di Con- rapporti alla Lancea Sanctum.
sacrati filosoficamente molto rigidi. A volte il termine si riferisce pagano: In generale qualsiasi Fratello che pratica una religione
alla fazione in sé, piuttosto che ai suoi membri. non derivata dal Testamento di Longino. Di solito questo termine
Lancia del Destino, la: Sacra e antica arma tramandata di indica specificamente i membri del Circolo della Megera.
mano in mano dai primi giorni del mondo. Finì in possesso del paladino: Guerriero o crociato che combatte nel nome della
centurione romano che la conficcò nel corpo di Cristo sulla Cro- congrega, in funzione ufficiale oppure no. Inoltre, il termine si
ce, e venne successivamente condannato a esistere come vampiro. riferisce al guerriero che giura fedeltà a un Unto dal Signore.
Chiamata anche la Sacra Lancia. (si veda Longino.) parrocchia: Unità territoriale dei Consacrati, e regione di au-
Legato: Agente del Vescovo o Arcivescovo, incaricato di torità di un Vescovo, Sacerdote o altro dirigente della congrega.
viaggiare per compiere missioni al di fuori della sicurezza della Una parrocchia può corrispondere o meno ai confini secolari
città. politici o culturali del dominio.
Legione Tebana: Legione romana interamente composta da Profeta Oscuro: Longino, padre della Lancea Sanctum (anche
cristiani provenienti dalla regione di Tebe, andati incontro al Messia Oscuro).
martirio quando l’imperatore Massimiano ordinò che la legione Proselito: Vampiro celebrato e riverito, tipicamente un neo-
venisse dapprima decimata e poi distrutta, dopo aver rifiutato di nato, che rende manifesta la benevolenza della congrega ed è
offrire un sacrificio agli dei di Roma. incaricato di convertire gli altri Fratelli locali.
Longino: Soldato romano che perforò il costato di Cristo Proselitista: Qualsiasi membro di una fazione estroversa o
sulla Croce con la Lancia del Destino, e successivamente fu missionaria, dedita sopra ogni altra cosa all’espansione e la
condannato da Dio a un’eternità di non morte come vampiro. È promozione della congrega. A volte il termine si riferisce alla
il padre e la figura iconica della Lancea Sanctum, e a lui si devono fazione in sé, piuttosto che ai suoi membri. Da non confondersi
le lezioni, le rivelazioni e le scritture che in seguito furono note con un Proselito, con il quale ha un collegamento puramente
come il Testamento di Longino. coincidenziale.
liberare: Svelare o identificare l’uso e il potere di un rituale di Regola del Golgota, la: Con questo termine si designano
Stregoneria Tebana, come nella frase: “Ho liberato la Benedizione le norme comportamentali descritte nel libro del Testamento
introduzione

del Peccatore che abbiamo rinvenuto nelle iscrizioni a Città del Mes- che porta lo stesso nome (chiamato anche semplicemente “La
sico.” (Termine gergale; si veda anche decifrare e risolvere.) Regola”).
Mendicante: Qualsiasi membro di una fazione molto informale Regola, La: La Regola del Golgota, come registrata nel libro
di viandanti religiosi ed eremiti che cercano la rivelazione at- del Testamento di Longino che porta lo stesso nome.

26 rallegratevi, poichè siete dannati!


rallegratevi, poichè siete dannati! 27

risolvere: Svelare o identificare l’uso e il potere di un rituale di te, compongono il Terzo Stato.
Stregoneria Tebana, come nella frase: “Dobbiamo ancora risolvere Stregoneria Tebana: La magia oscura e miracolosa della Lancea

introduzione
il miracolo scoperto in quella tomba italiana.” (Termine tradizionale; Sanctum, svelata ai Consacrati dall’angelo Amoniele.
si veda anche decifrare e liberare.) Tebe: Città dell’Egitto ove ebbe origine la Legione Tebana.
Rito di Creazione, il: Cerimonia rituale che riconosce un Fu qui che il Monachus ricevette la visita dell’angelo Amoniele,
vampiro recentemente Abbracciato e ne punisce il sire. Le che gli mostrò i riti della Stregoneria Tebana in una grotta al di
modalità specifiche del rito cerimoniale variano da parrocchia sotto della necropoli cittadina.
a parrocchia. Testamento di Longino, Il: Raccolta di meditazioni, lezioni e
ritualista: Fratello che celebra i miracolosi rituali di Strego- scritture che narrano la storia della vita e del Requiem di Longino.
neria Tebana. Più in generale. il termine si riferisce a qualsiasi È la bibbia della Lancea Sanctum.
praticante di riti occulti. Traditore, il: Capo di un gruppo di cospiratori satanisti vampi-
Sacerdote: Vampiro Consacrato responsabile degli insegna- rici, costituito da Consacrati traditori, che nell’agosto del 947 d.
menti e della guida spirituale di altri Fratelli. I singoli Sacerdoti C. prese d’assalto e diede alle fiamme l’Abbazia Nera e distrusse
possono anche avere molte responsabilità aggiuntive. Questo è un il Monachus.
titolo molto ampio e variabile, spesso applicato “informalmente” Unificatore: Qualsiasi membro di una fazione che cerca di
ai vampiri Consacrati, in quanto parecchi Sacerdoti non sono unire o consolidare i diversi sottogruppi della congrega al fine di
stati “formalmente” nominati dalla congrega. formare un insieme più forte e tollerante. A volte il termine si
sacerdoti laici: Vampiri laici che celebrano riti minori senza riferisce alla fazione in sé, piuttosto che ai suoi membri.
un’investitura formale da parte della congrega. Nella maggior Unti dal Signore, gli: Collettivamente, tutti i Consacrati
parte dei domini, tuttavia, non c’è differenza fra questo ruolo dotati di un titolo ufficiale, investiti di autorità e responsabilità
e quello di Sacerdote vero e proprio. In pratica, un “sacerdote nella congrega.
laico” è semplicemente un Sacerdote che non fa parte degli Unti Unzione: Cerimonia in cui a un vampiro Consacrato viene
dal Signore. concesso un titolo nella Lancea Sanctum, unendosi di conse-
San Daniele: Vampiro Consacrato che viaggiò al seguito della guenza agli “Unti dal Signore”.
Legione Tebana; considerato anche il primo maestro dell’omoni- Vahishtaele: L’angelo che fece visita a Longino e gli spiegò il
ma stregoneria. (Si veda anche Miracolo di San Daniele). ruolo dei Fratelli nel disegno di Dio.
San Gilad: Martire Consacrato e discepolo del Monachus, Vescovo: Il detentore dell’autorità dei Consacrati in una
crocifisso e arso sul rogo dalla Camarilla nell’antica Roma. parrocchia o dominio, del quale può essere anche il Principe

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San Maron: Martire Consacrato, ultimo dei cinque discepoli oppure no.
del Monachus. Distrutto dai barbari, e secondo la tradizione da
una strega lupa mannara.
Santa Adira: Martire Consacrata e discepola del Monachus,
crocifissa e arsa sul rogo dalla Camarilla nell’antica Roma.
I LIBRI DEL TESTAMENTO DI LONGINO
La Maledizione di Longino: La storia della vita di
Santa Pazit: Martire Consacrata e discepola del Monachus, Longino, dalla nascita alla dannazione.
sacrificò se stessa per garantire il passaggio sicuro della Lancia I Tormenti di Longino: La storia del Requiem
del Destino. di Longino, inclusi l’Abbraccio del Monachus e la
Santi Neri: Tradizionalmente il termine fa riferimento ai fondazione dell’Abbazia Nera.
Cinque Martiri. In pratica designa qualunque Fratello a cui la La Regola del Golgota: Una raccolta di leggi e
congrega attribuisce la santità. precetti che descrivono l’appropriata condotta e
Santo: Antico vampiro di grande fama e molto rispettato, moralità dei vampiri Consacrati. Questo insieme
di norme è chiamato anche semplicemente “la
considerato un eroe dalla congrega. Nella Lancea Sanctum,
Regola”.
i santi non morti possono raggiungere tale onorificenza senza I Sanguinaria: La storia dei primi Apostoli Oscuri,
incontrare necessariamente la Morte Ultima, e quindi possono inclusi i Cinque Martiri.
essere dei martiri oppure no. Il Libro di Eschaton: Versetti di profezie criptiche

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Secondo Stato, il: La Lancea Sanctum, definita secondo i “tre pronunciate da Longino.
stati” dell’Europa medievale. Nella società dei vampiri il Primo
Stato è l’Invictus (la nobiltà), e la Lancea Sanctum è considerata
il Secondo Stato (il clero). Tutti gli altri vampiri, presumibilmen-
capiyolo uno

28 la storia della lancea sanctum


la storia della lancea sanctum 29

Capitolo Uno:

La Storia della

capitolo uno
Lancea Sanctum

Vedendo che il Cristo era già morto,


i soldati non gli spezzarono le gambe.

Uno di loro, però,

gli aprì il fianco con una lancia,


e dalla ferita uscirono sangue e acqua.

Una goccia del sangue del Cristo cadde


sulle labbra del soldato,
e lui se l’asciugò con la mano.

E quindi, il giorno dopo,


egli dormì ben oltre l’alba,
e si svegliò dal suo sonno
solo a notte inoltrata.

E dopo avere assaggiato il sangue del Cristo,


ne volle ancora.

Io lo so bene.
Lo so, perché
quel soldato ero io.

— Il Testamento di Longino
Venuti però da Gesù e vedendo che era già morto, non gli spezzarono le gambe,
ma uno dei soldati gli colpì il fianco con la lancia e subito ne uscì sangue e acqua.
Chi ha visto ne dà testimonianza, e la sua testimonianza è vera e egli sa che dice il vero, perché anche voi crediate.
— Giovanni 19:33-35

Nelle notti più antiche i Dannati non sapevano quale fosse il cruciale nel localizzare un giovane ricercato per aver derubato e
loro posto. Trascinati nelle tenebre apparentemente senza scopo, aggredito il servo preferito da Claudia, la moglie di Pilato. Quando
erano poco più di miserabili bestie, spinte solo da una famelica la moglie del procuratore venne a conoscenza della situazione di
sete di sangue e dal terrore abietto delle cose che potevano Longino, persuase il marito ad archiviare il procedimento contro
mettere una rapida fine alla cacofonia che era divenuta la loro di lui e permettergli di servire nella loro casa come ricompensa
esistenza. Bestiali, ignoranti e completamente soli, essi non ave- per il servizio reso alla famiglia. Tuttavia, Longino non imparò
vano alcuna sembianza di comunità, nessuna regola o legge per nulla dal suo incontro ravvicinato con la morte. Insediato nella
governarsi e nessuna comprensione della loro importanza divina. domus di Pilato, cospirò contro il suo superiore accusandolo di
La fede, se qualcuno di loro la conosceva, non era altro che un bramare le grazie di Claudia, e in capo a due anni ricevette il
rudere infranto dei loro giorni mortali, del tutto inadatta a ciò grado di centurione e il comando delle guardie personali del
che erano diventati e incapace di offrire una guida significativa procuratore. Naturalmente, nulla di tutto questo si dovette alla
attraverso il vuoto opprimente della dannazione. Poiché Dio non fortuna. I crimini di Longino lo predestinavano per un ruolo ormai
aveva ancora offerto la Sua salvezza alla Canaille illuminandone stabilito da lungo tempo. Solo un uomo tanto immorale poteva
il cammino verso il Paradiso, Egli non era ancora pronto a sve- essere l’agente del destino necessario per completare una parte del
lare ai Dannati quale fosse il posto speciale a loro riservato nella disegno di Dio. Quando fosse arrivato il momento giusto, Longino
Creazione. Fino a quando i tempi non sarebbero stati maturi avrebbe commesso un atto di tale empietà e portento che il sigillo
per questa rivelazione, per i nostri predecessori non vi fu alcun dell’ignoranza che per così tanto tempo aveva gravato sui Dannati
Requiem, ma solo una nenia funebre infame e desolata, pun- si sarebbe finalmente infranto, e per la prima volta essi avrebbero
teggiata da esplosioni di violenza e attacchi di follia. E anche se conosciuto il loro ruolo nella Creazione del Signore.
l’Onnipotente fu benevolo nella loro dannazione, essi rimasero
ciechi al loro sacro dovere. La Lancia del Destino
Ai tempi di Cristo viveva un uomo che indulgeva in peccati di Se fu per libero arbitrio che Longino commise i suoi peccati
ogni genere. Figlio bastardo di una prostituta romana a Gerusa- e divenne così l’agente prescelto di Dio, allora lo strumento del
lemme, conduceva una vita di crudeltà e depravazione. Ancora suo supremo peccato morale gli fu svelato per predestinazione. Il
giovane, Longino dilapidava ai dadi i magri guadagni di sua madre ruolo di Longino nell’uccisione di Cristo e nella rivelazione della
e la picchiava se osava lamentarsi, dichiarandola pubblicamente Sua divinità sarebbe stato determinato solo durante la sua vita,
una cagna, buona solo per essere montata. Abbrutito dal vino, più ma l’arma che il centurione avrebbe usato per colpire il costato
tardi la violentava e si vantava della sua impresa coi compagni del Crocifisso si trovava sulla terra da moltissimo tempo, atten-
ugualmente debosciati, chiedendo loro “chi tra voi ha mai tratto dendo pazientemente il momento di soddisfare il suo unico scopo.
il suo piacere da una sgualdrina attraente come la mia matura Prima che il Diluvio Universale fosse scatenato contro i figli di
madre?”. Si batteva con chiunque suscitasse la sua ira, azzoppando Adamo, la lancia predestinata era stata forgiata da un antico
un bottegaio e mozzando la mano di suo cugino. Si dice che per fabbro per compiacere un crudele sovrano di nome Lamech, nella
i gusti di Longino non vi fosse nulla di troppo lascivo. Benché speranza che un tale dono potesse salvare la vita del suo unico
le sue azioni gli procurassero l’inimicizia dei vicini, egli suscitò figlio, giudicato colpevole di aver parlato male del monarca. La
l’interesse di un comandante particolarmente crudele della locale punta della lancia fu forgiata con una pietra innaturale che era
guarnigione, che gli offrì un lavoro al servizio di Roma come pa- piovuta dal cielo mentre il sole era nero, ed era di una durezza
gamento per una scommessa perduta. Tuttavia, Longino non era inarrivabile per quei tempi. Il re accettò la punta della lancia
tagliato per il servizio militare. Incline alla violenza e all’avidità, coi fuochi dell’avidità che gli ardevano negli occhietti maligni,
disobbediva spesso agli ordini e abusava del suo potere sulle strade, poiché non aveva mai visto prima di allora un’arma tanto degna
godendosi la paura che riusciva a suscitare nei cittadini che aveva di un sovrano della terra fra i due fiumi. Bilanciandone il peso
il compito di proteggere. Per sua costernazione, egli scoprì presto fra le dita, egli fece assaggiare per la prima volta il sangue alla
che c’era un prezzo da pagare per il suo comportamento. Riceveva lancia perforando il cuore senza colpa del suo costruttore. Con la
frequenti rimproveri, e trascorse gran parte del suo tempo a svol- lancia in mano, re Lamech cavalcò contro i suoi nemici e ripulì la
gere mansioni umilianti che avevano il duplice scopo di punirlo e città dai dissidenti, proclamando il suo dominio su tutti. Nessun
di impedirgli di contagiare con la sua immoralità i legionari suoi esercito poté resistere al suo assalto contro i popoli dell’epoca;
compagni. Quando fu accusato di aver assassinato un presunto solo quaranta giorni e quaranta notti di pioggia furono capaci
amico che lo aveva di recente superato in grado, fu trascinato di fermare la sua crudeltà senza limiti. Per molte ere la lancia fu
capiyolo uno

di fronte al procuratore della città. Il suo avrebbe dovuto essere perduta per la gente del mondo, e il ricordo della sua esistenza
un processo rapido, seguito da una punizione altrettanto rapida fu lavato via insieme a ogni altra cosa che affliggeva le anime
e definitiva, ma la Mano di Dio intervenne, e dissuase Ponzio degli uomini prima del Diluvio. Ma un manufatto di tale valore
Pilato dal prendere una decisione simile. non poteva restare nascosto per sempre. Quando Dio decretò
Un mese prima del suo arresto, Longino aveva avuto un ruolo che era giunto il momento che esso assolvesse al proprio ruolo

30 la storia della lancea sanctum


la storia della lancea sanctum 31

predestinato, il fato fece in modo che la lancia arrivasse fra le


mani dell’uomo che era stato prescelto per brandirla.

capitolo uno
Alla fine la Lancia del Destino giunse in possesso di un mer-
cante galiziano di nome Feco, che ottenne il manufatto commer-
ciando con il capitano di una nave proveniente da Tiro. L’asta
lignea della lancia non era sopravvissuta agli anni, ma la punta
era rimasta intonsa dal passaggio del tempo e delle circostanze,
protetta com’era dalla Mano di Dio. Quando Pilato chiamò Feco
a rispondere dell’accusa di aver evaso le tasse sulle merci che pre-
vedeva di vendere a Gerusalemme, l’astuto mercante capì subito
l’antifona, e offrì al procuratore una congrua mazzetta al fine di
evitare una sanzione ancor più onerosa. Per rendere l’offerta più
allettante, Feco pensò di aggiungere qualche ninnolo che il bra-
moso procuratore avrebbe certamente trovato adatto da regalare
alla moglie e agli altri membri della famiglia. Fra questi gingilli
c’era anche la punta della lancia – Feco la considerava più una
curiosità che qualcosa capace di procurargli profitto. Quando
Pilato distribuì gli oggetti come segno della sua benevolenza nel
corso del successivo banchetto in onore degli dei, ricompensò
Longino con l’insolita arma, dicendo solo che si trattava di
un’antica punta che un tempo adornava la lancia di un re. Egli
riteneva che questo racconto fosse solo una delle tante fantasiose
esagerazioni tipiche di mercanti come il buon Feco; non poteva
sapere fino a che punto tali parole corrispondessero alla verità.
Sebbene fosse intesa come dono per lo più cerimoniale – la lama
non aveva una foggia conforme alla moda del tempo – l’orgoglio
di Longino non gli avrebbe permesso di chiuderla semplicemente
in una cassapanca fino al banchetto successivo. La fece dunque
fissare su una robusta asta di legno indurito col fuoco, e la portò
sempre con sé come simbolo del prestigio di cui godeva nella
casa del procuratore.
Quando l’uomo vilipeso col nome di “Re dei Giudei” fu giudi-
cato da Pilato colpevole di crimini contro Roma e condannato
alla morte per crocifissione, Longino non prese parte al litigioso
processo. Sempre più tormentato da un doloroso gonfiore agli
occhi che gli indeboliva considerevolmente la vista, Longino si
era abituato a fare soltanto lo stretto necessario per soddisfare i
doveri del suo grado, e quindi fu ben felice di lasciare che fosse
qualcun altro a occuparsi della punizione di Gesù. A parte godersi
qualche gustoso motteggio alle spese del Nazareno, egli aveva
poco interesse nel vedere un altro ebreo piantagrane che veniva
messo a morte. Certo, aveva sentito le storie che circolavano
sul figlio del falegname e le strane cose che costui predicava,
ma non gli sembrava tanto diverso dai numerosi altri ciarlatani
e arruffapopoli che erano andati e venuti nel corso degli anni.
Non riusciva davvero a capire l’importanza che i capi religiosi
ebraici attribuivano al Nazareno, presumendo solo che doveva
avere a che fare con le cose particolarmente assurde che costui
andava predicando per strada: che le donne e i poveri erano
uguali ai ricchi e agli uomini davanti a Dio, e specialmente che
a ogni uomo, donna e bambino era promessa l’eterna salvezza
in qualche specie di olimpico paradiso. Mentre i suoi subalterni
tormentavano e umiliavano l’ebreo miscredente, costringendo-
lo a portare la sua croce come un animale lungo la via verso il
Golgota, fra il giubilo e gli insulti dei cittadini che si godevano
il supplizio del Nazareno, Longino rimase indifferente. Anzi,
mentre all’esterno si svolgeva il dramma, il centurione cenava
a base di maiale e uva, attingendo copiosamente alle anfore di
vino della riserva personale di Pilato, godendo della compagnia
di una graziosa servetta.
Per qualsiasi procuratore di Gerusalemme era importante fare Longino e dalla crudeltà della Lancia del Destino, poiché quando
in modo che fosse mantenuta la pace, soprattutto al fine di com- il sangue di Gesù colò negli occhi malati del centurione, la vista
piacere Roma. Le recenti sommosse in alcuni quartieri ebraici gli fu restituita con una chiarezza superiore a quella di un uomo
preoccupavano Pilato, inducendolo ad ascoltare attentamente mortale; nulla poteva sfuggire alla sua percezione, ora. Dio voleva
i consigli dei farisei quando lo avvertirono che si sarebbero po- che vedesse le cose com’erano veramente, poiché Longino non
tuti verificare dei disordini se i corpi del Nazareno e dei ladroni aveva ancora completato il suo servizio per l’Onnipotente.
giustiziati insieme a lui fossero stati ancora appesi alle croci al In verità, lo aveva appena cominciato, e la chiarezza era ne-
sorgere del sole la mattina successiva alla crocifissione, cioè il cessaria per la sua missione.
giorno del sabato ebraico. Pilato ordinò a Longino di tirare giù i Non più cieco al disegno di Dio, Longino rimase colpito come
cadaveri dopo il tramonto, quando ormai gran parte dei curiosi da un fulmine, mentre le piene implicazioni di ciò che era appena
si sarebbe stancata dello spettacolo, comandandogli di affrettare successo si facevano strada nella sua mente. Con la sua azione egli
la morte dei condannati se fosse stato necessario. Quando il aveva scelto liberamente di togliersi dalla Luce di Dio, di fuggire
centurione arrivò sulla collina gli spettatori erano pochi, a parte dalle promesse che la Luce gli offriva e di allontanarsi così da co-
qualche famigliare e amico in lutto, tenuti lontani dai corpi dei loro che Gesù era venuto a salvare. Mentre il Figlio di Dio cessava
propri cari da un unico soldato di guardia. Poiché non voleva di essere un uomo, lo stesso avvenne anche al centurione, poiché
perdere tempo ad aspettare che i condannati morissero, Longino da quel momento non trasse mai più un altro respiro mortale. Per
ordinò al soldato di spezzarne le gambe con un bastone, così che lui non c’era alcuna speranza di redenzione, e nessuna promessa
la loro morte avvenisse più velocemente. Dopo aver dispensato di salvezza. Longino non avrebbe mai attraversato i Cancelli
quest’ultimo atto di crudeltà ai due ladroni, il soldato proclamò del Paradiso e non avrebbe mai trovato la pace. Come i Figli di
che l’ebreo era già morto, e quindi trattenne il suo colpo. Sul suo Noè erano stati salvati, lui era Dannato per l’eternità. Longino
cavallo, Longino si avvicinò al Nazareno per essere sicuro che non poté far altro che affermare la verità che ora conosceva.
fosse spirato, poiché non si fidava della parola di un subalterno, “Costui era veramente il Figlio di Dio”, disse ai presenti ancora
e avvicinò l’orecchio al volto cinereo e insanguinato dell’ebreo. sconvolti dall’orrore per quello che aveva fatto; poi, vedendo le
Costernato, si accorse che riusciva a udire ancora un debole loro espressioni e sentendo gravare su di sé il peso della colpa,
respiro, nonostante la punizione di quell’uomo fosse stata par- spronò il suo cavallo e fuggì dal Golgota.
ticolarmente atroce: per appenderlo alla croce erano stati usati Come molte altre persone del suo tempo, Longino conosce-
dei chiodi di ferro, invece delle solite corde. va le storie dei jinn, dei fantasmi, dei giganti e di altre entità
Imprecando, pensò di ordinare al soldato di finire il lavoro, ma fantastiche. Anche così, però, le differenze fra i racconti che si
in quel momento Gesù di Nazareth aprì gli occhi di appena uno narravano e la verità erano enormi, e per un certo periodo egli non
spiraglio e pose su Longino uno sguardo tanto inatteso quanto comprese pienamente la natura esatta della propria dannazione.
devastante. Volgendo gli occhi sofferenti sul peccaminoso cen- A Gerusalemme il numero dei vampiri era piccolo a paragone
turione con una forza d’animo che smentiva la sua lunga pena, e della densità delle notti moderne, e ai tempi della Camarilla il
senza dover pronunciare alcuna parola, l’uomo morente comu- lignaggio di un Fratello era considerato di enorme importanza.
nicò a Longino qualcosa di terribile, che colse il centurione del Essendo poco più di un bastardo privo di istruzione che cercava
tutto impreparato. Lì, negli occhi di un ebreo, Longino vide una di nutrirsi dallo stesso gregge che gli anziani consideravano di
compassione e una comprensione che travalicava ogni capacità loro esclusiva proprietà, Longino fu costretto a cavarsela da solo,
mortale. In quel momento egli dubitò delle proprie convinzioni, a lottare con la sete di sangue che lo avrebbe tormentato per
e paventò che le storie sulla divinità di quell’uomo potessero sempre, e imparare a sopravvivere meglio che poteva nell’ombra
non essere del tutto sbagliate. Sconvolto da ciò che aveva visto, dell’umanità. Tutto quello che un tempo aveva avuto significato
Longino fu sopraffatto da un impulso quasi irresistibile a fuggire per lui – vino, donne, cibo e denaro – aveva ora il sapore della
il più velocemente che poteva, per nascondersi dalla dolorosa cenere, ed era stato rimpiazzato da un vuoto che minacciava di
verità che aveva visto in quei dolci occhi comprensivi. Come devastare la sua mente. L’unica cosa che lo salvò dalla discesa
un animale braccato, si guardò intorno in cerca di una via di nella follia era la certezza che Dio voleva qualcos’altro da lui. Se
fuga, ma si trovò di fronte i volti dei piangenti che restavano nei il suo compito fosse stato completo, gli sarebbe stato concesso
paraggi, implorando la grazia di potersi avvicinare al Nazareno. di avvampare nella luce del mattino, o di essere distrutto dai
Scordandosi del soldato, e troppo orgoglioso per consentire agli mortali timorosi delle sue depredazioni. Avrebbe dovuto bruciare
astanti di vedere la codardia che ora consumava la sua anima all’Inferno insieme agli altri nemici di Dio, rimosso per sempre
nera e gli faceva tremare le mani, Longino alzò la lancia e senza dal reame terreno e incapace di sperimentare anche solo per un
pensarci un attimo la conficcò con tutte le sue forze nel fianco del momento i piaceri della Creazione di Dio. Invece, per quanto la
suo tormentatore, cercando disperatamente di spegnere la luce sua esistenza fosse difficile, si era scoperto in possesso di strani
che sembrava emanare dagli occhi di Gesù. Accompagnato dalle nuovi poteri al di là di ogni capacità mortale – poteri che gli
grida e dai gemiti degli astanti, un fiotto di sangue e altri umori permettevano di compiere miracoli, e gli rendevano assai più
corporei sgorgò dalla ferita, imbrattando la faccia di Longino, e facile fare degli uomini le proprie prede. Di certo doveva esserci
lo sguardo dell’ebreo finalmente affievolì mentre esalava l’ultimo qualche altro dovere da compiere, qualche incarico divino che
respiro dalle labbra spaccate. Dio desiderava intraprendesse; una missione che avrebbe potu-
La morte di Cristo in questo modo era predestinata fin dai to compiere con maggiore efficacia se fosse stato più capace di
capiyolo uno

tempi del Diluvio Universale. Con la Sua caduta mortale giunse sopravvivere ai rigori della dannazione.
la redenzione di tutta l’umanità. Il sacrificio del Figlio di Dio fu la
chiave che aprì i Cancelli del Paradiso per tutti coloro che discen- Il Corso della Dannazione
devano da Noè. Anche la divinità di Cristo fu rivelata dall’atto di Nel trentatreesimo anno dopo la Crocifissione e la Dannazione
di Longino, l’ex centurione fece visita alla tomba di Cristo. Non

32 la storia della lancea sanctum


la storia della lancea sanctum 33

aveva osato avvicinarsi a un luogo tanto sacro fin dalla sera in Mentre la fede cristiana fioriva, pur non trovando ancora un
cui fu abbattuto dalla Mano del Signore, poiché nella sua ri- riconoscimento ufficiale e sempre contrassegnata dai pregiudizi

capitolo uno
cerca di sangue aveva scoperto di non potersi nutrire da coloro che portavano le persecuzioni, un certo numero di uomini si fece
che avevano accettato il Figlio di Dio come loro Salvatore. In conoscere per le sue scritture su quella fede teologicamente rivo-
alcuni di loro la Luce di Dio era così forte che Longino non luzionaria. Uno di essi attirò l’attenzione di Longino, un erudito
riusciva nemmeno ad avvicinarsi, e il suo fulgore lo ustionava i cui discorsi eloquenti con gli altri credenti sembravano toccare
dolorosamente e lo costringeva a rifugiarsi nelle tenebre. Alla proprio le questioni che continuavano a tormentare Longino sulla
fine, però, la curiosità e un insostenibile desiderio di scoprire il sua ancora imperfetta comprensione di Dio e della sua missione.
proprio scopo lo indussero a rischiare il tutto per tutto. Andò alla Fingendo di essere semplicemente un altro credente curioso, egli
cripta quando non c’era nessuno e la luna era celata dietro una intrattenne le proprie conversazioni private con quello studioso,
pesante cortina di nubi, per meglio dissimulare il suo arrivo. Entrò usando tali opportunità non solo per fortificare la propria com-
nella camera sepolcrale per vedere coi propri occhi se il corpo di prensione religiosa, ma anche per scoprire tutto ciò che poteva
Gesù era davvero sparito, in quanto erano circolate delle storie su quella persona.
che lo dicevano risorto dai morti e asceso al Cielo tre notti dopo Una notte Longino andò da lui e gli raccontò tutto ciò che era
la Crocifissione. L’assenza di una potente forza che lo tenesse a successo, e tutto quello che gli era stato rivelato da Dio e dal-
distanza sembrava confermare questa ipotesi, e quando Longino l’arcangelo. L’uomo ascoltò rapito, senza dubitare minimamente
fu all’interno seppe che era la verità. della veridicità delle parole del vampiro. Prima che sorgesse il
Tuttavia, mentre si voltava per andarsene, portando con sé sole, Longino gli offrì una scelta: morire come un mortale ed es-
le proprie speranze infrante di ricevere ulteriore conoscenza, gli sere accolto benevolmente in Paradiso, o portare il fardello della
apparve una luce brillante, che lo accecò e lo costrinse a rifu- dannazione e unirsi a lui per diffondere il messaggio dello scopo di
giarsi nell’angolo più buio della tomba per evitare il suo fuoco. Dio. L’Abbraccio era una cosa sacra, pur essendo un’implacabile
Nella luce si stagliava una figura dalla bellezza inconcepibile. condanna. Quando la luce del sole si diffuse sulle mura della
L’apparizione si presentò come l’Arcangelo Vahishtaele, che città, Longino e il suo infante trovarono rifugio e dormirono il
disse a Longino di essere venuto per rivelargli lo scopo divino dei sonno dei Dannati.
Dannati. Benché banditi dalla salvezza e condannati a una diffi- Per una ventina d’anni il sire insegnò alla sua progenie tutto ciò
cile esistenza, essi avevano il compito di mostrare all’umanità il che poteva. In cambio l’infante istruì Longino in tutti i campi di
prezzo del peccato. Dovevano far capire agli uomini che il mondo cui era a conoscenza. Alla fine di questo periodo, Longino liberò
era soltanto un breve, brutale e patetico presagio della gloria del l’infante dal suo patrocinio e gli disse di andare a diffondere la
Regno dei Cieli. E dovevano prendere il sangue degli uomini, sua parola fra i Dannati. Consegnò all’infante la sola cosa cui
così come Longino lo aveva preso a Gesù, al fine di mostrare sia tenesse veramente, la sacra lancia che aveva conservato sin da
la loro mortalità sia la divina salvezza che li attendeva nell’altra quella notte fatidica di quasi due secoli prima, così che l’infante
vita. Vahishtaele concluse dicendo a Longino che la sua missione potesse sentirne il peso fra le mani. Con un’ultima benedizione
era quella di trasmettere questo messaggio a tutti i Dannati, spro- che consacrò l’infante come suo legittimo erede e discepolo,
nandoli a compiere ciò che Dio si aspettava da loro. Detto questo, Longino lasciò la città e non vide mai che cosa aveva iniziato.
l’arcangelo scomparve e ancora una volta Longino si ritrovò nel Avrebbe percorso da solo il cammino predisposto per lui, davvero

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buio – solo che questa volta non si sentiva più perduto. Gli era dannato in mezzo ai Dannati.
stata mostrata la strada divina destinata ai Dannati, ed egli era
determinato a mostrarla agli altri esseri della sua specie.
Longino si dedicò al suo sacro compito in un tempo nel quale
professare qualunque cosa somigliasse al cristianesimo era punito
IL DILEMMA DELL’ABBRACCIO
Un elemento di accesa discussione fra i teologi della
da Roma rapidamente e senza misericordia. Questa tendenza era Lancea Sanctum è il rapporto effettivamente esistente
popolare anche fra i Dannati, in quanto gran parte dei vampiri tra Longino e il suo infante (o infanti). Sebbene la
civilizzati provenivano dalla popolazione romana e traevano storia riconosciuta della congrega consideri Longino il
piacere dalla persecuzione dei primi cristiani, che consideravano sire di almeno un Fratello, alcuni Consacrati dubitano
ancor più meritevoli di disprezzo degli irrequieti ebrei. Le parole che ciò corrisponda al vero. Se Longino fu reso
di Longino furono accolte dapprima con divertimento, ma la vampiro da una maledizione divina anziché attraverso
l’Abbraccio, a quale clan appartiene? Dio avrebbe
sua insistenza nel cercare di persuadere gli altri a vedere le cose
scelto un clan per un Fratello simile? Un vampiro di
dal suo punto di vista incontrò ben presto un rifiuto ostinato. I tal fatta avrebbe la facoltà di Abbracciare di propria
vampiri minacciarono di distruggerlo, e per lo più ipotizzarono scelta, e se così fosse, a quale clan apparterrebbero i
che avesse trovato la Morte Ultima durante la rivolta degli ebrei suoi infanti?
che poco dopo scosse la città fino alle fondamenta. D’altro canto, se Longino non avesse la capacità
Nonostante i fallimenti, Longino non abbandonò la propria di Abbracciare, sarebbe automaticamente esentato
missione. Concluse invece che per aver successo avrebbe dovuto dalla Seconda Tradizione, il che sembrerebbe una
superare due ostacoli: innanzitutto era privo di un’istruzione posizione poco appropriata per una simile icona della
condizione vampirica.
classica, e faceva una comprensibile fatica a trasmettere il suo
La risposta non la conosce nessuno, e le teorie
messaggio a coloro che trascorrevano i loro momenti liberi a variano moltissimo all’interno della congrega.
leggere letteratura e a discutere filosofie complesse. In secondo La credenza ortodossa vuole che Longino abbia
luogo, finché fosse stato da solo a cercare di diffondere il verbo effettivamente Abbracciato i propri infanti, anche
avrebbe avuto difficoltà a convincere gli altri che il suo messaggio se i dettagli di tali Abbracci sfuggono alla Lancea
era degno di essere considerato con serietà. Sanctum. Altre teorie includono la supposizione che
gli infanti di Longino sarebbero stati adottati, forse
con lui stesso operante in una sorta di funzione di Benché il tomo così come lo si conosce oggi non sia esistito
Avus, o che Longino avesse dei discepoli piuttosto che nella sua forma completa per diversi secoli, le sue parti formative
degli infanti veri e propri, e che si ricorse al termine di furono completate verso l’inizio del terzo secolo, quando l’infante
parentela per trasmettere l’intimità del loro rapporto.
di Longino cominciò il suo ministero. Il Monachus spiegava che,
Alcuni Fratelli tracciano addirittura dei paralleli fra la
storia di Longino e quella di Dracula, a sua volta noto pur essendo per sempre preclusi dalla Luce di Dio, i Dannati
per essere stato incapace di generare i propri infanti, sono nello stesso tempo Consacrati in virtù del loro posto nella
poiché entrambi furono maledetti da Dio in qualche Creazione, e cosa più importante, della loro accettazione di tale
maniera. Naturalmente, quest’ultimo paragone fa posto. È volontà di Dio che i Dannati riconoscano spontanea-
inarcare più di un sopracciglio fra i Consacrati, ma mente il loro destino e si comportino di conseguenza. Poiché
anche i membri più intransigenti della congrega hanno cessato di essere mortali, le preoccupazioni dei mortali
devono accettare alcune somiglianze fra le storie delle
non li riguardano più. Piuttosto, sono angeli oscuri le cui azioni

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origini dei due famosi vampiri.
glorificano Dio nel momento stesso in cui terrorizzano i viventi.
Con coloro che dubitavano, l’infante di Longino si dimostrò un
valido oratore, e presto un piccolo gruppo di credenti si radunò
Nasce una Congrega al suo fianco, convinto della verità delle sue sorprendenti rive-
Tutte le grandi religioni hanno il loro libro sacro, un testo di lazioni. Il Monachus e i suoi cinque discepoli (onorati alla notte
divina ispirazione che definisce la fede come diversa da qualsiasi d’oggi come i Cinque Martiri) forgiarono una congrega, giurando
altra, un libro che rivela a chi lo legge le verità essenziali così di osservare i precetti della loro fede sulla Lancia del Destino, che
come si sono manifestate al suo santo autore. Anche la Lancea era stata affidata alla loro custodia. Nel 232 la Lancea Sanctum
Sanctum possiede il suo libro, scritto dopo la partenza di Longino, celebrò la sua prima messa di mezzanotte in una grotta vicino
quando il Monachus, come fu più tardi conosciuto il suo primo a Gerusalemme, un tempo usata dai sacerdoti di fedi molto più
infante, decise di mettere per iscritto le parole pronunciate dal antiche della loro. Da quella notte in avanti i discendenti di
suo sire. Egli redasse le idee e le lezioni più importanti, in modo Longino si dedicarono alla strada della dannazione, e cercarono
che se la sua missione fosse fallita, altri sarebbero stati in grado di portare a tutti i Fratelli le parole del Testamento di Longino.
di proseguire il suo lavoro, sicuri che le cose che predicavano La prima grande sfida per la neonata congrega si manifestò mol-
sarebbero rimaste le stesse, e non una progressiva corruzione to presto. I Consacrati abbracciarono la loro nuova fede con un
annebbiata dalla foschia dell’eternità. Risultato di queste fatiche fervore che provocò grande ansia fra gli altri Dannati della città.
fu Il Testamento di Longino, una raccolta di cinque manoscritti che A Gerusalemme, come in gran parte delle città, la Camarilla era
non solo descrivono il ruolo dei Dannati, ma forniscono anche tenacemente schierata a favore dei romani, e perciò considerava i
qualche informazione sulla persona di Longino il Profeta Oscuro, cristiani e la loro religione appena fondata come un pericolo che
esaminando cosa potrebbe attendere coloro che accettano le sue andava schiacciato subito. Costoro appoggiarono i numerosi atti
rivelazioni. di persecuzione perpetrati da Roma contro i cristiani, e addirittura
capiyolo uno

34 la storia della lancea sanctum


la storia della lancea sanctum 35

permisero agli ebrei di sfogare la loro scontentezza verso i padroni si dedicarono con fervore a questo compito sacro, uscendo solo
romani contro i seguaci di Gesù; era sempre meglio di un’enne- per nutrirsi, ansiosi di dimostrare il loro valore a Longino e

capitolo uno
sima sollevazione ebraica, che avrebbe provocato seri danni al all’Altissimo.
potere tradizionale. Ai loro occhi gelidi, la Lancea Sanctum era Quando alla legione interamente cristiana di guarnigione a
soltanto una perversione vampirica del Cristianesimo, e perciò Tebe fu ordinato di marciare sulla Gallia nel 286 agli ordini
una minaccia diretta alla Camarilla. dell’imperatore Massimiano, San Daniele si sentì in dovere
Anche se qualcuno si convertì alla nuova fede, i Consacrati di unirsi alla campagna, nonostante gli evidenti pericoli. San
incontrarono sempre più opposizione, e nel 241 furono infine Daniele stava infatti cominciando a nutrire dei dubbi, in parte
costretti ad abbandonare la città per scampare a una sicura di- perché faticava a padroneggiare le stregonerie rivelate a lui e agli
struzione. Le loro stesse credenze avevano contribuito a quella altri seguaci di Longino. Amoniele venne da lui e gli disse che se
disfatta, poiché essi si attenevano strettamente alle parole di avesse seguito la marcia della Legione Tebana sarebbe avvenuto
Longino che proibivano la distruzione indiscriminata degli altri un miracolo che avrebbe cancellato ogni suo dubbio. Viaggiando
Dannati, e questo li metteva in una posizione di netto svantaggio con l’esercito, San Daniele fu protetto da Maurizio, il capitano
nei confronti della Camarilla, assai meno preoccupata di cose copto al comando della legione che il Consacrato aveva trasfor-
del genere. I Dannati più anziani della città, guidati da un certo mato nel suo ghoul. Giunte in Gallia, le truppe dell’imperatore
Nefele, dichiararono fuorilegge la congrega, e ordinarono al scesero in campo contro i ribelli borgognoni, e si scatenò una
Monachus e ai suoi seguaci di andare in esilio pena la distruzione. furibonda battaglia.
Due dei Consacrati si recarono a chiedere clemenza e cercare di Durante il primo giorno di combattimento, la tenda personale
convincere del loro errore gli anziani fuorviati: per questo, Santa di Maurizio fu sopraffatta dalle forze del nemico e San Daniele
Adira e San Gilad furono inchiodati alle croci e lasciati al crudele sarebbe stato distrutto, ma Amoniele gli apparve in sogno e gli
bacio dei raggi del sole nascente, come segno della determinazione disse di destarsi e confidare nella sua fede. Egli lo fece, e scoprì che
della Camarilla. Non potendosi opporre ai persecutori a causa del le magie che fino a quel momento gli erano risultate ostiche ora
loro numero troppo esiguo, e certi che qualsiasi ulteriore ritardo gli venivano naturali. Evocò dunque una grande nube tenebrosa
sarebbe risultato nella distruzione della congrega, i Consacrati che lo protesse dal sole, e con una impressionante dimostrazione
restanti lasciarono Gerusalemme. Così ebbe inizio l’esodo della miracolosa respinse l’assalto dei ribelli. Quella notte pronunciò
Lancea Sanctum. una benedizione sulla lancia di Maurizio, conferendole il potere
Tre anni dopo aver lasciato la Terrasanta, i Consacrati superstiti della Lancia del Destino: grazie a questo miracolo, il capitano
arrivarono a Tebe, una delle città più sacre agli antichi egizi, luogo condusse le proprie forze alla vittoria insieme alle altre legioni.
di templi magnifici abbandonati dai faraoni. Ma il sito non era Quando la battaglia ebbe termine e la ribellione fu annientata,
occupato solo dai fantasmi. Per quasi un secolo piccole bande l’imperatore ordinò alle sue legioni di offrire un sacrificio agli dei
di cristiani in fuga dalle persecuzioni da Roma erano arrivati lì, di Roma in ringraziamento per il loro aiuto in battaglia. Tuttavia,
insediandosi nei templi e nelle strutture più piccole e restituendo avendo visto coi loro occhi la furia divina del loro capitano con-
una sembianza di vita ai larghi viali su entrambe le sponde del tro il nemico e testimoniato i miracoli di San Daniele, i soldati
Nilo. Seguendo il loro esempio, il Monachus e i suoi tre discepoli della Legione Tebana erano riluttanti a inginocchiarsi davanti a
rimanenti si installarono sotto un antico tempio nella grande ne- qualsiasi dio che non fosse l’Onnipotente, e così disobbedirono
cropoli, placando la loro sete col sangue della comunità cristiana al loro imperatore. Anche quando alcuni di loro furono giusti-
sopra di loro e sviluppando ulteriormente i rituali e le cerimonie ziati sommariamente davanti ai compagni, i legionari superstiti
praticate ancor oggi dai Consacrati. rimasero saldi nella loro obiezione al sacrificio pagano.
Fra tutti i risultati raggiunti durante la permanenza della con- Quando San Daniele si svegliò quella sera, rimase sconvolto
grega a Tebe, il più importante fu senza dubbio la scoperta di una nello scoprire l’atrocità perpetrata dall’imperatore. La Legione
camera segreta situata nelle labirintiche profondità del tempio Tebana era stata massacrata fino all’ultimo uomo per la sua de-
che aveva adottato come chiesa e rifugio. Protetta dagli intrusi vozione a Dio, e il suo sangue arrossava le colline, riempiendo
con ingegnose trappole che avrebbero provocato la morte di il santo di sacro furore. Quella notte egli discese sui romani
qualsiasi essere umano, la sala era preclusa per sempre a coloro che come un angelo vendicatore, mostrando loro la potenza della
alitavano ancora il respiro della vita. Agli occhi dei Consacrati, Stregoneria Tebana e la furia della Lancea Sanctum. Si dice
però, i suoi segreti si dispiegarono in tutta la loro terribile gloria. che fra i legionari romani accampati in quel luogo vi fossero
L’angelo Amoniele apparve davanti al Monachus e condusse lui e anche dei Fratelli, che fecero ritorno in patria a raccontare ciò
i suoi discepoli giù nelle viscere della terra. L’apparizione mostrò che videro agli altri Dannati, che tremarono di paura alle loro
una porta che prima era stata invisibile ai loro occhi, un uscio parole. La notte del massacro e il successivo castigo inflitto da
che si aprì su una vasta caverna di meravigliosa bellezza. Le pareti San Daniele è ricordata ogni 22 settembre come il Miracolo di
erano adornate di geroglifici e dipinti murali, che parlavano di San Daniele, e celebrata in molte diocesi con solenni preghiere
cose destinate esclusivamente alla Lancea Sanctum: miracoli e una rievocazione rituale.
spaventosi, conoscenze segrete della dannazione e poteri affidati Sebbene la Stregoneria Tebana fosse potente, non era certo
soltanto a coloro che portavano la Lancia del Destino. Dio aveva una panacea per tutti i pericoli che la congrega avrebbe con-
guidato la congrega fuori da Gerusalemme fino a questo posto, in tinuato ad affrontare. Con l’occupazione romana, a Tebe era
modo che potesse scoprirne i segreti e utilizzarli per proteggersi da arrivata anche la Camarilla, i cui membri avevano intrapreso la
tutti gli ostacoli che minacciavano la sua fede. Amoniele diede missione di purificare la città dalla nascente Lancea Sanctum.
ai Consacrati la chiave per comprendere i glifi divini, e affidò L’uso della Stregoneria Tebana contro questi Dannati pagani
loro la responsabilità di nascondere queste conoscenze a tutti aiutò la congrega a scongiurare la completa distruzione, ma la
quelli che negavano a Dio il Suo posto nel Creato. I Consacrati sopravvivenza non arrivò senza prezzo. Santa Pazit sacrificò se
stessa per impedire che la Lancia del Destino fosse catturata dagli successivi, con la crescita delle congregazioni, il titolo di Abate
avversari, e fu solo grazie alla fede che il Monachus e l’ultimo fu sostituito dalla carica di Vescovo.) Risultò inoltre assai utile
discepolo restante furono in grado di far vela verso nord senza l’introduzione e la formalizzazione del Credo Monacale, che sta-
ulteriori incidenti. Per quasi cinquant’anni la coppia viaggiò di bilì una dichiarazione di fede chiara e facilmente comprensibile,
città in città nel Nord Africa e nell’Europa Meridionale, diffon- in grado di ridurre la confusione dei fedeli e rendere più semplice
dendo il Testamento di Longino e cercando un luogo presso cui identificare i comportamenti non ortodossi.
rifugiarsi dalle forze della Camarilla. San Maron fu quasi distrutto Stranamente, la seconda ragione del successo della congrega
mentre predicava ai Dannati di Alessandria, tanto negativa fu la sembra essere a prima vista un terribile svantaggio. L’Abbazia
reazione dei Fratelli locali al messaggio dei Consacrati. Ultimo Nera era divenuta un luogo di primaria importanza per i Dannati,
dei Cinque Martiri, egli lasciò infine il mondo terreno nel 329, e anche se solo un numero molto piccolo di vampiri si recò effet-
fatto a pezzi dai barbari (fra i quali c’era una strega Lupina) fra tivamente in pellegrinaggio sul suo sacro suolo e vide coi propri
le colline italiane. occhi lo splendore della Lancia del Destino, erano molti di più
Nel 335, avendo perso tutti i suoi devoti compagni a causa quelli consapevoli della sua importanza per la Lancea Sanctum.
delle avversità, il Monachus si imbatté in un semplice monastero Altre congregazioni di Consacrati si erano sviluppate in tutta
sperduto in mezzo a una landa desolata, dove le piogge e le nevi la Cristianità, impadronendosi del potere mentre la Camarilla
erano copiose. Spinto dalla sete almeno quanto dalla fede, il si sgretolava sotto il peso dei suoi stessi anacronismi. Anche
primo infante di Longino si insediò nella Casa di Dio come un dove non poteva rivendicare autorità politica, la congrega non
demone famelico, saziando la sua sete col sangue dei monaci, poi- era priva di influenza. Il nascente Invictus, popolato da Fratelli
ché la loro fede era troppo debole per arrestare i suoi assalti. Dopo abituati a esercitare il predominio sui loro pari, vide i benefici
dodici notti di simile banchetto, il vampiro avvicinò l’ultimo dei di un’alleanza con la Lancea Sanctum, e scoprì nelle sue cre-
monaci e gli svelò il Testamento, tenendo alta la Sacra Lancia denze diversi principi che appoggiavano il suo governo. Mentre
e dichiarandosi l’ultimo legittimo erede di Longino. All’uomo, l’Invictus procedeva a stabilire senza ombra di dubbio di essere
il più istruito della piccola comunità monastica, fu concesso di il Primo Stato dei Dannati, la Lancea Sanctum divenne indiscu-
assaggiare la dannazione del Monachus e diventare suo ghoul tibilmente il Secondo, fornendo sostegno spirituale all’Invictus
e primo Vicario della congrega. Il monastero fu riconsacrato al fine di consolidare la propria presa di potere e combattere
alla Lancea Sanctum per mezzo della Lancia del Destino, che più efficacemente le numerose sette pagane che lottavano per
aspergeva in giro il sangue di tre mortali, mentre il Testamento conquistare i cuori gelidi e le menti inquiete dei vampiri. Il
veniva letto nella sua interezza. Per un certo tempo i due abita- Monachus non si dichiarò capo ufficiale della Lancea Sanctum,
rono da soli nell’Abbazia Nera, ma presto altri Dannati vennero ma tale era considerato dovunque vi fossero dei Consacrati. Pur
a vedere coi loro occhi l’infante di Longino, toccare la Sacra contribuendo a unificare la congrega, però, questo stato di cose
Lancia e ascoltare la verità del Testamento. Giunsero guidati solo trasformò l’Abbazia Nera e il suo ordine sacerdotale in un bersa-
dalla Provvidenza, condotti in quel luogo sperduto dai portenti glio sempre più allettante per coloro che volevano abbattere o
divini e attirati dalla pietà del Monachus e dalla santità della soppiantare il Secondo Stato.
sacra reliquia. A quel punto la Lancea Sanctum era saldamente In una notte particolarmente sinistra dell’agosto 947, la Lancea
impiantata nel ricco sangue d’Europa, e in quella terra sarebbe Sanctum ricevette una lezione che l’avrebbe scossa fino alle fon-
cresciuta, diffondendosi in tutto il mondo. damenta. Uno degli apostoli più vicini al Monachus e una cabala
di vili traditori avevano ordito una cospirazione: il gruppo aveva
Conflitto e Potere ripudiato in segreto Dio e Longino, concedendo invece la propria
I secoli che seguirono non furono privi di conflitti e pericolo lealtà al Sovrano dell’Inferno. Con il nome dell’Avversario sulle
per i Consacrati, ma nonostante le perdite a volte devastanti, la loro labbra traditrici, costoro si introdussero nel tabernacolo
Lancea Sanctum avrebbe continuato a espandere il proprio potere per rubare la Lancia del Destino e consegnarla al loro padrone
e consolidare se stessa e i suoi insegnamenti fino a un grado di infernale. I Consacrati, terrificanti nella loro rettitudine, li impe-
influenza senza precedenti nella società dei Dannati. Fulcro del gnarono in combattimento, ma la perfidia dei traditori era stata
suo successo furono due particolari elementi, che hanno plasmato scoperta troppo tardi. La nidiata di Luciferiani appiccò il fuoco
la congrega in ogni suo aspetto e sono del tutto essenziali per la al sacro tempio di Longino, e le fiamme dell’Abisso si diffusero
sua identità. La prima fu la grande opera teologica del Monachus celermente. Una grande battaglia si scatenò nella navata del-
e degli altri studiosi Consacrati. Il Monachus rielaborò ed espanse l’Abbazia Nera proprio mentre intorno ruggivano le fiamme, ma
per oltre trecento anni i cinque libri del Testamento, al fine di sembrò che le forze diaboliche dovessero prevalere. Il Traditore
presentare Longino e le rivelazioni di Vahishtaele nel modo più chiamò in aiuto la potenza del suo signore infernale e abbatté il
veritiero possibile. La Regola del Golgota era particolarmente Monachus, commettendo su di lui il nefando Amaranto, perché
importante, in quanto definiva per i Consacrati la modalità queste sono le usanze dei peccatori.
precisa con cui avrebbero dovuto comportarsi come Dannati Quando il Traditore e i suoi compagni superstiti si chiusero
e servi di Dio. La Regola contiene un certo numero di canoni dietro le spalle le porte dell’Abbazia Nera, abbandonando i
riguardanti gli aspetti specifici del Requiem, e distingue chiara- Consacrati a un infuocato destino, il loro piano era riuscito quasi
mente i Consacrati dai Dannati che rifiutano di accettare i dogmi alla perfezione; tuttavia, per loro grande disappunto, non erano
della congrega. Uno di questi precetti, simile alle idee codificate riusciti a trovare la Sacra Lancia. Assaporando le vittorie che co-
capiyolo uno

dal mortale San Benedetto, dice che la Lancea Sanctum non è munque erano riusciti a ottenere, essi si allontanarono solo dopo
soltanto una fede, ma una comunità di vampiri dediti alle opere aver visto crollare in cenere anche l’ultima parete del monastero,
sacre. I Consacrati devono obbedire al più santo dei loro membri, insieme ai più santi esponenti della Lancea Sanctum. Nessuno
e responsabilità di questo abate è sorvegliare i Dannati suoi simili scoprì mai cosa avvenne alla Lancia del Destino. Qualcuno
e offrire loro consigli attraverso le parole di Longino. (Negli anni

36 la storia della lancea sanctum


la storia della lancea sanctum 37

afferma che il Vicario riuscì a portarla fuori dalla conflagrazione


insieme ad alcuni preziosi scritti del Monachus e allontanarsi

capitolo uno
prima di essere scoperto, forse grazie all’estremo sacrificio del
Monachus stesso. Altri interpretano in chiave più miracolosa il
destino della Sacra Lancia, suggerendo che Dio stesso o Longino
in persona intervennero direttamente, sottraendo la preziosa re-
liquia al letale abbraccio delle fiamme. Altri ancora suggeriscono
invece un’ipotesi più sinistra. Poiché il Vicario era a conoscenza
di tutti i segreti del monastero fin dalla sua costruzione, avvenuta
molto prima che il Monachus se ne impadronisse, potrebbe aver
conosciuto dei passaggi segreti che avrebbe usato per portare via la
Lancia del Destino. Se le cose stessero così, non avrebbe forse egli
potuto far parte della cospirazione, con la mente mortale piegata
alla volontà del Maligno, aprendo le porte del monastero così
che il Traditore potesse lanciare più agevolmente il suo assalto
fatale? Quale che sia la verità, resta il fatto che da quella notte
non esistono segnalazioni verificabili della Lancia del Destino,

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nelle mani dei Consacrati o in quelle dell’Avversario.

LE MOLTE LANCE DEL DESTINO


La Lancea Sanctum possedeva la Lancia del Destino
fin dalla notte in cui Longino affidò la reliquia al suo
infante, e la conservò fino alla Notte dei Cento Martiri.
Il Monachus abbandonò l’asta del manufatto durante
i suoi viaggi dopo aver lasciato Tebe, in modo che la
punta (la parte davvero sacra dell’arma) risultasse
più facile da trasportare senza attirare attenzione
indesiderata. Tuttavia, se questo è vero, come ha
fatto l’asta a finire incastonata in una colonna della
Basilica di San Pietro a Roma, e la punta nella Stanza
del Tesoro di Palazzo Hofburg a Vienna, dove è ancora
oggi conservata in una teca di vetro? Semplice: non
è mai successo.
Fin dalle prime notti successive alla Crocifissione, i
cristiani devoti di Gerusalemme adorarono una lancia
che dicevano essere la Lancia del Destino. Quest’arma
restò al suo posto presumibilmente fino al settimo
secolo, manufatto che fece per i cristiani quello che la
vera Lancia fece per i Consacrati: diede loro qualcosa
intorno a cui schierarsi, consentendo di toccare con
mano l’arma che versò il sangue del Cristo, gettando
un ponte sull’abisso fra il mondo fisico e quello
spirituale. Con l’occupazione da parte dei Persiani,
l’oggetto cadde in mani pagane, dopodichè la punta
e l’asta furono separate. Secondo le leggende della
Chiesa, la punta fu portata a Costantinopoli e riposta
nella Cattedrale di Santa Sofia. Nel 1244 Baldovino
la fece incastonare in un’icona e la offrì in dono a re
Luigi di Francia, che fece custodire il tesoro insieme
a quella che si credeva l’autentica Corona di Spine,
nella Bibliothèque Nationale di Parigi. A quanto pare
l’asta della lancia rimase a Gerusalemme più a lungo,
e fu esposta presso la Chiesa del Santo Sepolcro.
Alcune storie raccontano che anch’essa fu portata a
Costantinopoli, dove il sultano la consegnò infine a
Papa Innocenzo VIII in cambio di suo fratello, fatto
prigioniero dai cristiani. Questa è l’asta che dovrebbe
trovarsi dentro una delle colonne della Basilica di San
Pietro.
In seguito le cose si complicarono, poiché si
presume che la punta oggi custodita a Vienna (spesso
conosciuta col nome di Lancia di San Maurizio) sarebbe
stata utilizzata nel 1273 nel corso della cerimonia di
incoronazione dell’imperatore. San Maurizio è il nome
attribuito dalla Chiesa Cattolica al capitano della per trovare una guida spirituale e politica. Ogni volta che si fosse
Legione Tebana, il ghoul di San Daniele, martirizzato presentata una questione di fede, l’arbitro finale sarebbe stato
nel 286. I cristiani credono che i fedeli di Cesarea il Vescovo, con il Testamento e le proprie convinzioni religiose
consegnarono l’arma a San Maurizio come simbolo
come unica autorità. Questo cambiamento salvò la Lancea San-
di amicizia, ma come sia arrivata a Vienna dopo il
massacro resta un mistero. ctum dalla dissoluzione e le conferì una struttura che si sarebbe
Altre storie mettono la Sacra Lancia nelle mani rivelata assai più resistente agli attacchi futuri. I nemici della
del re sassone Enrico quando sconfisse i Magiari e congrega non avrebbero più potuto colpire un luogo o una figura
alla consacrazione di suoi figlio come Sacro Romano carismatica di primaria importanza; da questo punto in avanti,
Imperatore. La sconfitta dei Mongoli alla Battaglia la chiesa aveva tante teste quanti erano i Consacrati, e il loro
di Leck e la vittoria di Costantino in quella del Ponte numero non era affatto esiguo.
Milvio sono altresì parzialmente attribuite alla Lancia
Come in tutte le fedi che sperimentano un’ampia accettazione
del Destino. Continua a circolare anche un’intera serie
di leggende che narrano come la reliquia sarebbe e diffusione, la corruzione e l’eresia costituiscono una minaccia
arrivata in mano a Giustiniano, il cui tocco l’avrebbe costante e prevedibile per la pratica ortodossa. Ciò è particolar-
avvelenata e infusa di potere oscuro. Si dice che mente vero per la Lancea Sanctum, data la sua organizzazione
Adolf Hitler sia stato a sua volta attirato da questa decentralizzata. Il Testamento di Longino riceve in ogni dominio
potenza oscura, e si narra che il folle dittatore tedesco un’interpretazione diversa, a volte per ignoranza, a volte per le
abbia posseduto per qualche tempo la reliquia per motivazioni personali del Vescovo o di un altro erudito della scrit-
migliorare le sue probabilità di vittoria sul campo.
tura, e più spesso a causa di indagini o esami onesti dei fondamenti
Una di queste storie dice che il generale Patton era a
conoscenza di ciò ed era terrorizzato dalla Lancia del teologici e delle ramificazioni del suo corpus. Nella maggior parte
Destino, identificandola con la potenza dell’atomo dei luoghi, queste interpretazioni non si discostano radicalmente
allora allo studio nella Germania nazista. dalla norma, sebbene qualche volta possa accadere. Avviene solo
Nonostante tutte le leggende, gli uomini mortali di rado che una visione pericolosamente non ortodossa non solo
sono stati ingannati. Le varie lance che oggi riposano sia adottata da una congregazione, ma si diffonda anche oltre i
nelle chiese e nei musei sono state attentamente confini del dominio e divenga il credo di altri Consacrati che
esaminate dai Dannati, e nessuna di esse è risultata dimorano altrove. È questo il caso dello scisma più preoccupante
qualcosa di più di un manufatto dotato di qualche
residua emanazione spirituale, conseguenza della
sviluppatosi nella congrega, l’Eresia Icariana.
grande fede che gli è stata rivolta nel corso di lunghi Nel quattordicesimo secolo, proprio quando il Grande Scisma
secoli. Naturalmente, questo non impedisce ad alcuni lacerava la Chiesa Cattolica, la Lancea Sanctum si ritrovò ad
Consacrati di investigare con tenacia le storie che affrontare la propria crisi personale, non collegata a quella del
parlano della Lancia, sperando di toccare la potente mondo mortale. Nel 1388 il più anziano dei Consacrati di Napoli,
reliquia e forse utilizzarla per dare inizio a una crociata onorato dalla sua congregazione come il primo vampiro ad aver
capace di rovesciare le altre congreghe e insediare per cercato l’Abbazia Nera e aver ricevuto l’unzione dal Monachus,
sempre la Lancea Sanctum come unica vera autorità sui
Dannati. Benché la grande maggioranza delle tracce
fu ucciso da una Daeva assetata di potere. L’Arcivescovo Icario
conducano solo a false piste, nessuno può negare il aveva infatti inflitto un’umiliante punizione a quella Succube,
fatto che la vera Lancia del Destino sia là fuori da nota per il suo ostentato disprezzo delle Tradizioni; per vendicarsi,
qualche parte, aspettando il momento giusto della costei inviò i suoi agenti a rapire durante il giorno il Ventrue

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storia in cui sarà riconquistata dagli eredi di Longino. dormiente, il cui corpo inerme fu portato al suo cospetto. Para-
lizzato da un paletto che gli attraversava il cuore, l’Arcivescovo
non poté far nulla mentre la diabolica Daeva lo prosciugava della
Sulla scia della Notte dei Cento Martiri si ebbe una fase di sua antica Vitae e faceva di lui un cadavere vero e proprio. La
grande instabilità. Man mano che le notizie sulla distruzione Succube proclamò se stessa Principe e cercò subito di consolidare
dell’Abbazia Nera e del Monachus si diffondevano, alcuni Consa- il suo potere, ma non era preparata per lo sdegno che la sua azione
crati persero la fede, avendola legata troppo strettamente a quelle avrebbe suscitato fra i Consacrati.
icone. La maggior parte dei membri, però, non abbandonò la con- Tre notti dopo l’infame Amaranto di Icario, la Lancea Sanc-
grega. I primi visitatori dell’Abbazia Nera vi erano giunti come tum si ribellò e rovesciò con la forza la nuova Principe e i suoi
scettici e miscredenti, e ne erano usciti come devoti missionari, sostenitori, dichiarando che la città apparteneva alla congrega per
portando indietro nei loro domini la personale testimonianza di diritto divino. La progenie dell’Arcivescovo assunse il comando,
quello che avevano sperimentato lassù e la verità contenuta nel e in virtù della propria discendenza da Icario proclamò che era
Testamento di Longino. Il loro zelo e devozione erano inattacca- suo sacro dovere assicurarsi che il dominio non venisse mai più
bili, e persino la grave perdita per mano del Traditore e dei suoi sottratto alla sua presa. In capo a cent’anni, il fervore che aveva
congiurati non aveva il potere di minare le loro convinzioni. portato al potere gli infanti di Icario si diffuse oltre i confini di
La Regola aveva messo in chiaro fin dal principio che la più Napoli. La linea di sangue Icariana si allargò, e mentre lo faceva
alta autorità fra i Dannati era detenuta dal Vescovo del dominio, i suoi membri viaggiarono fuori dalla città santa per ripetere
non dal Monachus. Per questo, anziché rimanere privi di guida anche altrove l’usurpazione del potere dei loro fondatori. Politici
e direzione, i Consacrati più devoti riaffermarono la Regola e e proselitisti sorprendentemente astuti, gli Icariani ebbero per lo
guardarono verso l’interno per proteggere e alimentare la Lancea più un grande successo nelle loro campagne, e nel 1500 più di
capiyolo uno

Sanctum. Benché i contatti fra i Consacrati di regioni diverse una dozzina di importanti città d’Italia e paesi confinanti avevano
non cessassero mai completamente, ciascuna congregazione ora ceduto alle loro ambizioni dinastiche. In questi luoghi la Lancea
veniva a considerarsi una sorta di monastero indipendente, una Sanctum si trovava ora soggetta all’autorità della linea di sangue
comunità a sé stante che non aveva bisogno di guardare altrove Icariana, i cui membri si consideravano i soli Consacrati degni

38 la storia della lancea sanctum


la storia della lancea sanctum 39

di parlare a nome della congrega. zelante. Nel complesso, i Dannati non soffrirono troppo
Naturalmente, non tutti i domini cedettero a questa deviazione per l’Inquisizione, ma in alcune regioni il suo regno di
terrore non è stato dimenticato neppure oggi.

capitolo uno
nell’ortodossia. Mentre il Mediterraneo veniva a trovarsi sotto
In questi domini i Dannati continuano a considerare
la loro influenza, il grosso dell’Europa continentale non si lasciò
la Chiesa Cattolica con estrema prudenza, e di solito se
vincere e denunciò come eretici gli Icariani e il loro credo. Per ne tengono bene alla larga. La Lancea Sanctum ricorda
altri due secoli l’Eresia Icariana continuò a essere una minaccia l’Inquisizione con più rispetto delle altre congreghe; i
molto seria per i Consacrati che non erano disposti ad accettare i Consacrati comprendono il pericolo dell’eresia, e pur
suoi precetti dinastici. Fu solo al principio del diciottesimo secolo non condividendo le credenze o gli interessi della
che lo zelo degli Icariani si esaurì definitivamente, e l’ultimo Chiesa e non desiderando affatto che l’Inquisizione
tentativo conosciuto di presa di potere nella Lancea Sanctum scateni nuovamente la sua furia incontrollabile,
non possono fare a meno di ammirarne l’efficacia.
da parte di un discendente di Icario si verificò ad Avignone
Se non fosse stato per Torquemada e la crociata
nell’anno 1724. da lui condotta contro l’eresia, la Lancea Sanctum
Il pericolo rappresentato dall’Eresia Icariana e quelle che la potrebbe non essere stata in grado di preservare
seguirono – in questo periodo, i Banu Shaitan della Spagna l’unità dottrinale e il potere politico che ancor oggi

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promulgarono la loro divergente professione di fede e adottarono può affermare di possedere.
il Credo Iblico di influenza moresca – ebbe come conseguenza
l’ascesa dell’Inquisizione della Lancea Sanctum. Traendo ispira-
zione dalla risposta che la Chiesa Cattolica aveva dato alle eresie
originatesi nel suo seno, i Consacrati crearono la loro personale Il Nuovo Mondo
inquisizione per stanare e distruggere qualsiasi minaccia per la Inizialmente la Lancea Sanctum non nutriva un particolare
loro sopravvivenza spirituale. Quei primi Inquisitori ricevevano interesse per le Americhe. Dal punto di vista della maggioranza
raramente una nomina formale; invece, essi prendevano la legge dei Consacrati aveva poco senso rischiare una rapida fine del
canonica nelle proprie mani virtuose, al fine di proteggere la con- proprio Requiem abbandonando la sicurezza dei domini nel Vec-
grega. In alcuni casi, ciò fu causa di episodi di isteria e qualcuno di chio Mondo e intraprendere un viaggio verso terre sconosciute.
questi Inquisitori autoproclamati dovette essere distrutto, poiché A differenza delle loro controparti mortali, i vampiri non ave-
troppo era lo zelo con cui cercava gli eretici. Questi eccessi diedero vano delle motivazioni impellenti per convertire le popolazioni
il via alla pratica ancora in auge nelle notti moderne, cioè che indigene, e la promessa dell’oro o di altri benefici economici non
solo il Vescovo ha il privilegio di poter nominare gli Inquisitori bastava a far scordare i pericoli anche troppo reali di una simile
e conferire loro l’autorità di svolgere le necessarie indagini. impresa. A quelli che immaginavano di creare vaste nidiate di
Quando Charles Emerson proclamò il Credo di Westminster sostenitori grazie al sangue degli americani, inoltre, il Testamento
all’apice del Grande Risveglio della fede mortale, gli Inquisitori proibiva espressamente la procreazione, nonostante i frequenti
della Lancea Sanctum ebbero un ruolo essenziale nel limitare abusi perpetrati da certi Fratelli. Nel complesso, semplicemente
con successo la sua influenza nelle Isole Britanniche. Non tutte le non c’era nulla che potesse spingere la Lancea Sanctum – o
pratiche non ortodosse furono perseguite dall’Inquisizione, però. qualsiasi altra congrega, se è per questo – a stabilire una testa di
A Gerusalemme, la setta degli Acharit Hayami incontrò ben ponte nel Nuovo Mondo.
poca resistenza quando proclamò formalmente la propria fede nel Diversi Dannati, fra cui alcuni potenti Consacrati, scelsero
Credo Dammitico di chiara matrice ebraica, molto più adatto alle tuttavia di esplorare quella terra barbarica. A fornire una mo-

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loro tradizioni culturali del largamente diffuso Credo Monacale. tivazione per questi rari spiriti avventurosi era la promessa di
vaste greggi di vacche ignoranti dell’esistenza dei vampiri, oltre
all’insaziabile brama di scoprire cose nuove, forse per combat-
tere il tedio e la stanchezza accumulata nei secoli. Nel Nuovo
L’INQUISIZIONE CATTOLICA Mondo, essi avrebbero potuto insediare i loro domini personali e
La campagna durata 600 anni per purificare la
nutrirsi da una popolazione non contaminata, senza dover temere
Chiesa dall’eterodossia, oggi ricordata soprattutto
per gli eccessi brutali e il fanatismo ignorante, alcuna ritorsione organizzata. Le notizie inviate da Colombo e
non passò inosservata fra i Dannati. Certo, i fuochi dai suoi pari sulle primitive credenze dei cosiddetti “indiani” che
dell’Inquisizione lasciarono intonse diverse regioni avevano incontrato al di là dell’oceano non fecero che rafforzare
della Cristianità, ma nelle aree maggiormente colpite presso i Dannati la convinzione che il rischio valesse in effetti le
i Dannati dovettero affrontare un pericolo molto potenziali ricompense. Verso la fine del seicento, i primi Fratelli
reale. Gli inquisitori non erano a caccia di vampiri, avevano già attraversato l’Atlantico e camminato fra i popoli
com’è ovvio, ma la loro meticolosità senza precedenti
esotici di queste strane nuove terre, impadronendosi di tutto ciò
e l’innegabile fanatismo erano più che sufficienti a
costituire un pericolo per quei Fratelli poco inclini a che potevano.
prendere sul serio la minaccia. Probabilmente la prima Consacrata a farsi un nome nel Nuovo
I racconti che parlano di un’ancilla Mekhet qui, Mondo fu Sorella Almudena Marina Garcia, l’infante di un In-
o di un neonato Nosferatu là, il cui Requiem fu quisitore del Vecchio Continente. Ancora una semplice neonata
brutalmente interrotto dalle indesiderate attenzioni quando sbarcò in Messico nel 1712, la sua venuta ebbe un impatto
di un inquisitore della Chiesa, inconsapevole fino immediato: poco dopo il suo arrivo, Garcia scrisse al proprio sire in
all’ultimo della vera natura della propria vittima, non
Iberia dicendo di aver sentito circolare fra gli indigeni le storie di
sono affatto rari fra gli anziani. Queste storie servono
come preziose lezioni per i Dannati più giovani, che una figura misteriosa, che la neonata si convinse essere Longino.
ancora non hanno afferrato quanto possono essere Secondo il suo resoconto, questa persona era chiaramente un
pericolose le vacche dotate di cieca passione e fede Dannato, e si trovava sul continente da più di cinquecento anni,
se si poteva credere ai racconti folcloristici. Le storie che riferì delphia radunasse oltre duecento Dannati, bramosi di assistere
narravano di come Longino aveva attraversato quella regione, allo spettacolo e sperimentare il genere di rinnovamento e rive-
operando miracoli oscuri prima di proseguire il suo viaggio verso lazione spirituale che Pym era in grado di offrire. I suoi successi
nord. Garcia affermò persino di avere in suo possesso una prova ispirarono altri Consacrati a emularlo, e alla fine della Guerra
della presenza di Longino: una moneta romana il cui conio risaliva Civile Americana i revival della Lancea Sanctum, anche se su
al tempo di Tiberio e battuta in Giudea, presumibilmente lasciata scala minore, non erano più una rarità. All’inizio erano i neonati
lì dal Profeta Oscuro. La notizia passò da un Consacrato all’altro, a essere più suscettibili al carismatico messaggio dell’evangelista
e accese per la prima volta nella Lancea Sanctum un’ondata di e all’appello appassionato dei suoi sermoni, ma ben presto an-
autentico interesse religioso per il Nuovo Mondo. che le ancillae furono attratte da questi eventi poco ortodossi,
Solo un secolo più tardi i Consacrati avevano nelle Americhe e ascoltarono con interesse e in numero sempre maggiore quegli
una presenza importante almeno quanto quella delle altre congre- enfatici predicatori, scoprendo nel Testamento di Longino la verità
ghe – in particolare nelle regioni colonizzate più settentrionali, in che speravano di trovare da tempo. Solo i Dannati più vecchi
quanto credevano fosse lì che Longino sembrava essersi diretto. rimasero imperturbati di fronte al Movimento Evangelico, il
Mentre gli spagnoli si spingevano in quelli che oggi sono gli Stati cui affidamento ai trucchi teatrali appariva volgare e artefatto a
Uniti del sud, la Lancea Sanctum li accompagnava, seppure in quegli antichi vampiri. I pochi veri anziani che esistevano nel
numeri ridotti. Alcune delle missioni spagnole più famose ser- Nord America avevano infatti trascorso nel Vecchio Mondo gran
vivano da rifugio per i Consacrati disposti a esporsi alla miriade parte del loro Requiem.
di orrori delle terre selvagge, che sembravano non aver mai fine. Per i non Consacrati, questi sermoni non erano nulla di nuo-
Comunque sia, fu solo verso la metà dell’ottocento che i Consa- vo. Nel Vecchio Mondo essi potevano rispettare la devozione
crati esercitarono il loro vero impatto nel Nuovo Mondo. solenne e le tradizioni dei Consacrati, per quanto mal riposte o
All’inizio del diciannovesimo secolo, in tutto il Nord America esagerate potessero essere le loro convinzioni. Secondo la loro
i Dannati si erano ormai stabiliti nelle moltissime cittadine e opinione, gli evangelisti non meritavano neppure questo rispetto:
città che continuavano a espandersi sul continente. In molti di erano semplicemente degli intrattenitori o degli arruffapopoli,
questi luoghi la Lancea Sanctum aveva un’influenza alquanto poco migliori di non vincolati che indossavano una facciata di
trascurabile, poiché la sua attitudine da Vecchio Mondo incon- religiosità.
trava l’apatia degli altri Fratelli, poco interessati a quelle che Nonostante le opinioni private di alcuni Dannati molto in-
consideravano idee inadatte al Requiem vigoroso dei domini fluenti, il Movimento Evangelico fu come un’alluvione per la
americani. I membri della congrega servivano i loro simili Dan- Lancea Sanctum. I convertiti alla congrega furono numerosi,
nati principalmente nel ruolo di consiglieri spirituali, acquisendo e alla fine del secolo i Consacrati potevano vantare un numero
in questo modo l’influenza che potevano, sempre attenti a non di membri uguale a quello di qualsiasi altra congrega. Tuttavia,
inimicarsi le altre congreghe, che detenevano un più ampio potere in America la Lancea Sanctum non presentava lo stesso volto
politico. A questi Consacrati non si mancava necessariamente di che aveva nel Vecchio Mondo. Certamente alcuni domini dei
rispetto, ma l’influenza che la congrega aveva nel Vecchio Mondo Consacrati restavano saldamente fedeli alle tradizioni e ai credo
costituiva un ostacolo al loro progresso nel Nuovo. Alcuni dei ortodossi stabiliti sull’altro lato dell’Atlantico, ma questi luoghi
Dannati, in particolare i Carthiani, avevano una gran paura che erano la minoranza. Invece, mentre i Consacrati adottavano
le Americhe sarebbero diventate la copia conforme dell’Europa, pratiche e credenze popolari presso gli indigeni, mise radici ogni
dove l’Invictus e la Lancea Sanctum facevano la parte del leone genere di deviazione. Anziché cercare di sradicare i rituali insoliti
con la loro autorità. I Carthiani e altri volevano costruire al o le divergenti interpretazioni della dottrina canonica, la Lancea
di là dell’oceano delle nuove società per i Fratelli, modellate Sanctum americana le incorporava al suo interno. Quello che
maggiormente sulle filosofie che avevano portato alle rivoluzioni sacrificava in purezza di fede, lo guadagnava nel doppio di con-
dei due secoli precedenti, e la Lancea Sanctum rappresentava vertiti, dandole la forza necessaria per asserire la propria autorità
evidentemente un ostacolo ai loro piani. in tutto il continente. La Lancea Sanctum non poteva più essere
A salvare la Lancea Sanctum dal ritrovarsi a giocare in Nord messa da parte o costretta ad assumere un ruolo esclusivamente
America un ruolo puramente periferico furono le azioni di un cerimoniale. Dove gli approcci tradizionali avevano fallito, i
semplice neonato. Ispirato dalle idee del Grande Risveglio e dai revival avevano portato alla congrega un autentico guadagno.
revival di Charles Finney a New York, nel Midwest americano del L’eterodossia diffusa della congrega nel Nord America non
1836 un pragmatico Mekhet di nome Adolphus Pym organizzò rimase per sempre priva di controllo. A partire dal 1940 si
in una fattoria abbandonata quello che si potrebbe definire il verificarono diversi episodi di conservatorismo localizzato, con
primo rinnovamento religioso vampirico. Ispirandosi ai predi- l’intento di salvare la Lancea Sanctum da quello che le singole
catori umani che aveva ascoltato e adottando un modo di fare diocesi consideravano un pericolo molto reale. Credevano infatti
da navigato uomo di spettacolo, Pym pronunciò il suo sermone che la maggioranza dei Fratelli americani che si chiamavano
arricchendolo di tutto il fuoco e lo zolfo che riuscì a infilarci. Consacrati fossero in effetti non più che “protestanti” gonfiati,
Grazie ai suoi ragguardevoli doni soprannaturali, oltre che al le cui false dichiarazioni di conoscere il *Testamento*COR erano
talento innato e all’incrollabile fede nella rettitudine delle sue un insulto a Longino e a Dio. Due membri del clan Nosferatu
convinzioni, il rinnovamento di Pym ebbe molto più successo di sferrarono il primo colpo convocando un Sinodo nel nord-est e
quanto avesse osato sperare. I pochi che furono abbastanza fortu- proclamandosi giudici ecclesiastici investiti dall’Abbazia Nera
capiyolo uno

nati da presenziare al primo revival furono così commossi dalla dell’autorità di eliminare l’eresia e riportare la fede alle proprie
passione e dalla furia dell’evangelista che la parola e la missione radici Monacali. Naturalmente, il fatto che costoro esternassero
del reverendo Pym cominciarono a diffondersi. tali rivendicazioni preoccupava grandemente i Consacrati da
Nel 1839 si disse che uno dei suoi revival nei pressi di Phila- loro convocati a corte, ma contro una tale combinazione di età

40 la storia della lancea sanctum


la storia della lancea sanctum 41

avanzata, saggezza teologica e sicura prodezza marziale, erano ben Anche altre deviazioni meno popolari restarono in vita, sebbene
pochi quelli che osavano dubitare della loro parola. molti dei loro seguaci scelsero di aderire più da vicino all’orto-

capitolo uno
Terrificanti nell’aspetto, i Sindaci fecero una grande impres- dossia della dottrina.
sione sui Consacrati. Sebbene le loro inquisizioni risultassero al Queste deviazioni non si svilupparono solo in America, ma
massimo nella distruzione di alcuni Dannati, per lo più si con- anche in Europa e altrove. Il Manifesto Esoteista (in pratica, un
sideravano già soddisfatti semplicemente instillando il terrore documento che elevava ogni Consacrato al rango di Vescovo di
del castigo in coloro che giudicavano. Costringevano quelli che se stesso) guadagnò numerosi estimatori, e non c’era garanzia che
venivano condotti al loro cospetto a imparare e recitare il Credo in un dato dominio la fede sarebbe stata predicata o praticata
Monacale e rinascere così nella Lancea Sanctum. Quando il nello stesso modo della città più vicina. Gli Icariani, dal canto
Sinodo ebbe termine, la coppia si trasferì altrove e convocò un loro, conquistarono almeno una grande città americana, mentre
secondo Sinodo, poi un terzo e un quarto. Per quasi vent’anni i si originarono fenomeni come l’escatologica Cavalleria Cremisi e
due tennero processi, riportando la Lancea Sanctum alle proprie altri gruppetti radicali, testimonianza della diversità di credenze e
origini ortodosse. cause sulle quali i Consacrati non possono mettersi d’accordo.
Improvvisamente come erano apparsi, i due Nosferatu svani- Qualcuno sostiene che questa diversificazione fosse precisamen-
rono nel nulla, la loro opera pressoché compiuta. Dopo il 1966 te ciò che il Monachus aveva sperato quando gettò le fondamenta
non si è più avuta alcuna notizia di loro, almeno non nel Nord della congrega, una religione che egli aveva inteso per essere
America. Alcuni sono incapaci di accettare una conclusione indipendente da una gerarchia superiore e che non richiedesse
tanto pulita, e più di una diceria suggerisce che i Sindaci sono alcuna autorità terrena sotto Dio e Longino, a parte la parola
stati distrutti mentre viaggiavano da un dominio all’altro abbat- del Vescovo locale. Nel bene e nel male, è così che la Lancea
tuti da diabolici vampiri, oppure che sono scivolati nel torpore Sanctum è sopravvissuta fino alle notti moderne.
e continuano a dormire sotto il suolo d’America.
Nord America
La Lancea Sanctum Stanotte Alla notte d’oggi il continente è diventato una casa per la Lan-
L’Inquisizione americana riuscì nel suo intento di impedire cea Sanctum almeno quanto qualsiasi parte del Vecchio Mondo.
che le peggiori eresie si diffondessero troppo tra i fedeli, ma non La congrega è dominante in diverse importanti città, e in molte
fu pienamente vittoriosa nell’estirpare l’eterodossia. Conclusi i i Consacrati sono riusciti a stabilire delle teocrazie funzionanti.
Sinodi, infatti, molti Consacrati rinnegarono le promesse che In questi luoghi, la parola dell’Arcivescovo o del Cardinale è
erano stati costretti a pronunciare sotto minaccia. Il “Movimento legge, e i Dannati che osano dileggiare apertamente Il Testamento
Pentecostale della Domenica Bianca”, una setta che si astiene di Longino oppure operano per minare il potere cattolico della
dal ritualismo originatasi ai tempi della Grande Depressione nel Lancea Sanctum scoprono rapidamente che il loro Requiem è
sud e nel Midwest americano, fu certamente ostacolata nella sua diventato molto più scomodo, nel migliore dei casi.
diffusione, ma sopravvisse alle purghe dei due anziani Nosferatu. Naturalmente i domini sotto il diretto controllo dei Consacrati
che obbediscono al Credo Monacale tradizionale sono rari. Assai denominazione assai ortodossa, che tende ad avere una grande
più comuni sono le città che vantano alcune sfumature della fede, influenza nelle città in cui si insediarono. Il Credo di Westminster
per così dire. Il Vescovo può aderire al Credo Monacale, ma è del di ispirazione anglicana è invece più popolare sulla Costa Atlan-
tutto possibile che due terzi della congregazione siano seguaci di tica, oltre che nel Midwest e nel Canada centrale. Negli stati
qualche setta divergente. In tali situazioni è abbastanza tipico che della cosiddetta Fascia della Bibbia, le spirituali Vesti Bianche
il Vescovo includa anche questi Consacrati meno che ortodossi del Credo Tollison annoverano un seguito apprezzabile; questa
nelle cerimonie, pratiche, responsabilità e privilegi, al pari di setta è comune anche nelle piccole città e cittadine dal carattere
coloro che invece acconsentono alle visioni più tradizionali. I rurale, luoghi dove i culti della personalità fioriscono facilmente.
prelati più saggi conoscono il valore dell’inclusione: non solo la La Costa Occidentale e il nord-est sono meno omogenei per
congrega viene rafforzata nel numero, ma è anche molto più facile quanto riguarda la persuasione religiosa, e pochi credo possono
riportare i credenti fuorviati alla vera fede – o almeno a quella vantare una maggioranza in qualsiasi dominio. Naturalmente,
che è considerata tale dalle alte sfere locali – nel caso si mostrino questo è solo un riassunto semplificato della situazione. In tutto
inclini a rispettare la gerarchia. Finché l’autorità degli esponenti il continente esistono numerose professioni di fede divergenti, e
di rango della Lancea Sanctum viene rispettata almeno a parole, sono poche le città che non ospitano almeno qualche Dannato
si verificano pochi problemi veramente gravi. settario e individualista.
Comunque sia, questo non significa che tutti i gruppuscoli La grande maggioranza dei Consacrati, che si tratti dei predi-
sono accolti con benevolenza. Che sia per attrito di personalità, catori che maneggiano serpenti nel Becco d’Anatra del Texas,
incompatibilità teologica o addirittura convenienza politica, a dei solenni teologi di Montreal o dei flagellanti mezzi matti di
volte i vari credo e sette interne a un dominio non riescono Monterey, trascorre il suo intero Requiem nella città dove è stata
assolutamente a trovare un terreno comune. In genere gli av- Abbracciata, probabilmente senza mettere mai piede al di là
versari tengono nascosti questi scismi agli estranei alla congrega, dei confini ricchi di sangue umano del proprio dominio natale.
o almeno si sforzano di farlo. Certe volte, però, anche fingere Com’è ovvio, in questo sono perfettamente uguali a quasi tutti
un cameratismo che non c’è può risultare impossibile. Quando gli altri Fratelli. Il potere della fede può essere grande, però,
ciò avviene, la frattura può essere molto pubblica, e la Danza e a volte spinge i veri credenti a rischiare tutto per portare Il
Macabra che si avvia tra le fazioni opposte può essere più com- Testamento di Longino ai vampiri ancora condannati all’igno-
plessa e micidiale di qualsiasi altra manovra sociale e politica ranza. Forse più dei membri delle altre congreghe, i seguaci
in azione nella città. della Lancea Sanctum sono talvolta sopraffatti dall’impulso di
Per ovvie ragioni, più una città è grande più diventa probabile mettersi spontaneamente in viaggio al di fuori della sicurezza
l’insorgere di questo tipo di contrasti, sebbene non sempre ciò del loro dominio.
avvenga automaticamente. Anche nei domini più vasti, la Lan- Come è avvenuto per i primi Consacrati che hanno portato il
cea Sanctum può riunirsi sotto al proprio stendardo a dispetto di Testamento nel Nuovo Mondo, i Dannati che ascoltano la Chia-
qualsiasi differenza, specialmente se il suo capo è un individuo mata di solito si mettono in viaggio in gruppi di due – spesso si
carismatico che ha padroneggiato i passi della Danza Macabra. tratta di sire e infante, o di mentore e discepolo. Solo il credente
Questi condottieri possono trasformare facilmente le faide e i più stolto o spiritualmente forte si dedica solitario alla pratica
disaccordi interni in una furia virtuosa diretta contro nemici più missionaria, ma quelli che lo fanno ricevono generalmente un
tradizionali come gli eretici, i bestemmiatori e le altre congre- grande rispetto dalla Lancea Sanctum per la loro pietà e devozione
ghe, oltre che i nemici di circostanza, come diableristi, Lupini o eccezionale. Alcuni di questi rari itineranti si sono guadagnati
cacciatori di streghe mortali. una certa celebrità, e hanno piccoli culti di Consacrati adoranti
Come avviene altrove, i Consacrati si radunano in maggior che si radunano e rendono onore a un particolare missionario in
numero nelle città americane, canadesi e messicane dove è più una maniera che sconfina nell’eresia.
elevata la densità della popolazione mortale, e in particolar Qui i pellegrinaggi sono meno comuni che nel Vecchio Mon-
modo dove esiste una prospera vita notturna e un alto tasso di do, poiché sono pochi i luoghi che hanno una valenza storica
criminalità. A differenza di altre congreghe, la Lancea Sanctum è e religiosa sufficientemente profonda da indurre i Consacrati a
attratta anche dalle cittadine o città dalla storia particolarmente mettere a repentaglio la loro esistenza solo per vedere un edificio
legata alle istituzioni religiose tradizionali (o forse è parzialmente o un manufatto particolare. Tuttavia, in Nord America è quasi
responsabile per questo stato di cose). Le aree dove esiste una forte altrettanto popolare la pratica del revival itinerante: più comu-
associazione coi movimenti religiosi, dal Puritanesimo al Cattoli- ni negli stati del Sud e del Midwest, questi spettacoli religiosi
cesimo all’Evangelismo e il Pentecostalismo, sono naturalmente sono raramente considerati una cosa buona dai membri della
quelle che hanno maggior interesse per la congrega. Esistono Lancea Sanctum di inclinazione più prudente o tradizionalista.
tuttavia parecchie eccezioni a questa regola, e un Consacrato che I predicatori apocalittici, che di solito attraggono i neonati
deve fuggire dal suo dominio e cercare riparo in un altro farebbe oltre che i Fratelli semplicemente curiosi, finiscono per fornire
meglio a non esprimere previsioni sulla presenza della Lancea più intrattenimento che messaggio spirituale. Spesso le loro
Sanctum nella nuova città o sulla sua disposizione ad accogliere rappresentazioni attirano anche l’indesiderata attenzione delle
i Consacrati estranei, specialmente se la versione della fede di vacche, e qualche volta suscitano nel pubblico una passione
Longino che si pratica in quella città differisce marcatamente da tale che ne risulta la frenesia. Ovviamente ciò può portare tutta
quella del suo dominio originario. una serie di ulteriori complicazioni. Per questo motivo, pochi
capiyolo uno

Come regola generale, il Credo Monacale è maggiormente Consacrati di alto rango vedono con piacere l’arrivo di queste
radicato nelle città messicane e del sud-ovest americano, ol- carovane religiose, cosicché fanno ciò che possono per impedire
tre che nelle propaggini nord-orientali del continente. Molti loro di stabilirsi in città e turbare l’equilibrio del potere religioso.
dei primi Consacrati in America del nord aderivano a questa Date le sottigliezze della Danza Macabra, comunque, invitare

42 la storia della lancea sanctum


la storia della lancea sanctum 43

un revival religioso nell’Elysium di una città può persino far sanguinarie che ancora si annidano nelle ombre più buie delle
guadagnare dei punti a un Vescovo astuto, a seconda di come rovine coperte dalla vegetazione.

capitolo uno
gioca le proprie carte.
Europa
America Centrale e Meridionale La potente influenza dell’Abbazia Nera, il consolidamento del-
Dovuto in parte alla tendenza dei primissimi Consacrati la Lancea Sanctum nelle città di tutto il continente e le battaglie
delle Americhe a migrare dal Messico verso il nord (in quanto teologiche e materiali combattute nel nome di Longino hanno
seguivano gli Spagnoli o per la leggenda popolare del percorso lasciato un segno profondo e duraturo nei domini dell’Europa,
di Longino), e in parte ai pregiudizi razziali che i suoi membri che non ha visto ridursi la sua importanza. I Consacrati europei
nutrivano verso le popolazioni indigene, la Lancea Sanctum non possono vantare il possesso delle copie più antiche esistenti del
divenne mai una forza dominante nel Centro o Sud America. Testamento di Longino, oltre a numerosi altri volumi di scritture
Nonostante la chiara influenza della Chiesa Cattolica sulla civil- riguardanti il Profeta Oscuro e i punti salienti della sua fede.
tà mortale del continente, i Dannati che popolarono le esotiche Ciò ha conferito alla Lancea Sanctum delle fondamenta mo-
città di queste terre ancora relativamente selvagge erano più nolitiche, che le hanno permesso di sopportare gli assalti delle
interessati alla politica che alla devozione religiosa. Questo non idee eretiche e gli attacchi di origine più materiale, anche se
significa che i Consacrati non vi hanno stabilito una presenza, in altre parti del mondo la congrega crollerebbe più facilmente
però. In queste notti i seguaci di Longino hanno un posto nella sotto tali offensive.
maggior parte delle principali città, ma solo pochi possiedono Qui risiede anche la grande maggioranza degli anziani della
un’influenza sufficiente per detenere il potere assoluto. Invece, Lancea Sanctum, e benché i loro ricordi del passato siano con-
la congrega serve più come modello di moralità, e trae vantaggio taminati dall’inevitabile nebbia dell’eternità, la loro presenza
dal suo ruolo di consigliera spirituale. Sebbene poche città ab- conferisce alla congrega un peso di cui si può avvantaggiare.
biano un Principe Consacrato, molti dei sovrani regnanti hanno Pochi di questi antichi desiderano ancora ricoprire posizioni
nelle vicinanze almeno un membro della congrega. È proprio di autorità funzionale; in genere preferiscono lasciare che tali
attraverso questo tipo di alleanza, non dissimile da quello con esigenti ruoli siano occupati da ancillae fidate e “anziani minori”.
l’Invictus che ha portato la congrega al potere in Europa, che la Tuttavia, la loro saggezza, guida sottile e profondo intuito per le
Lancea Sanctum esercita la più grande delle sue influenze nelle questioni spirituali oltre che pratiche li rendono un beneficio
Americhe meridionali. formidabile per la congrega.
Qui il Credo Monacale è particolarmente forte, e si piega solo Alcuni di questi onorati Fratelli affermano addirittura di aver
raramente all’autorità di qualche altra denominazione. Le sue più visitato l’Abbazia Nera e di essersi inginocchiati personalmente
grandi concorrenti non sono le altre fedi settarie tradizionalmente in preghiera con il Monachus, prima che il Traditore lo distrug-
tenaci del Vecchio Mondo, ma piuttosto i vari culti cresciuti gesse. Almeno uno si vanta di essere stato tra i pochi prescelti
localmente, che attingono in larga misura alle più antiche cre- per partecipare alla prima messa di mezzanotte celebrata sul suolo
denze degli indigeni. Elementi di superstizione, adorazione degli europeo, e che di conseguenza sarebbe uno dei pochissimi Con-
animali, truculenti sacrifici rituali e deificazione del sé non sono sacrati che avrebbero leccato il sangue dalla Lancia del Destino
insoliti in queste contrade, e creano una miscela estremamente come parte di quella atavica funzione.
eterodossa di fede e paura che contrassegna la Lancea Sanctum Data la sua lunga storia come roccaforte della congrega, l’esi-
locale come totalmente diversa dalle sue incarnazioni in altre stenza e la venerazione delle reliquie religiose è particolarmente
parti del mondo. La venerazione dei santi locali (Consacrati pronunciata in Europa. In particolare nelle regioni più meridio-
che furono martirizzati qui) è particolarmente sentita, con la nali del continente, sono poche le congregazioni della Lancea
maggioranza dei domini che rivendica la paternità di almeno Sanctum che non possiedono almeno una preziosa reliquia infusa
una di queste onorate figure. di qualche potere spirituale, che espongono o utilizzano nelle
La congrega si distingue inoltre per la grande importanza che cerimonie più importanti. Quelle più comuni, come è prevedibile,
attribuisce alle festività e rievocazioni religiose. Sontuose proces- sono le lance che si dicono essere state benedette ritualmente dal
sioni altamente cerimoniali attraverso cimiteri illuminati dalla Monachus, o usate per abbattere i nemici della fede durante le
luna e invasi da piante innaffiate col sangue, che riproducono battaglie della congrega. In molte messe (e non solo in Europa)
eventi importanti nella storia della congrega – specialmente la si fa uso di una lancia, che appare con la stessa frequenza con cui
storia locale – e celebrazioni altrettanto solenni per omaggiare il crocifisso è usato nelle celebrazioni cristiane. Anche gli articoli
Longino e i suoi martiri sono una parte integrante della Lancea di vestiario tipici di un centurione romano sono piuttosto comuni,
Sanctum sudamericana. Vestimenti elaborati, copricapi tipica- con elmi (cassis), corazze pettorali (gravis lorica) e sandali (caligae)
mente nativi, varie reliquie, icone e orrende litanie di dannazione che godono di speciale popolarità. Gli oggetti più piccoli (gioielli
rendono questi eventi delle potenti affermazioni di fede e di un tempo indossati dai martiri, stili usati per vergare le scritture
fortezza spirituale per i Consacrati locali. e ricordi provenienti dall’Abbazia Nera) sono invece di solito
Per questi e altri riti, la congrega fa anche uso di antichi templi protetti tramite l’inserimento in reliquiari di metalli preziosi.
e tombe. Nella maggioranza dei casi, questi luoghi sono lontani Peculiare è la mancanza di reliquie organiche come le ossa, che
dalle città dove abitano i Dannati, rendendo il pellegrinaggio invece sono assai comuni nelle religioni mortali. Data la natura
per partecipare alle funzioni religiose non solo una mera pro- della fisiologia vampirica, però, chiunque affermasse di possedere
fessione di fede, ma una vera e propria prova di pia devozione. un simile oggetto sarebbe considerato con un notevole grado di
Lontani dagli occhi indiscreti e al sicuro da ogni infrazione della scetticismo. La cosa più simile che si può trovare con relativa
Masquerade, i Consacrati sono liberi di cantare litanie oscure frequenza è una fiala che si dice contenere il sangue di importanti
sia a Longino che a cose meno accettabili ai fedeli di altre parti Consacrati, incluso Longino in persona. Naturalmente, nella
del mondo, che non conoscono le giungle pagane e le divinità gran parte dei casi la sostanza non è più liquida, e poiché nessun
credente devoto oserebbe mai rompere il sigillo di una reliquia la lunga storia di frodi e vuote affermazioni riguardanti il venerando
tanto preziosa, i fedeli potrebbero non scoprire mai la verità su manufatto. Tuttavia, è un dato di fatto che l’Abbazia Nera sia sorta
questi oggetti. La comparsa della più grande di tutte le reliquie, in qualche regione isolata d’Europa, e la possibilità che la Lancia
la Lancia del Destino, viene occasionalmente segnalata, ma del Destino sia ancora da qualche parte nel continente aggiunge
nessun Vescovo ha mai implicato di esserne davvero in possesso. un’aura di speciale santità alla congrega di qui, conferendo ai suoi
Le reliquie e gli altri tesori della congrega sono di solito custoditi membri più devoti una misura aggiuntiva di forza spirituale.
in elaborati tabernacoli, e tirate fuori solo quando si devono usare
in qualche cerimonia. Africa
Se si può dire che la Lancea Sanctum faccia la guardia a qual- La Lancea Sanctum ha una forte influenza in Africa, sia nelle
cosa, si tratta senza dubbio del tabernacolo e dei sacri manufatti regioni a nord che in quelle a sud del Sahara. La principale base
che vi sono contenuti. di potere della congrega si trova in Egitto, e gli Icariani deten-
Seconda soltanto al Nord America per la natura eterogenea della gono una significativa autorità religiosa non solo in questo stato,
congrega, l’Europa è inondata da credenze divergenti, varianti ma anche in altre parti del continente. Soltanto nelle regioni
del catechismo e culti eretici. Anche così, il Credo Monacale e tropicali più dense dell’Africa Occidentale gli Icariani cedono
Westminster possono vantare una posizione di schiacciante mag- di malavoglia il predominio al Credo Westmister, e in misura
gioranza, con il secondo più affermato nell’Europa occidentale e le minore a coloro che osservano gli insegnamenti ortodossi del
Isole Britanniche in particolare. Di conseguenza, in queste terre la Monachus. Dove gli Icariani la fanno da padrone, la congrega
congrega è fortemente medievaleggiante sia nella struttura che nelle ha un carattere decisamente “egiziano”. La Stregoneria Tebana
pratiche, probabilmente più che in qualsiasi altro luogo. Le messe, svetta su tutto, e sono gli elaborati motivi egizi (anziché quelli
per esempio, sono di solito piuttosto lunghe, e spesso cominciano a cattolici più tradizionali) a decorare le chiese e i rifugi della Lan-
mezzanotte e non si concludono che poco prima dell’alba. cea Sanctum di questi luoghi. Questa tendenza si estende anche
Altrove, e specialmente in America, qualsiasi funzione che alle pratiche concrete, dove il copto e altri antichi linguaggi egizi
duri più di due ore vedrebbe la partecipazione crollare vertigi- sono utilizzati quantomeno per le recitazioni liturgiche. Anche
nosamente. Oltre a queste due dottrine principali ne esistono le raffigurazioni dell’angelo Amoniele sono molto diffuse, ed
decine di altre, e le maggiori città ne annoverano almeno una esistono alcune piccole sette che onorano questa figura quasi
o due all’interno della locale comunità della Lancea Sanctum. quanto Longino.
A meno che non mostrino un’aperta ostilità nei confronti del La natura dinastica del credo Icariano svolge un ruolo impor-
Vescovo, i fedeli delle denominazioni più piccole sono raramente tante e tende a promuovere un culto della personalità molto
perseguitati, anche se i dibattiti teologici possono risultare assai concreto intorno ai discendenti di Sant’Icario. La linea di sangue
accesi. L’unica vera minaccia per la pace sono le dottrine che gode di uno status quasi faraonico all’interno della congrega,
abbracciano idee ancora considerate altamente eretiche dalla e spesso anche fra i Dannati non Consacrati che accettano di
maggioranza dei Consacrati. sottomettersi al potere del lignaggio, anche se non ne adottano
Nell’Europa mediterranea, l’Eresia Icariana conserva a tutt’oggi necessariamente i precetti religiosi. Più ancora della natura
un’influenza significativa. È molto poco tollerante verso le altre dinastica, è proprio questa una delle ragioni per cui gli altri
sette, disprezzando in particolare i Monacali a causa dell’acrimo- Consacrati detestano gli Icariani. Per gli ortodossi, questa stima
nia storica che separa le due dottrine. L’Eresia Liviana è un’altra divina deve essere riservata a Dio e ai Suoi profeti, e gli Icariani
popolare corruzione dell’ortodossia particolarmente diffusa in non sono né l’uno né gli altri.
Europa. Concentrata per lo più in Italia e in Grecia, trova soste- Potrebbe sembrare ovvio che gli Icariani ricambino il favore
nitori anche in Francia e Paesi Bassi, seppure poco numerosi. facendo tutto ciò che possono per estirpare dai loro domini il
Di speciale interesse per i Consacrati europei è naturalmente Monachesimo e le sette collegate, ma nella pratica questo non
l’ubicazione dell’Abbazia Nera e della Lancia del Destino. Di avviene. I Consacrati africani credono che i loro fratelli ortodossi
nessuna delle due esistono indizi dimostrabili, ma non per questo siano semplicemente fuorviati e incapaci di vedere la verità come
la loro ricerca è meno popolare. Alcuni Consacrati sponsorizzano invece fanno loro. Riservano il vero odio per i culti eretici appa-
in tutto il continente (di solito attraverso l’influenza sulle uni- rentemente indistruttibili che si risollevano ogni volta che li si
versità e i musei) piccole spedizioni archeologiche alla ricerca credeva estinti. A differenza del Sud America, dove le tradizioni
di entrambe, sperando di essere loro i Fratelli che riporteranno e le credenze locali si miscelano con la tradizione Consacrata fino
finalmente alla luce un collegamento tanto importante col passato a creare un nuovo aspetto della fede, in Africa le superstizioni
della congrega, e forse anche di scoprire qualche favoloso potere e le usanze indigene sono abitualmente epurate dovunque si
che potrebbe consentire alla Lancea Sanctum di dimostrare trovino. Ciò è particolarmente vero nei paesi a sud del Sahara,
senz’ombra di dubbio il proprio lignaggio agli occhi degli scettici. dove queste pratiche primitive sono più diffuse.
Gli altri, che non possiedono l’influenza necessaria per finanziare Nel cuore del Continente Nero, gli “dei selvaggi” dell’antichità
le loro personali indagini, esaminano invece i resoconti delle detengono ancora un grande potere, e quei Dannati che scel-
spedizioni in cerca di qualsiasi indizio che potrebbe portarli a gono apertamente di non pagare tributo a tali divinità possono
una scoperta sensazionale. aspettarsi ben poca compassione dalla Lancea Sanctum. Nelle
Alla notte d’oggi, al fine di ispirare orgoglio e devozione nelle giungle, attraverso il Serengeti e su e giù per la costa, l’Inqui-
loro congregazioni, almeno dodici Vescovi dichiarano che i loro sizione è ancora in piena attività. Le accuse di eresia non solo
capiyolo uno

domini sono i più vicini alle rovine dell’Abbazia Nera, a dispetto sono comuni, ma costituiscono una parte accettata della Danza
della generale mancanza di prove capaci di sostenere tali sublimi Macabra, coi rivali politici e spirituali che invocano, e spesso
affermazioni. Anche le segnalazioni della Lancia si manifestano ottengono, i brutali interrogatori e persino la distruzione dei loro
con una certa regolarità, ma sono pochi quelli che ci credono, data nemici. Dove i culti tribali sono in grado di compiere qualche
progresso significativo, spesso sono ricompensati con spietate

44 la storia della lancea sanctum


la storia della lancea sanctum 45

epurazioni nel nome di Longino, i cui crociati si nascondono uno dei Dannati, fu qui che trovò la Lancia del Destino con cui
dietro maschere che rappresentano Amoniele nel suo aspetto colpì Cristo, e fu qui che l’Arcangelo Vahishtaele gli rivelò il ruolo

capitolo uno
più retto e assetato di vendetta. divino dei Fratelli. Per i Consacrati che chiamano casa questa
I Banu Shaitan possiedono una piccola presenza in Africa, e terra, la fondazione formale della congrega e i suoi risultati ed
si trovano per lo più nel nord. Sottoposta di frequente alle per- esperienze più tarde impallidiscono a paragone di questi episodi
secuzioni da parte degli Icariani (benché in misura nettamente fantastici, senza i quali non solo non esisterebbe la Lancea San-
inferiore rispetto ai culti tribali), questa setta è giunta molto ctum, ma i Dannati sarebbero rimasti dei bruti ignoranti senza
tempo fa alla conclusione che la sua sopravvivenza dipendeva alcuna idea della loro vera importanza.
dall’essere il meno rumorosa possibile. Perciò, gli Icariani hanno Qui, in mezzo alle durature vestigia dell’antico passato, la
permesso che il Credo Iblico fosse praticato, ma solo a patto Lancea Sanctum è forte, anche se non sempre dominante. La
che non faccia proseliti, non celebri cerimonie pubbliche (per congrega lotta per il controllo contro l’Invictus, il Circolo della
i vampiri) e non cerchi in qualsiasi altro modo di indebolire la Megera e altre fazioni meno conosciute della regione, ma anche
presa degli Icariani sul potere religioso. Per lo più questa tregua dove non è riuscita a conquistare la posizione più vantaggiosa
ha retto, ma negli ultimi due decenni si sono manifestati diversi rimane comunque senza ombra di dubbio una giocatrice di primo
presagi che potrebbe cedere presto. Un crescente sentimento di piano. Pochi Principi del Levante sarebbero tanto sciocchi da
giusta superiorità – attribuito alle scritture religiose mediorien- negare un posto a tavola ai capi della Lancea Sanctum, per così
tali – ha cominciato a permeare nel Banu Shaitanato, e si sono dire, in quanto così facendo inviterebbero a nozze il disastro.
verificati sporadici episodi di ribellione contro il silenzio imposto Anche i Dannati che non appartengono alla congrega rispettano
dagli Icariani. Questi incidenti sono stati repressi prontamente e almeno a parole il Testamento di Longino e l’autorità spirituale che
senza pietà, e non esistono elementi a suggerire che da essi possa ne deriva, giusto per evitare che i Consacrati cerchino vendetta
svilupparsi qualche altro germe di rivolta. Anche così, però, su di loro. Sebbene le inquisizioni su larga scala siano rare, la
qualcuno si preoccupa che i Banu Shaitan possano sfruttare il persecuzione delle bestemmie non lo è affatto, e vista l’influenza
crescente malcontento delle vacche musulmane e inviare agenti di cui gode in queste regioni, la Lancea Sanctum è perfettamente
fanatici contro gli Icariani nel momento in cui sono più deboli, capace di trasformare in un inferno il Requiem di qualsiasi pec-
cioè durante il giorno. Gli Icariani mantengono un elevato livello catore, se lo desidera.
di allerta per questa inquietante possibilità, e se dovesse realizzarsi Come ci si potrebbe aspettare, l’atmosfera religiosa unica che si
di certo sarebbe seguita da uno spaventoso bagno di sangue per respira da queste parti ha avuto un profondo effetto sulla congrega.
motivi di religione. Il Credo Dammitico e quello Iblico – ispirati rispettivamente alle
Nei luoghi dove la setta Icariana ha poca o nessuna autorità, fedi ebraiche e islamiche – si uniscono al Credo Monacale come
la Lancea Sanctum si manifesta più o meno come in Europa, con denominazioni religiose primarie dei Fratelli del Medio Oriente.
differenze minime. Stranamente questi Consacrati sono molto Nella maggior parte dei domini esiste una precaria pace fra le tre
più tolleranti dei loro cugini Icariani verso le credenze locali. professioni di fede. In alcuni, il triumvirato si mette d’accordo
Considerano sempre eretiche le superstizioni e le mitologie in- per l’elezione di un Vescovo di ciascuna denominazione, che
digene, ma di solito preferiscono estirpare queste idee fastidiose condivida alla pari il potere con gli altri due. Dove ciò avviene,
ricorrendo a una incessante ripetizione di scritture, servizi rituali nessuno dei tre è anche Principe, in quanto tale titolo è riservato
e sermoni che evidenziano la verità come la conoscono loro. Solo a qualcun altro.
quando questo comportamento fallisce in un modo che porta un Un fenomeno quasi esclusivamente locale è quello del ro-
pericolo reale e immediato per la congrega essi reagiscono col tipo mitaggio vampirico. Chiamati più propriamente Anacoreti dai
di forza letale a cui gli Icariani ricorrono ogni notte. Consacrati più anziani, questi eremiti prendono le distanze da
È solo in poche città come queste che la congrega ha una forza quasi ogni tipo di associazione figurativa o letterale con gli altri
sufficiente per detenere l’autorità sia politica che spirituale. Per Dannati. Secondo l’esempio di Sant’Antonio, questi Fratelli
lo più la Lancea Sanctum preferisce lasciare il difficile compito stabiliscono per lo più i loro rifugi in antiche caverne lontane
di governare il dominio a quei Dannati che, spesso in virtù dalle grandi città, e spesso in luoghi quasi totalmente privi di vita
della loro appartenenza a qualche tribù mortale, sembrano i più umana. A quel che si dice, questo isolamento è molto favorevole
adatti per tale incarico. La congrega rispetta le suddivisioni di alle più elevate rivelazioni spirituali e alla vicinanza con Dio, ma
casta all’esterno del suo territorio, e in misura inferiore persino per la maggior parte dei Dannati i rischi sono semplicemente
all’interno, elevando le persone nate nelle tribù più importanti inimmaginabili. Come facciano gli Anacoreti a sopravvivere ai
a un livello superiore a quelle appartenenti a gruppi meno rispet- morsi della sete che di certo li tormentano in ogni momento di
tati. Solo quando un Consacrato di per sé influente ha anche veglia, e in che modo riescano a resistere alle peggiori devastazioni
la fortuna di appartenere alla più importante tribù mortale può della follia restando solitari per così tanto, lo sanno solo i santi.
pensare di diventare anche Principe, oltre che prelato clericale. Molti ritengono che questi spaventosi asceti abbiano almeno un
Tali Arcivescovi sono onorati in quanto molto rari, e non è compagno – un ghoul che si occupa di loro – o che dispongano
difficile che siano conosciuti anche molto oltre i confini dei loro di speciali poteri manifestati attraverso un vero miracolo di fede.
domini, che addirittura possono divenire meta di pellegrinaggio Comunque sia, nelle rarissime occasioni in cui un Anacoreta de-
per i Consacrati estremamente devoti. La Lancea Sanctum ha cide di rientrare nella società, anche se solo per un breve periodo,
trovato nel Continente Nero una dimora davvero unica. la sua comparsa provoca una notevole eccitazione.
Reliquie, venerazione dei santi, miracoli e credenze apocalit-
Il Medio Oriente tiche sono profondamente intrecciati al panorama religioso dei
La Lancea Sanctum può avere riportato i suoi maggiori successi Dannati mediorientali. Molti Consacrati di qui credono anche
in Europa, ma è la Culla dell’Umanità a rappresentare la vera che Longino si trovi da qualche parte nella regione. Alcuni ri-
Terrasanta per la congrega. Fu qui che Longino visse e divenne
tengono che sia proprio la sua presenza o il suo intervento diretto Nei paesi dove il colonialismo europeo ha avuto l’influenza più
a permettere agli eremiti di sopravvivere come fanno. Circolano grande – India, Cina costiera, Giappone e sud-est asiatico – lo
letteralmente dozzine di racconti apocrifi sulla ricomparsa di stesso ha fatto la Lancea Sanctum. Una miscela di fedi era in
Longino in questo o quel luogo o momento, di solito per colpire concorrenza fra i Dannati orientali, ma nonostante i loro sforzi,
un nemico della congrega o fornire il suo aiuto a un Consacrato nessuna sopravvisse all’esperienza. Dove invece la congrega
in difficoltà. I miracoli più spettacolari sono naturalmente una riuscì a prendere piede, fu costretta a compiere grandi sacrifici
parte essenziale di queste storie favolose. Com’è ovvio, Longino per raggiungere questo scopo. I precetti e le pratiche furono per
non si è mai annunciato apertamente fin da quando lasciò il lo più preservati, ma le forti influenze religiose e culturali della
Monachus così tanti secoli fa, ma poiché non esistono prove che regione permearono quasi ogni altro aspetto della fede. L’enfasi
sia scomparso per sempre, le storie continuano a propagarsi. La sull’autodisciplina, la rettitudine morale e l’introspezione filo-
maggioranza di queste favole situa il Profeta Oscuro nella moder- sofica misero in ombra i tradizionali punti focali di penitenza,
na Turchia, nel Libano o in Iraq, ma questi paesi non hanno di sottomissione ed evangelismo, oltre alla marcata preferenza
certo il monopolio sugli avvistamenti dell’augusto progenitore. occidentale per le cerimonie elaborate. Naturalmente non tutti
Praticamente ovunque la Lancea Sanctum abbia una presenza, i domini in Asia adottarono esattamente lo stesso credo degli
almeno una di queste leggende gode del favore popolare. altri. Alla notte d’oggi, risulta dominante nel continente almeno
una dozzina di diverse professioni di fede della Lancea Sanctum,
Asia ciascuna delle quali riflette i valori e le tradizioni locali. Ogni
Le prove suggeriscono che Il Testamento di Longino non raggiun- tentativo di imporre una più rigida ortodossia è ripetutamente
se i Dannati al di là della Persia prima del quattordicesimo secolo, fallito, e oggi solo pochi Vescovi d’oriente abbracciano un credo
quando Sant’Odorico si imbarcò in un viaggio missionario per di stampo marcatamente occidentale.
portare in Oriente la fede Consacrata. Del suo esatto percorso o Lo scisma più notevole fra la congrega occidentale e quella
del grado di successo che ha avuto si sa poco, ma i racconti della orientale è rappresentato dall’adozione in Asia di una terza
sua visita e un manoscritto attribuito alla sua mano furono rivelati importante visitazione angelica. Secondo le scritture, in qual-
al Patriarca Paolo al suo arrivo a Singapore durante le imprese che momento compreso fra il secondo e il sesto secolo l’angelo
missionarie del diciottesimo secolo. Inoltre, continuano a circo- Maraele apparve a molti Principi della regione. L’angelo reggeva
lare le storie su un trio di anziani di estrazione europea presenti la Lancia del Destino, macchiata di sangue fresco, e disse ai suoi
da oltre cinque secoli nella regione dell’Himalaya, nascosti in un stupefatti ascoltatori che avrebbero visto di nuovo la Lancia,
capiyolo uno

monastero e praticanti riti troppo simili alla Stregoneria Tebana che la prossima volta sarebbe stata macchiata del sangue scuro di
per essere liquidati come semplici coincidenze. Le rivelazioni di Dio, e che avrebbero dovuto ascoltare le parole del suo portatore,
Longino non conoscono davvero confini, e anche le propaggini poiché avrebbero “spalancato i cieli e scatenato una tempesta di
più inaccessibili del globo non possono restare intonse dalla sangue e rivelazioni per coloro che sono perduti nelle tenebre”.
giusta verità. L’aspetto dell’angelo varia da una testimonianza all’altra, ma le

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la storia della lancea sanctum 47

sue parole sono sempre le stesse. Alcuni studiosi Consacrati oc- solito non riesce ad accedere. Per questo motivo, se si limitano
cidentali postulano che Maraele avrebbe potuto semplicemente a una indagine superficiale i Consacrati in visita dall’Occidente

capitolo uno
essere Vahishtaele, ma altri sminuiscono questa ipotesi, rifiutando potrebbero faticare a capire se la Lancea Sanctum esista davvero
di accettare l’autenticità delle storie nel loro insieme o suggerendo in una città asiatica.
che l’Onnipotente potrebbe effettivamente aver inviato un altro Anche qui l’ascetismo è comune, e l’appartenenza alla Lan-
dei suoi servi perché preparasse il terreno all’arrivo del Testamento cea Sanctum può essere molto più difficoltosa da ottenere che
in quelle terre straniere. in Occidente. Ai potenziali iniziati potrebbe essere chiesto di
La Lancea Sanctum tende ad avere la maggior misura di potere digiunare, prevalere su un avversario o una debolezza personale,
politico e influenza sociale nelle grandi città della costa. Molte o padroneggiare un certo precetto o Disciplina prima di essere
città più interne non hanno mai avuto una presenza significativa riconosciuti come membri della congrega e avere il permesso
di Consacrati. In questi luoghi la congrega, quando esiste, è spesso di partecipare alle sue cerimonie spesso a porte chiuse. I segreti
una sola fra tante fazioni dalle inclinazioni religiose, e solo di rado della Stregoneria Tebana sono particolarmente ben custoditi, e
può dirsi dominante. generalmente il suo uso è proibito tranne che nelle occasioni
Tuttavia, in quasi nessun dominio la Lancea Sanctum adotta ritenute appropriate dagli istruttori Consacrati. Agire altrimenti
un approccio aggressivo nell’esercizio del potere. Preferisce invece è considerato peccaminoso, un vero e proprio abuso di un potere
allearsi almeno con un’altra congrega tradizionalmente vittoriosa sacro.
– che sia di origini occidentali, come l’Invictus, o una di quelle A parte in India, gli Inquisitori sono rari. Le eresie naturalmen-
originatesi localmente. I suoi membri agiscono come consiglieri te esistono, ma di solito sono isolate e per lo più ignorate, anziché
nelle questioni morali e spirituali, ma anche politiche o addirittu- schiacciate attivamente. Molti Consacrati di queste terre partono
ra marziali: un ruolo accettabile, data la visione generalmente più dal presupposto che anche Il Testamento di Longino contiene solo
olistica del governo fra i Dannati di queste terre. In alcune città un granello della conoscenza totale, e che non spetta a loro deci-
la Lancea Sanctum è effettivamente inclusa in un’altra congre- dere chi comprende la Volontà di Dio e chi invece no. Il meglio
ga, sacrificando un poco della propria autorità indipendente ma che possono fare è sforzarsi di seguire l’esempio di Longino, e
ricevendo in cambio un potere molto più grande in aree a cui di sperare di non allontanarsi troppo dalla retta via.
capitolo due

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la non vita della lancea sanctum 49

Capitolo Due:

La Non Vita

capitolo due
nella Lancea Sanctum

Fu allora
che mi imbattei
nell’oscuro monastero
e di nascosto osservai
i monaci al suo interno.
Quelli che avrebbero dovuto
essere i servi del Signore,
che avevano giurato
di servirLo per tutti gli anni
in cui a un uomo è concesso di vivere,
erano diventati dubbiosi e pigri,
e dentro di loro avevano trovato il peccato.

Così fu loro mostrato

che la spaventosa sete


della Morte poteva strisciare
fuori dalla notte e morderli
nonostante ogni pretesa di pietà.
Così tutti loro furono dissanguati
e uccisi e divorati
dal leone del Signore.

Tutti, tranne uno.

— Il Testamento di Longino
“Ecco un popolo che si leva come leonessa e si erge come un leone; non si accovaccia,
finché non abbia divorato la preda e bevuto il sangue degli uccisi.”
— Numeri 23:24

Principia Theologica Gli Apostolica sono le cerimonie ufficiali della congrega, mentre
gli Ecclesia sono dei riti non ufficiali o anche delle semplici pre-
ghiere. La distinzione principale è che per celebrare gli Apostolica
La Lancea Sanctum è unica fra le religioni del mondo, e non
soltanto perché i suoi praticanti sono vampiri. Quasi tutti i è necessaria la presenza di un Sacerdote Consacrato, mentre gli
membri della Lancea Sanctum appartenevano a una fede mor- Ecclesia possono essere celebrati anche dai membri laici della
tale prima dell’Abbraccio, che ha introdotto improvvisamente congrega; anzi, persino ai non Consacrati può essere concesso
ciascun Consacrato a una nuova religione basata sul sangue, di ufficiare qualcuno dei riti di minore importanza, così come i
la morte e la distorta nozione di dannazione come esecutrice mortali possono invitare un ospite onorato a pronunciare una
di uno scopo divino. È vero, il fulcro delle credenze religiose preghiera di ringraziamento prima di cominciare a mangiare.
della congrega deriva dalle scritture attribuite a Longino e al È importante capire l’idea dei ritae nel contesto globale delle
suo primo discepolo, il Monachus, e l’accettazione della verità credenze della congrega, ed è per questo che abbiamo presentato
di queste scritture è un presupposto essenziale per appartenere qui la loro definizione. Un’estesa sezione del Capitolo Due descri-
a una congregazione Longiniana. Nella loro implementazione, verà invece una selezione più ampia e specifica, includendo i riti
tuttavia, ciascun fedele è libero di celebrare queste verità proibite comuni a tutti i Consacrati, quelli esclusivi dei credo individuali
con rituali derivati da cattolicesimo, protestantesimo, islamismo e persino quelli elaborati dalle singole coterie.
o una qualsiasi di altre fedi mortali, o anche di rinnegare tutte
queste tradizioni e adottare invece riti completamente alieni alle Il Testamento di Longino
religioni umane. La teologia della Lancea Sanctum ha origine negli scritti
Nei primi secoli della sua esistenza, le fondamenta teologiche attribuiti a Longino e al Monachus. Esiste un totale di cinque
della fede Consacrata erano di stampo decisamente cattolico, in libri, conosciuti collettivamente come Il Testamento di Longino,
quanto i membri della Lancea Sanctum Abbracciati nelle epoche la cui paternità è attribuita ai due vampiri. I singoli libri sono:
passate avevano adattato le credenze mortali alle loro nuova La Maledizione di Longino, I Tormenti di Longino, La Regola del
natura di predatori. Col passare del tempo la Lancea Sanctum Golgota, I Sanguinaria e Il Libro di Eschaton. I libri sono relati-
allargò i propri orizzonti per assorbire anche le pratiche rituali vamente corti, e il Testamento di Longino nel suo insieme non
dei non cattolici, quando ondate di esponenti di quelle altre fedi supera probabilmente la lunghezza di un moderno romanzo breve.
(protestanti, ebrei e musulmani) si unirono ai Dannati. Stanotte, Benché l’intero Testamento sia considerato parola di Longino, la
la Lancea Sanctum è davvero una grande religione collettiva prospettiva dell’autore del testo cambia continuamente. Alcune
(sebbene al suo interno siano spesso i cattolici più tradizionali sezioni sono scritte da Longino in prima o terza persona, altre
e potenti a fare da opinionisti). Anche se la maggioranza dei furono dettate al Monachus da Longino, e altre ancora non
membri della congrega adotta i paramenti del cattolicesimo, un identificano chiaramente l’autore o il narratore.
cardinale che indossi gli abiti talari di un Sacerdote deve spesso
tollerare nel suo dominio i revival in cui si maneggiano serpenti, La Maledizione di Longino
le preghiere notturne a Longino in direzione della Mecca e per- La Maledizione descrive la vita dell’uomo che sarebbe diventato
sino gli studenti vampirici della Kabbalah. Questo non vuol dire Longino, dalla sua nascita da una prostituta romana di nome
che la Lancea Sanctum consideri alla pari ogni forma di devozione Livia alla Crocifissione e la conseguente dannazione. Il nome di
religiosa, ma solo che la distinzione fra una divergenza dottrinaria nascita di Longino non viene mai rivelato, in quanto Longino
accettabile e una eresia da distruggere è raramente messa in chiaro considerava la propria condanna come completa negazione
prima che gli inquisitori arrivino a bussare alla porta. della sua natura mortale. Invece, si fa riferimento a lui con varie
perifrasi, quali “il figlio bastardo”, “colui che sarebbe divenuto
Principi Applicati Longino”, “il soldato” e “il discendente del Diavolo”, fra i molti
La Lancea Sanctum riconosce che esistono almeno tanti riti altri appellativi contenuti nel testo. La Maledizione implica anche
quanti sono i Consacrati che li celebrano. Ciascuna denomina- che Longino non fu semplicemente un soldato romano nel posto
zione celebra i propri rituali e osservanze personalizzate, ma alcuni e nel momento sbagliato, ma era predestinato a colpire Gesù a
riti sono di natura universale. Anche i nomi e le descrizioni dei riti causa della sua vita eccezionalmente depravata e peccaminosa.
possono variare da un credo all’altro. Tuttavia, la nomenclatura Il libro asserisce che Longino, prima dell’Abbraccio, aveva com-
più utilizzata per i riti è quella stabilita dal Credo Monacale (si messo tutti i Sette Peccati Capitali in modalità particolarmente
veda pag. ***), che è al tempo stesso la più antica e la più diffusa raccapriccianti. Per esempio, il libro sostiene che egli, in preda
fra le denominazioni. Un singolo rito è di solito conosciuto con ai fumi dell’ubriachezza, stuprò sua madre perché la trovò “pia-
questo nome, anche se occasionalmente viene usato il termine cevole”, e più tardi uccise un amico che era stato promosso a un
capitolo due

latino ritus, specialmente dai Monacali. Quando si usa la forma grado superiore al suo nelle legioni romane: rispettivamente, i
plurale, il latino ritae e l’italiano “riti” sono spesso impiegati quasi peccati di Lussuria e Invidia.
senza distinzione. Nell’evento culminante della sua vita mortale, Longino fu
I riti si suddividono in due categorie: Apostolica ed Ecclesia. incaricato di controllare se Gesù Cristo fosse morto oppure no,

50 la non vita della lancea sanctum


la non vita della lancea sanctum 51

ed egli pungolò il Messia con la lancia perché era troppo pigro Gli ultimi capitoli dei Tormenti parlano della scoperta di un
per procurarsi una scala, un atto di Accidia. Allora, quando il monastero situato da qualche parte in Europa, i cui monaci ave-

capitolo due
sangue di Cristo colò giù dalla lancia e cadde sulle sue mani, vano perso la fede e si erano dedicati a ogni genere di attività
egli fece per pulirsi ma restò rapito da quanto il sangue sembra- peccaminosa. Longino, infuriato per l’empietà dei monaci, li
va puro e dal dolce odore che sembrava emanare, e con orrore uccise tutti tranne uno in una varietà di modi dolorosi, appro-
di tutti quelli che erano nei dintorni, il centurione se lo leccò priati ai loro peccati. Questa sezione dei Tormenti è sinistra e
dalle mani, peccando così di Gola. La Maledizione si conclude addirittura truculenta, con diversi capitoli dedicati alla minuziosa
con l’arrivo dell’arcangelo Vahishtaele, che fronteggia Longi- descrizione della dolorosa morte dei monaci peccatori. Il religioso
no fuori dalla tomba di Gesù e gli descrive la natura della sua superstite era il monaco più anziano, che aveva resistito agli
condanna. Curiosamente, il nome di Vahishtaele non esiste in impulsi peccaminosi che avevano sopraffatto i suoi confratelli.
nessun’altra scrittura ebrea o cristiana, mentre lo zoroastrismo Nell’incontrare Longino dopo la morte dei compagni, il religioso
descrive un essere chiamato Asha Vahishta, uno degli Amesha (passato alla storia solo come “il Monachus”) accettò con calma
Spentas (creature angeliche che servivano il più alto degli dei, lo stato vampirico, ritenendo che il massacro degli altri monaci
Ahura Mazda). L’importanza di questa figura e le sue possibili era stato conseguenza del giudizio di Dio per le loro trasgressioni.
connessioni con una religione precristiana lasciano perplessi Longino e il Monachus, che non mostrò mai di aver paura del

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ancor oggi gli studiosi Consacrati. grande predatore, trascorsero molte lunghe notti discutendo della
divinità di Cristo, del ruolo dei vampiri nel disegno di Dio e della
vera natura del Bene e del Male. Alla fine Longino arrivò alla
conclusione che quel monaco era un degno discepolo, e gli offrì
SAN LONGINO IL CENTURIONE una scelta fra la morte e l’Abbraccio. Dopo qualche esitazione, il
Anche la Chiesa Cattolica mortale riconosce
l’esistenza di un uomo conosciuto come Longino. monaco decise che l’arrivo di Longino era stato voluto da Dio, e
Secondo il folclore cristiano e l’apocrifo Vangelo di anche se nell’Abbraccio avrebbe trovato la dannazione, scegliere
San Nicodemo, Longino era il centurione incaricato di la morte equivaleva a un suicidio ed era dunque un peccato morta-
sovrintendere alla Crocifissione, e fu lui a esclamare le. Perciò il Monachus accettò l’Abbraccio del vampiro, arguendo
“Costui era veramente il Figlio di Dio” nel momento che Dio non gli avrebbe negato completamente un’opportunità
della morte di Gesù, convertendosi successivamente al di salvezza, e che la non morte avrebbe dovuto portare comunque
Cristianesimo. Le testimonianze mortali differiscono
con sé una possibilità di qualche tipo di redenzione.
sul fatto che Longino fosse lo stesso uomo che
colpì Gesù, ma a quanto pare il centurione, come il Dopo avere Abbracciato il Monachus, Longino e il suo nuovo
vampiro, assunse il nome di Longino a causa della infante andarono per il mondo e raccolsero i primi Apostoli
sua connessione con la lancia. Si crede che il Longino Oscuri, un gruppo di vampiri Abbracciati per aver commesso
mortale abbia portato con sé l’asta della lancia al diversi peccati. Il numero di Apostoli Oscuri non è definito con
momento di lasciare Gerusalemme, per poi essere precisione, poiché vi sono delle contraddizioni anche nel testo
martirizzato in Cappadocia e più tardi canonizzato stesso dei Tormenti, ma quasi tutti i Consacrati ritengono proba-
come il santo patrono dei soldati. Una famosa statua
bile una cifra compresa fra sette e diciannove. Almeno un terzo
di San Longino si trova nella Basilica di San Pietro, e
secondo la leggenda dentro di essa è contenuta l’asta degli Apostoli Oscuri erano donne. A ognuno di essi fu data la
della famosa lancia. Quasi tutti i membri della Lancea scelta fra la morte e la dannazione, e tutti decisero di seguire il
Sanctum ritengono questo santo mortale una persona sentiero di Longino. Gli Apostoli Oscuri fondarono un’abbazia,
diversa dal vampiro Longino (e priva di qualsiasi chiamata Abbazia Nera, che divenne la loro base di operazioni

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collegamento con lui), ma non tutti la pensano così, per l’impresa di diffondere in Europa il Vangelo di Longino.
creando una specie di piccolo scisma canonico che il
Narratore e i personaggi Consacrati potrebbero avere

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il desiderio di esplorare.
I TESTI APOCRIFI
Nei Tormenti vi sono alcuni vistosi salti temporali:
fra la Crocifissione e l’Abbraccio del Monachus,
I Tormenti di Longino diversi secoli della non vita di Longino non sono
I Tormenti descrive la non vita di Longino, il cui nuovo nome descritti. Queste lacune hanno generato considerevoli
discussioni su cosa Longino potrebbe aver fatto in
fu preso da una latinizzazione della parola greca che indicava la
quel periodo di tempo, e nel corso dei secoli sono
“lancia”. Il libro descrive gli sforzi di Longino per accettare la sua apparsi diversi testi che si proponevano lo scopo di
nuova condizione, il successivo Abbraccio del religioso che più riempire i vuoti nella narrazione. Questi testi apocrifi
tardi sarebbe stato conosciuto come il Monachus, e la prima gettata descrivono Longino impegnato in attività improbabili
delle fondamenta della Chiesa Nera. Testo alquanto deprimente come combattere contro i Lupini (o fare pace con loro),
sulla falsariga delle Lamentazioni bibliche, i Tormenti parla di cosa portare di persona in Gallia il Sacro Graal, viaggiare
successe a Longino dopo che divenne un vampiro, e di come si fino al Lontano Oriente per studiare presso gli antichi
vampiri tibetani e addirittura veleggiare verso il Nuovo
avvide di poter placare la sua sete sconfinata col sangue di qualsiasi
Mondo per Abbracciare i membri delle tribù indigene.
mortale, a parte i cristiani. Alla fine del secondo secolo, tuttavia, Secondo la maggior parte della Lancea Sanctum,
Longino scoprì che poteva nutrirsi anche da quasi tutti i cristiani, nessuno di questi testi è considerato canonico, e

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benché i più devoti fossero in grado di respingerlo per mezzo di nemmeno particolarmente convincente.
una miracolosa (e non del tutto compresa) aura di santità. Longino
attribuì questo sviluppo all’apostasia che germinava nella Chiesa
delle origini dopo la morte di Pietro, Paolo e gli altri Apostoli.
La Regola del Golgota Il Catechismo Sanguigno
La Regola contiene leggi e precetti intesi per il governo della Si tramanda che Il Catechismo Sanguigno sia stato scritto dal Mo-
società e la moralità vampirica, per quanto una cosa del genere nachus in persona, a quanto pare diversi secoli dopo Il Testamento
possa influenzare i Dannati. La Regola è il più breve dei cinque di Longino. Il testo riconosce chiaramente che Longino non è più
libri, ma anche il più importante per le credenze della congrega, direttamente coinvolto nelle attività dell’Abbazia Nera, ma il
in quanto il Monachus ampliò i concetti qui contenuti nella suo destino finale (il torpore, la Morte Ultima o qualcosa d’altro)
sua opera più tarda, il Catechismo Sanguigno. La Regola è anche non viene mai spiegato. Di conseguenza, il posto del Catechismo
la sezione del Testamento di Longino che più frequentemente nella teologia dei Consacrati è sempre risultato problematico.
viene citata dalle altre congreghe. In particolare, alcuni membri Anche se il Monachus è stato il primo infante di Longino, egli
dell’Invictus interpretano dei passi di questo libro per sostenere non fu condannato direttamente da Dio, né ricevette la visita
le proprie teorie politiche del “diritto divino”. dell’Arcangelo Vahishtaele. In effetti molti ipotizzano che questo
I Sanguinaria vampiro non fosse nemmeno il vero infante di Longino. Per que-
I Sanguinaria è un libro complesso e scritto in maniera poco sto il Catechismo, pur esercitando una profonda influenza sulla
chiara, e molti teologi Consacrati ipotizzano che dovesse essere Lancea Sanctum, non viene generalmente considerato frutto
originariamente suddiviso in due volumi separati che successi- di ispirazione divina, e sebbene virtualmente tutti i Sacerdoti
vamente e poco abilmente furono combinati in un testo singolo. Consacrati si affidino a esso in una misura o nell’altra, molte parti
Gran parte del libro descrive il fato di alcuni dei primi Apostoli del testo vengono riscritte di continuo oppure ignorate secondo
Oscuri, i quali, dopo essere stati addestrati da Longino e dal i costumi locali o le credenze personali.
Monachus, furono inviati nel mondo come missionari che pre- Il Catechismo comincia con un preambolo contenente il
dicassero al resto dei Dannati la filosofia della Lancea Sanctum. Credo Monacale, che costituisce un riassunto della Fede Oscu-
Gli Apostoli Oscuri trovarono di rado degli ascoltatori ricettivi, ra, o almeno la Fede come la vedeva il Monachus. Dopo questa
e cinque di quelli identificati dal testo furono martirizzati e di- prefazione il Catechismo è suddiviso in 13 capitoli chiamati
vennero noti successivamente come i Santi Neri. Uno di questi “canoni”, ciascuno dei quali contiene una spiegazione approfon-
martiri fu il Ventrue Icario, i cui infanti sarebbero poi divenuti i dita di un singolo aspetto dell’esistenza vampirica. Alcuni degli
capi dell’Eresia Icariana, benché tale scisma sia avvenuto molto ultimi capitoli, specialmente quelli concernenti le modalità con
più tardi e per questo non viene menzionato nel testo. Inserita cui il vampirismo dovrebbe essere adattato alla vita monastica,
fra i racconti dei vari Apostoli Oscuri e del loro destino ultimo vi non hanno retto molto bene al passaggio del tempo, e sono di
è una serie di sezioni completamente scollegate dalla narrazione, scarsa utilità per i Consacrati di oggi. I primi nove, tuttavia,
che sembrano essere trattati filosofici sulla natura del vampirismo sono rispettati quasi alla lettera anche alla notte d’oggi, persino
e della dannazione, oltre a raccolte di detti e proverbi attribuiti da quelle fazioni dalla tendenza profondamente non cattolica o
a Longino e al Monachus. addirittura non cristiana. Molti di questi canoni sono talmente
integrati nella filosofia della Lancea Sanctum che un vampiro che
Il Libro di Eschaton li rifiutasse non potrebbe essere davvero considerato un membro
Infine, Eschaton contiene diverse profezie pronunciate da Lon- della congrega.
gino per guidare i suoi discendenti e prepararli per il giudizio di “Il Primo Canone, riguardante lo scopo della nostra
Dio. Sfortunatamente Longino scelse di riferire le proprie visioni dannazione”
avvalendosi di versi criptici che sfidano qualsiasi analisi, e l’Escha- Il primo capitolo del Catechismo si occupa dello scopo del
ton ha prodotto certamente più scismi che predizioni accurate vampirismo come parte del disegno di Dio. Al fine di compren-
di eventi storici. Tuttavia, molti eruditi Consacrati sottolineano dere tale scopo, un Consacrato deve innanzitutto accettare la
con fervore passaggi specifici di questo libro, per dimostrare come natura fondamentale del mondo, che esiste solamente come
Longino previde ogni cosa dall’ascesa di Carlomagno alla Riforma prigione per punire per la Caduta i discendenti di Adamo ed Eva.
Protestante, e persino l’assassinio di JFK. L’Eschaton è importan- Il Catechismo abbraccia senza remore la dottrina cattolica del
te per il nucleo essenziale della fede Consacrata grazie alle sue Peccato Originale, che afferma che tutta l’umanità è macchiata
predizioni riguardanti il destino ultimo dei Dannati. Anche se dalla colpa di Adamo ed Eva ed è incapace di “bontà” intrinseca
i vampiri, com’è ovvio, possono incontrare la Morte Ultima, se senza un intervento divino. I Primi Mortali furono cacciati dal
nessuno li uccide sono immortali, e quindi potenzialmente in Giardino dell’Eden a causa del loro peccato, e per questo il mon-
grado di sopravvivere fino al Giorno del Giudizio. Gli ultimi do in cui essi e i loro discendenti andarono a vivere deve essere
capitoli dell’Eschaton suggeriscono che un vampiro che soddisfi il giustamente considerato la loro “prigione” – un luogo di dolore
ruolo per cui Dio lo ha scelto e sopravviva fino alla Fine dei Tempi e tormento, da cui la morte è l’unica via di fuga. Proseguendo
può chiedere l’assoluzione per i suoi peccati. Se il suo pentimento nell’analogia, i vampiri sono, se non i carcerieri dell’umanità,
è genuino, Dio gli concederà il Suo perdono, dimostrando così quantomeno i loro responsabili, mortali elevati al di sopra dei loro
che la Sua Grazia Infinita è disponibile persino per le creature simili per sorvegliarli e aiutare il mantenimento della prigione
più corrotte e depravate. Il vampiro, alfine davvero Consacrato, che è il mondo.
potrà salire in Paradiso come ricompensa per aver accettato fino Prima dell’Abbraccio di un vampiro, egli è Dannato né più né
in fondo il peso della sua maledizione. Il libro tuttavia avverte meno di qualsiasi altro mortale. L’atto dell’Abbraccio, tuttavia,
capitolo due

che l’assoluzione non sarà disponibile per coloro che negano la allontana interamente il neonato dalla Grazia di Dio, poiché tale
propria natura vampirica. Quelli che credono che l’Umanità divina intercessione può solo interferire coi doveri di un vampiro:
possa essere mantenuta tramite un esclusivo esercizio di volontà nutrirsi delle vacche e contribuire a rendere il mondo il purgatorio
personale sono colpevoli del peccato di Superbia, e non saranno che il Signore ha voluto che fosse. I vampiri sono stati creati da
accolti nel Regno dei Cieli. Dio e messi fra le vacche come lupi in mezzo alle pecore, la cui

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la non vita della lancea sanctum 53

capitolo due
unica speranza di salvezza è riporre la fede nel Signore. Secondo padroni dell’umanità, alcuni di essi finirebbero indubbiamente
la Lancea Sanctum questo divino scopo si riflette nel fatto che i col mettere la propria gloria personale al di sopra del loro scopo
Dannati, per quanto potenti possano essere, non sono in grado di divino, e il ruolo dei vampiri nel separare il frumento dalla pula
nutrirsi del sangue dei più devoti. Esattamente quali peculiarità sarebbe reso vano.
distinguano dagli altri “i più devoti” è un elemento controverso Per prevenire tale possibilità, Dio impose ai vampiri dei punti
ancor oggi – è proprio vero che i Fratelli non possono cibarsi da deboli che rendono essenziale agire con discrezione. I vampiri
loro? Non provano la sete quando se li trovano di fronte? Non fanno fatica a generare nuovi infanti, e questo impedisce loro
si accorgono nemmeno della loro presenza? Le ipotesi e le teorie di raggiungere la superiorità numerica rispetto alle vacche. I
apocrife abbondano. vampiri funzionano male durante il giorno e subiscono gravi
Se uno dei Dannati vuole davvero entrare nel Regno dei Cieli, danni dal fuoco e dalla luce del sole, due potenti vantaggi per
per arrivarci deve percorrere il cammino che Dio ha stabilito un cacciatore mortale consapevole della natura della sua preda.
per lui. Deve svolgere fino in fondo il ruolo del vampiro, di un Più importante, la vera natura di un vampiro come corruzio-
Dannato, predatore non morto della razza umana. Accettando ne distorta dell’umanità è pienamente visibile nel suo stesso
la propria natura, il vampiro adempie a un compito affidatogli riflesso, e anche se un vampiro astuto e dalla forte volontà
dal Signore, interpretando un ruolo senza il quale la Passione può di solito riuscire a non farsi smascherare a causa del Volto
non sarebbe potuta accadere. Lo scopo del vampiro è dunque Perduto, un cacciatore furbo potrà comunque identificarlo e
spingere le vacche a rinunciare al mondo materiale dedicandosi coglierlo di sorpresa, se si rende conto che nelle vicinanze c’è
allo spirito, poiché è solo attraverso l’intercessione di Dio che i uno dei Dannati.
mortali possono vivere senza dover temere i Dannati. Tutte queste debolezze furono stabilite da Dio non perché
“Il Secondo Canone, riguardante l’inalienabile saggezza l’umanità potesse distruggere facilmente i Dannati, ma così che
della Masquerade” i vampiri fossero costretti a colpire l’umanità restando nascosti
Molti vampiri che accettano il comandamento divino che nell’ombra. Per il Monachus, le ragioni di Dio per questa strategia
i Dannati debbano far preda dell’umanità sono però sconcer- erano chiare. È vero, i vampiri esistono per punire i mortali dei
tati di doverlo fare di nascosto. Se Dio avesse davvero creato i loro peccati, ma se i vampiri li governassero apertamente, i morta-
Dannati per regnare sull’Inferno in Terra, di certo sarebbe più li li odierebbero e li temerebbero. Invece, Dio vuole che i mortali
semplice qualora i vampiri potessero agire all’aperto dominan- odino e temano il mondo stesso che li circonda, un Mondo di
do completamente le vacche. Il Secondo Canone fornisce le Tenebra in cui la fede in Lui costituisce il solo scudo contro la
risposte a questo dubbio. Anche se i Dannati sono innatamente tragedia. Più di ogni altra cosa, i mortali odiano e temono quello
superiori alle vacche e sono stati messi sopra di loro per diritto che non riescono a capire. Non dovranno mai riuscire a capire
divino, devono comunque guardarsi dal commettere peccato di i Dannati – devono sapere solo che i cacciatori si annidano nel
superbia. Se i vampiri si stabilissero apertamente come signori e buio, pronti a divorarli.
In pratica il Secondo Canone fa sì che quasi tutti i Consacrati il sire abbia ricevuto il permesso dal Principe. Naturalmente i
innalzino la Masquerade da una necessità di sopravvivenza al Vescovi non detengono alcun potere temporale che consenta ai
livello di un mandato celeste. I Consacrati che infrangono la loro parrocchiani di esentarsi dal permesso del Principe, anche
Masquerade commettono un peccato gravissimo, e spesso sono se sarebbe un po’ ingenuo dire che non succede mai. Dopotutto,
ostracizzati dai loro pari a meno che non confessino le colpe e si storicamente la Chiesa è sempre stata anche un rifugio sicuro,
sottopongano a un castigo deciso dal Vescovo o da un’altra au- al di là dei suoi altri ruoli.
torità spirituale. Di solito questa punizione si aggiunge (e spesso La seconda limitazione entra in gioco ancor prima che il Rito
supera per intensità) a quella imposta dal Principe locale, e nei di Creazione abbia inizio. Come Longino diede al Monachus la
domini governati dai Consacrati i membri delle congreghe rivali scelta fra la morte e l’Abbraccio, così ogni sire deve permettere
imparano presto ad apprezzare la Masquerade almeno quanto il al suo potenziale infante di scegliere volontariamente la propria
Vescovo del luogo, in quanto la sua frusta punisce anche i loro dannazione. Prima dell’Abbraccio, l’infante deve essere piena-
errori. Le piccole infrazioni sono di solito punite in modo più mente consapevole di tutti gli aspetti dell’esistenza vampirica, che
lieve, mentre le infrazioni più gravi vanno spesso incontro a gli vengono illustrati da un Consacrato (di solito il sire stesso).
castighi tradizionali locali così raccapriccianti da fare impallidire Per lo più si tratta di una semplice formalità; in alcuni domini,
anche l’Inquisitore più incallito. però, è un Sacerdote o altra figura rispettata ad assumersi questo
“Il Terzo Canone, riguardante la vergognosa necessità compito. Al candidato viene quindi prospettata una scelta: accet-
dell’Abbraccio” tare l’Abbraccio o essere ucciso. Quando la scelta fu presentata al
Dio, nella Sua infinita saggezza, scelse di dare ai Dannati il Monachus, egli preferì l’Abbraccio, ritenendo che l’alternativa
potere di diffondere la loro maledizione, ma pose delle limitazioni sarebbe stata equivalente al suicidio, che lo avrebbe dannato
alle loro capacità riproduttive. Tutti i vampiri si rendono conto comunque. Tuttavia il Catechismo non attribuisce una macchia
che l’atto dell’Abbraccio indebolisce qualche aspetto del loro particolare né all’una né all’altra possibilità; anzi, riconosce che
essere. Il Terzo Canone afferma che fa molto di più, consumando per alcuni individui, specialmente le persone di alta moralità
attivamente una parte dell’anima del sire al fine di provocare che non credono di poter conservare la propria Umanità dopo
la dannazione dell’infante. Tutti i vampiri hanno dei limiti su l’Abbraccio, la morte possa essere la scelta giusta. Perciò, quando
quanto spesso possono generare progenie e quanti infanti possono un aspirante sire sceglie il suo candidato, deve rendersi conto che
creare nel corso del tempo. Il Monachus rifletté su questi fatti, sarebbe costretto a ucciderlo se rifiutasse l’Abbraccio, e nel corso
arrivando alla conclusione che l’intenzione di Dio non era che i dei secoli un certo numero di mortali ha fatto proprio questa
Dannati fossero incapaci di aumentare il loro numero, ma sem- scelta. In molti domini i Consacrati mostrano un grande rispetto
plicemente che scegliessero con saggezza la loro progenie. Inoltre, a chi sceglie la morte al posto dell’Abbraccio, e sebbene non gli
si può affermare che un vampiro può scegliere saggiamente solo risparmi la vita, il Vescovo locale è disposto a esaudire qualche
quando ha raggiunto un grado di comprensione e rivelazione dello suo ultimo desiderio, come proteggere la sua famiglia mortale o
scopo che Dio ha deciso per lui. Naturalmente, questo pone gran assicurarsi che un certo luogo o persone siano considerati off-
parte dei Consacrati in una situazione contraddittoria e alquanto limits per i Fratelli.
paradossale: solo un vampiro “saggio” è libero di generare infanti, La terza limitazione deriva dalla natura stessa del Rito di
ma la più sicura prova di saggezza sta nel sapere di non essere Creazione. Indipendentemente dalla circostanze dell’Abbraccio,
pronti per Abbracciare. In ogni caso, sebbene il Catechismo il Consacrato che ha dato l’Abbraccio e il suo infante devono
consideri l’Abbraccio un atto malvagio, non nega che si tratti di partecipare entrambi al rito (e si solito anche ad altre usanze
un’azione necessaria. Se la Lancea Sanctum non permettesse mai locali) se si vuole che l’infante sia considerato un vero membro
ai suoi membri di creare infanti, la congrega si verrebbe presto a della congrega, così come un mortale deve essere battezzato per
trovare in condizioni di disperata inferiorità numerica davanti agli dar significato alla sua accettazione del Signore. La natura esatta
apostati che non si fanno altrettanti scrupoli. Perciò l’Abbraccio, del Rito di Creazione varia da dominio a dominio, ma quasi
invece di essere abolito, viene semplicemente soggetto a una sempre si tratta di un processo estremamente doloroso per il sire,
pesante regolamentazione. Il Catechismo riconosce francamente che deve purificare se stesso prima di concedere l’Abbraccio. Una
l’ipocrisia di una tale situazione, ma dice anche che la colpa di cerimonia di purificazione abbastanza diffusa prevede la flagella-
ogni singolo Abbraccio ricade interamente sui sire, piuttosto che zione sia del sire che dell’infante ancora mortale, che vengono
sulla società vampirica che lo permette. frustati tante volte quanti sono gli anni della loro rispettiva età.
Avendo stabilito che l’Abbraccio è un male necessario, il Terzo Naturalmente è difficile che un mortale possa sopravvivere a
Canone impone quattro limitazioni sull’azione in sé. Innanzitutto questo genere di flagellazione, specialmente se viene amministrata
nessun Consacrato deve mai Abbracciare al di fuori dei precetti da un vampiro. Per questo, spesso il sire sceglie di prendere su di
religiosi del dominio in cui risiede. Generalmente ciò significa sé anche le frustate destinate all’infante, e può perdere la faccia se
che tutti gli Abbracci devono avvenire come parte di un Rito rifiuta di farlo. Altre cerimonie di purificazione diffuse localmente
di Creazione, in qualunque modalità tale rito sia osservato nel possono richiedere al sire di camminare sui carboni ardenti per
dominio del sire. A livello pratico, questa limitazione conferi- raggiungere l’infante, lasciarsi crocifiggere e restare appeso per
sce ai prestanome della Lancea Sanctum di ciascun dominio il tre notti prima dell’Abbraccio, oppure, dopo aver prosciugato
diritto di veto sulla scelta di Abbraccio di un Consacrato locale, il sangue dell’infante, dargli le prime gocce di Vitae facendole
dal momento che il Vescovo o Arcivescovo ha sempre la facoltà colare dai propri occhi, che deve cavare con le sue stesse mani.
capitolo due

di rifiutare di celebrare il rito. D’altro canto in alcuni domini, Un Consacrato che Abbraccia al di fuori dei Riti di Creazione
specialmente quelli dove la Lancea Sanctum si trova in una o senza il consenso dell’infante commette una grave infrazione
posizione di svantaggio politico, il Vescovo locale sarà tenuto a a uno dei precetti fondamentali della congrega, e se la sua colpa
celebrare il Rito di Creazione, seppure a malincuore, a patto che viene scoperta rischia una severa punizione, che include la possi-

54 la non vita della lancea sanctum


la non vita della lancea sanctum 55

bile scomunica dalla Lancea Sanctum. Ironicamente, l’Abbraccio ci si limitasse a praticarla sui vampiri non Consacrati, e se non
vero e proprio non fa quasi mai parte del Rito di Creazione. Il avesse i summenzionati effetti negativi sul diablerista. Alla fine,

capitolo due
Sacerdote e talvolta l’intera congregazione sono necessari per i però, il Monachus conclude che nel complesso l’Amaranto è un
rituali di purificazione che lo precedono e quelli di accettazione peccato e una distrazione da una non vita morale, e che coloro
che lo seguono, ma l’atto in sé appone una macchia sull’anima di che lo praticano soffrono di una corruzione dell’anima e devono
un vampiro, e nessun Consacrato in possesso delle proprie facoltà essere abbattuti per il bene dell’intera razza dei Dannati. Il Mo-
ha la benché minima intenzione di assistervi. Di tanto in tanto nachus non propone però la Morte Ultima per i diableristi, pur
ad alcuni vampiri viene chiesto di assistere il sire giusto nel caso affermando che la distruzione di uno di essi non costituisce un
che l’infante entri in frenesia subito dopo l’Abbraccio, ma questa peso per l’anima di chi lo uccide. Invece, il Monachus asserisce
è considerata più che altro una sgradevole necessità. che i diableristi dovrebbero essere posti in torpore permanente,
La quarta e ultima limitazione è la proibizione di Abbracciare per assicurarsi che siano presenti al Giorno del Giudizio così che
“i puri”. Il testo non definisce questa categoria di persone, ma si Dio stesso possa decidere il loro destino. In un dominio costiero
crede che l’ambiguo termine faccia riferimento a due gruppi. Per si trova un esempio pratico dell’osservazione di questo consiglio.
prima cosa, i Dannati dovrebbero cercare di non Abbracciare i Qui i diableristi prigionieri sono prosciugati del sangue, torturati
mortali benedetti da un evidente favore divino (come se fosse fino alla frenesia, sigillati in blocchi di cemento e infine gettati
facile Abbracciare un mortale che ha il potere di ustionare un sul fondo dell’oceano a trascorrere l’eternità nel buio in attesa
vampiro con la forza della sua fede). In termini pratici, però, sono del Secondo Avvento.
pochi i mortali che hanno la fede necessaria per respingere un “Il Quinto Canone, riguardante la rivelazione del
vampiro, e per definizione, se è possibile Abbracciare un mortale, Testamento di Longino”
allora quel mortale non è puro. Tutti quanti hanno peccato e si Il quinto capitolo del Catechismo pone sulle spalle della Lancea
sono allontanati dalla Grazia di Dio, e a parte le rare persone che Sanctum il fardello della diffusione dei suoi insegnamenti presso
sono davvero protette dall’Onnipotente, ai fini dell’Abbraccio tutti gli altri Fratelli. Prima della dannazione di Longino e la
non c’è differenza alcuna fra una suora di clausura vergine e successiva rivelazione del sacro piano di Dio per tutti i Dannati,
uno stupratore seriale. Più comunemente, questa limitazione per lo più i vampiri vagavano sulla terra come belve solitarie.
viene interpretata col divieto di Abbracciare coloro che sono Anche se molti soddisfacevano lo scopo di mettere alla prova la
considerati “senza peccato” dalla chiesa. Ai tempi del Monachus fede delle vacche, ciò avveniva più per caso che per una compren-
ciò implicava tipicamente i bambini cattolici che ancora non sione cosciente del loro ruolo. Molti altri sceglievano invece di
avevano ricevuto il sacramento della cresima, ma anche le fedi spadroneggiare sui mortali, usando i poteri del Sangue per tiran-
protestanti riconoscono che i fanciulli al di sotto della cosiddetta neggiare gli umani e condurli lontano dalla pietas. Ancora peggio,
“età responsabile” non devono essere considerati consapevoli dei molti vampiri odiavano davvero la loro condizione di non morti
loro peccati, e se muoiono vanno automaticamente in Paradiso. e cercavano vergognosamente di conservare la loro humanitas
L’Abbraccio di un bambino che ancora non ha raggiunto tale età nutrendosi solo dagli animali o dai criminali. Questi Fratelli illusi
lo condannerebbe in un momento della sua vita in cui è ancora si rivoltavano talvolta anche contro i loro simili Dannati in virtù
senza peccato, metafisicamente parlando, e ciò era considerato dell’ingenuo desiderio di proteggere le vacche dai loro predatori
gravemente immorale dal Monachus. Nei tempi moderni, però, naturali, in aperta violazione della volontà di Dio.
l’esatta “età responsabile” varia a seconda della denominazione Per correggere ciò, Il Testamento di Longino comanda alla Lan-
mortale, e in ogni caso la Lancea Sanctum disapprova l’Abbraccio cea Sanctum di promuovere l’evangelizzazione, proclamando il
di qualunque minore, tanto per il rischio alla Masquerade quanto giusto ruolo dei vampiri a tutti coloro che vogliono ascoltare, e
per la presunta “purezza” del fanciullo o le nozioni di crudeltà se necessario portando alla Morte Ultima gli eretici e gli apostati
dei mortali. Per ragioni simili, il Terzo Canone proibisce anche che si ostinano a non farlo. Nelle prime notti della congrega,
l’Abbraccio dei malati o dei disabili di mente. il Sanctum si affidava solo alla persuasione per raggiungere i
“Il Quarto Canone, riguardante l’abominio del- suoi obiettivi evangelici, in quanto mancava della forza bruta
l’Amaranto” necessaria per costringere gli altri vampiri alla conversione. Col
Dato l’orrore con cui la diablerie è generalmente considerata tempo i numeri della congrega sono cresciuti fino a quando la sua
dalla comunità vampirica, appare piuttosto sorprendente che il importanza politica non ha più potuto essere ignorata dai Fratelli,
Catechismo esponga solo obiezioni pragmatiche a questa pratica e per una fortunata coincidenza, sia i suoi precetti religiosi che il
immonda. Secondo il Monachus la diablerie è un peccato, perché suo atteggiamento verso il potere temporale hanno reso la Lancea
divorando l’anima di un altro vampiro il diablerista impedisce alla Sanctum piuttosto compatibile con l’Invictus, al tempo stesso suo
vittima di essere giudicata da Dio o di cercare l’assoluzione del rivale e alleato nei Secoli Bui.
Ritornato Gesù Cristo durante il Secondo Avvento. Stranamente, Alla notte d’oggi i lunghi secoli di esperienza nel diffondere
però, gran parte della discussione dell’atto lo condanna più per la parola di Longino rendono la congrega molto efficiente nel
i suoi effetti sul diablerista che non sulla vittima. Quando un reclutamento di nuovi convertiti. Nei domini totalmente sotto
Fratello commette diablerie degrada la propria anima, inibendo il controllo della Lancia, gli Arcivescovi proibiscono impune-
così la sua capacità di agire moralmente. Aumenta la potenza mente la pratica di altre fedi in quelle città, obbligando tutti i
del suo sangue, un beneficio che gli arriverebbe comunque entro vampiri a partecipare ai rituali e le cerimonie dei Consacrati.
breve (per un vampiro), ma in cambio affretta la sua discesa nel Nelle parrocchie guidate da un Vescovo ma non completamente
torpore, un periodo di tempo che può durare secoli durante i quali dominate dai Consacrati, il Vescovo favorisce sottilmente (o
non può assolvere il proprio ruolo divino. apertamente) i suoi compagni di congrega a scapito degli estranei,
In alcuni passi sembra addirittura che il Quarto Canone a meno che non sia del tutto impossibile ignorare la potenza di
suggerisca che la diablerie sarebbe moralmente accettabile se un non Consacrato. I membri delle altre congreghe capiscono
rapidamente che le loro fortune migliorerebbero notevolmente del Testamento di Longino, affermando che la saggezza racchiusa
se solo si convertissero, o quantomeno fingessero di farlo. Nelle nei suoi cinque libri è veramente la parola del Profeta Oscuro,
città governate da altre fazioni, il Vescovo può appoggiare lo status colui che conficcò la lancia nel fianco del Salvatore. Il capitolo
quo se la politica del sovrano si dimostra compatibile con la legge si conclude con la dichiarazione che il Testamento è l’infallibile
sacra (cercando sempre di infoltire con nuovi convertiti i ranghi parola di Dio come è stata riferita dal Suo agente terreno, Longi-
dei Consacrati), oppure sforzarsi costantemente di rovesciare no. Di conseguenza il libro è frutto di ispirazione divina, e come
l’autorità esistente se il paradigma dominante si dimostra empio per la Sacra Bibbia, “che nessuno tolga o aggiunga nulla a questa
o corrotto alle radici. Parola.” Ironicamente questo passaggio è importante per i teologi
La congrega ha molti strumenti di reclutamento a sua dispo- Consacrati più per quello che implica sul Catechismo che per
sizione. Prima e più importante è semplicemente la struttura di ciò che dice del Testamento. Dopotutto, nel Catechismo non c’è
fede della fazione stessa. Per un membro della Lancea Sanctum, nulla che affermi che il Catechismo stesso è frutto di ispirazione
la fede Consacrata rafforza l’anima di un vampiro contro il peso divina, e perciò si potrebbe dire che il Monachus ha implicita-
dell’esistenza dei non morti, e quel Fratello scoprirà presto che mente dato il suo consenso ai lettori futuri di emendarne il testo
per sostenere la sua fede può fare molte cose che sbriciolerebbero per adattarlo alle loro credenze, a patto che accettino l’infallibilità
l’Umanità di un non Consacrato. A un livello più pragmatico, del Testamento. Che il Monachus lo intendesse davvero oppure
l’appartenenza alla congrega presenta una nutrita serie di evidenti no, questo passaggio del Quinto Canone ha gettato le basi per le
vantaggi materiali. In un dominio dei Consacrati l’avanzamento numerose fedi mortali che più tardi si sarebbero radunate sotto
politico è più facile. Di regola i membri della Lancea Sanctum il mandato della Lancea Sanctum.
fanno quadrato più facilmente di quelli di molte altre congreghe, “Il Sesto Canone, riguardante l’efficacia dei sacri riti”
in particolare l’Invictus e l’Ordo Dracul, che spesso valorizzano In questo capitolo il Monachus descrive i vari riti che devono
i risultati individuali a scapito dei compagni di fazione. Infine, e essere praticati dai seguaci della fede. La maggior parte degli
forse più importante, l’affiliazione alla Lancea Sanctum concede specifici rituali menzionati in questo canone sono ancora oggi
il diritto di partecipare ai sacramenti, molti dei quali comportano praticati dai Consacrati di tutto il mondo, sebbene molti nomi
l’ingestione di copiose quantità di Vitae, e la congrega sa allettare abbiano subito delle modifiche. Alcuni di essi, tuttavia, sono pro-
molti vampiri dubbiosi ricorrendo a cerimonie come il Grande fessati solo dagli aderenti al Credo Monacale, mentre i membri di
Ballo, durante il quale i vertici della chiesa forniscono la Vitae per altre professioni di fede celebrano rituali non contenuti nel Sesto
tutti i convenuti, eliminando così il bisogno di andare a caccia. Canone. Questa variazione è del tutto nello spirito del canone,
Il Quinto Canone si occupa infine dell’importanza religiosa che afferma che lo scopo dei santi sacramenti non è soddisfare
capitolo due

56 la non vita della lancea sanctum


la non vita della lancea sanctum 57

qualche magica ripetizione delle cerimonie al fine di dimostrare adottare, o più precisamente la mancanza di qualunque gerar-
la fede dei Consacrati. No, la Lancea Sanctum lascia questi chia. All’interno di una parrocchia i Consacrati sono tenuti per

capitolo due
concetti pagani al Circolo della Megera. Invece, gli Apostolica fede a seguire il più saggio fra loro, “colui che più perfettamente
e gli Ecclesia sono opportunità puramente simboliche grazie alle manifesta la sua Dannazione”. In teoria, ciò significa che in una
quali i Consacrati possono riunirsi, che sia en masse, in coterie o parrocchia l’autorità sulla congrega è conferita al Consacrato
anche individualmente, per dimostrare la loro pietà e devozione più potente fra i presenti, che sia capace di suscitare la lealtà dei
al sacro scopo che li anima. suoi compagni. In pratica, naturalmente, questi nobili requisiti
“Il Settimo Canone, riguardante le arti miracolose dei si traducono spesso in carisma, popolarità o addirittura demago-
nostri confratelli Tebani” gia. Perciò, per definizione, la Lancea Sanctum non ha nessuna
Il Settimo Canone parla della storia e del ruolo della Stregone- autorità centralizzata, e in ogni singola parrocchia i Consacrati
ria Tebana all’interno della congrega. Lo scopo ideologico princi- sono liberi di perseguire la loro comprensione della condizione
pale del capitolo è confutare coloro che suggeriscono che questa vampirica, purché non sconfinino nell’apostasia. Ovviamente i
pratica sacra sia solo un’altra varietà di arte magica, paragonabile detrattori obiettano spesso che questo passaggio ha dischiuso la
al blasfemo uso del Crúac da parte degli Accoliti. Il Monachus porta a molte delle eresie che hanno funestato la Lancea Sanctum
spiega approfonditamente le differenze fra le due discipline, sof- nel corso della storia, in quanto sembra suggerire implicitamente
fermandosi in particolare sugli effetti empi che il Crúac esercita che i Vescovi locali possono riscrivere il Catechismo per adattar-
sui suoi praticanti, il che dimostra senza ombra di dubbio (almeno lo ai loro desideri o capricci personali. Per contro, i sostenitori
secondo il Monachus) che esso ha origini corrotte. sottolineano che l’alternativa del Monachus sarebbe stata quella
“L’Ottavo Canone, riguardante la nostra associazione con di dichiarare se stesso il rappresentante universale della congrega,
la Canaille” il che avrebbe vincolato il futuro della Lancea Sanctum al suo
In questa sezione il Monachus enuncia come un Consacrato personale ciclo di torpore e provocato uno scisma ogni volta
dovrebbe agire nell’ambito del mondo mortale. A parte la ne- che si fosse svegliato coi ricordi alterati dal lungo sonno. Peggio
cessità della Masquerade, tutti i Consacrati dovrebbero essere ancora, se il Monachus avesse imposto una visione dogmatica
circospetti nei loro rapporti con le vacche, poiché non spetta della fede avrebbe lasciato la congrega pericolosamente male
al lupo giacere insieme alle pecore. Le vacche non sono amici, equipaggiata per reagire ai cambiamenti nelle pratiche religiose
compagni o amanti. Non sono nemmeno giocattoli o burattini dei mortali, come la Riforma.
da abusare per divertimento o per sport. Sono cibo, e la soprav- Gli Altri Canoni
vivenza della razza dei Fratelli dipende dalla vitalità del gregge. A I nove canoni esposti finora sono accettati quasi universalmente
questo fine, l’Ottavo Canone richiede ai Consacrati di muoversi dai Consacrati, a prescindere dal credo che professano, benché
con prudenza nelle loro relazioni con le vacche. Un vampiro che molti dei dettagli siano interpretati in modo diverso da una par-
finisce per tenere davvero a un mortale come se fosse un altro rocchia all’altra. Nel complesso la Lancea Sanctum attribuisce
Dannato ha fallito nella missione affidatagli da Dio. La sollecitu- un’importanza minore agli altri quattro canoni del Catechismo
dine nei confronti dei ghoul è invece tollerata, in quanto simili (descritti brevemente più avanti), i quali riguardano tutti la teo-
creature rappresentano un investimento di tempo e sangue da logia della congrega da un punto di vista estremamente medievale
parte dei regnanti, ma un vampiro che mette in pericolo se stesso e cattolico. Tuttavia, non è così ovunque: in alcuni domini le
a beneficio di un mortale tiene un comportamento che sconfina antiche usanze sono ancora vive e vegete. Mentre l’Europa, culla
nell’aberrazione, e dovrebbe immediatamente ricorrere al proprio della Lancea Sanctum, si sviluppava da un continente dominato
confessore. D’altro canto, se i Dannati devono progredire, anche dal Cattolicesimo a una terra che riconosce diverse fedi, così la
le vacche devono fare altrettanto, e i Consacrati saggi cerche- Lancea Sanctum è cresciuta a sua volta, passando da uno stile di
ranno di rendere i loro domini dei luoghi dove i mortali possano non vita rigorosamente monastico a una religione dinamica in
crescere e prosperare, anche se non ne traggono alcun piacere. grado di incorporare le credenze mortali di quasi ogni vampiro,
In pratica i Consacrati dovrebbero adottare un comportamento in larga misura grazie alla previdenza del Monachus nello stilare
che favorisca la crescita delle città e delle popolazioni mortali. il Nono Canone, per quanto appaia improbabile che egli avesse
Dovrebbero lavorare per creare nelle città degli adeguati terreni effettivamente previsto tutte le sfumature che avrebbe adottato
di caccia, dove i Dannati possano placare la loro sete facilmente la fede della congrega.
e senza paura di essere scoperti, ma lo devono fare senza rendere Il Decimo Canone discute le implicazioni teologiche della sete
le vacche così spaventate da fuggire dal dominio. Sopra ogni cosa, di Vitae dei vampiri. Il capitolo suggerisce che l’atto del bere
però, un Consacrato non deve mai dimenticare che ogni mortale sangue serve come una forma di transustanziazione, che con-
che incontra è una potenziale vena. L’attaccamento emotivo a verte il sangue preso a un altro nell’energia vitale che alimenta
qualunque mortale è una pratica insalubre e, per la mentalità del il vampiro. Il Decimo Canone è tuttora osservato dal Credo
Monachus, addirittura irrazionale. Anche la sollecitudine che un Monacale, ma è di scarsa rilevanza per gli altri. Inoltre molte
contadino dimostra per il suo bestiame dovrebbe essere superiore delle sue supposizioni sulla natura del sangue sono state messe
a quella che un Consacrato ha per le vacche, in quanto per il in dubbio dalla scienza moderna.
contadino la cura del bestiame è un investimento personale. Il L’Undicesimo Canone si occupa delle procedure con cui do-
lupo non deve nulla alle pecore a parte una morte rapida, poiché vrebbe essere gestito un monastero vampirico senza mettere in
non è nella sua natura giocare con la preda. pericolo la Masquerade. Questo capitolo è del tutto irrilevante
“Il Nono Canone, riguardante il riconoscimento della per i Consacrati moderni, fatta eccezione per un esiguo numero
saggezza nei nostri ranghi” di ordini monastici, ubicati per lo più in Europa, e alcune bizzarre
Nell’ultimo dei canoni comunemente accettati il Monachus comunità che esistono in maniera inspiegabile lontano dalla
stabilisce la struttura gerarchica che la Lancea Sanctum deve sorveglianza delle parrocchie.
Il Dodicesimo Canone parla della natura del martirio dei personaggio entra in conflitto con la sua fede religiosa.
Consacrati, oltre a puntualizzare quanto sia giusto riconoscere A discrezione del Narratore, se il Consacrato perde
il sacrificio dei santi della Lancea Sanctum nelle festività a essi un pallino di Umanità in un tiro di degenerazione, il
giocatore potrebbe ricevere un bonus di due dadi al
dedicate. Come per il Decimo Canone, questo passaggio è osser-
successivo tiro per l’alienazione. Lo ripetiamo: questo
vato quasi esclusivamente dai Consacrati Monacali, e a parte una accade solo a discrezione del Narratore, e di certo
manciata di notti sacre riconosciute per lo più in base al desiderio non tutte le volte. Per esempio, il bonus è del tutto
di godere delle festività, la maggioranza degli altri credo rifiutano inopportuno se il Consacrato in questione si comporta
la venerazione dei santi, considerandola solo una vestigia delle come un mostro sregolato. È molto più appropriato
radici cattoliche della congrega. se la degenerazione è particolarmente legata alla
Infine, il Tredicesimo Canone è titolato semplicemente “ri- condizione vampirica, o il diretto risultato della fede
del Fratello. Per esempio, un Consacrato che uccide
guardante la non morte”, ed è la parte più difficile da capire per
un mortale per mantenere un segreto probabilmente
i lettori del Catechismo. Il capitolo, che è di natura mistica e non dovrebbe ricevere alcun bonus di fede, mentre
sembra quasi fuori posto nel contesto del Catechismo, si occupa potrebbe riceverlo uno che uccide una vena in preda
del rapporto fra i Dannati, che non sono né vivi né morti, e alla passione del Bacio.
lo stato finale di morte che attende tutte le creature di Dio. I Comunque sia, sebbene di tanto in tanto essere
suoi elusivi concetti metafisici amoreggiano col paganesimo, e un membro della Lancea Sanctum possa rendere un
parlano dei modi e delle ragioni per cui si può ottenere la non po’ più facile al vampiro abbracciare le sue credenze
religiose senza che la Bestia scivoli fuori controllo,
morte. Alla notte d’oggi idee del genere sono più generalmente
il rovescio della medaglia è che la sua grande fede
associate all’Ordo Dracul che alla Lancea Sanctum, anche se la ne limita la libertà d’azione. A volte l’aderenza
prima congrega non esisteva ancora ai tempi in cui il Catechismo dogmatica di un Consacrato alle proprie nozioni
fu scritto. Il Tredicesimo Canone è materia di controversia anche di potere superiore può addirittura distorcere la
all’interno del Credo Monacale, e alcuni critici hanno addirittura sua percezione del mondo moderno. Narratori,
avanzato l’ipotesi che il Monachus abbia scritto questa parte tenete presente questo svantaggio se decidete di
dopo essersi risvegliato da un periodo di torpore, tanto diverso concedere i dadi bonus offerti dalla forza della fede
di un vampiro. Se il Consacrato che ha goduto di
è il suo tono rispetto al resto dell’opera. Altri sostengono che in
questo bonus compie azioni che violano i precetti
realtà questo canone appartiene alle Scritture Apocrife, e che dell’Umanità in un contesto puramente secolare,
potrebbe anche non essere stato scritto affatto dal Monachus. potrebbe subire una penalità di due dadi al suo tiro di
D’altro canto, molti Consacrati di credo diversi hanno concluso Umanità per evitare un’alienazione, nei casi in cui lo
che è autentico e che, cosa più importante, potrebbe contenere ritenete appropriato. Se il personaggio dell’esempio
la chiave per le conoscenze segrete che potrebbero spiegare più precedente avesse ricevuto il suo bonus di due dadi
chiaramente il mistero del Requiem. Questi eruditi dedicano per evitare un’alienazione dopo aver ucciso la sua
vena mentre si nutriva, potrebbe subire una penalità
sovente la loro non vita alla ricerca dell’Abbazia Nera, nella
di due dadi dopo la perdita di Umanità che subisce
speranza di rinvenire qualche scrittura ancora nascosta lì, in quando scopre che nella sua fretta di fuggire dal luogo

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grado di svelare questi antichi misteri. del delitto ha provocato un incidente automobilistico
risultato nella morte di un guidatore.
Narratori, prendete nota: l’applicazione del bonus
non comporta automaticamente la successiva penalità.
OPZIONE DEL NARRATORE: IL POTERE Non sentitevi obbligati a punire arbitrariamente un
DELLA FEDE personaggio solo perché poco prima ha ricevuto il
Ma come fanno? Come fa un Consacrato qualsiasi suo bonus di fede. L’intenzione è quella di creare
a conservare una parvenza di Umanità se segue una una regola equilibrata che simuli un atteggiamento
religione basata sul rifiuto di considerare un mortale profondamente religioso, che si applica ad alcuni
come qualcosa di diverso dal cibo? La risposta non è aspetti del Requiem e va a scapito di altri.
semplice. Per i Consacrati la battaglia contro la Bestia Se decidete di introdurre questa opzione nel
è molto più dura che per i non credenti. Per esempio, vostro gioco, vi suggeriamo di avvalervi di tutte le
se un Consacrato mette in pericolo la Masquerade, peculiarità della fede che la regola è destinata a
la sua fede gli impone di fare tutto ciò che è in suo rappresentare. Al fine di giustificare il suo bonus
potere per correggere il proprio errore, anche se ciò di due dadi, probabilmente il personaggio che
richiede l’assassinio di decine di testimoni, cosa di cui la lo sfrutta dovrebbe pregare più spesso o più
sua Umanità pagherebbe certamente lo scotto. D’altra intensamente degli altri. Il giocatore il cui personaggio
parte, il Catechismo enuncia molto chiaramente che per acquisisce un’alienazione in questo modo dovrebbe
un Consacrato è un peccato esibire un’inutile crudeltà probabilmente collaborare col Narratore per conferirle
verso i mortali, che devono essere considerati cibo e non una qualità adeguatamente “religiosa” – magari una
giocattoli. Per molti Consacrati la lotta per conservare mania che induce il personaggio a credersi un santo,
l’Umanità è la stessa che combatte qualsiasi altro vampiro, o una sindrome maniaco-depressiva collegata alla sua

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a parte il fatto che il Consacrato deve anche cercare di assiduità nel partecipare alla Messa.
evitare le situazioni in cui il suo senso di Umanità e la
sua devozione religiosa entrano in conflitto. Nel caso dei
Consacrati più devoti, tuttavia, l’intensità della fede di
capitolo due

un credente può effettivamente rafforzare il suo senso


di moralità, consentendogli di indurire la propria anima e I Credo
compire azioni inumane senza subire degradazione. Il Catechismo Sanguigno fu la prima ricapitolazione degli in-
Nel corso della cronaca si verificheranno quasi segnamenti di Longino, e anche alla notte d’oggi i Consacrati
certamente delle situazioni in cui l’Umanità di un

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la non vita della lancea sanctum 59

sono talvolta chiamati “Longiniani”, indipendentemente dal Vergine Maria per redimere l’Uomo dal Peccato per
fatto che seguano o meno la stesura originale del Monachus. Nel mezzo della sua morte e resurrezione.
Credo che Longino, colpendo il fianco del Salvatore

capitolo due
corso degli ultimi secoli, però, il testo originale del Catechismo
mentre pendeva dalla Croce, rivelò la divinità di Cristo
è stato associato sempre di più a una visione tradizionalista della
adempiendo alle profezie e che, pur essendo Longino
Lancea Sanctum, che si basa fortemente sulla teologia, la struttura giustamente Dannato per la sua bestemmia, la sua
e i paramenti della Chiesa Cattolica. Col tempo i cambiamenti dannazione fece parte del Santo Disegno di Dio.
nelle credenze religiose precedenti l’Abbraccio nei neonati Con- Credo che tutti coloro che così furono Dannati
sacrati, specialmente dopo la Riforma, hanno ridotto l’influenza sono gli agenti della volontà di Dio, scelti per ricevere
del Cattolicesimo sulla congrega nel suo insieme. Benché tutti i l’Abbraccio così che possano mettere alla prova i fedeli
moderni Consacrati rispettino almeno in parte il Catechismo, i e rivelare la divinità dentro ciascuno di loro.
raggruppamenti non cattolici della congrega offrono di solito la Credo che per i miei peccati io sono destinato
all’inferno, e che tuttavia con la mia dannazione posso
loro personale interpretazione degli specifici canoni – sottogruppi
trovare il mio scopo nel Santo Disegno di Dio.
che sono chiamati “credo” o “denominazioni”.
L’esempio più importante di questo approccio flessibile si trova IL SESSO, L’AMORE E IL DOGMA
proprio nel preambolo. Il secondo versetto del Credo Monacale Ironicamente, la Lancea Sanctum è per molti aspetti
più progressista delle religioni mortali di cui costituisce
identifica Gesù Cristo come figlio di Dio “concepito per opera del-
il riflesso. Il Cattolicesimo richiede per esempio il
lo Spirito Santo e nato dalla Vergine Maria per redimere l’Uomo celibato dei suoi sacerdoti, proibisce alle donne di
dal Peccato per mezzo della sua morte e resurrezione.” Anche se accedere a qualunque posizione di influenza nella sua
questa versione del Credo è di gran lunga la più comune, i Con- gerarchia, e si oppone all’omosessualità. In genere la
sacrati che in vita furono musulmani impiegano tipicamente una Lancea Sanctum si astiene da questa ristrettezza di
versione modificata nota come Credo Iblico, che identifica Gesù vedute. Nelle sacre scritture della congrega, i vampiri
come “un santo profeta” che fu in effetti precursore di Maometto. femmina sono considerati uguali ai maschi sia nella
devozione che nella potenza, e si crede che alcuni
Similmente, i Consacrati ebrei della denominazione Acharit
dei primi Discepoli fossero donne. Allo stesso modo,
Hayami usano il Credo Dammitico, che rimuove completamente le obiezioni sulla sessualità non hanno posto nella
il secondo versetto e modifica il terzo per indicare che Longino Lancea Sanctum, che non si cura minimamente di come
fu maledetto soltanto a causa della propria natura peccaminosa. i Consacrati scelgono di sedurre le loro vene. Tuttavia,
I Consacrati dal retroterra Protestante, specialmente nel meri- mentre la Lancea Sanctum nel suo insieme non si
dione e nel Midwest americano, recitano una varietà di credo interessa alle questioni di genere e orientamento
locali che sminuiscono il ruolo della Vergine Maria, in un rifiuto sessuale dei mortali, le varie denominazioni (e in
alcuni casi anche i singoli domini) possono osservare
concettuale delle origini cattoliche della congrega. Anche se nel
specifiche norme che ne influenzano l’atteggiamento.
mondo esistono probabilmente parecchie decine di credo distinti, Per esempio, mentre il Credo Monacale non proibisce
quelli più importanti sono descritti di seguito. l’elezione di Sacerdoti femmine o omosessuali, e
non obietta alle relazioni sessuali fra i Sacerdoti e i
Il Credo Monacale mortali (come quando si tratta di sedurre una vena),
Di gran lunga il più seguito, il Credo Monacale annovera oltre vieta tuttavia ai Sacerdoti di intrattenere relazioni
metà dei Consacrati di tutto il mondo. Questa denominazione, romantiche cogli altri vampiri. Alcuni degli altri credo
che per secoli fu l’unico credo esistente, segue il Catechismo hanno il loro speciale punto di vista sulla sessualità,
Sanguigno nella sua forma originale e più tradizionale, e i ritae mo- che sarà preso in esame nelle sezioni dedicate. Come
regola generale, comunque, i membri della congrega
nacali sono estremamente simili alle funzioni religiose cattoliche
si considerano già Dannati, e l’idea che qualcuno possa
nel tono e nelle decorazioni. I capi religiosi sono generalmente essere “ancora più Dannato” solo perché è gay o viola
chiamati Sacerdoti, sebbene Vescovi, Arcivescovi e Cardinali qualsiasi altro tabù sessuale è considerata ridicola dalla

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condividano molte delle medesime responsabilità. In numerose maggioranza dei Consacrati.
parrocchie i riti sono ancora celebrati in latino. I ritae più comuni
includono gli analoghi vampirici dei sacramenti cattolici come
il battesimo, la cresima e i riti confessionali. Il credo comprende
anche il rito dell’estrema unzione, anche se non lo si celebra per i Il Credo Westminster
Consacrati, ma per i potenziali infanti prima dell’Abbraccio, nel Il Credo Westminster fu vergato nel diciottesimo secolo da un
corso dei Riti di Creazione. Le funzioni ordinarie includono una membro inglese della Lancea Sanctum di nome Charles Emer-
cerimonia di comunione abbastanza simile a quella della Chiesa son come reazione alla Riforma Protestante. Anglicano in vita,
Cattolica, sebbene naturalmente la variante vampirica faccia Emerson accettava pienamente il Catechismo Sanguigno, ma
uso della Vitae. Nel complesso si può dire che i molti seguaci desiderava liberare la fede Consacrata dall’opprimente ritualismo
del Credo Monacale sono “più cattolici” della Chiesa Cattolica che riteneva rendesse più difficile convincere i convertiti nelle
stessa, in quanto diverse interpretazioni della dottrina canonica regioni non cattoliche. Il Credo Westminster elimina gli ultimi

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precedono le riforme del Concilio Vaticano II. quattro canoni, riscrive pesantemente il Sesto Canone e apporta
piccole modifiche al resto del testo per cancellare i segni più
palesi del Cattolicesimo, ma in linea di principio accetta tutti i
precetti basilari della fede della congrega. Ciò include gran parte
IL CREDO MONACALE della gerarchia ecclesiastica – Vescovi e Arcivescovi governano
Credo in Dio, Padre Onnipotente, creatore del Cielo
e della Terra. anche nei domini Westminster, sebbene i Sacerdoti siano spesso
Credo in Gesù Cristo, unigenito Figlio di Dio, ribattezzati Vicari o Reverendi. In pratica la revisione ha avuto
concepito per opera dello Spirito Santo e nato dalla come risultato solo due modifiche importanti. Innanzitutto, ai
Sacerdoti non è proibito formare legami duraturi con gli altri alla congrega, invece di diffondere Il Testamento di Longino. A dire
vampiri, sebbene tali rapporti rimangano rari a causa della con- il vero, il Credo Westminster afferma chiaramente che i Con-
dizione vampirica in sé. Secondo, gli Apostolica e gli Ecclesia sono sacrati dovrebbero accontentarsi di lasciare le questioni terrene
sostanzialmente riscritti per eliminare buona parte di quelli che agli altri Fratelli, purché sappiano governare in modo morale. In
Emerson definiva “eccessi di cerimonialismo”. Rimangono quasi questi domini il dovere dei Consacrati è di servire nel ruolo di
tutti i riti tradizionali, ma la pompa e la circostanza dei riti Mona- coscienza del Principe. I detrattori replicano chiedendo: “E chi
cali sono rimpiazzate da un approccio più contegnoso e talvolta agirà come coscienza del Sacerdote?”
spassionato, che ricorda le più “paesane” funzioni presbiteriane
o metodiste. Le funzioni religiose del Credo Westminster non Il Credo Tollison
durano quasi mai più di un’ora. Fenomeno distintamente americano, il Credo Tollison fu
Un effetto secondario dei cambiamenti apportati da Emerson stilato nel 1920 da Virgil “Junior” Tollison, un ex ministro pen-
è che trasformano la fede Consacrata in una religione che po- tecostale del Profondo Sud Abbracciato nel Requiem. Anche
trebbero apprezzare anche le altre congreghe, come aggiunta alle se Tollison si adattò abbastanza rapidamente al vampirismo e
loro credenze di setta (con la solita e prevedibile eccezione del alla fede della Lancea Sanctum, rifiutò sia il lassismo del Credo
Circolo della Megera, sebbene l’esclusione sia spesso reciproca). Westminster sia il ritualismo oppressivo di quello Monacale, in
Perciò, le funzioni degli aderenti al Credo Westminster sono di parte per questioni teologiche e in parte a causa del personale
solito aperte anche ai membri delle altre fazioni vampiriche, bigottismo contro il Cattolicesimo che risaliva ai suoi giorni
benché la partecipazione ai riti e naturalmente l’insegnamento mortali. Al loro posto Tollison cominciò a predicare la sua
della Stregoneria Tebana siano riservati esclusivamente a coloro forma speciale della fede Consacrata, influenzata dal proprio
che si convertono pienamente alla Lancea Sanctum. Anche se le retaggio pentecostale.
speranze di Emerson che il suo credo possa condurre a una fusione Benché il Protestantesimo affermi che la Bibbia sia l’unica
fra l’Invictus e la Lancea Sanctum nel suo dominio natale non si fonte di rivelazione religiosa, il Pentecostalismo sostiene che gli
sono ancora concretizzate, il credo è divenuto popolare in Gran individui possano ricevere intuizioni personali anche al di fuori
Bretagna (e in molti dei suoi vecchi territori coloniali) e negli del Libro, purché si lascino “colmare dallo Spirito Santo”. Alcu-
Stati Uniti Orientali. ne denominazioni si spingono ancor più oltre, dicendo che una
La facilità d’accesso al Credo Westminster da parte delle con- persona colmata dallo Spirito Santo può operare miracoli come
greghe estranee ha però portato più di un vampiro ad accusare la guarigione per fede, parlare le lingue e maneggiare serpenti o
capitolo due

la confessione di fomentare l’apostasia. Questi critici dicono che compiere senza paura altre azioni pericolose. Tollison ragionò che
il Credo Westminster non fa altro che promuovere una forma se Dio inviò lo Spirito Santo ad assistere gli Apostoli di Cristo
di “vampirismo da tavola calda”, in cui i fedeli si preoccupano nella diffusione del Vangelo, allora avrebbe inviato uno spirito
maggiormente di acquisire potere nelle fazioni temporali esterne simile per guidare i Dannati nella loro missione, forse persino lo
stesso arcangelo Vahishtaele.

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la non vita della lancea sanctum 61

All’inizio il resto della Lancea Sanctum non si accorse neppu- preferiscono farsi chiamare con il titolo secolare di Principe.
re del piccolo culto di Tollison, che divenne noto col nome di Per quanto il Credo Tollison non dica espressamente nulla di

capitolo due
“Movimento della Domenica Bianca” a causa delle vesti bianche dispregiativo sulle donne, gli omosessuali e le minoranze, molti
che i membri indossavano durante le funzioni. Quando la società membri di questi gruppi lamentano di sentirsi a disagio nelle
dei Fratelli si avvide del giovane movimento, le parrocchie della vicinanze delle Vesti Bianche, che sono principalmente maschi
Lancea Sanctum americana rimasero sconvolte nello scoprire bianchi eterosessuali, per giunta di classe bassa e inclinazioni
quanto era cresciuto. Nel 1970 il Movimento della Domenica conservatrici.
Bianca si era diffuso in tutto il Sud e il Midwest americano,
e la presenza della Lancea Sanctum in diverse città del sud- Altri Credo Importanti
ovest era composta principalmente da “Vesti Bianche”. Questa I Credo Monacale, Westminster e Tollison dominano in larga
crescita fenomenale fu per lo più il risultato dell’apertura della misura la Lancea Sanctum in Europa e negli Stati Uniti. Tutta-
denominazione. Nell’opinione di Tollison, i Monacali ponevano via, anche un certo numero di altre denominazioni ha avuto un
troppa enfasi sulla tradizione e la comprensione accademica dei impatto sulla congrega e rimane vitale anche alla notte d’oggi. Il
testi sacri, mentre i Westminster erano semplicemente apostati e Credo Iblico, stilato nel 1420 durante la Reconquista, governa la
venali, ed entrambi i credo risultavano disperatamente compro- fede della setta conosciuta come Banu Shaitan, e tenta di riconci-
messi dalle loro connessioni storiche a un dogma imperioso. Di liare il dogma tradizionale della Lancea Sanctum con la teologia
conseguenza, egli prese specificamente di mira per la conversione islamica. I singoli Ibn-Shaitan devono seguire un’interpretazione
quei vampiri che erano meno istruiti, meno ricchi e meno inclini invertita dei Cinque Pilastri dell’Islam, che affermano che Allah
a rispettare le tradizionali figure autoritarie dei Fratelli. In queste scelse tutti i vampiri per sfidare la fede dell’uomo mortale. Nel
notti alcuni domini riconoscono (con riluttanza o convinzione) complesso la denominazione fece pace coi rivali cristianizzati
il Credo Tollison come una denominazione accettabile della nel diciannovesimo secolo, e fu accettata pienamente, seppure
Lancea Sanctum, sebbene gli Arcivescovi più conservatori sot- con riluttanza, nella grande Lancea Sanctum dei domini in cui
topongano spesso a persecuzione le Vesti Bianche che entrano risiedeva. Comprensibilmente, quasi tutti i membri restano nelle
nei loro territori. aree sotto il controllo dell’Islam, con una presenza minima in
Per quanto riguarda il Credo Tollison nella sua sostanza, la Europa e nelle Americhe. Tutto questo sta cominciando a cam-
denominazione rifugge il ritualismo anche più dei Westminster. biare, però, ora che i musulmani si stanno diffondendo sempre più
Infatti, solo due ritae sono esclusivi a questa professione di fede: il nel mondo occidentale. Si tratta ovviamente di eccezioni, e per
primo è il Rito del Serpente, che tipicamente comprende legare lo più la denominazione è reperibile nelle nazioni a prevalenza
un mortale, iniettargli veleno di serpente e bere il suo sangue islamica del Nord Africa e del Medio Oriente, e terre lontane
mentre entra in stato di shock, al fine di scatenare le visioni re- come l’Indonesia e le Filippine.
ligiose. Il secondo rituale è invece conosciuto come Danza delle Il Credo Dammitico, il cui nome deriva dall’unione di due
Fiamme, e vi partecipano solo i veri credenti, estatici nella loro caratteri ebraici che significano “vita” e “morte” e simboleg-
frenesia religiosa, che saltano sopra un falò per dimostrare la loro giano l’esistenza del vampiro fra questi due stati, fu fondato nel
credenza che Dio li protegge e non permetterà che siano distrutti diciottesimo secolo. Il Credo Dammitico rifiuta ampie porzioni
fino a quando non sarà giunta la loro ora. (Inutile a dirsi, i singoli del Testamento di Longino, incluse quelle pertinenti la divinità di
credenti scoprono spesso che la loro fede non era poi così forte Cristo. La fazione avrebbe certamente potuto esser condannata
come speravano…) Invece dei ritae, il credo si concentra su come per eresia se la Lancea Sanctum fosse stata una struttura politica
i membri dovrebbero comportarsi nel loro Requiem di ogni notte, formale o centralizzata. Nelle parrocchie eccezionalmente con-
basandosi per lo più sul Testamento di Longino visto attraverso la servatrici, a dire il vero, il Credo Dammitico viene considerato
lente dell’interpretazione conservatrice di Tollison. eretico a tutti i fini pratici. D’altro canto, i seguaci di questo credo
I credenti sono tenuti a comportarsi bene e abbigliarsi in manie- includono alcuni dei migliori praticanti di Stregoneria Tebana
ra semplice, in quanto l’ostentazione dello sfarzo è una distrazione del mondo, e questi sono spesso disposti a insegnare i loro segreti
dal sacro scopo dei Consacrati. L’ingiunzione di Longino a bere anche ai membri delle altre denominazioni, in cambio di favori
soltanto dagli impuri viene interpretata al fine di regolamentare o di riconoscimento. Il punto focale teologico del gruppo risiede
in maniera piuttosto restrittiva l’atto del nutrirsi, ed è in linea nello studio delle numerologie e del Libro di Eschaton alla ricerca
con le opinioni arcaiche del credo in materia di sessualità. Per di indizi degli eventi futuri, e chi conosce bene la setta sostiene
esempio, i credenti non devono mai nutrirsi da un membro del che abbracci credenze fortemente apocalittiche.
sesso opposto, da chi è intossicato dall’alcol o dalle droghe, dai Con ogni probabilità la più piccola fra le denominazioni mag-
bambini o da un mortale sposato sedotto dal vampiro. In termini giori, la radicale Acharit Hayami (un’espressione ebraica che
pratici queste restrizioni rendono la caccia più difficile per i veri significa “La Fine dei Giorni”) è una sottofazione giudaica dei
credenti, e ciò fa sì che si affidino più largamente alle tattiche di Consacrati Dammitici, che limita l’accesso ai vampiri maschi
nutrimento di gruppo. Alcuni critici sottolineano che l’aumentata ebrei che in vita furono sia giudei cassidici che studenti della
necessità di affidarsi agli altri membri per trovare la Vitae tende Kabbalah. Come risultato di questa estrema selettività, la setta
anche a dare al movimento molti degli aspetti di un culto, sebbene annovera ben pochi membri nel mondo, la maggior parte dei
i credenti rifiutino categoricamente di accettare questo discredito quali risiede entro i moderni confini della Terrasanta. In verità,
alla loro fede. La denominazione rifiuta anche la gerarchia usata l’Acharit Hayami non è necessariamente contraria all’Apocalisse:
dalla Lancea Sanctum più tradizionale, oltre alla dicotomia i suoi membri vogliono semplicemente assicurarsi che avvenga
clero-laici. Invece, tutti i membri di una congregazione di Vesti nel momento e nel modo che vuole lei.
Bianche sono considerati Fratelli o Sorelle, indipendentemente Infine, gli Esoteisti costituiscono una denominazione molto
dal grado, e i pochi che raggiungono la posizione di Arcivescovo moderna, sebbene probabilmente obietterebbero all’uso di parole
come “credo”, “denominazione” o anche “religione” riferite a
loro. Secondo il Manifesto Esoteista, la cui prima incarnazione sostenitori di questa eresia sottolineano che mentre Longino non
pare sia stata scritta a Parigi nel 1924 da un Fratello non identi- provò la necessità di affidare alla storia il suo nome di nascita, si
ficato sotto lo pseudonimo “Maladeus”, i vampiri sbagliano nel sentì però in dovere di identificare sua madre, e parlare di lei con
voler seguire precetti religiosi di qualsiasi tipo. Per gli Esoteisti relativa dovizia di particolari. I Liviani indicano anche le inter-
Il Testamento di Longino non è un trattato religioso, ma piuttosto pretazioni dei passaggi concernenti il concepimento di Longino
filosofico, e usandolo come mappa per applicare le superstizioni (interpretazioni rifiutate dai Consacrati più ligi alla tradizione)
mortali all’esistenza vampirica la Lancea Sanctum non fa altro che che suggeriscono la sua possibile contemporaneità con quello di
abbassare il più grande predatore del mondo al livello del suo cibo. Gesù. In effetti, sebbene Livia fosse chiaramente tutto tranne che
Questo non vuol dire che l’Esoteismo è l’equivalente vampirico una vergine, un versetto della Maledizione può essere interpretato
dell’ateismo o dell’agnosticismo: molti Esoteisti sono assai devoti, a significare che Longino non ebbe un padre mortale. Secondo
o almeno lo erano prima dell’Abbraccio. Il punto essenziale del i Liviani tutto ciò implica che la madre di Longino fu molto più
credo è che se vogliono proprio fondare una religione basata sugli importante per la creazione della Lancea Sanctum di quanto
scritti di Longino e del Monachus, i vampiri dovrebbero crearne comunemente si creda. Questi eretici sostengono che Livia
una che abbia i propri rituali esclusivi, invece di imbastardire le svolse un ruolo non dissimile da quello di Maria, e che tanto il
funzioni del Cattolicesimo o di altre fedi. Perciò, tutti gli Esoteisti Cristianesimo quanto la Lancea Sanctum si basano sull’esistenza
si inventano i loro rituali speciali, e anche quando un’“assemblea” simultanea di Madonna e Meretrice, ognuna delle quali diede alla
Esoteista celebra un sacramento, questo è del tutto irriconoscibile luce dei figli che si sarebbero incontrati alla Croce per adempiere
per i membri dei credo più tradizionali. Questi ritae unici variano a una antica profezia. Per questo, secondo i seguaci dell’eresia,
inoltre da una parrocchia all’altra – in pratica l’Esoteismo non è Livia merita di essere venerata come “Madre dei Vampiri”.
tanto una religione organizzata quanto un termine generico sotto A dire il vero, i fautori più perniciosi dell’eresia Liviana si
cui ogni Consacrato si può inventare da zero i propri dogmi di spingono persino oltre l’innalzamento di Livia sopra Longino,
fede. Per quanto si possa affermare che gli Esoteisti detengono suggerendo che sia Livia che Maria sono entrambi aspetti del
una misura di potere politico, spesso ciò si verifica nei domini medesimo archetipo di figura divina femminile. Questi eretici
controllati dai Carthiani, che considerano gli Esoteisti come il arrivano persino a tentare di riconciliare le credenze della Lancea
braccio religioso del loro stesso movimento. Inutile a dirsi, nei Sanctum con alcuni precetti del Circolo della Megera. Quella
domini più tradizionali gli Esoteisti si trovano spesso alle prese Liviana è pertanto una duplice eresia: i membri devoti di entram-
con gli Inquisitori della Lancia che li accusano di ogni genere di be le congreghe provano orrore nei confronti dei Liviani per i
peccato, dall’eterodossia all’eresia vera e propria. loro sforzi di combinare “la vera fede” con “una falsa religione”.
E come se la faccenda non fosse già abbastanza grave, i Liviani
Eresie che prima seguivano la Megera e quelli che prima seguivano
Nonostante la sua reputazione fra le altre congreghe come forza Longino si scambiano occasionalmente i segreti del Crúac e
conservatrice e reazionaria, la Lancea Sanctum è sorprendente- della Stregoneria Tebana, rivelando i più importanti misteri di
mente tollerante verso gli approcci divergenti alla celebrazione ciascuna religione ai membri della sua principale concorrente in
delle sue verità religiose. Questa pazienza non è però infinita: campo spirituale. Una delle poche cose che possono convincere
esistono molte visioni del Testamento di Longino che i Consacrati Consacrati e Accoliti a mettere da parte le loro differenze è
non sono disposti a tollerare. In genere un credo passa il segno e proprio la possibilità che esistano degli eretici Liviani in attività
sconfina nell’eresia quando rifiuta un principio basilare della fede nel loro dominio.
Consacrata, quando eleva a divinità una figura della storia o del
folclore locale della congrega (Longino compreso, che a dispetto La Cavalleria Cremisi
del suo impatto sulla cultura vampirica non è intrinsecamente più Un fenomeno recente nella Lancea Sanctum, la Cavalleria
importante di qualsiasi altro Dannato), o quando mette in dubbio Cremisi combina la teologia Consacrata con una mentalità da
l’infallibilità del Testamento di Longino in maniera particolarmente survivalisti. Potrebbe persino aggiungere alla miscela il terrorismo
offensiva. La storia della Lancea Sanctum è zeppa di movimenti domestico, e quindi mettere in pericolo la Masquerade come nulla
eretici che più tardi sono caduti nel dimenticatoio… o sono stati ha potuto per secoli. Negli anni ‘50 del secolo scorso, una cellula
schiacciati dall’ortodossia della congrega. di Consacrati scoprì il Movimento di Identità Cristiana: una dira-
Di seguito presentiamo due esempi di eresie che sfidano i mazione razzista e apocalittica del Cristianesimo fondamentalista,
Consacrati nelle notti moderne, e il capitolo sulla storia della affermante che i bianchi di discendenza ariana rappresentano il
congrega include informazioni su un’altra eresia importante, vero “popolo eletto” di Dio, che durante l’Armageddon combat-
quella sostenuta dagli Icariani (si veda pag. ***). Narratori, siete terà nel Suo nome contro le “razze inferiori”. Affascinati dalle
liberi di usare queste eresie oppure di ignorarle a piacimento: implicazioni dell’Identità Cristiana, questi Fratelli adattarono
sono incluse solo per mostrare in che modo uno scisma interno rapidamente una versione distorta del Testamento di Longino
può minare l’unità della Lancea Sanctum. Ci siamo sforzati alla sua ideologia mortale, ricavandone una miscela micidiale
di rendere queste eresie applicabili in un contesto universale di razzismo, antisemitismo e Tollisonismo radicale. Secondo i
– è fornito solo il minimo indispensabile di dettagli geografici e membri fondatori di questa eresia, soltanto i bianchi sono degni
situazioni esclusive che potrebbero impedirvi di inserirle nella dell’Abbraccio, che non è una maledizione imposta al vampiro
vostra cronaca, nel caso decidiate di farne uso. stesso, bensì alla “gente di fango” di cui i vampiri devono fare
capitolo due

preda.
L’Eresia Liviana Il gruppo si è autoproclamato la “Cavalleria Cremisi”, con un
Forse la più diffusa e persistente fra tutte le eresie Consacrate, riferimento obliquo al Libro dell’Apocalisse: “Allora uscì un altro
quella Liviana prende il nome da Livia, che nella Maledizione è cavallo, rosso fuoco. A colui che lo cavalcava fu dato potere di
indicata come la prostituta romana che diede i natali a Longino. I togliere la pace dalla terra perché si sgozzassero a vicenda, e gli

62 la non vita della lancea sanctum


la non vita della lancea sanctum 63

capitolo due
fu consegnata una grande spada.” (Apocalisse 6:4). Il dogma del e uccidere i praticanti di Stregoneria Tebana in preparazione del
culto, distillato da un canone di sermoni non scritti, si articola conflitto finale. I capi di questa eresia sono tipicamente convinti
in quattro punti. Primo, gli Ultimi Giorni stanno arrivando, che i loro numeri non siano ancora abbastanza grandi per una
e la “Vera Chiesa di Longino”, composta da Fratelli bianchi e guerra aperta contro i “meticci bastardi”, e cosa più importante,
cristiani, deve prepararsi per la Guerra Santa contro la “gente che i presagi non sono ancora stati soddisfatti. Ma una notte la
di fango”, che include i non bianchi, i non cristiani, gli omo- tromba suonerà e l’ultimo sigillo verrà infranto, almeno ai loro
sessuali e i liberali tra le vacche, oltre a una varietà di clan e occhi: quella notte, la Cavalleria Cremisi si lancerà al galoppo,
linee di sangue disprezzate tra i Fratelli. Secondo, le sofferenze e il mondo perirà tra le fiamme.
umane devono essere massimizzate, poiché è a questo scopo che
Dio ha creato i vampiri. Tutti gli ordini sociali e politici devono
quindi essere rovesciati, e sostituiti con l’anarchia totale. Terzo,
Titoli e Uffici
La Lancea Sanctum prende molto sul serio la propria gerarchia.
la pratica della Stregoneria Tebana deve essere estirpata, poiché
Non è una confederazione sciolta di ruoli e cariche approssima-
è soltanto una forma di “magia papista” che distrae i Fedeli dal
tive, e i doveri non sono definiti a casaccio. La grande catena di
loro sacro compito. Infine, le profezie contenute nel Libro di
chi è dentro alla congrega è rigida e tenace, cesellata nella pietra
Eschaton si devono compiere, poiché secondo gli eretici esse non
e incisa nel ferro. Quando un vampiro viene eletto a una nuova
sono visioni del futuro che conducono agli Ultimi Giorni, ma
posizione e diventa uno degli Unti, ci si aspetta che sviluppi
piuttosto indicazioni per cose che bisogna far accadere prima del
al massimo il proprio potenziale nel suo ruolo. In teoria, nulla
Secondo Avvento di Gesù Cristo.
viene prima della congrega: non le politiche personali, e di certo
La Cavalleria Cremisi è un’organizzazione estremamente se-
nemmeno le opinioni dell’individuo. La congrega – e la posizione
greta, anche nel contesto della società dei Fratelli e della Lancea
che un personaggio occupa in essa – è in primo piano in tutte le
Sanctum. Molti dei membri attuali discendono direttamente
cose. In realtà, però, questo non è sempre vero. I Fratelli possono
dai fondatori originali. Finora la Cavalleria si è concentrata
fingere devozione, ma sperare segretamente in una posizione
sull’addestramento per la sua Guerra Santa, piuttosto che sul
nella congrega che dia loro accesso al potere temporale. Alcuni
combattimento vero e proprio. L’affiliazione vampirica è suddivisa
Dannati manovrano per decenni al fine di raggiungere questo
in cellule sparse per tutto il Midwest americano. Queste cellule
scopo, ma altri Consacrati più devoti si accorgono spesso della
isolate sfruttano come facciata i gruppi di survivalisti ed estremisti
mancata sincerità delle loro intenzioni. E, nel sacro ordine del
mortali, istigandoli a commettere crimini d’odio nel tentativo
Profeta Oscuro, queste falsità ricevono un giusto e sanguinoso
di aumentare le tensioni fra le vacche senza attirare l’attenzione
castigo.
direttamente su di loro. I membri vampirici operano anche per
Nonostante la rigida gerarchia, la congrega non chiude le porte
sabotare i domini e le parrocchie controllati dalle altre fazioni,
in faccia a nessun vampiro interessato alla mobilità verso l’alto.
inclusa la Lancea Sanctum più tradizionale, così da identificare
Questa non è una monarchia: i vampiri non sono Abbracciati in
un ruolo, ma devono faticare come chiunque altro per ottenere tratta di un preconcetto errato. Ogni membro della congrega
anche il più infimo dei gradi. Diligenza, impegno e penitenza sono che abbia pronunciato un voto è considerato un Sacerdote, che
le strade attraverso cui si può raggiungere una posizione ufficiale è semplicemente un Consacrato autorizzato a celebrare i sacra-
nella congrega (e un salutare senso di competizione predatoria menti. Un Vescovo è un Consacrato che è stato riconosciuto
non guasta certo). dalla congrega come il Sacerdote più rispettato e potente di un
Naturalmente un simile impegno può portare un vampiro solo particolare dominio. Un Arcivescovo è un Vescovo che esercita
fino a un certo punto. Nella congrega è ben viva una classica una quasi totale influenza su tutti i Fratelli di un dominio, in
convenzione sociale, basata sull’età di un vampiro. La salute della maniera paragonabile a un Principe.
congrega ricava ben poco beneficio quando un’ancilla supera Anche se tutti questi titoli sono tradizionalmente associati
di grado un anziano, anche se la sua promozione è pienamente alla Chiesa Cattolica, e per estensione al Credo Monacale della
meritata. Lo stesso vale per un neonato che passa davanti a un’an- Lancea Sanctum, anche gli altri credo ne fanno uso, sia nel nome
cilla. Una mossa del genere può spogliare un vampiro più vecchio delle tradizioni, sia per il desiderio di mostrare solidarietà fra le
della sua percepita dignità e del rispetto che gli è dovuto, e in diverse denominazioni di fronte alle pressioni delle altre congre-
queste frustrazioni germinano i semi del dissenso. L’ultima cosa ghe. Tuttavia le eccezioni esistono: per esempio, i membri della
di cui la congrega ha bisogno è un anziano infuriato che passa il setta Banu-Shaitan si riferiscono tipicamente ai loro sacerdoti
confine e si unisce all’Invictus, o peggio all’occulto Ordo Dracul. usando il nome di “imam”, mentre Vescovi e Arcivescovi sono
Questo non significa che un vampiro più giovane non supererà rispettivamente “ayatollah” o “califfi”, a seconda della regione.
mai quelli più vecchi di lui, ma il suo caso sarà l’eccezione che Allo stesso modo, i seguaci del Credo Dammitico chiamano
conferma la regola. spesso “rabbini” i loro Sacerdoti. Anche se i singoli rabbini pos-
Come la Chiesa Cattolica, la Lancea Sanctum divide i suoi sono avere uno status speciale basato sull’età e la saggezza, non
membri in due sottogruppi: il clero e il laicato. La grande esistono termini particolari per designare un membro di rango
maggioranza dei membri della congrega sono laici che credono più elevato. Alcune parrocchie protestanti evitano del tutto i
nei precetti fondamentali della teologia Consacrata, ma non si titoli, riferendosi a tutti i membri della congregazioni col nome di
immergono nei misteri più profondi della religione, non negano Fratelli o Sorelle, indipendentemente dallo status. Alcune parroc-
i loro impulsi con dei voti autoimposti e, cosa più importante, chie, infine, rifiutano anche la dicotomia clero-laicato, sebbene
non reggono le vere redini del potere della Lancea Sanctum. Di ai vampiri che predicano attivamente il Vangelo di Longino sia
tanto in tanto alcuni membri laici sono in grado di esercitare concesso uno status maggiore di quelli che credono e basta.
un notevole grado di controllo sul clero locale; in genere, però, Benché la gerarchia della Lancea Sanctum sia molto più rigida
questo accade semplicemente perché il membro laico ha un tale di quella esistente in altre congreghe, rimane comunque assai
potere personale che le sue opinioni non possono essere ignorate. più fluida della sua controparte mortale. I chierici mortali par-
Il vero potere nella congrega appartiene agli ecclesiastici, che si tecipano ai seminari, ricevono l’ordinazione e poi sono inviati
sono uniti a speciali ordini religiosi a dimostrazione della loro a prestare servizio in una particolare parrocchia dalla gerarchia
devozione al Sanctum, oltre ad aver ricevuto un addestramento ecclesiastica, con il ruolo di prete, missionario o qualche altra
intensivo in Stregoneria Tebana o altri elementi del misticismo capacità. A questo punto i preti mortali possono salire di grado,
Consacrato. Ovviamente i voti religiosi pronunciati dai Sacerdoti per lo più sulla base di capacità, acume politico e connessioni,
appena ordinati contengono anche giuramenti di fedeltà ai loro fino a raggiungere la carica di vescovi o anche più in alto. In
superiori nella Lancea Sanctum. tutti i casi, però, è la gerarchia della chiesa a decidere le pro-
Di seguito, i singoli uffici sono classificati con una serie di mozioni. Un chierico Consacrato, d’altro canto, comincia il
pallini. Questi pallini rappresentano il livello minimo che un suo Requiem religioso in massima parte come autodidatta, di
Fratello deve possedere nel Pregio Status di Congrega (Lancea solito servendo in qualche ruolo laico, prima di essere ordinato
Sanctum) per ricevere il titolo in questione. Così facendo non da un Vescovo o Arcivescovo puramente locale. Il Sacerdote
vogliamo suggerire che un personaggio che possiede quel nume- più potente di una città può rivendicare per sé la posizione di
ro di pallini in Status di Congrega occupa automaticamente la Vescovo, benché la congrega nel suo insieme probabilmente
posizione, ma solo che l’ufficio gode di un prestigio tale che solo non riconoscerà il suo titolo fino a quando non avrà ricevuto
i vampiri di tale status possono sperare di detenerlo, nell’opinio- l’Unzione in una cerimonia presieduta da un altro Vescovo o
ne dei membri locali della congrega. Narratori, in questo avete almeno da un collega Sacerdote. Similmente, un Vescovo che
come sempre un discreto spazio di manovra: lo Status resta un dichiara la praxis su tutti i Fratelli del dominio può dichiararsi
elemento problematico, in quanto è difficile rappresentarlo Arcivescovo, ma i Consacrati della sua parrocchia-dominio non
adeguatamente con le meccaniche di gioco. È del tutto possibile riconosceranno il suo titolo fino a quando non avrà ricevuto
che un personaggio abbia quattro pallini in Status di Congrega l’Unzione da un altro Vescovo o Sacerdote il cui status gli
(Lancea Sanctum), ma non il titolo di Vescovo. È anche possibile consente di conferire tale carica (o, più comunemente, da un
che un personaggio della Lancea Sanctum in un dominio in cui agente di un Arcivescovo o Principe già riconosciuto). In ogni
lui è il solo Consacrato possa autonominarsi Vescovo – chi mai caso, il riconoscimento dello status di un Arcivescovo tipica-
potrebbe obiettare? Come sempre, l’arbitro finale è il Narratore, mente è soltanto una formalità: i membri della Lancea Sanctum
che può decidere in che modo lo Status influisce sulle sue storie. locale non si opporranno senza necessità a un potente Fratello
Per ulteriori informazioni su come utilizzare lo Status nelle vostre della loro congrega che ha appena rivendicato un dominio nel
capitolo due

cronache, consultate pag. 102 di Vampiri: Il Requiem. nome della Lancia, quantomeno non per ragioni meschine o
arbitrarie. Il concetto chiave, in questa affermazione, è “senza
Funzioni della Gerarchia necessità”: a pochi Consacrati piacciono gli aspiranti tiranni
Gli estranei credono spesso che la Lancea Sanctum riconosca affetti da megalomania, anche se sono dei loro.
quattro gradi: Sacerdote, Vescovo, Arcivescovo e Cardinale. Si

64 la non vita della lancea sanctum


la non vita della lancea sanctum 65

non vengono rispettate, è compito dell’Arcivescovo decidere la


I Vestimenti della Lancea Sanctum linea d’azione per assicurarsi che i trasgressori ricevano il giusto
La Lancea Sanctum è una congrega molto ritualizzata, e il

capitolo due
castigo. Se un’altra congrega sta monopolizzando le risorse della
suo ricorso alle cerimonie e formalità non ha uguali nella Danza
città e cercando di sabotare gli interessi dei Consacrati, l’Arcive-
Macabra. Questa formalità si è leggermente allentata nelle notti
scovo collabora col resto della Lancia per occuparsi del problema
moderne, ma rimane comunque forte in numerose città. I tradi-
e appropriarsi nuovamente del bottino che le spetta. Se un Ve-
zionali capi dei Consacrati fanno abbondante uso di determinati
scovo sta anteponendo le sue necessità personali a quelle della
abiti sacramentali, o “vestimenti”. Questi vestimenti variano da
Lancea Sanctum, l’Arcivescovo deve trovare il modo migliore
dominio a dominio, anche se esiste un “assortimento accetta-
per convincerlo a cambiare idea – o decidere quale Sacerdote
bile” di paramenti rituali, il cui colore cambia a seconda della
capace è pronto per una promozione intrisa di sangue.
posizione di un Unto dal Signore. I colori liturgici della congrega
Molti Arcivescovi sono anziani, in qualsiasi contesto questa
sono rosso, blu, viola e nero. Gli Inquisitori vestono di nero. I
definizione sia osservata in un dato dominio, ma il titolo è dete-
Sacerdoti portano il blu e il nero, i Vescovi il nero e il viola, gli
nuto anche da diverse ancillae.
Arcivescovi il rosso e il nero, e i Cardinali solo il rosso.
In alcuni rari casi l’Arcivescovo di una città riceve istruzioni
Quasi tutti i vestimenti sono indossati soltanto durante la
dal Cardinale della sua regione, ma i Cardinali sono pochi, e
celebrazione degli Apostolica. I vestimenti principali (sebbene
solo di rado i loro ordini sono spalleggiati da un mandato che
i singoli Consacrati ne apprezzino molti altri) sono utilizzati da
un Arcivescovo non può ignorare, vista la natura decentralizzata
tutta la congrega. Innanzitutto c’è il kethonet, una semplice tunica
della congrega; perciò, la maggior parte degli Arcivescovi agisce
di lino bianco indossata da tutti gli ufficiati della congrega. Poi
comunque sulla base della propria autorità personale.
viene la pianeta, un quadrato di stoffa con un foro al centro per la
Quando un Arcivescovo rivendica la praxis su un dominio, di
testa, di solito di un solo colore ornato da un broccato in rilievo.
solito nomina un subalterno di sua scelta che agisca come Vescovo
Sulla pianeta si indossa il birretum, un mantello grezzo scuro (di
e sovrintenda agli affari religiosi della popolazione Consacrata
solito rosso o nero), con un ampio cappuccio. La stola è una
del dominio. Per quasi tutti gli Arcivescovi, questo è semplice-
striscia di seta lunga oltre un metro, che si porta avvolta intorno
mente il riconoscimento formale degli altri Vescovi a cui il titolo
a un avambraccio durante il rituale, e viene usata per pulire il
è già stato riconosciuto, sebbene non sia inaudito che un nuovo
sangue dalla bocca e dal calice. Infine, molti (anche se non tutti)
Arcivescovo “riempia il pollaio” di vampiri fedeli alla sua causa.
i celebranti indossano una ritus personae, una maschera rituale
Comunque, non avviene di rado che un dominio si frammenti
(spesso di pietra, porcellana o persino vetro) che a volte ricorda
poco dopo l’Unzione di un nuovo Arcivescovo, se questi si di-
le maschere usate nel medioevo per allontanare la peste.
mostra una mina vagante o viola il senso di diritto acquisito che
In aggiunta a questi vestimenti, un Sacerdote può essere
possiedono i potenti Vescovi già insediati nella città.
identificato dall’anello con sigillo che a volte gli viene regalato
Pochi Arcivescovi sono disposti a sporcarsi le mani per eseguire
durante l’Unzione, di solito nelle parrocchie più abbienti. Tradi-
i compiti meno importanti della congrega (come la celebrazione
zionalmente i Sacerdoti Unti ricevono un anello con incastonato
dei ritae minori o la verifica della devozione delle coterie locali),
un onice, i Vescovi uno smeraldo, e gli Arcivescovi uno zaffiro.
ma alcuni di essi se ne occupano nel tentativo di osservare le
I Cardinali, infine, portano anelli su cui sono montati grossi
operazioni della Lancea Sanctum dal gradino più basso in su.
rubini.
Di solito questi Arcivescovi “operai” sono animati da grande
Arcivescovo (••••+) sollecitudine per la santità spirituale dei Fratelli di una città (un
comportamento che a volte sconfina nella pazzia). Se la Lancea
Nei ranghi dei Consacrati, la figura più importante è probabil-
Sanctum dispone di un numero sufficiente di affiliati nel domi-
mente l’Arcivescovo. Benché tecnicamente inferiore a un Cardi-
nio, o se l’Arcivescovo vuole fare in modo che i potenziali rivali
nale, è essenziale ricordare che i Cardinali (descritti più avanti)
si preoccupino, potrebbe nominare diversi Vescovi e assegnare
sono estremamente rari. Quindi, l’autorità dell’Arcivescovo è la
parrocchie a ognuno di essi, più o meno come un Principe secolare
più visibile e la più influente di un dato dominio. Si noti anche
può suddividere la sua città in domini tenutari fra i Reggenti (si
che non tutti i domini hanno un Arcivescovo: nelle città in cui
veda Vampiri: Il Requiem, pag. 35). A questo punto i Sacerdoti
un solo Fratello Consacrato assolve il ruolo e le responsabilità
possono essere ordinati direttamente dall’Arcivescovo oppure
di Principe, tipicamente assume il titolo di Arcivescovo invece
dai vari Vescovi, previa l’approvazione del loro superiore. In
della sua controparte secolare.
alternativa, l’Arcivescovo può anche scegliere di non nominare
Gli Arcivescovi sono responsabili dei movimenti della congre-
alcun Vescovo, optando invece per lasciare l’amministrazione
ga in una città. Un Arcivescovo è il più importante consigliere
delle necessità religiose del dominio nelle mani di uno o più
spirituale del dominio, e le sue responsabilità sono praticamente
Sacerdoti. In conclusione, la gerarchia Consacrata di ogni
infinite. Il suo compito principale è controllare le cariche sotto
parrocchia-dominio è determinata dalle necessità politiche dei
di lui e accertarsi che siano rispettate le Tradizioni, eliminando
membri più potenti della Lancea Sanctum al suo interno, proprio
le debolezze e le inefficienze e ricompensando il servizio lodevole
come la gerarchia politica di qualunque dominio viene stabilita
ed efficace. Ogni lavoro necessario viene delegato al consiglio
secondo i capricci dei suoi governanti, indipendentemente dalla
dei Vescovi che sta sotto di lui. Attraverso i Vescovi, egli esercita
congrega in cui militano.
la sua visione dell’autorità apostolica – determinando quando e
quali ritae devono essere osservati, decidere quali eretici devono
essere sottomessi, e scegliere i Consacrati meritevoli di promo-
Vescovo (••+)
Anche se l’Arcivescovo tende a essere l’autorità centrale di
zioni appropriate. Un Arcivescovo deve tenere lo sguardo sia
una città, sono i Vescovi a detenere un elevato grado di potere
sul “quadro generale” di un dominio (che viene chiamato quasi
personale. Se l’Arcivescovo è responsabile delle attività generali
sempre “parrocchia”), sia sulle minuzie interne. Se le Tradizioni
della congrega nel dominio, il dovere di metterle in pratica tocca ruolo di Principe, come autorità suprema del dominio. In questi
di solito ai Vescovi (anche vista la relativa rarità degli Arcive- casi, uno o più dei Vescovi esistenti potrebbero puntare alla cat-
scovi), che controllano direttamente i Sacerdoti e i fedeli che tedra arcivescovile, ma la presenza di più Vescovi non implica
partecipano ai ritae. I Vescovi, responsabili della forza spirituale automaticamente l’esistenza di un Arcivescovo.
della congrega, trascorrono molto più tempo dei loro superiori in Quasi tutti i Vescovi sono ancillae o anziani, anche in questo
mezzo ai Fratelli comuni. Il Vescovo è il portavoce dell’autorità caso a seconda del modo in cui tali titoli sono applicati nel do-
Consacrata, di cui rappresenta il vero volto. Infatti, i Consacrati minio. Sono direttamente responsabili dei Sacerdoti della loro
che prendono e concretizzano le decisioni più critiche per la città, e quasi certamente si tratta di Unti dal Signore (cosa che
congrega sono proprio i Vescovi. Per di più, quando si celebrano diventa più probabile man mano che si avvicinano ai vertici della
i rituali, e specialmente gli importanti Apostolica, è un vescovo a gerarchia locale della congrega).
ufficiare tali cerimonie, guidando la congregazione nei sacri riti
della Lancea Sanctum. Cardinale (•••••+)
Il numero di Vescovi in una città dipende talvolta dalle sue Il Cardinale è responsabile degli affari della Lancea Sanctum
dimensioni. Quasi tutte le città hanno bisogno soltanto di un in alcuni domini molto grandi, ma il problema è che non tutti
Vescovo, mentre le congregazioni più numerose di Consacrati i domini hanno un Cardinale. Anzi, la posizione di Cardinale è
possono averne anche cinque (di solito alle dipendenze di un considerata quasi alla stregua di una curiosità obsoleta: benché
Arcivescovo). In linea di massima il numero di Vescovi varia da tecnicamente sia un titolo del tutto accettabile, il ruolo costitui-
uno a tre, e uno solo è la situazione più tipica. sce in pratica un amalgama dei due immediatamente inferiori,
Se in un dominio risiedono diversi Vescovi al servizio di un cioè Vescovo e Arcivescovo. Un Arcivescovo particolarmente
Arcivescovo, normalmente questi prelati siedono in un consiglio ambizioso (e potenzialmente ossessivo o possessivo), convinto che
(chiamato “Sinodo”) e sottopongono all’Arcivescovo le questioni la sua presa sulla comunità non sia abbastanza solida, potrebbe
che, a loro avviso, richiedono la sua attenzione. Non hanno alcun decidere di assumere anche le funzioni di uno dei Vescovi. Un
potere diretto sull’Arcivescovo – non possono imporgli i loro simile Arcivescovo non solo controlla le attività cittadine su larga
consigli. Alcuni Vescovi, però, possono ottenere un certo grado scala, ma si occupa anche dei dettagli più piccoli come la condu-
di influenza sul loro superiore se riescono ad avere l’attenzione del zione dei ritae o l’addestramento dei Sacerdoti. Se l’Arcivescovo
Cardinale, o a scoprire qualche scheletro nell’armadio dell’Arcive- dimostra di saper gestire con efficacia una simile impresa di equi-
scovo. Un Arcivescovo saggio presta sempre attenzione a ciò che librismo politico e sociale, potrebbe ricevere l’Unzione alla carica
gli dice il Sinodo: essendo più vicini ai Sacerdoti e ai Consacrati di Cardinale. (A patto naturalmente che il dominio disponga di
locali, i Vescovi possono vedere più facilmente i punti deboli della un posto vacante. Se questo non esiste, il personaggio può essere
congrega. Conoscono i Fratelli la cui fede sta vacillando, quali costretto ad aspettare che si crei, o accontentarsi di mantenere
nemici attendono appena fuori le mura, e quali macchinazioni responsabilità doppie per la metà delle ricompense.)
politiche erodono le fondamenta della Lancea Sanctum locale. In aggiunta a tutte le responsabilità derivanti dalle cariche di
Gran parte di ciò si basa sul presupposto che i Vescovi vadano Vescovo e Arcivescovo di una città, il Cardinale deve anche de-
sempre d’accordo, il che non è vero – e il loro disaccordo è una terminare le azioni di ampio respiro della congrega. Le sue richie-
cosa che un Arcivescovo astuto dovrebbe desiderare, non preve- ste e dichiarazioni sono di solito molto generali. Un Cardinale
nire. A livello pratico, è importante disporre di Vescovi di diversa potrebbe ritenere necessario il reclutamento dei membri di altre
forza, in grado di compensare le reciproche debolezze. Uno di essi congreghe per aumentare il numero dei Consacrati, e al tempo
potrebbe essere un politicante con la lingua tagliente, un altro stesso fiaccare le difese delle fazioni rivali. Potrebbe decidere che
un vigile falco militarista, e un altro ancora un leader spirituale i fedeli non stanno facendo abbastanza per il benessere spirituale
molto devoto. È raro trovare un Vescovo che possieda tutte queste della Lancea Sanctum, e ordinare il ripristino di una dozzina di
qualità, e per questo ne vengono scelti diversi che soddisfino vari Apostolica imprevisti e antiquati. Un Cardinale ancor più zelante
aspetti della gamma. Un Arcivescovo ha anche una seconda ra- potrebbe anche setacciare gli antichi archivi, rispolverare un
gione meno reclamizzata per disporre di un Sinodo diversificato di elenco di eretici impuniti, e spedire l’intera congrega in una caccia
Vescovi: se tutti i Vescovi della città sono fatti della stessa pasta di sangue o sacra crociata contro la stagionata lista di trasgressori. I
tenderanno a trovarsi d’accordo piuttosto spesso, e costituire suoi ordini arrivano agli altri Consacrati del dominio, che devono
una forza unita. Questa forza può danneggiare la reputazione di poi metterli in pratica per tutti i Fratelli della città.
un Arcivescovo, minandone l’autorità dall’interno. In questo La posizione di Cardinale è accompagnata da una serie di
modo, i Vescovi possono accumulare un notevole potere sul loro problemi intrinseci. Uno è la mancanza di distinzione dell’auto-
superiore, facendo leva sulla generale ignoranza dell’Arcivescovo: rità. Il potere dei Cardinali è talmente diluito che se un numero
dopotutto, sono loro il suo collegamento alla polis vampirica. sufficiente di altri Vescovi (se ne esistono in quel dominio) pone
Senza di loro, egli è perduto. La creazione di un certo grado di delle obiezioni ai suoi ordini, potrebbe fingere di accettarli ma
dissenso all’interno del Sinodo va quindi a tutto vantaggio del- fare ben poco per metterli in pratica. Questa diluizione di potere
l’Arcivescovo: non solo dà vita a un’atmosfera creativa di idee in è un altro dei gravi problemi che affliggono la carica cardinalizia.
competizione, ma garantisce anche che le decisioni del Sinodo L’influenza dei Cardinali è così sottile che il loro valore come capi
non superino per autorità quelle dell’Arcivescovo stesso. efficaci è pericolosamente ridotto. Molti di essi si bruciano le dita,
In aggiunta a ciò, non tutti i Sinodi rispondono a un Arcive- o perdono il lume della ragione. Alcuni, però, sembrano perfetti
capitolo due

scovo. Nei domini in cui risiedono abbastanza Consacrati per per il loro ruolo. È difficile dire quali Cardinali sono artisti del
rendere necessario un Sinodo, l’Arcivescovo potrebbe anche non multitasking, e quali invece dei pazzi geniali. L’importante è che
esistere. Il membro di un’altra congrega potrebbe aver rivendicato si infilino nel ruolo come una larva nella carne, riempiendo i loro
la praxis sulla città, oppure il Sinodo stesso potrebbe svolgere il Requiem coi multiformi doveri della carica cardinalizia.

66 la non vita della lancea sanctum


la non vita della lancea sanctum 67

Ci sono Cardinali di ogni tipo: signori della guerra pronti a La carica di Cardinale è alquanto misteriosa per gli
scatenare l’inferno, asceti austeri, predatori sociali e persino cac- estranei, che potrebbero considerarla semplicemente
“un Consacrato più potente di un Arcivescovo”,

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ciatori ossessivi. Mentre si trova nella privacy del suo rifugio, un
supponendo che siano al corrente della sua esistenza.
Fratello loro oppositore può anche liquidare un Cardinale come
Benché accurata, questa visione racconta solo metà
un prestanome irrilevante, ma il vampiro saggio saprà mantenere della storia. Di solito un Cardinale è un Arcivescovo
un tale sacrilegio ben lontano dalla sfera pubblica. Molti Cardi- che è stato scelto come membro di una cabala interna
nali possono essere distratti e preoccupati di troppe cose in una alla Lancea Sanctum conosciuta col nome di Curia
volta, questo è vero – ma hanno pur sempre il potere di schioccare Cruenta (o “Corte di Sangue”), un gruppo di potenti
le dita ossute e far sì che qualsiasi vampiro sia trascinato verso Arcivescovi e Consacrati anziani di tutto il mondo. La
la Morte Ultima. La loro influenza, quando riescono a trovarla, Curia è tanto un circolo sociale quanto un organismo
politico, e ufficialmente non detiene alcun potere nella

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arriva davvero molto lontano.
congrega. Naturalmente, qualunque conventicola
di Arcivescovi vecchi di secoli ha un grande potere,
ma l’ideologia della Curia si basa su una rigida
interpretazione del Catechismo Sanguigno, che
OPZIONE DEL NARRATORE: LE ERESIE E LA proibisce le interferenze negli affari degli altri domini.
CURIA CRUENTA Il gruppo limita pertanto i propri obiettivi al mutuo
Abbiamo incluso come opzione il seguente sostegno e all’estirpazione delle eresie che potrebbero
sistema gerarchico, in quanto implica una scala minacciare la congrega nel suo insieme. Inoltre,
molto più vasta di quella che normalmente l’opinione della Curia su ciò che costituisce eresia è
viene applicata in Vampiri: Il Requiem. Anche se molto più rilassata di quella del papa mortale. La stessa
gran parte del nostro materiale presume che le Masquerade rende poco pratica qualsiasi crociata
azioni dei vampiri abbiano rilevanza a un livello violenta contro gli eretici Consacrati. L’opposizione alle
esclusivamente locale, alcune troupe e Narratori eresie è poi ulteriormente ostacolata dalla tendenza
apprezzano maggiormente un tono cospiratore dei Cardinali a entrare in torpore per lunghi periodi
di più ampio respiro. Come alternativa, grazie a di tempo, e successivamente svegliarsi coi ricordi
qualche piccolo aggiustamento nei titoli, la Curia fortemente alterati. Perciò, in ogni dato momento
Cruenta può essere rielaborata per funzionare a due dei membri più anziani e più rispettati della Curia
un livello limitato, coi Sacerdoti che assumono le potrebbero essere in feroce disaccordo sul significato
funzioni dei Cardinali e l’organizzazione esistente di una dottrina che hanno scritto a quattro mani alcuni
soltanto su scala locale. secoli prima.
I Cardinali eletti dalla Curia sono tutti anziani che e i voltagabbana che si celano nei ranghi, eliminando questi cani
hanno raggiunto lo status di Arcivescovo e hanno traditori prima che possano fare dei veri danni. Per questo motivo,
dimostrato la propria fedeltà ai precetti religiosi i vampiri prescelti per il ruolo di Inquisitori sono individui assai
Consacrati, o quantomeno ai precetti religiosi
fidati (perché non sarebbe una buona mossa eleggere a questo
Consacrati come li interpreta la Curia. Al momento
nella Curia militano meno di cinquanta Cardinali ruolo di élite un Fratello che in segreto coltiva idee eretiche).
per lo più ubicati in Europa, sebbene il Nord e il Sud Diciamolo pure: gli Inquisitori fanno paura, e così deve essere.
America abbiano una presenza crescente. I membri Le dicerie che gli Inquisitori siano in realtà la “polizia segreta”
della Curia mantengono contatti frequenti, e quasi della Lancea Sanctum non solo sono accettate, ma addirittura
tutti si incontrano una volta l’anno per discutere incoraggiate. Per lo più un Inquisitore non desidera essere amico
le questioni più importanti per la congrega. Negli di nessuno. Il suo ruolo è quello di proiettare una facciata di
ultimi anni questo incontro si è tenuto in Svizzera,
spaventosa autorità. Gli Inquisitori esistono per mettere alla
in coincidenza con il Forum Economico Mondiale.
Sebbene i teorici delle cospirazioni siano ossessionati prova la fortezza spirituale e la lealtà dei Consacrati locali, e
dalle implicazioni di questo dettaglio, la Curia non ha provocano deliberatamente il terrore perché questo è un ottimo
praticamente alcun interesse per il Forum. Piuttosto, deterrente. La paura tiene in riga i sudditi leali, ma serve anche
trae semplicemente vantaggio dal fatto che ogni a snidare i traditori.
anno una grande città di una nazione europea Gli Inquisitori devono possedere una vasta gamma di abilità.
prevalentemente cattolica diventa uno dei luoghi più Devono essere validi tattici, e sapere come condurre le loro prede
sicuri del pianeta. Ogni convegno annuale comincia
in trappola nel modo migliore. Devono anche avere forti capacità
con l’elezione del Pontefice Massimo, i cui doveri
includono la presidenza sulle riunioni della Curia e marziali – un Inquisitore che si fa prendere a calci in culo non
il coordinamento per l’anno successivo del flusso di promuove certo un’immagine di forza della congrega. A parte le
informazioni e risorse fra i vari Cardinali. Il potere più abilità combattive, molti Inquisitori sono anche ben versati nella
importante ma meno usato del Pontefice è il diritto raffinata arte della tortura. Provocare dolore (e nello specifico, un
di denunciare l’eresia. Solo il Pontefice può fare in dolore concentrato) è sempre stato un metodo potenzialmente
modo che le intere risorse della Curia siano rivolte utile per controllare gli individui. Inoltre, permette all’Inquisitore
contro un particolare movimento eretico, sebbene
di scoprire le informazioni che gli servono, che sia una lista di
tale mozione debba essere sostenuta da un voto di
maggioranza da parte degli altri Cardinali presenti nomi, l’ubicazione di uno specifico rifugio o una piena confessio-
all’incontro annuale. ne di tutti i peccati. Infine un Inquisitore deve essere anche un
Anche se tutti i membri della Curia sono Cardinali, e abile investigatore. Una mente fine e un occhio allenato aiutano
virtualmente tutti i Cardinali più importanti facciano un Inquisitore a raggiungere il nucleo di qualsiasi marciume e
parte della Curia, le eccezioni esistono. Quella più corruzione abbia messo radici nella congrega. Un’indagine ese-
notevole sono i diversi Arcivescovi di tutto il mondo guita male non fa altro che diminuire le possibilità di scovare e
che hanno rivendicato il manto di Cardinale solo sulla
individuare dall’interno ogni forma di sedizione.
base di un enorme potere personale, per superbia
o entrambe le cose. Escluso dalle risorse della rete Sebbene numerosi Inquisitori trovino di loro gusto il potere
curiale, però, un Cardinale è soltanto un Arcivescovo intrinseco nella posizione e amino suscitare il terrore nelle masse,
dalle grandi ambizioni e con manie di grandezza. il sadismo e il portamento gelido non sono requisiti essenziali
Gli anziani vampiri vecchi di secoli sono comunque per la carica. Anzi, molti Inquisitori si oppongono attivamente
giustificati nella loro megalomania, e benché alcuni a queste macabre tattiche, ritenendo che tale metodologia ispiri
Cardinali non sanzionati abbiano avuto misteriosi la devozione spirituale attraverso la paura, anziché autentica
“incidenti” poco dopo avere annunciato il loro
fede. In più, il vecchio assioma secondo cui il miele attira più
titolo, in generale la Curia preferisce ignorare questi
mosche dell’aceto è sempre valido. Alcuni Inquisitori sono scelti

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simulatori.
perché sono l’antitesi delle persone spaventose, in quanto pos-
sono apparire ai Consacrati locali come “i confidenti di tutti”.
Avere tanti alleati in un dominio permette a un Inquisitore di
Inquisitore (•+) accedere a informazioni che la tortura potrebbe non rivelare mai.
È per questo motivo che molti Inquisitori scelgono attivamente
Il termine “inquisitore” ha diversi significati a seconda del un aspetto e un comportamento diverso da quello tipico delle
dominio. Pubblicamente un Inquisitore viene eletto per stanare “polizie segrete”.
e distruggere le eresie nella parrocchia. Di solito quest’azione Una parrocchia dalle dimensioni ragionevoli, che abbia più di
purificatrice si limita ai movimenti eretici interni alla locale uno sparuto gruppetto di Consacrati osservanti, possiede di solito
comunità dei Consacrati, ma qualche volta può anche com- un solo Inquisitore, mentre le città più grandi possono ospitarne
prendere assalti diretti contro i membri delle congreghe rivali, diversi, o persino una coterie dedicata. I ranghi degli Inquisitori
specialmente nei domini del Vecchio Mondo dove la Lancea sono quasi universalmente composti da giovani ancillae. Nelle
Sanctum governa apertamente diverse città. Nel Nuovo Mondo città di dimensioni rispettabili, gli Inquisitori sono talvolta gui-
quasi tutti i domini contengono diversi membri di tutte le prin- dati da un “Inquisitore Generale” (chiamato anche Praedicator
cipali congreghe, e a parte una manciata di città controllate da Veridicus), un Sacerdote appositamente addestrato per gestire le
Arcivescovi eccezionalmente potenti, gli Inquisitori mancano attività inquisitorie.
capitolo due

dell’autorità per perseguitare o punire un vampiro sulla sola base Gli Inquisitori sono spesso causa di controversie fra i giovani
della sua appartenenza a una congrega di non Consacrati. Consacrati e i membri delle altre congreghe. Il titolo è assegnato
Essere nominati Inquisitori nella Lancea Sanctum è un gran- esclusivamente all’interno della Lancea Sanctum – non ha una
de onore, nonostante la tradizionale deferenza che la congrega più grande “inquisizione” a cui rispondere, e nessuna autorità a
riserva al clero. Compito dell’Inquisitore è individuare gli eretici

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spalleggiarlo, a parte quella dei Fratelli che lo hanno concesso. che variano da un dominio all’altro. Più comunemente, questi
Di conseguenza, i poteri degli Inquisitori sono molto più ridotti voti possono richiedere a un Sacerdote di nutrirsi solo da un

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rispetto a quelli delle loro controparti storiche, ma è anche vero particolare tipo di vena, solo in determinate notti o determinati
che la sola idea di un bruto intimidatore il cui unico scopo è momenti, e/o trascorrere una certa quantità di tempo in un Ely-
distruggere le eresie che lui considera tali ha il potere di riempire sium sotto il controllo della congrega, così da essere reperibili
molti Fratelli di una paura più che giustificata. per chi desidera confessarsi. In alcuni domini i Sacerdoti sono
tenuti a indossare abiti che li rendano facilmente identificabili,
Sacerdote (•+) benché ciò sia piuttosto raro. Più spesso i Sacerdoti portano un
Subito dopo i Vescovi, nella scala gerarchica vengono i Sa- anello incastonato con una gemma, che designa il loro ruolo
cerdoti. Un Sacerdote non è un grande capo religioso come un nella Lancea Sanctum. Come già osservato in precedenza, alcu-
Vescovo o un Arcivescovo – anche se i Vescovi si occupano ne denominazioni pongono restrizioni alle attività sessuali dei
talvolta dei Consacrati al livello più basso, non vantano il grado loro Sacerdoti. Anche i voti di povertà sono piuttosto comuni,
di attenzione personale che possono richiedere i membri della sebbene si possano facilmente aggirare mettendo dei “vescovi
congrega. I Sacerdoti sono piuttosto i consiglieri spirituali delle poveri” a gestire le vaste ricchezze che tecnicamente sono di
coterie e dei singoli Fratelli. Mentre i Vescovi sono responsabili proprietà della congrega. Comunque, molti Sacerdoti prendono
del benessere spirituale dell’insieme dei Consacrati di una città, i parecchio sul serio il loro voto di povertà, e non cercano di ac-
Sacerdoti gestiscono la devozione di ogni singolo vampiro. Strin-

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quisire ricchezze personali.
gono le mani, forniscono pio consiglio, celebrano gli Apostolica
minori o addirittura gli Ecclesia, ed enunciano sermoni e liturgie.
Molti Sacerdoti sono anche responsabili della raccomandazione
di neonati e ancillae meritevoli dell’Unzione a ruoli più alti VARIANT NAMES, SAME FUNCTIONS
nella congrega. Inoltre, i Sacerdoti coordinano i loro sforzi con NOMI DIVERSI, STESSE FUNZIONI
gli Inquisitori per stanare i tradimenti e le eresie, riferendo ai I doveri di ciascun ufficio della Lancea Sanctum sono
Vescovi le loro scoperte. Se ne parla poco, ma è ben noto che gli stessi o si assomigliano nella maggior parte dei
quando un Sacerdote fornisce parole di conforto a un neonato domini del mondo. I nomi, però, non sono altrettanto
nelle ore più buie della notte, sta anche valutando se quel neonato universali. La regione, la lingua e il dominio ospitante
influiscono sulla scelta degli appellativi. Sentitevi liberi
sarà un futuro vantaggio per la congrega, oppure un malaugurato
di utilizzare variazioni sui titoli, usare senza distinzione
anello debole. quelli suggeriti, o creare i vostri nomi personalizzati.
Per tutte queste cose, un buon Sacerdote deve possedere sag- Cardinale: Vicario, Gran Sacerdote, Pontefice
gezza in molti campi. Deve essere una creatura sociale, capace di Arcivescovo: Episkopos, Esarca, Padre/Madre
interagire coi Fratelli di ogni genere. Deve essere un consigliere Superiore
spirituale, ben versato nel Testamento di Longino e in tutte le sfac- Vescovo: Presbitero, Monsignore, Pastore

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cettature dei principi religiosi della Lancea Sanctum. Deve anche Sacerdote: Ministro, Padre/Madre, Predicante
essere un investigatore, in grado di stanare i sediziosi e collaborare
con gli Inquisitori, desiderando la redenzione degli eretici che
possono essere riportati alla luce e la distruzione di coloro la cui
lealtà infranta è irreparabile. Naturalmente, molti Sacerdoti non Uffici Minori
possiedono tutte queste qualità. Uno potrebbe essere un grande I ruoli sopra descritti sono considerati gli “uffici principali”
leader e comunicatore, ma avere ben poche idee su come portare della Lancea Sanctum, e sono onnipresenti in tutta la congrega
a un nuovo livello la devozione di un vampiro. Sacerdoti diversi (almeno dove la popolazione Consacrata è abbastanza grande
offrono forze diverse, ma i dotati di abilità più generalizzate sono da sostenere la gerarchia). La congrega possiede però anche un
proprio quelli che una notte potrebbero diventare Vescovi. Il ridotto numero di uffici minori. Queste posizioni di prestigio
numero di Sacerdoti in una città è piuttosto variabile. Una re- inferiore non si trovano in tutte le città, e nell’ultimo secolo il
gola generale vuole che ci siano almeno due Sacerdoti per ogni loro numero si è ridotto. Inoltre, alcune di esse sono puramente
Vescovo – quindi, cinque Vescovi equivarrebbero grosso modo colloquiali, o hanno nomi diversi in domini e parrocchie diffe-
a dieci Sacerdoti. Molti Sacerdoti entrano a far parte di coterie, renti. Tuttavia, diversi capi Consacrati più legati alla tradizione
assumendosi le responsabilità religiose di quel particolare gruppo vogliono che siano assegnati anche alla notte d’oggi, perché ogni
di Dannati, ma non è obbligatorio. Alcuni Sacerdoti agiscono in membro responsabilizzato della congrega aiuta a glorificare le vie
solitario, occupandosi delle necessità di ciascun membro della del Profeta Oscuro.
congregazione.
Quasi tutti i Sacerdoti sono ancillae – eccezionalmente pochi Ostiario (Non Richiede Status di Congrega)
sono neonati che hanno dimostrato un enorme potenziale. Hanno L’Ostiario, o “Custode della Porta”, è una posizione marziale
di solito un’età compresa fra 10 e 50 anni, occasionalmente anche nelle città più grandi dove la Lancea Sanctum ha il legittimo
di più. Alcuni Sacerdoti non vengono mai promossi a un livello predominio. Il ruolo non si occupa delle manovre offensive contro
superiore nella congrega, in quanto amano avere un’influenza i nemici, bensì della difesa contro le ingerenze esterne. L’Ostiario
diretta nelle non vite spirituali dei loro Fratelli. Tuttavia, ai Sa- e la sua coterie mantengono una vigile sorveglianza sulle vie
cerdoti davvero capaci non viene permesso di fermarsi a un grado d’accesso alla città – aeroporti, stazioni ferroviarie, autostrade e
così basso, e la congrega si sforza di “incoraggiare” tali Sacerdoti persino gallerie sotterranee. Se nella città arriva qualcuno che
ad accettare la promozione al livello superiore. potrebbe mettere a rischio il predominio della congrega sulla
A prescindere dal grado, tutti i Sacerdoti devono fare voto di regione, l’Ostiario si occupa di farlo sloggiare (a volte mettendo
lealtà alla Lancea Sanctum, oltre a prestare specifici voti religiosi personalmente la sua testa nella valigia). Naturalmente alcuni
estranei riescono a sfuggire alla sorveglianza, ma l’Ostiario si im- un Vescovo o un Arcivescovo devono ricevere l’Unzione da un
pegna al massimo per rintracciare queste eccezioni e determinare Fratello di grado uguale o superiore. Tuttavia, la maggior parte dei
il livello di minaccia che rappresentano, se questo è il caso. Di Vescovi e Arcivescovi è comprensibilmente riluttante a lasciare
solito un Ostiario è un’ancilla giovane ma promettente, appo- il proprio dominio e viaggiare fino a una parrocchia straniera
sitamente promossa a questo incarico. Risponde direttamente solo per celebrare un rito religioso. Fortunatamente la tradizione
allo Sceriffo o un singolo Vescovo, che dirige l’Ostiario nella consente a un Vescovo o Arcivescovo di assegnare al Legato l’in-
protezione delle vie d’accesso alla città. carico di celebrare l’Unzione al posto loro. Specialmente quando
è anche un abile diplomatico, il Legato può spesso sviluppare forti
Archivista Parrocchiale connessioni coi Consacrati di cui ha celebrato l’Unzione, anche
(Non Richiede Status di Congrega) se subito dopo il rito il loro grado è divenuto superiore al suo.
I dati attendibili concernenti la storia della congrega non Come minimo il Legato sarà sempre il benvenuto nel dominio il
sono facili da rintracciare. La Lancea Sanctum conserva solo cui Arcivescovo ha Unto personalmente. Perciò, un Legato abile
alcune cose sotto forma di documenti scritti: regole, dottrine, può sviluppare una serie di utili agganci coi potenti Consacrati
sacri concordati, Il Testamento di Longino. Qualche occasionale di diversi domini, contatti che possono anche conferire potere al
Consacrato può tenere un diario dove descrive le sue attività per Legato stesso, seppure non accessibile localmente. Un Legato di
la congrega. Per lo più le informazioni scritte sono scarse, ma la questo tipo può talvolta assicurarsi il passaggio sicuro in un nuovo
conservazione delle poche che esistono è responsabilità di un dominio, fornire una presentazione favorevole a un Arcivescovo
Archivista Parrocchiale. Gli Archivisti custodiscono tutti i dati estraneo, e a volte persino allestire un rifugio temporaneo per
in luoghi segreti, sparsi in diversi siti satellite, in quanto un’unica un Fratello in fuga (purché non stia scappando dal superiore del
ubicazione potrebbe provocare la completa distruzione di tutti i Legato stesso). Naturalmente questi doveri del Legato entrano
registri della congrega. in gioco assai di rado, vista la natura isolata, localizzata e persino
Sfortunatamente (o fortunatamente, a seconda del punto xenofoba del Requiem, ma solo i più ingenui presumono che
di vista), pochissimi Archivisti Parrocchiali sono abbastanza queste cose non succedano mai. Dopotutto anche i Vescovi locali
aggiornati da usare le moderne tecnologie per conservare le devono pur provenire da qualche parte.
informazioni. Quasi tutti i dati più sacri alla congrega sono scri- La posizione di Legato è definita in maniera così nebulosa che
bacchiati su pergamene o racchiusi in vecchi volumi ammuffiti. nessun vampiro può sapere cosa aspettarsi quando un Vescovo
Alcuni Archivisti ricopiano le informazioni su pagine nuove, ma o Arcivescovo gli conferiscono questo titolo. Sebbene si tratti
col tempo la carta invecchia e marcisce. Uno dei segreti peggio di una posizione di dubbio onore e gesta, qualsiasi Fratello
custoditi della Lancea Sanctum è che non si rende conto di che assume il titolo può almeno confidare nel fatto che si è
quante informazioni storiche siano andate perdute a causa della guadagnato la fiducia dei suoi superiori… o ne ha provocato
semplice degradazione dei materiali. l’ira. Un vampiro che fornisce tale utilità senza nome ai capi
della congrega può essere certo di accumulare anche abbastanza
Legato (••+) influenza per potere, una notte, migliorare la sua reputazione.
Quella del Legato non è una posizione formalmente riconosciu- Anche se fare il chierichetto dell’Arcivescovo può sembrare
ta dalla congrega. Viene conferita da un Cardinale, Arcivescovo avvilente all’inizio, potrebbe ripagare ampiamente i sacrifici in
o Vescovo, e non è permanente. Un Legato viene nominato un secondo momento.
solo quando la necessità lo richiede; inoltre, la posizione non è
nemmeno definita con precisione. Per definizione un Legato è un Crociato (•+)
viaggiatore: il suo compito è di lasciare la sicurezza della città e Più simile a un cavaliere medievale nella terminologia secolare,
andare da qualche altra parte quando l’Arcivescovo lo richiede. un Crociato non è un leader dei Consacrati, ma nemmeno un
Naturalmente le funzioni di un Legato non si esauriscono qui, semplice soldato. Inoltre, i Crociati non sono considerati Inquisi-
ma il suo scopo basilare è il viaggio. Il Legato può trasportare tori. Più o meno un Crociato è un membro dei guerrieri di “élite”
oggetti, informazioni, o persino Fratelli. Può essere una spia, un della Lancea Sanctum. Famosi per le loro capacità marziali, essi
diplomatico o un rappresentante ufficiale dell’autorità cittadina. Il sono feroci combattenti, temuti assassini e gelidi killer. I Crociati
Legato potrebbe doversi recare in un dominio rivale o in territorio sono forse eccessivamente indottrinati dalla congrega, rigidamente
ostile per ricevere un messaggio, rubare un oggetto, o addirittura sottoposti a schemi di preghiere e ritae, e così entusiasticamente
assassinare un nemico della congrega. I Legati che servono in fanatici da fare qualsiasi cosa (incluso andare incontro alla Morte
queste funzioni possono essere inviati a consegnare messaggi e Ultima) nel nome della congrega. I Crociati sono inoltre tenuti
doni agli alleati dei loro superiori in un altro dominio, ad avvertire a tenere allenate le loro abilità marziali (che possono includere
i Consacrati locali dei criminali che sono fuggiti dal dominio del qualsiasi genere di combattimento, con armi da mischia, da fuoco o
Legato durante una caccia di sangue, o per portare notizia di una tattica astratta). Non sono considerati degli individui veri e propri:
pericolosa nuova eresia riscontrata in un’altra parrocchia. sono armi predatrici, da brandire per la gloria e la grazia del Profeta
Occasionalmente un Legato svolge mansioni simili all’Araldo Oscuro. Molti Consacrati vedono questa posizione come una carica
nella tradizionale struttura del dominio che esula dall’influenza prepotente e obsoleta, sebbene altri membri più anziani della Lan-
della congrega. In questi casi, il Legato parla per il Cardinale, il Ve- cea Sanctum ritengono che quando il tempo giungerà, sarà meglio
scovo o l’Arcivescovo, consegnando messaggi e persino celebrando disporre della loro protezione che doverne fare a meno.
capitolo due

ritae nelle occasioni in cui il suo padrone non è disponibile.


Il compito più importante di un Legato è servire come brac- Santo (••••+)
cio del suo padrone nella celebrazione dei ritae, specialmente il La qualifica di “Santo” è un titolo onorifico non ufficiale nella
Rito dell’Unzione. Secondo la tradizione Consacrata di molte congrega, ma proprio in virtù della sua mancanza di formalità è
parrocchie, perché sia soddisfatta la valenza simbolica del rito, considerato uno dei ruoli più benedetti e spiritualmente signi-

70 la non vita della lancea sanctum


la non vita della lancea sanctum 71

ficativi nella comunità dei Consacrati. Quasi senza eccezione,


gli anziani sono gli unici Fratelli eleggibili al livello di Santi – e

capitolo due
solo quegli anziani che hanno dimostrato devota e penitente
perfezione riguardo gli atti di Longino sono scelti per il titolo.
Naturalmente ciò presenta una situazione alquanto problematica.
Chi infatti può Ungere un anziano a questo ruolo, se non un altro
anziano? Alcuni Consacrati ipotizzano che il ruolo di Santo sia
poco più che un “tu gratti la schiena a me, io gratto la schiena
a te” nel circolo dei gentiluomini popolato da quei pazzi degli
anziani (benché si guardino bene dal lamentarsi troppo forte,
se non vogliono finire scuoiati e vedersi recapitare la propria
pellaccia in tanti bei pacchettini ordinati). Altri sono sicuri che
i Santi costituiscano la punta di diamante della congrega vera e
propria, e che il movimento di queste creature è un evento sacro.
Molti anziani ricevono l’Unzione a Santi dopo essersi svegliati
dal torpore, e appena prima di ripiombare nel loro sonno senza
sogni. In altri domini la “canonizzazione” della santità è un ono-
re postumo. Inoltre, molti di questi vampiri possiedono le loro
“notti del Santo”, considerate a tutti gli effetti degli Apostolica.
In quelle particolari notti (che possono essere o no quelle che
loro ricordano come data di un Abbraccio avvenuto secoli o
millenni prima), essi possono chiedere la celebrazione di qualche
tipo di funzione o cerimonia, che si aspettano venga rispettato
alla lettera. Alcuni Santi particolarmente bizzarri camminano
con gioia in mezzo ai neonati della Lancea Sanctum, offrendo
loro imperscrutabili lezioni di fede e pietà.

Ruoli Laici
Tre importanti uffici laici osservati dalla Lancea Sanctum
meritano un po’ di attenzione. I ruoli laici sono qui distinti da
quelli ecclesiastici tramite l’uso delle minuscole, anche se questo
può variare a seconda del dominio.
Un diacono (•+) è un membro laico a cui è conferita un’auto-
rità speciale da un Sacerdote, Vescovo o Arcivescovo. La natura
precisa di tale autorità varia da parrocchia a parrocchia. In alcuni
domini, un diacono è poco più che uno scagnozzo del Vescovo
locale; in altri, specialmente quelli sotto il controllo dei Con-
sacrati, il termine diacono può sostituire quello di Primogenito,
almeno per quanto riguarda i Primogeniti che non detengono un
ufficio clericale formale. Per esempio, un Primogenito di nome
John Doe che serve presso la corte di un Arcivescovo potrebbe
essere chiamato Padre Doe se fosse un Sacerdote, o Fratello John
se fosse un diacono.
Un paladino (•+) è un laico che presta un giuramento di
fedeltà personale a un membro del clero. I paladini fungono
generalmente da guardie del corpo dei membri del clero o dei
Legati che devono viaggiare più del tipico Sacerdote. Il paladino
è specializzato per lo più nel combattimento e nelle tecniche di
autodifesa, e pur essendo un membro del laicato (a differenza dei
Crociati, descritti sopra), deve mostrare fedeltà sia al Fratello che
protegge, sia alla Lancea Sanctum nel suo complesso. Questa
lealtà è occasionalmente potenziata dal Vinculum, ma quasi tutti
i membri della congrega evitano tale pratica, in quanto rimuove
il prezioso elemento del libero arbitrio. Nel caso di ecclesiastici
particolarmente importanti, spesso i paladini si sottopongono
volontariamente al Vinculum coi loro protetti. Per esempio,
servire come paladino di un Cardinale riceve al tempo stesso
prestigio nella congrega e potere temporale nella città. In alcuni
casi lo Sceriffo di un dominio governato da un Arcivescovo o
Cardinale è un fidato paladino.
Infine, i preti laici (•+) sono individui che studiano la teologia dei Consacrati interessano poco. Il clan apprezza l’eccesso e
Consacrata e celebrano riti minori per le loro coterie e anche l’opulenza, e spesso si sforza di essere un modello di élite sociale
gruppi più grandi di vampiri, ma che non sono stati ordinati dalla – ideali che i Consacrati considerano inferiori alle materie dello
Lancea Sanctum. Questi individui sono autorizzati a celebrare spirito. La congrega può essere un’istituzione austera, talvolta
soltanto gli Ecclesia, e chiunque osi presiedere sacramenti come addirittura spartana. La maggior parte delle manovre sociali serve
gli Apostolica viene spesso punito severamente dalle autorità ec- poco ai Consacrati (almeno in teoria, anche se non necessaria-
clesiastiche. Vescovi e Arcivescovi scelgono spesso i loro diaconi mente nella pratica).
fra i preti laici locali, e quelli che dimostrano una particolare Alcuni Daeva vedono comunque la congrega come una sem-
devozione (e occasionalmente una lealtà personale nei confronti plice sfida sociale più impegnativa e stimolante. L’Invictus? Un
del Vescovo) ricevono l’ordinazione a veri Sacerdoti. Fino a gioco da ragazzi. Le altre tre congreghe? Conventicole parvenu
quando un prete laico non viene ordinato e Unto, non ha più con troppo poco potere. Il vero potere, almeno secondo alcuni,
autorità religiosa sui suoi compagni di un parrocchiano mortale sta nelle mani dei Consacrati. Qui i Daeva disposti a sottoporsi
particolarmente rispettato a cui viene chiesto di pronunciare una alle rigide restrizioni della congrega scopriranno che il loro ruolo
preghiera di ringraziamento prima di cena. di “predatori sociali” viene addirittura esaltato. Inoltre, l’apparte-
nenza alla Lancia non significa che non gli è permesso di risalire i
I Ruoli dei Clan ranghi attraverso l’intrigo e la manipolazione – solo che devono
farlo meglio di tutti gli altri. Sfortunatamente questo conduce

nella Lancea Sanctum al problema che molte Succubi all’interno della congrega sono
creature senza fede. Simili Fratelli non credono onestamente nei
Un clan è una cosa, i suoi membri un’altra. Gli individui posso- dogmi praticati dalla congrega (eccetto quella parte che plaude
no rivestire qualunque ruolo desiderino nella congrega – a patto la natura predatrice dei vampiri). I Daeva infedeli si sforzano
che siano disposti a sudare sangue e sacrificare i loro Requiem continuamente di tenere nascosta la loro mancanza di devozione:
per il bene della Lancea Sanctum. La congrega riunisce tutti i anche un anziano Daeva molto versato nell’arte sociale farebbe
suoi membri in una religione comune, indipendentemente dal fatica a conservare la testa sul collo se la congrega scoprisse che
clan o dalla linea di sangue. Tuttavia, ciascun lignaggio porta alla la sua fede in Dio e nelle filosofie del Profeta Oscuro è poco più
congrega delle caratteristiche uniche. Spesso il Consacrato di un che un inganno a fini egoistici. Naturalmente alcuni Daeva sono
particolare clan si adatterà naturalmente a un ruolo specifico tra i capaci di combinare le loro impressionanti abilità sociopolitiche
Consacrati, ma altrettanto spesso i membri dei clan trovano modi con una dedizione molto reale e zelante ai precetti religiosi. Un
insoliti e imprevedibili di servire Dio. In molti casi i membri di Daeva fatto così è una forza potente, capace di salire con straor-
clan o linee di sangue specifiche si sono adoperati attivamente dinaria velocità i gradini della scala sociale.
per trovarsi una nicchia speciale, per esempio formando un ordine Le Succubi sono probabilmente i Consacrati meno numerosi, e
monastico, un’organizzazione fraterna o qualche altro gruppo tuttavia il loro impatto sulla congrega è forse più grande di quello
simile in cui la parentela di sangue è un requisito essenziale. di ogni altro clan. Il tipo di Daeva generalmente attratto dalla
La Lancea Sanctum non esclude nessun clan o linea di sangue Lancea Sanctum è quello che in vita era relativamente religioso
da alcun titolo o ufficio, e le sue porte sono (almeno in teoria) o almeno morale, e che è rimasto sconvolto e vergognoso per la
sempre aperte. Detto questo, gli stereotipi esistono perché hanno depravazione compulsiva che accompagna l’Abbraccio del suo
un fondo di verità, e i clan non fanno eccezione. Si ritiene che clan. Un simile vampiro sarà attratto dal formato insolitamente
certi clan sappiano far bene alcune cose e meno bene altre, e in ritualistico della congrega, che consente a un Fratello dalle
qualche caso un titolo o ruolo può essere concesso unicamente inclinazioni religiose di trovare un contesto per la sua nuova
in virtù di un pregiudizio o predilezione personale da parte di un esistenza. Per esempio, un Daeva Abbracciato da poco e che
Vescovo o Arcivescovo. Questo capo potrebbe dire: “Mi pare che sia costantemente tentato dal peccato potrebbe trovare forza
stiamo perdendo la nostra influenza sui neonati impressionabili nei rituali Monacali, che sono simili in modo confortante alle
– trovatemi un Daeva da ordinare Sacerdote.” Oppure, “Ci serve funzioni cattoliche a cui partecipava quando era vivo, e nella
un feroce guerriero per riempire il vuoto lasciato dalla morte del filosofia del Credo Monacale, con la sua enfasi sul disegno di Dio
Vescovo, ma che possa essere controllato quando ce n’è bisogno. e la deferenza verso la gerarchia Consacrata. Altri Consacrati
Un membro del clan Gangrel potrebbe andare bene.” Che piaccia meno devoti seguono gli insegnamenti di Longino per le ragioni
o no, gli stereotipi tendono a generare giudizi buoni e cattivi diametralmente opposte: in altre parole, la struttura ritualistica
al tempo stesso. Di seguito troverete una discussione di come della congrega (e specialmente la comunione e gli altri rituali
questi stereotipi aiutano a determinare il posto di un clan nella che comprendono il dolore o la morte), nonché la sua implicita
gerarchia della Lancea Sanctum – e in che modo tali stereotipi convinzione che i Fratelli sono superiori alle vacche, permettono
possono essere sconfessati. a un Daeva di soddisfare i propri impulsi più oscuri o sadici senza
subire una catastrofica perdita di Umanità.
Daeva Nella Lancea Sanctum i Daeva si insediano tipicamente in ruoli
I Daeva sono spesso il volto pubblico della Lancea Sanctum, che enfatizzano il loro acume sociale. Per esempio, i Sacerdoti (e i
ed è per questo motivo che molti Fratelli coltivano l’erroneo pre- Vescovi e Arcivescovi) Daeva tendono a essere fra gli evangelisti
concetto che il clan occupi un numero spropositato di cariche ai più aggressivi e di successo per la fede Consacrata, in quanto i loro
capitolo due

vertici della gerarchia Consacrata. In verità, è la propensione dei doni soprannaturali gli consentono di elettrizzare il pubblico. Per
Daeva a rimanere sotto i riflettori (anche in una congrega gelida ragioni simili, i Daeva che hanno buone capacità espressive sono
e irreggimentata come la Lancea Sanctum) a dare l’impressione molto ricercati come predicatori di chiesa, diplomatici, musicisti
che siano così numerosi. Parlando in generale, ai Daeva gli ideali e cantori. Più di un vampiro ha suggerito che l’uso della parola

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“Requiem” con cui i Fratelli descrivono la loro non vita potrebbe nel Movimento della Domenica Bianca, per le ragioni più in voga
essere un segno dell’impatto dei Daeva sulla Lancea Sanctum, e presso le branche locali del movimento.

capitolo due
viceversa. Quando un tenore Succube entra in scena nei panni
di Longino in una delle annuali rappresentazioni della passione Gangrel
celebrate dalla congrega, le sue capacità naturali, potenziate da I membri del clan Gangrel rappresentano uno strano dilemma
Maestà, sono una vera e propria garanzia che il pubblico verserà per i ranghi della Lancea Sanctum. Purtroppo molti Consacrati
lacrime di sangue. non sanno bene come considerare i Selvaggi, e nemmeno cosa
Per lo più i Daeva della Lancea Sanctum aspirano ai vertici fargli fare esattamente. Ecco qui un clan i cui membri sono aper-
della gerarchia, in qualunque forma si esprimano in una data tamente a loro agio con la dannazione. Non glorificano necessa-
parrocchia. Pochi diventano Cardinali – una simile posizione riamente la loro condizione di predatori, ma di certo l’accettano e
vale la faticaccia? I guadagni giustificano davvero la dedizione e la capiscono. I Gangrel sanno di essere vampiri, e coltivano poche
i sacrifici? Di solito no. Vescovi e Arcivescovi hanno buona parte illusioni nei riguardi di ciò che furono (intendendo le loro vite
degli stessi poteri di un Cardinale (e in qualche caso persino di mortali), e questo è proprio uno dei precetti basilari abbracciati
più), e per questo la maggioranza del clan preferisce ascendere a dai Consacrati. D’altro canto, i Selvaggi non sono gente parti-
simili posizioni e fermarsi lì. Un territorio dominato da un Daeva colarmente sociale. Preferiscono trascorrere i loro Requiem per
Consacrato – specialmente uno la cui fede sia fasulla – è di solito conto proprio, e le untuose politiche manipolatrici tanto amate
alquanto diverso dalle altre parrocchie controllate dalla congrega. dal resto dei Fratelli possono anche andarsene al diavolo. La loro
Benché certamente non sia “sociale” come quella dell’Invictus, propensione a comprendere la Bestia contribuisce al loro istinto
l’atmosfera che vi si respira è comunque più favorevole alle ma- atavico – dato che il lato animalesco ne minaccia la mente razio-
novre politiche, oltre che alle indulgenze predatorie concesse nale, si preoccupano poco di contaminare i legami già presenti,
dal Profeta Oscuro. I Daeva che rivestono simili cariche devono perché quando la Bestia ha fame, i legami non esistono.
stare attenti a non esagerare (anche un Arcivescovo può essere È proprio questa dicotomia contrastante a sconcertare la Lancea
accusato di eresia, se le circostanze lo richiedono), ma cionono- Sanctum nel prendere in esame i propri membri Gangrel. Che si
stante tendono a organizzare feste e salotti anziché limitarsi al può fare con questi Selvaggi? Qualche Consacrato di alto rango
Grande Ballo. li ignora a priori, sperando che partecipino quando possono alla
Le Succubi se la cavano peggio nei ruoli minori della congrega, Messa di Mezzanotte e restino fuori dai piedi per il resto del tempo,
e cercano di evitare gli incarichi troppo umilianti. Benché un a parte quando si ha bisogno di loro. Gli altri capi della congrega
ruolo minore nell’Invictus possa comunque avere la sua efficacia, (presumibilmente la maggioranza) cercano invece di trovare
nella Lancea Sanctum significa semplicemente essere un pesce una nicchia per le loro pecorelle Gangrel. L’opinione generale
molto piccolo in uno stagno molto grande. Alcuni Daeva si de- è che i Gangrel possano essere seguaci saggi e leali (più o meno
dicano con profitto al sacerdozio, riconoscendo che l’influenza come un cane ben addestrato), ma non siano la scelta migliore
che possono esercitare sui singoli Fratelli può diffondersi nel per il volto pubblico della Lancea Sanctum. Di conseguenza i
dominio, ma qualsiasi carica inferiore non fa giustizia alla forza ruoli più comuni ricoperti dai Selvaggi nella congrega sono fra
della loro personalità. Altri ritengono che le loro perverse sen- quelli di inclinazione più marziale, come Inquisitori o Crociati.
sibilità sociali si adattino bene al ruolo di Inquisitori, ma i più Le ragioni sono relativamente chiare. Per natura, agli Inquisitori
considerano questa carica volgare e brutale, più adatta ai clan può essere chiesto di lavorare con gli altri, ma i loro Requiem
inferiori (cioè tutti tranne il loro). D’altro canto, un Daeva ca- sono generalmente caratterizzati dalla solitudine (poiché non
pace può svolgere in maniera eccellente il ruolo del “poliziotto sono molti i Fratelli che si trovano a loro agio nel frequentare
buono”, persuadendo con disinvoltura anche il criminale o ere- un Inquisitore). Inquisitori e Crociati sono in massima parte
tico più ostinato a confessare i propri peccati. Per gli Inquisitori agenti di terrore. I Gangrel Consacrati, anche quando non sono
o i Crociati più induriti, Vigore è utile almeno quanto Maestà: direttamente coinvolti con i ruoli più violenti, sono predatori
la manovella della ruota di tortura può essere dura, e tende a spaventosi; allora, perché non sposare i due concetti e ottenere dei
incastrarsi abbastanza spesso. cacciatori/recuperatori incredibilmente terrificanti? In effetti, gli
Un ruolo minore esterno alla gerarchia standard per cui i Dae- istinti predatori e la forza diretta della personalità di un Gangrel
va sono particolarmente tagliati è quello di Proselitista (si veda si prestano piuttosto bene per il lavoro dell’Inquisitore, che ha
pag. ***). I movimenti evangelici localizzati della congrega sono sempre bisogno di buone doti investigative, o del Crociato, a
spesso guidati da membri di questo clan, e perché non dovrebbe cui serve innanzitutto un’implacabile unicità di scopo. Un Sel-
essere così? Chi meglio di loro saprebbe evocare le filosofie di vaggio adeguatamente addestrato e sufficientemente devoto può
Longino? Nessun Daeva incontra particolari problemi nei ruoli fare meraviglie, quando lo si sguinzaglia sulla scia di un eretico
specificamente orientati all’influenza e il controllo sul prossimo, nascosto. Un feroce Gangrel testardamente fedele alla Lancea
che le sue vocalizzazioni siano frutto di genuino convincimento o Sanctum incarna alla perfezione la definizione di “sacro terrore”.
di semplice populismo. E quando si tratta di riportare nel gregge Se un Gangrel non viene scelto per essere un Inquisitore o un
le pecorelle smarrite grazie alla sola forza della loro voce, carisma Crociato, potrebbe invece trovarsi un posto adatto come soldato
e calcolata manipolazione, i Daeva si rivelano dei Messaggeri o in un’altra carica fisicamente esigente, come Ostiario o Legato.
eccellenti. Più di qualsiasi altro clan, i Gangrel sono adatti a sopravvivere
I Daeva si possono trovare in qualsiasi denominazione di fede, all’esterno dei loro domini di adozione, e addirittura nelle terre
ma sembrano preferire la pompa e lo sfarzo dei riti Monacali disabitate. Molti Gangrel servono pertanto il loro Vescovo
tradizionali. Essi sono inoltre influenti nelle chiese Esoteiste, col come messaggeri nelle parrocchie straniere, sperando che una
risultato che molti culti Esoteistici sono ancor più scioccanti delle notte saranno ritenuti abbastanza degni di fiducia per celebrare
loro controparti tradizionali. I Daeva sono invece poco frequenti importanti rituali per conto del loro padrone nell’ufficio di Le-
gati, guadagnandosi così lo status di “Vescovi per delega” che li occhi di molti Gangrel. Anzi, in alcuni domini i Gangrel sono
porrebbe al di sopra dei normali membri del laicato. proprio il clan che con sempre maggior veemenza va propugnando
Nella congrega, l’atteggiamento generale nei confronti dei Sel- il Credo Tollison. A un livello più pratico, i Gangrel dispongono
vaggi è rispettoso, ma freddo. Anche se non molti Selvaggi sono di una tenacia che consente loro di affrontare con relativa sicu-
fatti per le manovre politiche o l’evangelizzazione carismatica, rezza la Danza delle Fiamme, mentre la capacità di comandare
alcuni di essi sono piuttosto capaci in questi campi. La ristrettezza gli animali semplifica parecchio le cerimonie di manipolazione
di vedute di molti leader della congrega non concede però loro dei serpenti. I Gangrel hanno una presenza importante anche
le necessarie opportunità di mettere alla prova tale acume. I capi nel Banu Shaitan, ma si possono trovare in qualche misura in
Consacrati più saggi si astengono comunque dal pronunciare praticamente tutte le denominazioni religiose.
dei giudizi troppo affrettati. Molti Gangrel sono più che capaci
di trascendere i consueti stereotipi, e un leader avveduto della Mekhet
Lancea Sanctum sarà in grado di riconoscerlo – per questo, i capi Le Ombre diventano Consacrati eccellenti. La congrega è
saggi non sottovalutano mai il valore dei Gangrel. in grado di offrire molte cose che fanno leva sulla sensibilità
Anche se è vero che pochi Gangrel diventeranno dei brillanti di questo clan. Per cominciare, la Lancea Sanctum è un ordine
politici che sanno come rigirare il sistema per metterlo al servizio religioso assai irreggimentato, stratificato in fasce di politica e
dei loro intrighi, non è vero che i Selvaggi non possano divenire a segretezza. Molte Ombre trovano allettante questa gerarchia,
loro volta dei capi nella Lancea Sanctum. Prendiamo per esempio sapendo innanzitutto che possono muoversi facilmente in tale
un Selvaggio che ha esaminato la condizione metafisica dell’essere ambiente, e in seconda istanza che la segretezza della Lancia
un vampiro, e che è giunto a capire il Requiem in modi che la fornisce numerosi vantaggi. Tali vantaggi includono poteri oc-
maggior parte dei Fratelli non afferrerà mai. Un Gangrel come culti, accesso ad antichi misteri o semplicemente la capacità di
questo – spalleggiato dalle appropriate spintarelle, stimoli e rispet- nascondersi e sparire tra le fila della congrega. La Lancea Sanctum
to del protocollo sociale – può svolgere più che adeguatamente la non è un’organizzazione improntata alla passività – tutt’altro, i
funzione di guida spirituale. Un vampiro simile può fare miracoli Consacrati preferiscono l’azione, e in quell’azione promuovono
nella predicazione della filosofia predatrice presso una congrega- il benessere spirituale di ogni Fratello. E considerando che lo
zione appropriata, svelando al gregge le meraviglie della mistagogia spirito della dannazione dei Fratelli è innegabilmente uno spi-
Consacrata. Per di più, un Gangrel altamente spiritualizzato può rito delle tenebre, le Ombre considerano questa congrega come
diventare un eccellente ufficiante di Apostolica, celebrando le un’alleata naturale.
cerimonie con precisione meticolosa. Questi Selvaggi presen- Per tali ragioni, i Mekhet costituiscono una preziosa percentuale
tano inoltre un ottimo volto pubblico, perché li si può indicare dei Fratelli che militano nella Lancea Sanctum. Potere e rilevanza
come esempi autentici di ciò che significa aver riconosciuto la risuonano come un canto di sirena alle orecchie delle Ombre,
dannazione e accettato la Bestia. (D’altro canto, i leader Con- che di conseguenza tendono a ricoprire molti dei ruoli più elevati
sacrati devono tenere d’occhio molto da vicino questi Gangrel della congrega. Con grazia e dignità senza pari, numerosi Mekhet
tanto estroversi – se la Bestia interiore comincia a diventare la appuntano il loro sguardo sulle cattedre di Sacerdote e Vescovo, e
Bestia esteriore, simili Selvaggi possono facilmente spaventare i col tempo ricevono l’agognata Unzione. Alcuni Mekhet assurgo-
loro potenziali convertiti.) Dunque, alcuni Gangrel accedono no persino al ruolo di Arcivescovo o addirittura Cardinale, non
all’augusto rango di Sacerdote o addirittura Vescovo, ma solo una foss’altro perché una tale devozione ha il potenziale di fornire
ridottissima minoranza raggiunge un grado superiore. il grado massimo di potere e di oscurità. Tuttavia la congrega
In generale un Selvaggio si unirà alla Lancea Sanctum solo ha qualche problema coi Mekhet, che spinge i Consacrati a
nel caso in cui la sua fede mortale era così forte da obbligarlo a sorvegliare attentamente le attività delle Ombre. La vera lealtà
conservarla almeno in qualche forma anche dopo l’Abbraccio, di un Mekhet, dopotutto, non è mai una certezza. Un’Ombra
e i pochi che entrano nella congrega raggiungono di rado le può adattarsi velocemente alle tenebre della congrega, ma un
posizioni di comando. Una delle ragioni per questo fatto è da tale entusiasmo è una prova della fede di quel vampiro o sempli-
ricercarsi nella debolezza del loro clan. Pur non essendo un cemente l’indicazione che pensa di poter trarre più vantaggio in
requisito essenziale per far carriera nella Lancea Sanctum, la questo modo? Se nelle politiche di un’altra congrega si potessero
padronanza di Stregoneria Tebana è di solito considerata un trovare dei vantaggi altrettanto rapidi, l’Ombra potrebbe cambiare
segno di progresso spirituale. Spesso un Gangrel scoprirà che bandiera? Ancora peggio, la preferenza e la propensione di un
la sua natura bestiale gli impedisce di praticare con successo Mekhet per l’offuscamento e il sotterfugio potrebbero significare
la Stregoneria Tebana, e di conseguenza le sue prospettive di che il vampiro sta giostrando le congreghe l’una contro l’altra nel
avanzamento si ridurranno notevolmente. I Gangrel che servo- tentativo di massimizzare il proprio beneficio personale? Anche se
no direttamente la congrega lo fanno per lo più nei suoi ruoli la Lancea Sanctum è sempre lieta di avere tra le sue fila vampiri
laici, come diaconi o paladini. Infatti, un numero significativo tanto capaci, i Consacrati sanno bene che una simile “abilità”
di paladini appartengono al clan Gangrel, ancora una volta può essere decisamente una lama a doppio taglio.
perché sono spesso dei potenti guerrieri. Il fatto è che nella congrega i Mekhet sono praticamente
Un numero non trascurabile di Gangrel è attratto dal Credo dappertutto – se c’è un posto vacante, chi se ne intende è
Tollison, in parte perché la sua natura rustica si adatta meglio alle pronto a suggerire che la Lancea Sanctum ricorrerà alle Ombre.
esperienze religiose pre-Abbraccio del Gangrel medio. Cosa più A volte alcuni Mekhet rasentano il tradimento, ma l’ancilla o
capitolo due

importante, il Movimento della Domenica Bianca ha una lunga l’anziano giusto possono riportare sulla retta via questi vampiri
tradizione di predicatori usciti dalla gente comune, che celebrano troppo egoisti. Quando la fede di un Mekhet è salda (almeno
revival sotto i tendoni a scopo edificante e a beneficio di persone per qualche tempo), la congrega lo ritiene il punto di forza che
poco sofisticate – e questo stile di Requiem appare invitante agli più le occorre.

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la non vita della lancea sanctum 75

Senza dubbio le Ombre sono un mistero per la Lancea Sanctum


come per chiunque altro con cui hanno a che fare. Cosmopoliti

capitolo due
come sempre, i singoli Mekhet si possono trovare ovunque nella
congrega, indipendentemente da credo o posizione sociale, che
facciano parte del clero o del laicato. Curiosamente, però, pur
essendo i numeri dei Mekhet nella congrega abbastanza alla pari
con gli altri clan, le Ombre ne hanno una percentuale eccezio-
nalmente ridotta nelle alte sfere. Questo non indica un aperto
disprezzo nei confronti del clan, ma per qualche ragione la Lancea
Sanctum nel suo insieme sembra non fidarsi dei Mekhet. Per lo
più ciò si deve al summenzionato tema di “clan delle ombre”
proprio dei Mekhet; molti di essi sembrano cercare attivamente
di provocare la sfiducia altrui, e c’è da aspettarsi che un ordine
religioso piuttosto conservatore come la Lancea Sanctum reagi-
sca in maniera scettica ai vampiri che praticano l’acume per il
depistaggio messo in mostra dai Mekhet. Da parte loro, i Mekhet
cercano spesso di evitare le posizioni di primo piano, preferendo
servire nel ruolo di indispensabile mano destra del Vescovo,
invece che di Vescovo stesso.
I Mekhet sono più diffusi nel Credo Monacale, quello Dammi-
tico e fra gli Esoteisti. In effetti i Mekhet sono alquanto numerosi
nel movimento Esoteista, e molti dei pensatori più iconoclasti
della denominazione appartengono proprio a questo clan. Tipi-
camente i Mekhet trovano il Credo Westminster ridondante e
insincero, a meno che andare in chiesa non sia una necessità
politica, nel qual caso un Mekhet può cantare inni come il più
fervente dei devoti. Molto pochi Mekhet si uniscono invece alle
denominazioni ispirate al Credo Tollison.

Nosferatu
Come si potrebbe sospettare, gli Infestatori occupano una
larga nicchia nella Lancea Sanctum. Ogni tipo di Nosferatu può
rivendicare l’appartenenza alla congrega, dai mostri realmente
miserabili che indossano la maledizione come una corona di spine
a creature davvero agghiaccianti che incutono il terrore nei cuori
di mortali e Fratelli senza distinzione. Anche gli Infestatori dal
temperamento più moderato trovano posto nella congrega, e fra
costoro vi sono filosofi illuminati, astuti dirigenti e asceti devoti.
Molti Nosferatu vedono la Lancea Sanctum come una chiesa in
cui scorticare le loro anime peccaminose, o un luogo dove possono
aver successo a dispetto del loro aspetto mostruoso.
Comunque sia, la congrega è tutto fuorché una terra mera-
vigliosa dalle piacevoli opportunità. In generale i Nosferatu
si rendono conto che gli altri li temono e li tengono costan-
temente a distanza – ma in che modo ciò si differenza da
qualsiasi altro posto? Indipendentemente dalla paranoia di
cui è bersaglio il clan nel suo insieme, gli Infestatori trovano
nella Lancea Sanctum parecchie cose che gli piacciono. Per
prima cosa, la congrega rifiuta di basarsi sulla bellezza, la
vanità o le pretese sociali prive di solide basi. Un Infestatore
è brutto, oppure spettrale e inquietante – e allora? Se è un
credente devoto in Dio e negli atti del Profeta Oscuro, e in
ultima analisi sostiene la congrega, allora alla maggior parte
dei Consacrati il suo aspetto non potrebbe importare meno, e
alcuni di essi percepiscono persino le sue maniere angoscianti
come una bizzarra forma di stigmate. Inoltre, e più importante,
la congrega può offrire la sola cosa che un Nosferatu cerca
davvero: risposte sulla dannazione dei Fratelli. Gli Infestatori
sono Dannati due volte, maledetti con il Requiem e per di
più mostruosi. La Lancea Sanctum afferma di avere tutte le
risposte, e può insegnare ai Nosferatu che non si devono vergo-
gnare per la loro condizione, ma dovrebbero invece accettarla
e agire all’interno dei suoi confini. I Nosferatu più disperati
Ventrue
Stranamente, la tradizionale associazione dei Ventrue con il
(in particolare i neonati) bramano una tale accettazione, e potere temporale spesso ne ostacola i rapporti con la Lancea
spesso sono disposti a unirsi a qualunque gruppo possa offrire Sanctum. Gli altri Dannati considerano eccessivamente presi
sacralità per il loro stato maledetto. dalla sfera materiale i membri di questo clan – rozzi anacronismi
Chiaramente i Nosferatu possono svolgere diversi ruoli nella coi cani acciambellati ai loro piedi, o addirittura approfittatori
congrega dei Consacrati – soprattutto come lezioni oggettive, senz’anima che cercano di trasformare in lurido denaro la Parola di
penitenti e spietati guerrieri. Ma hanno la capacità di svolgere Longino. Com’è ovvio, anche se i Ventrue hanno spesso evidenti
altre funzioni più significative? E i Consacrati permetteranno loro interessi in tali aree, non per questo sono un clan uniformato a
di salire di grado e diventare più di quanto suggerisca il consueto esse, e nemmeno vi sono predisposti in maniera imprescindibile.
stereotipo? La risposta è: sì e no. Se pertanto un Ventrue desiderasse davvero diventare parte della
Come i Gangrel, anche i Nosferatu si trovano fin dall’inizio Lancea Sanctum, gli sarà data la possibilità di dimostrare la sua
di fronte a difficoltà non trascurabili. Quasi tutti gli Infesta- fede – ma non senza l’appropriato scrutinio dei suoi meriti. Prima
tori incontrano presto il proverbiale “soffitto di vetro” che gli di consentire a un Ventrue di accedere al clero, molti capi della
impedisce di ascendere a ruoli più elevati di Sacerdote nella congrega scaveranno a fondo nella sua storia e lignaggio, per
gerarchia Consacrata. Prima di raggiungere questa barriera, però, confermare che non ci sono stati clamorosi tradimenti, inganni o
i Nosferatu fanno poca fatica a riempire i ranghi bassi e medi atti di ambizione sfrenata. Se queste colpe esistono (e se il Ventrue
della Lancea Sanctum, specialmente nella sua branca laica. Nel è particolarmente onesto nel confessarle), la congrega potrebbe
complesso la congrega preferisce che gli Infestatori rimangano chiedergli di sottoporsi a delle prove di lealtà per confermare la
in queste posizioni (diaconi, Archivisti, Sacerdoti): ciò permet- sua affiliazione ai Consacrati. Queste prove sono spesso estreme
te alla Lancea Sanctum di sfruttare i vantaggi dei Nosferatu, (talvolta senza un vero motivo), e tendono a richiedere al Lord di
evitando al tempo stesso che i difetti del clan si manifestino in svolgere qualche incarico simbolico che metta in evidenza la sua
posizioni da cui potrebbero danneggiare seriamente la presenza buona volontà di evitare ulteriori avventatezze, che ciò significhi
dei Consacrati. Questo significa forse che nessun Nosferatu ha cementare l’influenza dei Consacrati presso le istituzioni mortali
mai raggiunto un grado superiore a Sacerdote? Certo che no; oppure mettere a tacere un prestanome locale che si oppone alla
è semplicemente un evento poco comune. Alcuni Nosferatu Lancea Sanctum.
– specialmente quelli di varietà più civile e acculturata – sono Alla fine un Ventrue capace di dimostrare il proprio valore può
persone abbastanza eccezionali da non vedersi negare la pro- diventare un membro ideale della congrega. Dotati come sono di
mozione alle sfere più alte. un talento soprannaturale per il comando, per lo più i Ventrue
Naturalmente il primo passo per acquisire qualsiasi grado di impiegano poco a salire la scala gerarchica. Anche se l’occasionale
potere nella congrega è svolgere il servizio sacerdotale, e solo pregiudizio personale contro il loro clan può impedire ad alcuni
pochi Nosferatu dispongono del carisma necessario per eccellere Ventrue di raggiungere i ruoli chiave in qualche parrocchia, quasi
in tale ruolo. A dire il vero, quasi tutti i Nosferatu che hanno tutti riescono a spingersi avanti (tramite autentica efficienza,
raggiunto posizioni importanti nella Lancea Sanctum, soprattutto astuzia o il sempreverde inganno) fino a occupare qualunque
negli ultimi cento anni, hanno servito prima in ruoli non clericali posizione ritengano gli spetti di diritto. In passato non pochi
e si sono poi spostati trasversalmente alle cariche di autorità leader importanti della congrega sono stati dei Ventrue, e questo
clericale, prendendo i voti. stato di cose non cambierà nel futuro. I Ventrue si considerano
Nondimeno, molti Nosferatu sono piuttosto ferventi nella loro dei comandanti naturali, e anche come Consacrati questa con-
devozione alla Lancea Sanctum, in quanto cercano in essa qualsiasi vinzione non viene meno.
scopo ci sia nella loro maledizione particolarmente odiosa. A questo Un proverbio comune fra i giovani Ventrue dice così: “Non ci
fine, molti Nosferatu servono come preti laici in seno alle loro sono Ventrue fra i manager di medio livello”. Con questo i Lord
coterie, che prendano mai i voti formali oppure no. I Nosferatu intendono dire che un Ventrue o sale rapidamente al vertice di
che si mostrano oltremodo devoti spesso evitano intenzionalmente qualunque organizzazione a cui si è unito, oppure resta ai livelli
le posizioni di comando, a volte credendosi troppo depravati per inferiori perché l’ha scelta solo per i benefici che gli offriva e
meritare una simile carica. Invece, i Nosferatu convinti della san- non gli interessa far carriera. Nella Lancea Sanctum questo detto
tità di un particolare Sacerdote potrebbero scegliere di servirlo in rimane a modo suo veritiero, e dopo i Ventrue che servono la
qualunque ruolo gli sia d’ausilio. Per esempio, i Nosferatu possono congrega come Vescovi e Arcivescovi, la maggior rappresentanza
essere Inquisitori eccellenti: sono bruti straordinariamente efficaci, del clan si trova proprio nel laicato, piuttosto che fra il clero
e se un Daeva può usare Maestà per “fare il poliziotto buono”, di basso livello. I Lord non possono comunque fare a meno di
un Nosferatu può ricorrere con altrettanta efficienza a Incubo perseguire i ruoli di comando anche nella Lancea Sanctum,
per interpretare quello “cattivo”. I Nosferatu sono perfetti anche esattamente come fanno in qualsiasi altra attività. Tuttavia, per
come paladini o addirittura Crociati, in quanto le loro Discipline i Ventrue il problema di essere un leader in un’organizzazione
li rendono degli ossi duri per quasi ogni altro Fratello. religiosa implica percorrere una linea sottile fra le loro ambizioni
I Nosferatu militano in ogni credo, ma sono più numerosi in e le necessità della congregazione. Un Ventrue la cui brama di
quello Monacale e nel Tollison, seppure in misura minore. La potere oltrepassa la sua devozione alla santa causa potrebbe quindi
capitolo due

presenza del clan nelle chiese Westminster è invece per lo più arrivare alla carica di Vescovo, ma può perdere in un attimo i
trascurabile, sebbene certi domini annoverino congregazioni suoi sostenitori non appena tradisce i principi basilari della fede
sorprendentemente grandi di Infestatori fedeli a questa deno- Consacrata al fine di spingersi ancora più in alto. È più proba-
minazione. bile che i Ventrue raggiungano posizioni di autorità nel Credo

76 la non vita della lancea sanctum


la non vita della lancea sanctum 77

Monacale o Westminster, il secondo dei quali fu probabilmente un efficace ministro del culto, o le realtà dei voti religiosi sono
fondato almeno in parte per il desiderio di mescolare la devozione più di quanto egli potrebbe sopportare.

capitolo due
Consacrata al pragmatismo temporale. Fra le denominazioni più Come abbiamo già osservato, quasi tutti i Ventrue trovano
conservatrici, i migliori leader Ventrue sono in effetti quelli che si conforto (o devota sofferenza) nel Credo Monacale e Westmin-
dimostrano meno ambiziosi dei loro compagni di clan. Un Ventrue ster. Alcune linee di sangue Ventrue seguono invece il Credo
capace di governare ma che non desidera il fardello del comando Dammitico, per tradizione o educazione religiosa. Relativamente
può sempre aspirare al potere a dispetto di se stesso, se ritiene di pochi Lord abbracciano il Credo Tollison, e un numero altret-
essere l’unico Consacrato dotato delle qualifiche necessarie per tanto ridotto accetta le dottrine Esoteiste.
il posto. Questi leader uniscono spesso l’umiltà (nella misura in
cui tale sentimento può esistere in un Ventrue) all’efficienza, in
una combinazione davvero potente.
I Ritae della Lancea Sanc-
I Ventrue più giovani o meno sagaci politicamente servono
la congrega come paladini, Crociati, Ostiari, Archivisti e occa- tum
sionalmente anche Santi. Nel caso marziale, i Lord sono buone Tra i Fratelli, la Lancea Sanctum è un’autorità di spada, sangue
guardie del corpo a causa della loro robustezza e delle persistenti e santità – o quantomeno così si presenta nella mente dei membri
nozioni cavalleresche che ancora oggi si trovano fra i Ventrue della congrega. I Consacrati si ritengono superiori a tutti gli altri
di “buona famiglia”. vampiri, mostrando un indefesso orgoglio per la loro condizione
Uno dei ruoli meno conosciuti della congrega, e che viene di predatori, in quanto credono che Dio stesso li abbia Dannati
svolto per lo più dai Ventrue, è quello di spia o esploratore, nello così. I Fratelli estranei alla congrega sono ritenuti disperatamente
specifico l’agente che si insinua sotto copertura fra i ranghi delle bisognosi di apprendimento spirituale. Gli altri vampiri non cono-
fazioni rivali. Non è un ruolo di cui si parla spesso, e i Consacrati scono la gloria della loro maledizione, e perciò sguazzano in una
hanno le loro ragioni perché resti tale. Per esempio, è noto a tutti disgraziata ignoranza. I Consacrati invece onorano il loro stato,
che i Ventrue hanno un’affinità intima e quasi ancestrale con e lo commemorano costantemente con una serie di osservanze
l’Invictus. Tale affinità li rende degli agenti segreti eccellenti nelle rituali: i ritae della Lancea Sanctum.
guerre di influenza che a volte sono combattute fra le congreghe I rituali hanno molti scopi per la congrega. Primo e più im-
di alcuni domini. La stessa inclinazione per il comando che per- portante, i riti hanno un rilevante valore religioso. I Consacrati
mette ai Lord di salire di grado nella Lancea Sanctum si applica sono devoti, e credono sinceramente non solo che sia esistito un
anche alle altre congreghe, e i diplomatici sotto forte copertura uomo di nome Longino, ma anche che abbia colpito il fianco di
si possono trovare dovunque le tensioni fra le fazioni vampiriche Cristo e che per questo atto sia stato maledetto da un Dio nel vero
presentano la potenzialità di sfociare nel conflitto. senso della parola. Dalla sua azione proviene la Dannazione da
Un’altra posizione poco nota in seno alla congrega, seppure loro tanto esaltata. Sebbene esistano certamente alcuni membri
nella sua diramazione laica, è il ruolo di mecenate o benefattore. della congrega che non credono davvero al “mito” di Longino, in
Benché il titolo sia del tutto non ufficiale e abbia poca autorità generale i vampiri della Lancea Sanctum non hanno dubbi sulla
effettiva, questo ruolo sembra fatto su misura per i Ventrue purezza della loro connessione alla divinità. I rituali permettono
Consacrati. Anche se, tecnicamente, la congrega disapprova ai Fratelli di rendere onore a quella connessione, offrendo se
un uso tanto aperto del denaro, la realtà è che non potrebbe stessi attraverso l’azione e il sacrificio a Dio e la venerazione del
continuare a esistere senza finanziamenti o la generosità dei Profeta Oscuro.
fedeli – da qui la diffusione del ruolo, largamente non sancito, Varrebbe la pena di celebrare i rituali anche per il peso meta-
del patrocinatore. Un mecenate della Lancea Sanctum è fon- forico della connessione divina fra i vampiri e gli atti del Profeta
damentalmente un finanziatore generoso che convoglia i fondi Oscuro. Tuttavia, i risultati di molti rituali sono tutt’altro che
necessari per alimentare le necessità della congrega. Pur essendo metaforici: nel minore dei casi, i ritae canonici della congrega
un membro laico, un patrocinatore Ventrue può spesso esercitare tendono a concedere un piccolo beneficio preternaturale a chi vi
una considerevole influenza sul clero locale, acquisendo potere partecipa. Questi benefici servono senza dubbio a rafforzare la fede
finanziario e temporale e mettendolo poi a disposizione del di un vampiro nel suo profondo rapporto con la divinità. Con la
Vescovo. Succede allora che nella maggioranza dei domini e a preghiera è come se si ricevesse davvero un briciolo di assistenza
prescindere dal clan che lo contraddistingue, il clero sceglie dei in cambio dell’atto di devozione. Praticare i ritae della Lancea
Ventrue nel ruolo di diaconi o benefattori, poiché sono più abili Sanctum lascia davvero poco spazio all’incredulità.
nel soddisfare i bisogni materiali della chiesa. Un benefattore Uno dei benefici ancillari ottenuti grazie alla pratica rituale
non viene rimproverato se fa dei commenti sulla politica della è che si stabilisce un indicatore del livello di devozione. I
congrega o i piani per una parrocchia, e gli viene addirittura membri che si fanno vedere solo alla Messa di Mezzanotte
permesso di presenziare all’occasionale riunione del Sinodo (ma – quando si degnano di parteciparvi – sono ricordati in silenzio
difficilmente a quelle che gli concederebbero un vantaggio non come membri della congrega solo a parole, invece che nei fatti
necessario o potenzialmente dannoso). Questa posizione è a tutti o nella fede. Un simile disinteresse per i ritae più importanti è
gli effetti un accordo che si compra col denaro. Se il flusso dei in pratica una garanzia che il Consacrato in questione non è
finanziamenti del mecenate inaridisce o se questi interrompe la meritevole di essere Unto… o almeno, non finché non avrà
fornitura di ricchezze ai forzieri della congrega, scompare anche trovato la vera devozione. Al contrario, è più facile che siano
il poco potere di cui disponeva. ritenuti impegnati nella loro fede quei Fratelli che parteci-
Come clan i Ventrue sono sorprendentemente numerosi nel pano ai rituali importanti e osservano tutti quelli minori o
laicato. Un Ventrue di vera fede potrebbe rendersi conto che, a personali. E i vampiri “impegnati” possono arrivare lontano,
prescindere dalla sua devozione, o gli manca il carisma per essere nella Lancea Sanctum.
La Lancea Sanctum osserva due categorie di rituali. I primi, i
cosiddetti Apostolica, sono i riti canonici autorizzati e celebrati
La Messa di Mezzanotte
I Fratelli devoti alla Lancea Sanctum sono vincolati da diversi
dalla congrega nel suo insieme. I secondi sono riti di uso più obblighi nei confronti della congrega. Il principale fra questi
comune, osservanze personalizzate intese per il singolo Fratello o doveri è la partecipazione alla Messa di Mezzanotte.
per la sua coterie. Questi Ecclesia, come sono chiamati, non sono In ultima analisi, la Messa dei Consacrati non si discosta
ufficialmente riconosciuti dalla congrega, anche se tipicamente troppo dalla messa cattolica (anche se ciò può variare nelle
ne viene incoraggiata la pratica, dato che denotano comunque denominazioni diverse dal Credo Monacale o Westminster),
la forza della fede di un vampiro. Ogni tipo di cerimonia offerta ma ovviamente esistono alcune marcate differenze. Fra le cose
a servizio della congrega è una cosa buona. Per fare un’analogia, che si assomigliano, comunque, c’è la dipendenza da un singolo
potete considerare gli Apostolica l’equivalente di una messa ufficiante della cerimonia (di solito un Vescovo, benché anche
celebrata in chiesa, e gli Ecclesia come delle semplici preghiere un Sacerdote possa andar bene in caso di necessità), che guida
personali. la congregazione tramite la recita della liturgia di Longino. I
Apostolica parrocchiani vampirici siedono in silenzio mentre il celebrante
legge passi dal Testamento di Longino, a volte in greco o in latino,
Gli Apostolica sono i rituali più decorosi della congrega, intesi sebbene molti Sacerdoti e Vescovi delle notti moderne preferi-
per essere celebrati in massa al momento appropriato. Questi scano la lettura di un testo tradotto, parlando alla congregazione
sette rituali si propongono di rafforzare la fedeltà dei Consacrati, nella sua lingua natale. L’occasionale liturgia si svolge in turco o
concedendo loro legami di fraternità religiosa e al tempo stesso in copto, a seconda dell’ortodossia o della denominazione a cui
conferendo ai Fratelli un senso di ricompensa spirituale per la loro appartiene il Vescovo.
devozione. L’origine di ciascun rituale si deve in buona parte al Questo ritus viene celebrato con grande pompa: incensieri
Testamento di Longino. Alcuni nascono da una singola frase delle fumanti, ampolle di sangue, recitazione a memoria di passi del
scritture, mentre altri sono descritti specificamente nel testo Testamento di Longino, alternati fra celebrante e assemblea. La
sacro, un passo alla volta. congregazione legge ad alta voce insieme al Vescovo alcuni passi
Tecnicamente esistono più dei sette ritae descritti qui. In realtà delle scritture e rimane in contemplativo silenzio per il resto del
la congrega ha una vera e propria sfilata di rituali, festività e ce- rito. Il Vescovo che conduce la cerimonia è assistito da Sacerdoti
rimonie, molte delle quali sono Apostolica. La Lancea Sanctum o iniziati che svolgono le funzioni secondarie che occorrono per
ne osserva formalmente solo sette, sebbene le sue incarnazioni il completamento del rituale.
locali possano averne elevati altri al livello degli Apostolica. I riti Come ci si può aspettare, il rito si discosta radicalmente da
descritti di seguito sono tuttavia considerati i più importanti e i qualsiasi messa cattolica standard. Per prima cosa, mentre i

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più comunemente praticati dai Consacrati. cattolici credono che il vino eucaristico che bevono diventi il
sangue di Cristo durante la celebrazione, i Consacrati ingeriscono
vera Vitae. Da dove provenga il sangue non ha una particolare
REGOLE E RIQUADRI importanza (anche se qualche Vescovo comanda di procurare il
Le descrizioni degli Apostolica includono riquadri sangue di mortali devoti); ciò che conta è che il sangue subisce
di regole che potrebbero renderli più interessanti una transustanziazione dalla Vitae mortale per trasferire la dan-
in termini di gioco. Questi sistemi sono tuttavia da nazione del Profeta Oscuro nel crogiolo della carne del vampiro.
considerarsi strettamente opzionali, e la norma è che Quando un fedele Consacrato sale sulla predella e beve un sorso
non vengono utilizzati. dal calice che gli viene offerto, crede che il rosso fluido diventi
Alcuni Narratori, però, potrebbero desiderare che
letteralmente la prova sanguigna del giudizio di Dio per gli atti
la Lancea Sanctum goda di un leggero vantaggio
aggiuntivo. Nella cronaca di una troupe, il Narratore del Profeta Oscuro. Nel Sangue, il vampiro trova la fede.
può ritenere giusto sottolineare il predominio della Anche le letture liturgiche sono molto diverse da quelle del-
Lancea Sanctum con qualche cosa in più in termini le messe cattoliche. Pur essendo strutturato e formulato come
di meccaniche di gioco, mentre in un’altra potrebbe la Bibbia, il Testamento (benché molto più corto) trasmette un
aver deciso che la Lancea Sanctum “ha ragione”, e messaggio del tutto dissimile. Il Vescovo pronuncia ben poche
che tali benefici si manifestano come forma di favore parole sulla salvezza, mentre gran parte della lettura viene
o scopo divino.
spesa nell’esaltare gli istinti predatori trasmessi attraverso il
A meno che non sia diversamente indicato, questi
benefici si applicano anche ai Fratelli che non sono Sangue. I passaggi indicano la purezza degli insegnamenti del
membri della Lancea Sanctum. In questo modo, tali Profeta Oscuro e, per estensione, l’aderenza della congrega
vantaggi incoraggiano i Dannati estranei a convertirsi alla sua dottrina.
ed entrare nella congrega. Molti Vescovi approfittano della fine di una Messa di
Narratori, riflettete a lungo e attentamente se Mezzanotte per tenere i loro sermoni. Di solito la predica si
volete applicare o meno agli Apostolica i benefici di risolve in una filippica contro le trasgressioni dell’assemblea,
sistema. Non prendete alla leggera questa decisione. specialmente quando sembra difettare in qualsiasi modo della
Se lo fate, potreste concedere un beneficio tangibile
necessaria devozione. I Dannati possono ascoltare omelie che
ed empirico alla Lancea Sanctum, un vantaggio
di cui le altre congreghe potrebbero non godere. gli rimproverano crudeltà eccessive o associazioni non dovute
coi membri di altre congreghe. Alcuni Vescovi scelgono invece
capitolo due

L’equilibrio del potere risulterebbe leggermente


compromesso – ma forse è proprio questo l’effetto un messaggio più positivo per le loro congregazioni, congra-

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che state cercando. tulandosi e ringraziando per le opere ben fatte, per esempio
l’espulsione delle influenze rivali o l’eliminazione degli eretici
dai ranghi della Lancea. In alcune parrocchie più austere, però,

78 la non vita della lancea sanctum


la non vita della lancea sanctum 79

capitolo due
Vescovi e Sacerdoti si contentano di lasciare che la Messa di
Mezzanotte parli da sé, e non fanno seguire alcun sermone alle
letture dal Testamento o dal Catechismo.
La conclusione di una Messa di Mezzanotte prende a volte la
forma di una cerimonia separata di Comunione, in cui la Vitae
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SISTEMA: MESSA DI MEZZANOTTE
Eucaristica viene bevuta dopo la Messa, e non durante. In alcune Questo rituale non richiede un sistema meccanico,
di queste pratiche di Comunione, uno o più mortali vengono in quanto di solito non conferisce alcun tipo di
beneficio soprannaturale alla congregazione. In alcuni
posti legati e imbavagliati sugli altari in fondo alla chiesa, e
casi – durante una liturgia particolarmente notevole
i Fratelli bevono dalle ferite praticate da un diacono con un o commovente, magari – il Narratore potrebbe
pugnale cerimoniale. Secondo altre usanze, alla conclusione concedere il recupero di un singolo punto di Volontà
dell’omelia del Sacerdote ciascun fedele cammina fino all’altare, alla fine della cerimonia. Se il Narratore decide che la
si inginocchia davanti al Sacerdote per ricevere la benedizione, transustanziazione avviene davvero, il fedele riceve
e poi beve normalmente da un calice o altro recipiente standard. un singolo punto Vitae quando beve dal calice della
La frequenza con cui sono celebrati i riti di Comunione varia Comunione, anche se durante la cerimonia ne prende

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solo un sorso molto piccolo.
da un dominio all’altro, ma queste varianti del rituale sono
di solito osservate nelle parrocchie in cui la congrega non è
dominante, e nemmeno particolarmente forte. In questi casi,
la cerimonia di Comunione rappresenta un potente strumento
simbolico per i non Consacrati che si vogliono convertire.
L’Unzione
L’Unzione è un ritus cruciale per la Lancea Sanctum, e testi-
Il Credo Dammitico non ha una cerimonia di Comunione,
monia il fatto che un vampiro ha accettato di ricoprire un nuovo
sebbene pratichi normalmente la propria versione della Messa
e più stimato ruolo tra i Consacrati. Che si tratti di un neonato
di Mezzanotte.
che assume il ruolo di abecedario o di un Sacerdote che accetta
Quando si conclude, la Messa di Mezzanotte è talvolta seguita
il titolo di Vescovo, il rito dell’Unzione è sempre lo stesso.
da altri ritae, che possono essere Apostolica (il rituale che più tipi-
L’Unzione ha di solito luogo dopo la Messa di Mezzanotte – per
camente viene celebrato dopo la Messa è l’Unzione) o Ecclesia.
la precisione, la Messa che segue l’accettazione dell’incarico da
Altre volte i membri della congrega sono liberi di fare quello che
parte di un membro della congrega. Non è necessario che l’as-
vogliono appena la Messa è finita.
semblea si trattenga anche per l’Unzione, ma molti Consacrati lo
Quasi universalmente la Messa di Mezzanotte viene celebrata
fanno; comunque, molte Unzioni sono celebrate come cerimonie
una volta alla settimana, per lo più al rintocco della mezzanotte
private. Gli unici Consacrati di cui si richiede la presenza sono
fra sabato e domenica. Tecnicamente ai vampiri delle altre con-
la coterie del vampiro che riceve la promozione e il Sacerdote,
greghe non è consentito di assistervi, sebbene molti Vescovi lo
Vescovo o altro funzionario ufficiale, tipicamente quello che ha
incoraggino o lo permettano per favorirne la conversione.
già celebrato la Messa di Mezzanotte. Durante le più comuni ce- il Sacerdote del suo sincero pentimento, anche il più umile dei
rimonie di Unzione, nei palmi delle mani del vampiro promosso Sacerdoti Unti può impedire ai Consacrati più importanti di lui
sono incise delle stigmate simboliche. Il sangue che suppura da di punire in un secondo momento il vampiro in questione. Na-
queste ferite viene mescolato a olio di oliva aromatico; la miscela turalmente, quasi tutti i Sacerdoti conoscono il tipo di punizioni
viene quindi spalmata sulla fronte del vampiro dal pollice del che sceglierebbero le autorità locali, benché quelle comminate
Sacerdote o del Vescovo, come è appropriato. Una volta fatto da loro siano generalmente meno pesanti (ma non sempre:
questo, i partecipanti leggono dei passi dal Catechismo e pregano. alcuni Sacerdoti sono persino più severi dei loro superiori).
Infine il vampiro promosso bacia una copia del Testamento, e Inoltre, bisogna capire che pochi Sacerdoti cercano di sfidare
così ha termine il rituale. A questo punto il Consacrato assume l’autorità dei più alti prelati, alcuni dei quali non fanno mistero
ufficialmente qualunque sia il ruolo che gli è stato offerto dalla di rimproverare o castigare i Sacerdoti che assolvono i nemici
Lancea Sanctum. della congrega in aperta sfida delle posizioni ufficiali della locale
Esistono certamente altre variazioni sull’Unzione, ma quasi tut- Lancea Sanctum. Comunque sia, un Sacerdote non dispone
te lasciano qualche genere di marchio distintivo su chi la riceve, mai della completa autorità di concedere la piena assoluzione in
così che gli altri possano testimoniare il riconoscimento dei suoi un dominio non controllato dai Consacrati, né ha il potere di

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successi e del suo accresciuto prestigio nella congrega. assolvere totalmente qualcuno dal peccato di procreazione o di

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diablerie, anche se sarebbe intenzionato a farlo.

Sist ema : Unzione


I Consacrati riconoscono solo di malavoglia i capi che SISTEMA: CONFESSIONE
non hanno ricevuto una regolare Unzione. Questo ritus Quando un Fratello confessa le proprie colpe a un
serve innanzitutto come prova del loro sacro status di Sacerdote scrupoloso e completa la penitenza che gli
benedetti dal Profeta Oscuro in persona (quantomeno è stata assegnata, il vampiro in questione riceve tre
tramite l’intercessione della sua Chiesa). Una volta punti esperienza “fantasma” da utilizzare ai fini di
per storia, il giocatore può invocare l’Unzione del suo aumentare il proprio valore di Umanità, se il peccato che
personaggio per ricevere un bonus di +2 a qualsiasi tiro ha confessato gliene ha fatta perdere. Questi non sono
in cui applichi il proprio Status di Congrega (Lancea dei punti esperienza veri e propri, da registrare sulla
Sanctum). Naturalmente, un personaggio non può scheda del personaggio; rappresentano semplicemente
ricevere l’Unzione se non possiede alcun pallino nel l’idea che “confessarsi fa bene all’anima”. Si applicano

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Pregio Status di Congrega (Lancea Sanctum). esclusivamente al miglioramento del valore di Umanità
del vampiro, e devono essere usati la prima volta
che il personaggio spende i propri punti esperienza,
altrimenti vanno perduti. La confessione concede
La Confessione questi punti esperienza “fantasma” solo una volta
per spesa di esperienza; perciò, il personaggio non
Peccare è inevitabile, anche per i membri più devoti della può confessarsi diverse volte al fine di ricevere altri
Lancea Sanctum. Quando un Consacrato viola uno dei precetti punti (sebbene confessarsi varie volte o liberarsi la
della propria fede, può cercare assoluzione presso il Sacerdote coscienza da diversi peccati sia certamente una buona
locale. A differenza della cabina confessionale dei cattolici, giustificazione interpretativa per spendere quei punti

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però, non ci si aspetta né anonimato né segretezza. Il vampiro esperienza al fine di ripristinare l’Umanità perduta).
deve confessare i suoi peccati al Sacerdote faccia a faccia, e se i
suoi crimini sono così gravi che non vi può essere assoluzione,
il Sacerdote è libero di denunciarlo alle autorità della congrega.
Di solito, però, un vampiro non cercherà un’assoluzione che è Il Rito di Creazione
consapevole di non poter ricevere: invece, confesserà i peccati Ogni parrocchia o dominio osserva la propria versione del Rito
minori, che normalmente non vengono puniti dalle autorità di Creazione, che distingue i veri membri della Lancea Sanctum
temporali, ma che potrebbero mettere a rischio il suo status nella da quelli che semplicemente si baloccano coi suoi ideali o si li-
congrega. Dopo aver ascoltato la confessione, il Sacerdote assolve mitano a osservare le pratiche della congrega prima di decidere
il vampiro dai suoi peccati, ma gli impone anche qualche forma di unirvisi. Il nome in sé è fuorviante, dal momento che l’Ab-
di penitenza. La natura di tale penitenza è lasciata in larga parte braccio vero e proprio non viene quasi mai eseguito come parte
alla discrezione del Sacerdote, e può comprendere praticamente del ritus. Anche se la Lancea Sanctum riconosce che l’Abbraccio
qualsiasi cosa, da chiedere al vampiro di procurare la Vitae per la è talvolta necessario, si tratta pur sempre di un peccato. Il Rito
prossima cerimonia di comunione a obbligarlo a lasciarsi frustare di Creazione propriamente detto consiste tipicamente di due
di fronte all’intera congregazione. cerimonie distinte. La prima, conosciuta come la Scelta, richiede
L’effetto più potente del rito di confessione si manifesta tipi- all’aspirante sire di offrire al suo potenziale infante l’opportunità
camente quando la Lancea Sanctum è la congrega dominante di diventare un Fratello oppure no. Quelli che scelgono di non
all’interno di un dominio. In queste parrocchie, il Sacerdote diventare vampiri, com’è ovvio che sia, generalmente vengono
(un Sacerdote qualsiasi, in effetti) può ascoltare la confessione uccisi (e il sire che non uccide il suo candidato recalcitrante
di qualunque Fratello e assegnare qualsiasi penitenza ritenga commette una grave infrazione alla Masquerade). In alcuni casi
capitolo due

appropriata, e generalmente una più alta autorità ecclesiastica la Scelta viene commutata al Sacerdote che celebra il rito, che
non può imporre più tardi una penitenza di peso maggiore per la recita al potenziale infante una litania delle maledizioni inflitte
medesima confessione. In altre parole, se un Fratello confessa i ai Dannati prima di dargli la scelta fra l’Abbraccio e la morte.
suoi peccati in un dominio dei Consacrati e riesce a convincere Presumendo che il mortale scelga l’Abbraccio (cosa che a

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la non vita della lancea sanctum 81

volte è tenuto a fare davanti al Sacerdote o altri testimoni), sia il sono tenuti a partecipare. I costumi e altri sfoggi di esuberante
mortale che l’aspirante sire devono sottoporsi alla Purificazione. creatività sono altamente incoraggiati, e in alcune parrocchie

capitolo due
In altre parole, ricevono entrambi una forma di punizione rituale, persino obbligatori. Qualche vampiro troppo arcigno si presenta
sebbene questo castigo sia di solito molto più doloroso per il sire. con l’abbigliamento minimo indispensabile, ma molti Consacrati,
La forma più comune di Purificazione è che il sire e il potenziale specialmente se fanno parte del clero, arrivano tutti in ghingheri,
infante ricevano un certo numero di frustate, benché il sire indossando costumi grandiosi. Anzi, quanto più magniloquente
accetti spesso di sottostare anche a quelle destinate al mortale. è l’abito, tanto più grande l’attenzione sociale che si attira – il
Un’altra forma di Purificazione piuttosto diffusa vede il Sacerdote che è perfetto per i politicanti della congrega, ma pericoloso per
scaldare un corto ferro per marchiare a fuoco, passarlo davanti al i novizi che sperano di non mettersi troppo in mostra.
volto del mortale (come se lo benedicesse), e poi premerlo con La musica è sempre presente, che provenga da un quartetto
decisione sulla carne del sire. La Purificazione comprende anche di strumenti a corda, da una band o da una orchestra completa.
una dichiarazione di riverenza verso Dio e Longino, che però a Alla musica si unisce il ballo – i balli moderni si vedono di rado,
volte viene lasciata sottintesa. e di solito i passi della danza sono anacronistici (un valzer o con-
Per quei Fratelli che desiderano unirsi alla Lancea Sanctum tredanse vittoriano, una gagliarda rinascimentale, o addirittura il
dopo essere stati Abbracciati, ovviamente, il sire non è tenuto a Charleston). A parte la musica e le danze, un Grande Ballo non
essere presente per confermare la loro Scelta. Tuttavia, la pratica sarebbe completo senza qualche rinfresco, giusto? Nelle notti che
della Purificazione rimane, ed è quasi sempre accettata dal con- precedono il Grande Ballo, i membri laici della Lancea Sanctum
vertito. In alcune parrocchie uno dei Consacrati può garantire rapiscono delle vene mortali e le trattengono per usarle come
per il convertito, e così facendo accetta di subire in suo nome le riserve di Vitae dell’evento. Allo scoccare della mezzanotte, i
pene della Purificazione; ma è un evento abbastanza raro, poiché Consacrati tolgono i cappucci alle vene, e in alcune parrocchie
in genere la Lancea Sanctum considera la Purificazione come gli sfortunati mortali restano vivi e coscienti, legati e imbavagliati,
prova tangibile della nuova devozione del convertito verso la a disposizione degli ospiti per assaggi e bevute. Alcuni sono rin-

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congrega. chiusi in gabbie claustrofobiche, altri legati a crocifissi decorati
con filigrana. Qualche Consacrato particolarmente creativo è
persino riuscito a costruire delle vere e proprie fontane di sangue
funzionanti usando i fluidi vitali dei prigionieri, ma questo grado
SISTEMA: IL RITO DI CREAZIONE di complessità è abbastanza raro, e talvolta disapprovato perché
Fino a quando un personaggio non si è sottoposto
al Rito di Creazione non può ricevere alcun pallino crudele in modo non necessario.
in Status di Congrega (Lancea Sanctum). Questa Mentre gli invitati banchettano, altri Fratelli forniscono
regola crea una serie di complicazioni sociali, che un intrattenimento nella forma di “rappresentazioni sacre”. Queste
Narratore saprà certamente inserire nella storia. Per rappresentazioni, che di solito non durano più di venti o trenta
esempio, se un nuovo Fratello arriva in città e afferma minuti, sono brevi pièces teatrali che mettono in scena passi sele-
di aver già ricevuto il Rito di Creazione in un altro zionati del Testamento di Longino. Alcune sono serie e austere, altre
dominio o parrocchia, beh, chi potrà confermare le
pacchiane e volgari, ma tutte quante hanno in comune qualche
sue parole, a parte un Legato o membro del clero
di quel dominio? Inoltre, i Dannati che lasciano la elemento della sacra scrittura. Naturalmente, esse non dileggiano
Lancea Sanctum e ritornano nel gregge in un secondo mai il Profeta Oscuro, né lo utilizzano come figura farsesca: egli è
momento devono sottoporsi a Riti di Creazione ancor sempre l’essere perfetto, il predatore e filosofo supremo.
più severi, espiando attraverso la penitenza il peccato Trattandosi in fin dei conti di un evento religioso, lo scopo

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di essersi allontanati dalla retta via. finale non sta nel cibo, nella musica o nei divertimenti: il Grande
Ballo è un evento sociale. La celebrazione consolida la comunità
e rafforza il concetto che il Requiem non deve per forza essere
sempre una melodia funebre o una scorreria sanguinaria. Si con-
Il Grande Ballo trattano accordi, si possono vedere gli anziani, e si può approfittare
La frase “mangia, bevi e sii lieto” non è il motto della Lancea per fare buona impressione su Vescovi e Sacerdoti. Per un vampiro
Sanctum, né mai lo sarà. Benché “mangia e bevi” possano con- ansioso di salire la scala sociale non esiste occasione migliore di
siderarsi abbastanza appropriati (col fatto che i vampiri sono mettersi in mostra. Sfortunatamente, vale anche il contrario: un
i predatori definitivi e via dicendo), la parte del “sii lieto” è semplice passo falso troppo vistoso, e un Fratello può rotolare
decisamente fuori posto. I Consacrati sono famosi per le maniere giù per la gerarchia ancor prima di riuscire ad ambientarsi nel
solenni, lo stolido conservatorismo, l’evangelizzazione fanatica suo nuovo ruolo.
e la devozione austera. La congrega è devota, militaresca e In ultima analisi il Grande Ballo è un evento dal sapore anti-
manifestamente spirituale. Non sostiene i pavoneggiamenti quato, in cui si praticano attività fuori moda. È per questo motivo
sociali né alcun tipo di eccesso smodato, e per questo motivo che molti giovani Consacrati (i neonati, e anche qualche ancilla)
non organizza molti raduni. Tuttavia, i Dannati sono pur sempre si sentono alquanto a disagio nel partecipare a tanta anacronistica
delle creature politiche e sociali, e hanno bisogno di una valvola pomposità. Nel caso che un dominio sia occupato esclusivamente
di sfogo per questo aspetto del loro essere – da qui la tradizione da Fratelli abbastanza giovani, o che professano un credo più mode-
del Grande Ballo. rato, il Grande Ballo può diventare una faccenda completamente
Il Grande Ballo è un evento importante per la Lancea San- diversa – o quantomeno un po’ più al passo coi tempi. Si suona
ctum, un’espressione chiassosa di unità e gioiosa celebrazione musica moderna, le danze arcaiche sono sostituite da qualcosa di
della natura predatoria. Quasi ogni dominio, a parte quelli più più contemporaneo, e la pressione sociale a mettersi in mostra è
ascetici, osserva questa tradizione. In genere si tiene il primo di meno esasperata. Tuttavia, queste feste progressiste sono rare.
novembre (il Giorno dei Morti) e tutti i Consacrati del dominio
Tipicamente il Grande Ballo comincia nell’ora prima della il manto di Crociati (benché non sia obbligatorio). I Fratelli
mezzanotte (quando i convitati si presentano con la cosiddetta che rifiutano di prendere parte alla Crociata sono guardati di
“marcia dell’arrivo”, facendosi vedere bene da chi è già presente). traverso, con una potenziale perdita di stima e prestigio agli occhi
L’intero evento si svolge lontano dagli occhi del grande pubblico, dei loro pari, ma a meno che l’eretico non abbia un’importanza
e sempre in un luogo ritenuto segreto agli estranei. D’altro canto, estrema, non ricevono altre punizioni. I vampiri che ostacolano
alcuni capitoli della Lancea Sanctum aprono agli altri Dannati le attivamente il progresso della Crociata, però, possono finire nel
porte del loro Grande Ballo, nella speranza di impressionarli con novero delle sfortunate vittime della guerra, o addirittura ricevere
la grandiosità e il senso di comunità della congrega. I Fratelli che a loro volta il marchio dell’eresia.
hanno dei ghoul o altri seguaci si presentano spesso accompa- Di solito una Crociata viene indetta poco dopo che il sole si
gnati dal loro entourage, e più di un Grande Ballo ha visto ospiti è posato (un momento che in termini clericali viene chiamato

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soprannaturali di tipo diverso dai vampiri stessi. Vespri), e dura tutto il tempo che occorre per stanare e abbattere
l’eretico. Potrebbe volerci solo una notte, o durare per anni.
Molte Crociate sono tecnicamente ancora “aperte” alla notte
d’oggi, e alcune restano irrisolte per periodi che superano il
SISTEMA: GRANDE BALLO mezzo secolo. L’unico modo in cui una Crociata si può conclu-
Al di là dei benefici ottenibili dal banchetto in sé
(nella forma della Vitae che consente di ripristinare dere è quando un singolo vampiro o coterie di vampiri porta al
le riserve prosciugate dei personaggi), il Grande Ballo cospetto del Vescovo i resti dell’eretico apostata. Raggiungere
concede anche un vantaggio (o maledizione) più questo obiettivo per la gloria della congrega è davvero un grande
sottile. Ai fini di determinare la loro affinità di sangue onore. Un atto del genere è automaticamente accompagnato da
(si veda pag. 162 di Vampiri: Il Requiem), tutti i Fratelli una corposa ricompensa e un significativo aumento di prestigio.
che partecipano al ritus sono considerati come “parte È anche una valida indicazione che un’Unzione si profila al-
della famiglia” per le sette notti successive alla festa.
l’orizzonte negli anni a venire, poiché le ricompense per questa
Questa Relazione di Sangue consente ai Fratelli di
ricevere un bonus di +2 quando cercano di influenzarsi impresa hanno effetti duraturi.

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a vicenda per mezzo di certe Discipline. Le Crociate non vengono indette molto spesso. Nella moderna
Danza Macabra, il metro in base al quale si giudicano le eresie è
cambiato parecchio. Una volta suscitare in tutto il dominio una
simile ira contro un solo individuo era più facile, poiché il mondo
La Crociata sembrava tanto più grande. Oggi, coi Fratelli che stanno a con-
La frase “Tu non permetterai che una strega viva” esprime in tatto di gomito l’uno con l’altro nelle città affollate, dare inizio a
maniera relativamente chiara il modo con cui la Lancea Sanctum una Crociata è diventato più difficile. I Vescovi e gli Arcivescovi
considera gli eretici. Andare controcorrente non è soltanto una più saggi si rendono conto che i Dannati che popolano una città
questione di opinioni personali. È un insulto diretto a tutto ciò formano una sorta di delicata ragnatela. Tirare senza motivo i fili
che è più caro alla congrega, un attacco contro Dio, Longino di questa tela potrebbe anche provocare più noie di quante se ne
e tutto il Sangue che sta nel mezzo. Chiunque venera qualche risolverebbero; pertanto, gli atti eretici che meritano di essere
antica megera sanguinaria o abbraccia un’idolatria socio-go- puniti con una Crociata sono davvero estremi. L’omicidio di un
vernativa è considerato un eretico passivo. Per lo più questo membro importante della congrega, la distruzione indiscriminata
sacrilegio di minor conto riceve sguardi di disprezzo da parte delle risorse dei Consacrati, il tradimento di un chierico o una
dei Consacrati, ma non molto altro. Dopotutto, se la congrega filosofia Consacrata – queste sono tutte azioni che la Lancea
dovesse distruggere tutti i Fratelli che si dicono in disaccordo Sanctum considera un’eresia della massima gravità. A tali pesanti
coi suoi insegnamenti, dovrebbe trascorrere secoli a perseguire attacchi contro la congrega si può rispondere solo con la mano
questa sacra epurazione. pesante, e quella mano pesante potrebbe concretizzarsi nella

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Purtroppo esistono altri eretici che non sono altrettanto forma di una Crociata.
passivi. Qualcuno esce dal gregge dei Consacrati e predica una
variazione della filosofia di Longino – variazioni bizzarre che
calunniano l’ideologia alla base della congrega e ciò che essa SISTEMA: CROCIATA
cerca di ottenere. Alcuni eretici si spingono addirittura al punto Essere il vampiro (o la coterie di Fratelli) che
di predicare apertamente contro la Lancea Sanctum, o persino consegna l’eretico alle autorità della congrega
attaccarla fisicamente. Qualsiasi eretico o traditore della causa consente di ripristinare l’intera riserva di Volontà,
che danneggi la credibilità della congrega è qualcosa di più di che il vampiro in questione faccia parte della Lancea
un semplice ostacolo trascurabile. Un vampiro che predica una Sanctum oppure no.
tale apostasia commette un crimine contro lo stesso Dio. Una Inoltre, il Fratello o coterie coinvolti nella distruzione
dell’eretico riceve un pallino temporaneo di Status di
simile nefandezza non può essere tollerata, e per questo l’eretico
Congrega (Lancea Sanctum) che dura un mese a partire
deve essere distrutto, che si tratti di una canaglia arruffapopoli o dalla notte in cui l’eretico ha trovato la sua fine. Per
del vostro infante prediletto. Qui entra in gioco la lunga pratica tutto il mese che segue, il giocatore può acquistare il
del ritus della Crociata. pallino (e solo quel pallino) in maniera permanente
Una Crociata può essere indetta solo da un Vescovo o un pre- a metà del suo prezzo normale. Solo i Fratelli che
capitolo due

lato di rango superiore, in quanto i Consacrati di grado più basso hanno ricevuto il Rito di Creazione possono ottenere
non possiedono l’appropriata autorità divina per ordinare di porre questo bonus: gli estranei alla congrega possono
godere di un temporaneo aumento di reputazione,
fine al Requiem di un eretico. Quando si diffonde la chiamata alle
ma le loro azioni non garantiscono immediatamente
armi, ci si aspetta che tutti i Consacrati del dominio assumano l’accettazione nella Lancea Sanctum. D’altro canto,

82 la non vita della lancea sanctum


la non vita della lancea sanctum 83

i neofiti della congrega hanno certamente tutto da


guadagnare se concludono una Crociata così presto
nella loro carriera di Consacrati, e un Fratello che

capitolo due
si converte immediatamente dopo aver distrutto
l’eretico può godere del pieno beneficio della sua

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impresa.

La Quadragesima
La Quadragesima (in latino “quaranta giorni” o “quarantesimo
giorno”) è un periodo imposto di riflessione, preghiera e digiuno
per i Consacrati. Secondo alcune traduzioni del Testamento, dopo
che Longino fu maledetto rimase per quaranta notti in uno stato
di famelico annebbiamento. Durante queste quaranta notti egli
vagò in preda al delirio della sete, mentre gli occhi e la mente
gli mentivano con visioni e allucinazioni. Questo fu il momento
più buio per il padre della congrega, ma in un certo senso anche
il più rivelatore, poiché nelle sue visioni egli vide la vera natura
del suo Requiem e scoprì che cosa significava essere un sangui-
nario demone della notte. Molte delle sue visioni finirono nel
Testamento sotto forma di criptiche poesie, che si dicono influen-
zare pesantemente quelle che sarebbero divenute le filosofie di
Longino e le pratiche della Lancea Sanctum.
Al fine di emulare il digiuno di Longino, la congrega osserva
il ritus della Quadragesima (chiamato talvolta solo “La Sacra
Rinuncia” o “Il Digiuno del Profeta”). Inizia la prima notte del
Nuovo Anno (1° gennaio) e continua per quaranta giorni, fino
al 9 febbraio. Astenersi dal bere sangue è una parte essenziale
del rituale, ma non è la sola. Rinunciare alla Vitae per cinque
intere settimane e mezza è una via sicura per la frenesia, per non
parlare del fatto che le infrazioni alla Masquerade da parte di
qualche neonato troppo entusiasta sono praticamente garantite.
Il digiuno vero e proprio viene quindi osservato soltanto durante
l’ultima settimana della Rinuncia, da 3 al 9 febbraio. I Fratelli
saggi si nutrono a sazietà per evitare di arrivare davvero al limite,
e in questo periodo se ne restano chiusi nella sicurezza del loro
rifugio, così da impedire utilizzi non necessari della Vitae. Per lo
stesso motivo, i nemici più astuti sanno che questo è un momento
perfetto per assalire i Consacrati devoti, non foss’altro per esaurire
le loro scorte di sangue e indebolirli di conseguenza.
I giorni che precedono il 3 febbraio sono caratterizzati da pre-
ghiere e riflessioni che conducono all’astensione dal sangue. Le
preghiere sono in massima parte personali, e i singoli individui
e le coterie celebrano diversi tipi di Ecclesia. Durante questo pe-
riodo, la Messa di Mezzanotte assume un tono se possibile ancor
più formale e pomposo, e richiede il doppio del tempo in seguito
alla lettura dei passi più oscuri del Testamento di Longino.
Non tutti i Consacrati si uniscono al ritus della Quadragesima,
ma una volta lo facevano. O meglio, erano obbligati a farlo, vin-
colati dal dogma a prendere parte alla Rinuncia (oltre che dalle
minacce di ulteriore dannazione o accusa di eresia). Tuttavia, per
quanto severa e tradizionalista possa essere la Lancea Sanctum,
non può davvero chiedere ai suoi membri un simile sacrificio
nelle notti moderne, se non altro perché non ha modo di sapere
chi ottempera al rito e chi invece no. Per giunta, invitare la
congrega a indebolirsi in questo modo è una mossa pericolosa,
anche se solo per sette notti. La linea politica dei Consacrati dice
che tutti i membri della congrega prendono parte al rituale. La
realtà dei fatti è che la maggior parte si limita a osservare la parte
della preghiera, ma non quella relativa al digiuno.
scelto dal Sacerdote o altro membro del clero, invece di essere

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SISTEMA: QUADRAGESIMA
canonicamente imposto dal dogma della fede o della congrega.
I sermoni Monacali ricordano le messe cattoliche medievali, a
volte pronunciati interamente in latino, con le appropriate letture
a mo’ di risposta da parte dell’assemblea. I sermoni Westminster
Quei Consacrati che rispettano fedelmente gli possono includere degli inni cantati dalla congregazione (di solito
obblighi della Quadragesima scoprono che il rito li scritti dai Sacerdoti stessi), il passaggio di un piatto per le offerte
rinvigorisce, ravvivando in loro una fonte di fede a
e un breve discorso del Sacerdote, che di rado dura più di venti
cui possono attingere nel momento in cui ne hanno
più bisogno. Dopo aver ottemperato ai requisiti del minuti. Quelli del Credo Tollison, per contrasto, sono focose
ritus, il giocatore di un personaggio Consacrato può esibizioni delle qualità oratorie del Sacerdote, accompagnate da
dichiarare che a un suo tiro qualsiasi si applica la musica trascinante in stile Gospel. “Nel Sangue Vi è Potere” è
regola del Ritira 9. Comunque, si noti che questo bonus senza dubbio l’inno che viene cantato più spesso nelle funzioni
si applica a un solo tiro – se applicato a un’azione delle Vesti Bianche. Anzi, durante i sermoni il Sacerdote è so-
prolungata, influisce solo sul prossimo tiro eseguito vente accompagnato da un organista che sottolinea con enfasi
per quell’azione, non su tutti. Se il bonus non viene
musicale i punti salienti del suo discorso, mentre la congregazione
invocato prima che cominci la successiva Quadragesima
(1° gennaio), la possibilità è perduta; non si possono grida continuamente “Amen!” e “Alleluia!” in risposta alle vivaci
accumulare più benefici alla volta. La regola del Ritira descrizioni da parte del Sacerdote dell’inferno che attende tutti
9 viene enunciata a pag. 134 del Regolamento del i vampiri.
Mondo di Tenebra.
Si noti che le regole relative alla sete e l’inedia (si Implorazioni
veda pag. 179 di Vampiri: Il Requiem) si applicano Le implorazioni sono preghiere. Qui non c’è nulla di insolito o

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normalmente durante la Quadragesima. spettacolare: si tratta semplicemente di suppliche rivolte a Dio o
al Profeta Oscuro. Tecnicamente, un vampiro (con o senza la sua
coterie) può pregare nel modo che preferisce. Può implorare che
gli sia concesso un favore, chiedere pietà, lodare la santità della
Ecclesia Dannazione o spingersi persino a bestemmiare Dio e Cristo (ma
in questo caso deve stare attento a non farsi sentire da un altro
Nelle prime notti della Lancea Sanctum, l’unico modo per
fare comunità e connettersi a Dio e al Profeta Oscuro era at- Consacrato, se non vuole ritrovarsi di fronte a un Inquisitore).
traverso gli appropriati capi della congrega. Sacerdoti, Vescovi, Nella preghiera non c’è alcun beneficio in termini di meccaniche
Arcivescovi e Cardinali erano gli unici canali “ufficiali” per di gioco, se non il rafforzamento della connessione di un individuo
arrivare a Dio, e solo loro consentivano la transustanziazione a Dio, Longino o alla Chiesa – qualunque sia il risultato che il
del sangue mortale nel giudizio divino. Queste figure erano i supplicante intende ottenere.
pastori, e le pecore non potevano pensare con la loro testa.
Nella Danza Macabra della notte d’oggi le cose sono cambiate,
Esorcismi Minori
Il mondo mortale può essere un brutto posto – meschino, abiet-
in quanto tale rigida religiosità si è indebolita e ha cominciato a
to e ingenuo. Tuttavia, la compassione per esso ha l’abitudine di
curarsi maggiormente degli interessi spirituali, invece di sprecare
restare e germogliare nei recessi oscuri del cuore di un vampiro,
energie nell’imposizione dei suoi principi. Sebbene la guida di
nutrendosi del dubbio e dei sensi di colpa. Il ritus dell’esorcismo ha
un Sacerdote o altro membro della gerarchia ecclesiastica sia
lo scopo di evocare metaforicamente quella piccola voce mortale
sempre considerata importante, come è giusto che sia, la Lancea
che ancora alberga nell’anima di un Dannato, spegnendola poi
Sanctum osserva anche una serie di rituali individualizzati che
come una candela al vento. Qualsiasi membro della congrega che
consentono a un vampiro o coterie di trovare da soli una pic-
mostra di assecondare questioni da mortali è un soggetto maturo
cola connessione alla divinità. La Lancea Sanctum non ratifica
per l’esorcismo, e quell’esorcismo viene di solito ufficiato dalla
ufficialmente queste pratiche, ma di certo non le disapprova.
sua stessa coterie o da qualunque Consacrato si senta giustificato
Qualsiasi forma di devozione è una cosa buona, a patto che un
nel celebrarlo. Il Fratello deve però essere disposto a sottoporsi
vampiro non si accontenti esclusivamente dei rituali minori per
volontariamente all’esorcismo, in quanto il rito richiede che stia
esaltare gli atti e le filosofie del Profeta Oscuro. Questi rituali
fermo per ore mentre la coterie intona canti su di lui e legge lunghi
sono conosciuti come Ecclesia, o ritae comuni.
passaggi del Testamento. (C’è anche qualcuno a cui non importa
A differenza degli Apostolica, gli Ecclesia non hanno particolari
che il soggetto sia consenziente, e procede a esorcizzarlo dopo
effetti sulle meccaniche di gioco. Esistono semplicemente per
averlo legato e imbavagliato fino a renderlo zitto e immobile.)
consentire a un personaggio di esprimere la propria personale
Una volta fatto questo, la coterie porta un mortale davanti al
devozione a Dio e Longino e per fornire ai giocatori la possibilità
vampiro, gli consegna un’arma (o gli dice di usare zanne e artigli)
di ideare i propri rituali personalizzati, intervenendo attivamente
e lo obbliga a ferire, dissanguare o, in casi estremi, distruggere
sull’ambientazione di gioco.
quell’essere mortale. Se i compagni sono costretti a forzare la
Sermoni mano al soggetto, l’esorcismo si considera fallito. Le richieste
Praticamente tutti gli Ecclesia sono accompagnati da un ser- imposte al soggetto possono essere diverse: gli possono chiedere
di incidere il suo nome su tutto il corpo del mortale, bere il suo
capitolo due

mone, che può consistere di poche brevi osservazioni da parte


del Sacerdote o includere una predica tonante e apocalittica su sangue, stuprarlo o persino ucciderlo. Quando il vampiro lo ha
come diversi Fratelli locali non rendono onore al loro retaggio di fatto, gli altri lo lasciano solo con il mortale (deceduto o ancora
Dannati. In ultima analisi, la natura del sermone varia a seconda vivo), nella speranza che ciò lo aiuti a riflettere sulla fragilità
della situazione. È considerato parte degli Ecclesia perché viene della condizione umana.

84 la non vita della lancea sanctum


la non vita della lancea sanctum 85

Narratori, abbiate cura di gestire con estrema attenzione l’uso giudizio stesso di Dio, e questo fa parte del Requiem. Nutrirsi
degli esorcismi. Ricordate che il tratto di Umanità di un perso- è un atto sacro, un’opera di pia depredazione. Quando una

capitolo due
naggio non indica quanto egli sia un “bravo ragazzo”, ma piuttosto coterie o anche un’assemblea informale di vampiri si riunisce
quanto bene riesca a opporsi alla Bestia e fingere di essere ancora per nutrirsi, a un membro del gruppo viene chiesto di invocare
umano. In questo senso, è quasi sicuro che alcune esortazioni la Benedizione. In alcuni casi, dei Consacrati particolarmente
dell’esorcismo metteranno un Fratello a confronto del proprio devoti arrivano persino al punto di spalmare un po’ del loro
livello di Umanità, e le azioni da lui compiute potrebbero anche sangue sulla fronte del mortale (che la vena debba vivere oppure
costagli qualche pallino. In effetti lo scopo è proprio questo: la no). Questo complica i tentativi di nutrirsi che comprendono
Lancea Sanctum crede nella sua missione di terrorizzare i mortali, la seduzione della vittima. La Benedizione è osservata princi-
ma resta il fatto che, se i vampiri non riescono a mantenere la palmente dagli anziani, e molti neonati non sono neppure al
propria Umanità, le loro depredazioni li porteranno alla rovina, corrente della sua esistenza, specialmente nelle parrocchie molto
impedendogli di soddisfare il loro sacro ruolo. Lo scopo dell’esor- liberali o permissive. Una forma comune della Benedizione è
cismo è mettere alla prova in modo drammatico questa dicotomia la seguente: “O Dio nell’alto dei cieli, che tanto giustamente
paradossale, non incoraggiare i giocatori a trasformare i loro mi hai Dannato, benedici questa santa Vitae che io prendo per
personaggi in psicopatici che grondano sangue. soddisfare il mio scopo designato. Amen.”

Il Banchetto di Longino Rencontre


(Longinus Epularum) Essendo un argomento tanto sensibile, la religione offre costanti
Anche se alcuni Fratelli guardano la Quadragesima con disap- opportunità di litigio, sia grandi che piccole. Piccoli disaccordi
provazione per la sua pericolosa obsolescenza, sono pochi quelli possono provenire dalla pronuncia di un termine arcano del Testa-
che si accigliano davanti al ritus opzionale di seguito descritto. mento di Longino o da una presunta scorrettezza durante la Messa di
Finita la Rinuncia, si celebra un’unica notte di appagamento dei Mezzanotte. Quasi tutti questi piccoli screzi possono essere risolti
propri desideri – il Banchetto di Longino, chiamato Longinus rapidamente, e anche quando viene loro permesso di continuare,
Epularum dagli anziani e semplicemente Notte del Banchetto la conseguenza più grave è solo un po’ di risentimento. Tuttavia,
in termini colloquiali. alcune dispute assumono proporzioni più ampie: se un vampiro
Dopo il periodo di digiuno e autoimposto esilio della Quadra- si vede superare da un altro nella sua ascesa verso l’Unzione, o
gesima, il Testamento mostra come Longino giunse a esaltare la se un membro della congrega sente dire a un altro qualcosa che
propria Maledizione di predatore, e questa notte è la celebrazione ritiene il massimo della bestemmia, si può scatenare una lite che
metaforica di quel momento rivelatore. Il Banchetto ha luogo non si placa con altrettanta facilità. I Fratelli possono dire cose
il 10 febbraio. In questa data, anche se fosse quella prescritta che non è possibile ritrattare (“La tua simpatia per gli adoratori
dal calendario, non si celebra alcuna Messa di Mezzanotte. Si della Megera ti rende debole e stupido”), e scagliarsi addosso
comincia dopo i Vespri e si procede fino a quando le prime luci epiteti come fossero sassi da una fionda (“Eretico!”). Spesso
dell’alba rischiarano il cielo. La congrega non organizza alcun l’unico modo di risolvere una disputa tanto accesa è ricorrere al
raduno formale concomitante, sebbene qua e là abbiano luogo ritus del Rencontre (una parola francese che significa “incontro”,
diverse celebrazioni non ufficiali. A differenza del Grande Ballo, nel senso più esteso del termine).
nessuno porta delle vene ai Consacrati. No, in questa occasione i Il Rencontre è considerato parte degli Ecclesia, e può essere del
vampiri della congrega devono incarnare il predatore bestiale che tutto proibito dalle autorità clericali o pienamente sanzionato
si annida dentro di loro, e vanno a caccia del cibo individualmen- dalla congrega locale come atto sacro tramandato dal Profeta
te. Tuttavia, non ci si aspetta solo che vadano a caccia: devono Oscuro in persona. Non esiste un’opinione a metà strada; la con-
cacciare bene e cacciare spesso. Nell’arco di quella singola notte grega non può “più o meno” approvare la giusta soddisfazione dei
a ciascun membro della congrega viene detto che deve rendere torti. Si tratta in molti casi di un duello fino alla Morte Ultima.
onore al Profeta Oscuro prendendo tutta la Vitae che può. Se La Lancea Sanctum preferisce di solito rimuovere uno dei due
questo significa ingozzarsi, e poi spendere la Vitae per attivare litiganti e mantenere così una parvenza di unità, piuttosto che
Discipline o risanare le proprie ferite, per poi uscire di nuovo a lasciare che il sangue cattivo avveleni la santità della congrega.
bere ancora, beh, proprio questo è il Requiem di un predatore Questa pratica evoca inoltre uno dei precetti non espliciti della
che non conosce morte. Tali atti sono il nucleo dell’esistenza dei Lancea Sanctum: la competizione è pura. Un rapporto di preda-
Dannati, così come è stata definita da Dio. tore-preda si basa appunto sulla competizione. Il vampiro più
In questa notte i Fratelli camminano su una linea sottile. Quan- forte e più saggio può continuare il suo Requiem al servizio della
do i Dannati si dedicano a una caccia così intensiva è ovvio che congrega, mentre quello più debole e sciocco finisce in cenere o
la Masquerade sia in estremo pericolo. Se esiste un momento in se ne va via annichilito dalla vergogna.
cui la Masquerade subisce sempre qualche deplorevole infrazio- Per queste ragioni, il ritus del Rencontre non viene praticato
ne, è proprio la Notte del Banchetto dei Consacrati. I Fratelli alla leggera. I novizi dalla testa calda che vogliono farsi a pez-
sono comunque tenuti a mantenere almeno una parvenza di zettini sanguinolenti per un’errata comprensione dei confini del
mascheramento agli occhi dei mortali: quando un branco di territorio sono liberissimi di farlo, ma non riparandosi dietro la
lupi o leoni va a caccia, lo fa con efficienza e riparandosi dietro sacra guida del Rencontre. Questo rito è riservato esclusivamente
la notte e l’erba alta. alle dispute più estreme, come questioni di dogma, posizione o
lignaggio, o casi di eresia e principio. Disaccordi del genere sono
La Benedizione della Vitae degni del sangue che si andrebbe a versare, e potenzialmente
In realtà questo rito è poco più dell’equivalente vampirico anche delle non vite a cui possono mettere termine prematu-
di recitare una preghiera prima di mangiare. Nelle vene di un ramente. Nei casi in cui ai Consacrati è permesso ricorrere al
vampiro, il sangue mortale diventa l’essenza sanguigna del Rencontre, il diritto di avvalersene può essere invocato sia dai
più giovani fra i novizi che dai più antichi fra gli anziani, perché patto che entrambi i contendenti siano d’accordo, nel duello è
la causa lo merita. Il Rencontre può essere invocato in qualsiasi più o meno tutto permesso, purché non contravvenga agli inse-
momento del diverbio, purché entrambe le parti acconsentano gnamenti della congrega. Per esempio, alcuni vampiri rifuggono
a iniziare un ritus tanto truculento. Benché ciò non impedisca ai dall’uso di armi arcaiche e preferiscono gli strumenti più moderni
due contendenti di scannarsi a vicenda in un duello più secolare, come le armi da fuoco o addirittura gli esplosivi. Alcuni non si
impedisce alla loro battaglia di ricevere l’approvazione ufficiale battono nemmeno nel senso tradizionale: benché le eccellenti
della congrega. L’antica pratica del Rencontre è cambiata poco capacità fisiche siano molto apprezzate dalla congrega, esse non
nel corso dei secoli, e i duellanti devono osservare un breve ma sono l’unico modo per asserire la propria superiorità sull’avver-
rigido codice morale. Al fine di preservare la Masquerade, il sario. Molti Fratelli sono abili politicanti o manipolatori con
duello in sé deve aver luogo lontano dagli occhi dei mortali. La poco interesse o perizia nell’arena fisica; per questo, alcuni duelli
battaglia può verificarsi nei sotterranei di un condominio ab- atipici si combattono in campi più astratti di quelli tradizionali.
bandonato, nelle pericolose terre selvagge fuori dai confini della Prendiamo per esempio due proselitisti che litigano su alcuni passi
città, o addirittura nella chiesa o basilica dove si celebra la Messa cruciali della dottrina locale. Invece di prendersi a pugni in un
di Mezzanotte. I Fratelli che combattono possono usare armi, e cantiere abbandonato, potrebbero definire la sfida nel vedere chi
anche se non vi sono indicazioni formali, tali armi sono quasi dei due può portare ai Consacrati il maggior numero di convertiti
sempre della varietà da mischia. Spade, mazze, pugnali e asce sono in un determinato lasso di tempo. A due Consacrati Gangrel
tutti strumenti appropriati per distruggere il proprio avversario. può essere concesso di dirimere le loro controversie facendo
I Fratelli non solo hanno il permesso di usare le Discipline per combattere dei ghoul animali o umani mentre loro li osservano
sopraffare l’avversario, ma sono addirittura incoraggiati a farlo. dai bordi del campo, mentre due Ventrue potrebbero risolvere
Le Discipline sono doni riconosciuti dagli atti del Profeta Oscuro, la faccenda con una singola partita a scacchi della durata di una
armi preternaturali tramandate attraverso la divina maledizione notte. Naturalmente, alla fine il risultato è sempre lo stesso: il
del Sangue. Rinunciare a usarle è considerato imprudente, oltre vincitore ha dimostrato la sua superiorità, e la vergogna del per-
che una negazione della propria vera natura. L’intero processo dente risuona come una campana per tutti i Fratelli.
dura tutto il tempo necessario, che siano sei secondi o otto ore.
Alla fine della nottata, il vampiro sconfitto ha avuto la peggio Lenzuolo Party
nella discussione, è stato svergognato pubblicamente, e in molti Quando una coterie vede uno dei suoi camminare sul ghiaccio
casi ha persino perduto la non vita. sottile (cioè sfiorare l’eresia), i suoi membri possono prendere in
capitolo due

Nella storia della Danza Macabra, il Rencontre ha subito alcuni mano la situazione prima che commetta qualche trasgressione
cambiamenti. Con l’evoluzione delle opinioni e delle credenze è più seria. Il cosiddetto “lenzuolo party” è solo un esempio di tale
arrivata anche una trasformazione di pratiche e rituali, e occasio- azione preventiva, ma è anche il più comune, e di qui il nome
nalmente anche il Rencontre è stato toccato dalla modernità. A volgare rimasto affibbiato al ritus. La coterie cospira per sorpren-
dere il trasgressore: quando arriva il momento, gli gettano sulla

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la non vita della lancea sanctum 87

testa un lenzuolo (a volte muovendosi rapidamente per legarglielo


addosso con un cavo, una fune o anche del filo spinato) e lo
Rito di Accettazione
I riti di accettazione sono brevi cerimonie in cui il Sacerdote

capitolo due
pestano vigorosamente usando i pugni o altri corpi contundenti.
invoca Dio o Longino e Lo ringrazia per avere inviato un nuovo
Mentre picchiano il loro compagno che ha smarrito la retta via,
membro a unirsi a una coterie. Il nuovo membro risponde ringra-
i membri del gruppo recitano dei mantra e brevi preghiere dal
ziando Dio o Longino per il privilegio accordatogli nell’unirsi al
Testamento. I vampiri più anziani della congrega disapprovano
gruppo. Si ritiene che la preghiera porti buona sorte e un rinno-
questo comportamento da teppisti, ma in genere guardano dal-
vato senso di appartenenza ai membri della coterie.
l’altra parte se ritengono che possa bastare a riportare un vampiro
capriccioso sulla via della devozione. L’Elegia Funebre
Come ci si potrebbe aspettare, il “lenzuolo party” può assumere Come avviene presso i mortali, l’elegia funebre è un discorso
molte forme – intrappolando la vittima in un barile d’acciaio, pronunciato per commemorare qualcuno che è morto. Nel caso
sommergendolo col cemento fresco, avvolgendolo in sacchi per dei vampiri raramente rimane un cadavere da seppellire, così
l’immondizia e gettandolo nel fiume dopo il pestaggio, e così via. quando un Consacrato incontra la Morte Ultima è tradizione
nella congrega che la coterie renda omaggio alla sua memoria
La Danza delle Fiamme per mezzo di questo rito. Tipicamente si tratta di una cerimonia
La danza delle fiamme è maggiormente associata al Credo
riservata, limitata alla coterie e pochi altri compagni abbastanza
Tollison, sebbene alcuni gruppi Esoteisti osservino un rituale
intimi. Di tanto in tanto, quando muore un membro molto
simile. Per il Movimento della Domenica Bianca, la danza delle
influente della Lancea Sanctum, il Vescovo può richiedere la
fiamme è una celebrazione dello status di un vampiro come
partecipazione dell’intera congrega alla sua elegia funebre.
Predatore Prescelto da Dio. I partecipanti ballano davanti a un
grosso falò, infiammandosi di fervore religioso e avvicinandosi Lo Hajj
progressivamente al fuoco per dimostrare che Dio li proteggerà, Basato sul Quinto Pilastro dell’Islam che porta lo stesso nome,
fino a quando la loro fede sarà pura. Per gli Esoteisti, la danza lo Hajj si riferisce al dovere di ogni Ibn-Shaitan di compiere un
delle fiamme rappresenta più una dichiarazione esistenziale che pellegrinaggio almeno una volta al secolo presso un luogo sacro
un esercizio religioso: gli aderenti a questo credo saltano a turno alla setta. Di solito l’intera coterie si reca in pellegrinaggio, ma
sopra il fuoco per dimostrare che non hanno paura della Morte non è raro il caso di vampiri che adempiono da soli a questo
Ultima. dovere.
Il Rito del Serpente La Preghiera del Cacciatore
Potente rituale che si annida al cuore del Credo Tollison, il Per la maggior parte dei Consacrati, la Preghiera del Cacciatore
Rito del Serpente deriva dalle pratiche di manipolazione dei è poco più di una formula magica di buona fortuna, e anche i
rettili associate alle chiese della Santità, una diramazione della non Consacrati di indole superstiziosa e che hanno avuto delle
Chiesa Pentecostale. La pratica della manipolazione dei serpenti difficoltà nel nutrirsi recitano di tanto in tanto la preghiera prima
è ispirata al Vangelo di Marco 16:17-18, “E questi saranno i segni di uscire a caccia. La formulazione tradizionale della preghiera è:
che accompagneranno quelli che credono: nel mio nome scacce- “Padre Celeste, guida la mia mano mentre Ti servo come Sacra
ranno i demoni, parleranno lingue nuove, prenderanno in mano i Lancia, versando in Tuo nome il sangue dei malvagi. Amen.”
serpenti e, se berranno qualche veleno, non recherà loro danno.”
I vampiri che seguono il Credo Tollison imbastardiscono questa Salat
pratica dei mortali come parte dei loro sforzi per raggiungere la Il Salat fa riferimento al Secondo Pilastro dell’Islam, che ri-
rivelazione. Tipicamente il fulcro del Rito del Serpente è un chiede a un musulmano di pregare cinque volte al giorno rivolto
mortale legato a un altare, intorno al quale si riunisce la con- nella direzione della Mecca. Per i seguaci del Credo Iblico, il Salat
gregazione. Dopo un sermone al vetriolo da parte del Sacerdote, è alterato per adattarlo alle esigenze dei non morti: le preghiere,
che ha lo scopo di infiammare le passioni dei vampiri convenuti, infatti, sono recitate cinque volte per notte.
diversi Consacrati tirano fuori i serpenti, di solito a sonagli, e li
stuzzicano per fargli mordere il mortale. Mentre la vittima entra
Sawn
Fra i mortali musulmani, “sawn” si riferisce alla pratica del di-
in stato di choc, i vampiri riuniti si cibano del suo sangue, e la
giuno durante le ore diurne nel corso del sacro mese del ramadan
combinazione di veleno e adrenalina nella Vitae provoca spesso
islamico. Il Credo Iblico ha modificato la pratica del digiuno del
allucinazioni e stati di trance in quelli che la bevono. Anche se
ramadan per adattarlo alle necessità del Banu Shaitan. Durante
questo rito impiega spesso dei serpenti per preparare la vena, a
il ramadan, un Ibn-Shaitan è tenuto a bere esclusivamente da
volte sono usati altri animali velenosi, oppure al mortale viene
un particolare tipo di vena. Benché esistano nel credo alcune
iniettata una massiccia dose di farmaci psicotropi.
divergenze su come dovrebbe funzionare il processo di selezione,
In molte congregazioni di Vesti Bianche, il Sacerdote che cele-
l’interpretazione più comune è che una volta che il vampiro ha
bra il Rito del Serpente lo accompagna con un utilizzo discreto del
bevuto da una vena durante il ramadan, chiunque altro da cui
rituale di Stregoneria Tebana Maledizione di Babele (descritto a
si nutra deve essere dello stesso sesso, età approssimativa (più o
pag. 146 di Vampiri: Il Requiem). Essenzialmente il rituale viene
meno qualche anno), retaggio etnico e professione.
usato per costringere qualcuno a parlare in lingue sconosciute, e
per incrementarne l’efficacia spesso il Sacerdote lo esegue su se
stesso nella speranza che, quando la sua congregazione lo sentirà
Creare gli Apostolica
Qui sopra abbiamo elencato i riti principali della congrega, ma
parlare lingue inesistenti, verranno tutti “sopraffatti dallo Spirito
come già detto essi non costituiscono la totalità degli Apostolica
Santo”. Spesso è proprio questo l’effetto che si ottiene.
praticati nella Lancea Sanctum – sono quelli riconosciuti come
maggiormente diffusi. Allo stesso modo della Chiesa Cattolica sono diversi. Sentitevi liberi di creare nuovi Ecclesia per qualsiasi
Romana, ogni giorno è imbevuto di qualche tipo di rituale religio- cronaca in cui appare la Lancea Sanctum. La cosa importante
so che onora questo o quel santo o momento sacro della storia. Ma da ricordare su questi riti minori e che tendono a essere ceri-
in una Chiesa moderna chi ha tempo per una ritualità continua? monie piuttosto dimesse. In altre parole, non richiedono molta
La maggioranza di questi essenziali riti non vengono perduti, bensì preparazione o spettacolo, e sono di importanza così ridotta da
relegati a un ruolo di minore importanza, e lo stesso avviene per le non richiedere alcun beneficio o vantaggio soprannaturale. Gli
cerimonie sacre dei Consacrati. I Vescovi eccezionalmente devoti Ecclesia sono semplicemente un modo con cui i singoli Fratelli
ne promuovono alcuni, mentre altri sono del tutto dimenticati. e coterie Consacrate esprimono la loro devozione alla congrega,
Ciò che intendiamo dire è che dovreste sentirvi liberi di creare oltre a svolgere qualche tipo di funzione pratica (come punire
nuovi Apostolica da usare nelle vostre cronache. Sarà sufficiente un membro del gruppo, ricompensare un buon servigio reso alla
seguire alcune direttive generali e potrete ideare a piacimento i Lancea Sanctum, andare in cerca di nutrimento e così via).
vostri sacri riti della Lancea Sanctum. Esempio: Riccardo sa che i personaggi dei suoi giocatori verranno
Innanzitutto va considerato che molti dei riti sacri della con- presto coinvolti in un violento alterco fra le congreghe del dominio
grega hanno luogo in notti specifiche. Se la notte in questione – e lo sa anche la coterie. Per questo, li aiuta a creare un rito minore
non aveva già in passato qualche significato autentico, la Lancea destinato a invocare lo spirito marziale della Lancea Sanctum. I
Sanctum ha pochi problemi nel sintetizzarne uno. In secondo giocatori elaborano un piccolo ritus chiamato Liturgia di Guerra, nel
luogo, il rito è progettato per richiedere la partecipazione della quale i Consacrati prestano un giuramento di vittoria su alcune armi
maggior parte dei Consacrati di un dominio, non essere praticato bianche (spada, ascia, o persino piede di porco) forgiate su un tetto
solo da pochi membri nella città. Gli Apostolica sono riti sacri sotto la luna piena. Altresì importante per il rituale è l’intercalare di
derivati direttamente dagli insegnamenti del Profeta Oscuro, e alcune preghiere tratte dal Primo Canone. Il rituale in sé non concede
non devono essere trascurati. Se state usando i sistemi di regole alcun bonus di gioco, ma consente ai Fratelli di tenere allenate le loro
opzionali, allora questi riti (a differenza degli Ecclesia) dovrebbero capacità combattive e prepararsi per la guerra che sta arrivando.
concedere ai praticanti qualche tipo di beneficio meccanico in
termini di gioco: il potere di Dio e della Sua volontà si manifesta
direttamente attraverso il ritus, e concede la Sua benedizione ai
Politiche di Dominio
fedeli devoti. Questo beneficio non è di norma né ingente, né I Consacrati nutrono pochi dubbi sul fatto di essere creature
permanente. Può concedere un punto temporaneo di Volontà, un superiori, in quanto hanno un collegamento diretto con Dio e
potenziamento momentaneo a una determinata riserva di dadi, o comprendono la natura della dannazione. La Lancea Sanctum
addirittura un punto Vitae che può essere utilizzato più tardi. Non insegna che la dannazione, pur essendo tragica, è anche uno
è consigliabile che il rituale conferisca un beneficio permanente stato dell’essere imposto da Dio e dal Profeta Oscuro. È una
– e se lo facesse, il rituale in sé dovrebbe essere così estenuante, maledizione, questo è certo, ma anche un sacro fardello, come
difficile e antico che non solo viene ignorato, ma probabilmente è il Cristo percosso e sanguinante ha portato sulla schiena la sua
anche andato perduto nelle nebbie dell’eternità. Quarta e ultima pesante croce. I Fratelli della congrega sanno di essere condan-
osservazione, gli Apostolica non sono cerimonie poco appariscenti. nati a esistere come creature senza morte al di fuori della luce
Per lo più si tratta di faccende sontuose, gravide di solennità di Dio, e lo accettano. Accettano anche la sete di sangue che si
e magnificenza. Quasi tutte richiedono l’impiego di strumenti accompagna alla loro condizione, rinunciando per sempre alle
rituali, paramenti liturgici e lunghi periodi di preparazione. costrizioni di una vita mortale a favore del vero cammino, quello
Esempio: Massimo vuole creare un nuovo Apostolica per il del predatore. Questo non significa che il loro comportamento
dominio in cui si basa la sua cronaca. Decide che il 13 novembre è il degrada nella semplice brutalità senza senso, però. No, quasi tutti
Giorno del Banchetto di Heslin il Vecchio, un antico vampiro della i Consacrati sanno che fra il mostro e il missionario, fra la bestia
Lancea Sanctum in torpore che due secoli prima scoprì alcuni dei e il vescovo, deve essere raggiunto un equilibrio.
frammenti perduti del Testamento di Longino grazie alla propria In che modo questo atteggiamento influisce sulle politiche della
astuzia e devozione. Massimo decide che la pratica di questo rituale congrega? La Lancea Sanctum è un’entità religiosa, un’organizza-
comprende la venerazione degli anziani e dei superiori nella congrega. zione che esalta doppiamente la Bestia Interiore e la sacra catena
Quella notte, i partecipanti devono andare a caccia e portare ai vam- dell’essere. La congrega si considera forse dominatrice suprema
piri di età più avanzata della loro un sorso di Vitae in un recipiente del mondo vampirico, schiacciando ogni opposizione sotto il
benedetto, sottoponendosi poi alle lezioni liturgiche dei loro superiori. tallone del suo impero? O invece se ne sta in disparte e in silenzio,
Massimo fa in modo che il rituale potenzi la fiducia in se stesso di un credendo che il bottino di guerra le apparterrà semplicemente
vampiro che vi partecipa, il quale riceve, per una settimana, un bonus perché lo merita e lo desidera?
di +2 a tutti i tiri di Stregoneria Tebana.
Il Diritto Divino dei Re
Creare gli Ecclesia Nella sua posizione di percepita superiorità fra i vampiri, la
Lancea Sanctum cammina costantemente sul filo del rasoio. Da
Quella presentata in questo capitolo è solo una minima per-
centuale degli Ecclesia attualmente praticati dai Consacrati. un lato, la congrega crede letteralmente che Dio abbia maledetto
La verità della questione è che nella congrega di queste notti tutti i vampiri; perciò, la Lancea Sanctum è la manifestazione
esistono migliaia di rituali minori e non sanzionati, alcuni dei della Sua divina volontà, comunicata ai Fratelli tramite la sag-
capitolo due

quali sono così diffusi da essere praticati dai Dannati di tutto il gezza di Longino. Coloro che non riconoscono l’autorità di Dio
mondo, mentre altri sono talmente specifici da sembrare creati su – e per estensione quella dei Consacrati – devono essere messi in
misura per un singolo Fratello. La congrega si affida pesantemente ginocchio. In termini politici, la Lancea Sanctum ritiene di dover
a ogni genere di ritualità, e i vampiri che la compongono non esercitare la sua supremazia a ogni pie’ sospinto, dimostrando il
proprio valore nel tentativo di convertire nuovi seguaci, il che

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la non vita della lancea sanctum 89

a sua volta rafforza la fede e rende la congrega più forte. Tutto trasporti e nei media locali (se non nazionali). Imporre fedeltà
questo viene compiuto al servizio degli insegnamenti tramandati ai soli Fratelli non basta più – un vampiro deve anche avere

capitolo due
dal Profeta Oscuro: rifiutare tale filosofia equivale a mettersi le risorse per appoggiare le sue rivendicazioni di autorità. Se
contro i desideri stessi dell’Altissimo. non può dimostrare che controlla una vasta parte di territorio
Dall’altro lato, la congrega è già dominante. Forse potrà non nel dominio, o che i suoi conti in banca sono praticamente
essere la forza politica più importante di un dato dominio, ma illimitati, beh… chi mai presterebbe attenzione a un sedicente
nel cuore morto e nella mente fanatica di molti Consacrati non aristocratico che abita in un misero rifugio di una sola stanza? Per
è necessario che lo sia. Solo perché la Lancea Sanctum non è questo, i Consacrati attaccano tali riserve di influenza. Privare i
l’organismo governativo primario non significa che non sia già concorrenti delle vie d’accesso temporali al potere è un po’ come
l’istituzione più forte e devota che esista là fuori. Chi se ne importa tagliare le gambe da sotto un tavolo: gli servono per restare in
se il resto del mondo china o meno la testa per rispetto? Chi lo fa piedi. Gran parte di questa fase si risolve in uno scontro segreto
conoscerà il sapore della purezza e della divinità, e chi rifiuta non fra agenti mortali. La congrega può assumere o cooptare avvocati
è altro che un parassita che sguazza nella propria immondizia. che sappiano sfruttare le scappatoie della legge per distruggere
Quindi, potremmo quasi dire che la congrega è divisa fra l’influenza dei rivali – forse questi avvocati possono far dichia-
l’azione e l’inazione. Alcuni credono che gli insegnamenti di rare “monumento nazionale” il rifugio di un Reggente, o magari
Longino devono essere resi manifesti per mezzo della conquista, scoprire un’anomalia legale nei conti bancari del Principe. Gli
mentre altri affermano che la volontà di Dio si è già manifestata, speculatori affaristici fra i Consacrati possono acquistare senza
e che la congrega ha già conquistato il resto del mondo in virtù preavviso le azioni che interessano ai rivali, ma chi può dire
della sua filosofia suprema. Ma come si risolve tutto questo in che il contingente mortale degli avversari non potrebbe a sua
termini pratici? Alla fine, dipende tutto dai desideri dei singoli volta scoprire le proprie scappatoie legali da sfruttare, facendo
Fratelli – e specialmente le figure d’autorità nei capitoli locali incarcerare gli “agenti” dei Consacrati per peculato? Gran parte
della congrega. di questa battaglia silenziosa somiglia da vicino a una partita a
scacchi giocata su più livelli, dove ciascuna delle congreghe cerca
Legge Naturale di battere e destabilizzare l’altra usando le sue pedine umane.
Alcuni prelati della Lancea Sanctum credono che le politiche Come potrebbe dirvi qualunque vampiro dotato di esperienza,
di un dato dominio siano governate dalla legge di natura: in altre così vanno le cose nella Danza Macabra.
parole, i Fratelli più forti nella mente, nel corpo e nello spirito Tuttavia, qui si manifesta un problema. I Consacrati non sono
dominano sui più deboli. Chiamatela “sopravvivenza dei miglio- bravi come alcune delle altre congrega nei rapporti coi mortali.
ri” o “selezione naturale”, ma in ultima analisi tutto si riduce al Si considerano dei predatori, e i mortali sono le prede. Questa
vampiro più capace che esercita il suo predominio sui meno adatti distanza dalla Canaille distorce la percezione della congrega di
o elimina dalla catena gli anelli deboli. Ovviamente, i membri come agiscono veramente i mortali, e di come funziona davvero
della Lancea Sanctum non hanno il minimo dubbio su quali siano il loro mondo. Questo non significa che i Consacrati siano mani-
i vampiri più forti (loro) e quali i più deboli (tutti gli altri). polatori di second’ordine quando si tratta di potere temporale, ma
In una città o dominio sotto il controllo di un Consacrato che solo che qualcun altro (e nello specifico l’Invictus e i Carthiani)
abbraccia questa teoria è molto probabile che la Lancea Sanctum lo fa meglio di loro. I Consacrati hanno però il vantaggio di saper
intraprenda azioni aggressive. Se la congrega non ha ancora una essere più brutali quando si tratta di gestire le pedine mortali.
posizione dominante nella parrocchia, potrebbe adoperarsi per L’Invictus, ancora aggrappato a qualche brandello di una mora-
raggiungerla rapidamente e senza pietà. Questo non significa lità antiquata, può trattare i mortali con un tocco più gentile.
automaticamente un’azione militare – la violenza fisica aperta è I Carthiani, poi, impiegano occasionalmente i loro metodi di
di solito l’ultima risorsa. No, per prima cosa la Lancea Sanctum potenziamento a beneficio dei loro agenti mortali, generando
si muove di nascosto per soppiantare o consigliare il regime vam- in essi un senso di appartenenza (anche se quegli umani illusi
pirico attualmente in carica, che si tratti dell’orgoglioso Invictus non si rendono conto che i loro sentimenti di emancipazione
o di una banda di progressisti Carthiani. sono mal riposti). La Lancea Sanctum riconosce invece che per
Al fine di sovvertire segretamente le fondamenta di un governo fare una frittata bisogna pur sempre rompere qualche uovo, e
vampirico già esistente, la congrega ricorre a diverse tattiche. Il lo stesso vale per la praxis. Tuttavia, resta il fatto che l’Invictus
primo e più ovvio punto su cui concentra i propri attacchi è la e i Carthiani hanno un vantaggio nelle contese di influenza, e
fornitura di sangue dei Dannati che detengono l’attuale praxis tendono a vincerle più spesso dei Consacrati.
(Principe, Prisci e così via). Queste figure hanno spesso delle greg- (Con questo non vogliamo denigrare gli sforzi dell’Ordo Dracul
gi, e la Lancea Sanctum può agire per disperderle o distruggerle. o del Circolo della Megera. Tutt’altro: queste congreghe sono
Avvelenamenti, incidenti casuali, persino l’uso delle Discipline spesso avversari molto ostici per i Consacrati. Alla fine, però, i
per rubare i membri del gregge a un altro vampiro: sono tutte Draghi e gli Accoliti hanno di solito le stesse difficoltà nel trattare
tecniche adottabili con profitto. coi mortali che sperimentano i Consacrati, e per questo tendono
Subito dopo si passa alla guerra di influenza. Per quanto a molti a misurarsi ad armi pari con loro nelle guerre di influenza.)
Fratelli piacerebbe esistere al di fuori delle necessità temporali, Comunque sia, la Lancea Sanctum ha spesso un vantaggio
questo non è possibile. Anche un anziano dotato di un arsenale quando la contesa si trasferisce alla popolazione vampirica. A
di potenti Discipline necessita comunque di sostanziose risorse prescindere dal fatto che la guerra di influenza mortale fallisca o
terrene per conservare il suo predominio. I Fratelli al potere abbia successo, la congrega non perde tempo a portare il conflitto
hanno bisogno di denaro e proprietà immobiliari. Gli servono anche tra i Fratelli della città. L’aspetto cruciale di questa battaglia
anche persone bene introdotte nel sistema legale e giudiziario, è il reclutamento. Quando decide di modificare gli equilibri della
oltre a mortali che difendono i loro interessi nell’industria dei praxis di un dominio, la congrega avvia una campagna aggressiva
di conversione, affermando ai Fratelli locali di essere l’autorità Consacrati credono però che la loro volontà sia più forte e che
suprema di tutti i vampiri, che conosce le risposte alle domande un’azione del genere, benché pericolosa, avrà successo per grazia
più importanti del Requiem. Può offrire il suo aiuto, la sua pro- del Profeta Oscuro. In questo caso, la Lancea Sanctum può cercare
tezione e una politica di apertura verso tutti i Dannati disposti a di eliminare i vertici (Principi, Reggenti loro simpatizzanti, Prisci,
schierarsi al suo fianco. Questo è il lato più ovvio dell’equazione Sceriffi e anziani leali) della congrega o congreghe rivali, e poi
– ne esiste comunque un altro, più sottile. Mentre mette in bella insediarsi semplicemente nel vuoto di potere che si è venuto a
mostra le proprie qualità e doti di magnanimità, la congrega può creare. Se i Fratelli della città si oppongono a questa mossa, sono
inviare spie ed esploratori fra le fila del nemico (o dei nemici, al marchiati come ostacoli da superare nel cammino verso la giusta
plurale, nel caso stia combattendo una battaglia contro diverse gloria, e si ritrovano sulla lista dei bersagli da colpire. In una tale
congreghe avversarie) nel tentativo di raccogliere preziose infor- linea d’azione non c’è nulla di facile. A volte è già problematico
mazioni. Una guerra può essere vinta anche solo per questo. Se anche solo localizzare i Dannati rivali, in quanto non se ne vanno
un numero sufficiente di vampiri cambia bandiera e si allinea alla in giro in pubblico con delle insegne al neon sulla schiena.
Lancea Sanctum, l’organismo politico al vertice potrebbe non Tuttavia, anche se la Lancea Sanctum è certamente capace di
essere più in grado di sostenersi senza il loro appoggio. A quel ricorrere a mosse del genere, queste azioni palesi restano fortuna-
punto crolla, e i Consacrati si impossessano della praxis. Qualche tamente piuttosto rare nella Danza Macabra. Non solo il mondo
volta, però, anche queste battaglie possono essere perse. favorisce maggiormente la sottigliezza, ma con le popolazioni
Quando ciò avviene, l’ultima risorsa è ricorrere alla violenza, vampiriche che continuano ad aumentare nelle città sempre più
una cosa che la congrega trova solo in parte deplorevole (dopo- cosmopolite, sembra più facile sviluppare relazioni simbiotiche
tutto, non ha scelto di inserire nel proprio nome il riferimento (per quanto tese possano diventare) con le altre congreghe,
a un’arma sacra solo perché suonava bene). Se la congrega può invece di passare alla guerra aperta. Un’azione drastica viene
evitarlo, queste azioni militari non si verificano nelle strade sotto intrapresa solo quando la Lancea Sanctum ritiene di non avere
gli occhi di tutti – non scatenano certo sulla Main Street dei plo- proprio altra scelta (o quando i vertici del regime nel dominio
toni di truppe d’assalto armate di AK-47 e paletti di legno. Anche rispettano solo valori più arcaici e violenti).
nel caso che il conflitto diventi più pubblico di quanto desideri
la Lancea Sanctum, tende comunque a rimanere occultato sotto Convalida dell’Autorità
l’apparenza di una guerra fra bande criminali, azione di polizia I luminari della congrega che pensano che la Lancea Sanctum
o anche sommossa popolare. Qualche volta, però, i Consacrati raggiungerà il predominio col tempo senza esaurire le sue risorse
non perdono tempo ad attaccare gli elementi mortali che costi- in costanti battaglie rappresentano l’altra faccia della medaglia.
tuiscono le basi del predominio di una congrega rivale, e puntano La congrega è la Tartaruga, e tutti gli altri sono Lepri: lentezza
direttamente alla testa del serpente – i Dannati in persona. e costanza vinceranno la gara. Perché fare gli straordinari per
Cercare di mettere fine alle non vite di importanti Fratelli di ottenere ciò che è già garantito? Questi Dannati ritengono che la
un dominio è una manovra difficile e rischiosa. Alcuni leader loro congrega sia già la forza dominante nella società dei Fratelli,
capitolo due

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la non vita della lancea sanctum 91

anche se non controlla direttamente le autorità temporali né mortali. Un tempo la Lancea Sanctum avrebbe ritenuto tale
orchestra ogni singolo aspetto della politica vampirica. Secondo cooperazione una chiara ammissione di debolezza. Attraversare

capitolo due
gli storici Consacrati, la Lancea Sanctum è la più antica fra le il campo di battaglia per stringere la mano ai pagani sarebbe stato
congreghe superstiti (a dispetto delle cosiddette “credenze” delle un concetto risibile, ma nella Danza Macabra moderna ci sono
altre fazioni), e resterà in circolazione molto più a lungo di tutte ben poche alternative valide.
le altre filosofie troppo giovani per essere davvero sagge. È un dato di fatto che le città siano dimora di un grande
Questo non significa che la congrega riposa sugli allori senza varietà di Fratelli di diversa fede. Le coterie che un tempo sa-
far niente. Al contrario, essa fa ciò che ha sempre fatto: offre ai rebbero state composte esclusivamente da Consacrati ospitano
Fratelli la salvezza. Indica la strada ai vampiri che desiderano in queste notti una pletora di vampiri dai principi e affiliazioni
venire a patti con la loro dannazione, e ancor di più, mostra differenti. Raramente i domini sono controllati da una singola
loro come imbrigliare la propria condizione maledetta e abbrac- congrega teocratica, e sono invece guidati da vari gruppi secondo
ciare il destino che Dio ha progettato per loro. Col trascorrere un’intricata rete di influenze. Questo non sarà ciò che la Lancea
del tempo, la Lancea Sanctum crede che la maggior parte dei Sanctum preferirebbe, ma rifiutare le condizioni attuali non ser-
Fratelli giungerà ad apprezzare questa condizione, e il numero di ve a eliminarle, rende solo più difficile il lavoro dei Consacrati.
conversioni sembra confermare tale ipotesi (per lo più). Grazie Dopotutto, conflitti e lotte continue non sono certo di aiuto al
al reclutamento e la conversione di altri vampiri la congrega rim- benessere spirituale dei Fratelli. La maggior parte dei Consacrati
polpa le proprie file, e un aumento nel numero si traduce in una accetta la nozione di compromesso tenendo un occhio rivolto
maggiore forza generale. Quando raggiungono una forza sufficien- al futuro – col quale si intendono i vantaggi futuri. I Fratelli
te, e la maggioranza dei vampiri di una regione si convince della con la tendenza a confidare esclusivamente nelle proprie risorse
santità della loro causa, allora… la praxis della città finisce quasi riconoscono talvolta che la scelta è fra cedere un po’ di terreno
sempre per passare nelle mani dei Consacrati. Come potrebbe adesso (nella speranza di riconquistarlo più tardi) o essere lasciati
essere altrimenti? A meno che gli interessi rivali dominanti non indietro nella Danza Macabra. Benché alcuni Consacrati siano
mantengano la propria autorità ricorrendo apertamente e con più che disposti ad accettare quest’ultima opzione, molti altri
decisione alla forza bruta, è improbabile che possano perpetuare non accolgono altrettanto volentieri la rovina o persino la Morte
la loro supremazia senza il sostegno della maggioranza della popo- Ultima. Profondersi adesso in inchini e salamelecchi davanti al
lazione vampirica. In questo modo la Lancea Sanctum mantiene Principe può aprire la porta a un colpo di stato più avanti – o come
una linea relativamente non aggressiva, ma esercita comunque la minimo permetterà alla congrega di continuare a praticare i suoi
propria autorità morale e spirituale sulla civitas dei Fratelli. ritae e conversioni. Quando è possibile, i membri della congrega
Funziona davvero questa tecnica? Non tanto quanto vorrebbero cercano di accaparrarsi una posizione di consiglieri, anche nelle
alcuni Consacrati, ma più di quanto i suoi detrattori siano disposti città contrastate, nella speranza di ottenere delle simpatie per
ad ammettere. Il vantaggio di questo metodo è che i membri più la Lancea Sanctum. Alcuni Consacrati particolarmente astuti e
pazienti della congrega possono contare su un’esistenza relativa- persuasivi sono riusciti, nel corso dei secoli, a portare dalla parte
mente eterna per aspettare che il potere delle altre fazioni si eroda della congrega un Principe o un Priscus avversi, modificando così
naturalmente. Lo svantaggio è che possono volerci dieci anni, l’intero clima politico di una regione.
cinquanta o addirittura un secolo o più. Se la congrega ha bisogno In generale, per i Fratelli più giovani è saggio (o da vigliacchi)
di infoltire i suoi ranghi in breve tempo, questa metodologia non essere disposti a fare concessioni nel nome del compromesso. Le
è la più indicata per dei risultati rapidi. Una richiesta urgente di ancillae più attempate e gli anziani sono generalmente meno
forza richiede l’approccio più intransigente descritto prima, o il interessati a stringere accordi che vanno a scapito della congrega,
ricorso alla pratica moralmente proibita di Abbracciare le nuove e i compromessi da parte di questi vampiri alquanto devoti sono
reclute direttamente nella congrega. davvero molto rari. Gli anziani Consacrati forse non scatene-
Tuttavia, se la Lancea Sanctum dispone del tempo e della ranno una guerra sanguinaria, ma nemmeno permetteranno alle
inclinazione verso la persistenza, questa tecnica è efficace, e an- altre congreghe di calpestare i loro ideali. La condizione della
che quando non funziona alcuni Consacrati non si preoccupano dannazione non deve essere sminuita, soprattutto dalle creature
molto. I Fratelli dalle inclinazioni spirituali sono per lo più sod- inferiori.
disfatti del loro posto nel mondo, qualunque sia la loro autorità
politica. Questi vampiri sanno di essere dalla parte dei vincitori. Governo Assolutista
Le loro filosofie non solo soltanto sacre, ma letteralmente vere. Nel caso che la Lancea Sanctum riesca, attraverso qualsiasi
Il loro sangue rappresenta il potere stesso di Dio sulla Terra. La metodologia, a diventare una forza politica influente nella città
loro salvezza tramite la dannazione è senza tempo e senza limiti. (anche se non necessariamente quella predominante), la do-
A chi importa ciò che pensano gli arruffapopoli, gli eretici e gli manda nasce spontanea: “E adesso?”. In che modo la congrega
attendisti? Come la Chiesa mortale, la Lancea Sanctum sa di gestisce il fatto di essere la maggioranza al potere? Quali vantaggi
essere eterna. Una montagna non deve impadronirsi del mondo può usare per influire sulla locale società dei Dannati, e quali
per essere la sua vetta più alta, dopotutto. svantaggi possono sfruttare i suoi nemici?
Contratto Sociale: Quando raggiunge il potere politico, la
Simbiosi Lancea Sanctum presenta agli abitanti vampirici di quella città
Il clima politico della Danza Macabra richiede sovente com- una sorta di accordo non pronunciato. La congrega offre a quei
promessi e cooperazione, per quanto su scala limitata. Senza Fratelli un “contratto sociale”: se il gruppo riconosce le regole o
queste moderate concessioni, le città brucerebbero mentre i quantomeno la fede della Lancea Sanctum, in cambio la congrega
Fratelli si battono con furore l’uno contro l’altro, e subito dopo si impegna a mantenere al sicuro i Fratelli del dominio. Quei
ne conseguirebbe la totale estinzione dei Dannati per opera dei Fratelli possono inoltre continuare a esistere più o meno con
il livello di comodità a cui erano abituati. Per raggiungere tale quando la congrega intensifica i propri sforzi per comunicare le
accordo è necessario riconoscere alla congrega un certo grado di credenze della sua Chiesa: rispetto per Dio, per Longino e per
superiorità spirituale, accettare i giudizi della Lancea Sanctum la totalità della condizione vampirica. D’accordo, il rispetto
nelle materie che le competono, e agire in obbedienza alle sue può trasformarsi velocemente in paura e risentimento, di solito
leggi almeno in una forma limitata (nell’apparenza, se non per sotto leader tirannici che ricorrono agli esempi più sanguinosi e
autentica convinzione). Se i Dannati chinano la testa, si inginoc- truculenti, ma i comandanti saggi si rendono conto che la paura
chiano quando glielo si dice, e si fanno vedere di tanto in tanto ha un suo peso solo fino a un certo punto, prima di trasformarsi
alla Messa di Mezzanotte ricevono accoglienza e protezione, se in odio. D’altro canto, la Lancea Sanctum prova un particolare
non aperto favore. I conservatori della congrega proclamano che piacere nel mostrare ciò che accade ai colpevoli di perfida eresia.
un simile contratto sociale non è negoziabile: rifiutate l’offerta Le ricompense entrano in gioco tramite un sistema di favori e
e non avrete una seconda opportunità. Ogni forma di sicurezza premi d’incoraggiamento. Qualsiasi Fratello che consegni un
e protezione perde a quel punto ogni validità, e la Lancea San- membro della resistenza (le prove della cui colpevolezza sono
ctum non fa promesse a chi rifiuta la sua benevola accoglienza. solo marginalmente necessarie) al Vescovo o Arcivescovo appro-
In pratica, solo gli intransigenti fanno distinzioni tanto rigide. priato riceve di solito qualche tipo di gratifica. Può trattarsi della
D’altro canto, però, anche i Consacrati più progressisti o liberali concessione di un territorio, o anche della promessa di un futuro
non amano farsi prendere per i fondelli, e la canaglia che trova ruolo più importante nella congrega, se il vampiro è disposto ad
rifugio in mezzo a loro con l’inganno non avrà la possibilità di accettarlo. Al di là di questo sistema, la congrega si affida anche
provarci di nuovo, se abusa dell’ospitalità della Lancea Sanctum alla sua rete di spie ed esploratori (fra i più devoti e diligenti del
per i suoi fini personali. mondo dei Fratelli) perché si insinuino nel movimento di resi-
Fuori il Vecchio: Che succede agli oppositori vampirici ancora stenza in ogni modo possibile. Da queste posizioni privilegiate,
presenti nella città, ai rimasugli del precedente regime, governo gli informatori possono svelare con largo anticipo le mosse dei
o superstiti di qualche tentativo fallito di conquistare la praxis? parassiti traditori.
Se l’ex Principe o i Primogeniti uscenti hanno ancora la testa Ritae: Uno dei benefici nell’avere istituito un preciso calen-
sul collo e abitano entro i confini della città, possono trovare dario di Apostolica è che mette rapidamente in evidenza i punti
nuove aperture nel Requiem fra i ranghi dei Consacrati. La loro deboli della congregazione di una parrocchia. Meno affidabile
autonomia si è ridimensionata, ma la congrega non rifiuta la nei confronti di quei Fratelli che militano nella congrega da
diffusione della Parola di Dio e Longino a nessun Fratello che lungo tempo, questo “metro di paragone” è utile per valutare i
sia disposto ad accettarla (di solito). Dal punto di vista spiri- nuovi membri della Lancea Sanctum e, cosa più importante, i
tuale, anche i vampiri spodestati devono avere la possibilità di non membri ai quali è stato di recente esteso il contratto sociale
accettare il loro destino, e da quello politico, potrebbero avere o che si sono convertiti da un potere da poco rovesciato. Anche
ancora qualche utilità sulla lunga distanza. A questi anziani ed una cosa semplice come la Messa di Mezzanotte è un ottimo
ex governanti viene spesso concessa una minore tolleranza di sistema per verificare il livello medio di fede degli abitanti di
quella riservata ai Fratelli più giovani, però. La scelta che viene una città. Se qualcuno si astiene spesso dal partecipare al ritus,
loro offerta è certamente più estrema, in base al ragionamento i capi della congrega se ne accorgono. Un Sacerdote locale (o
che tale severità è necessaria per suscitare in essi l’appropriato anche un Vescovo, se il vampiro che non frequenta è abbastanza
senso di umiltà. Naturalmente, neanche ai Fratelli che si sotto- importante) viene inviato in missione diplomatica o di sincera
mettono di buon grado viene lasciata briglia sciolta. Cominciano consulenza spirituale. Di solito la congrega compie in buona
dal principio, come tutti: anche l’anziano più venerabile inizia il fede tutti gli sforzi possibili per portare il Fratello errabondo
proprio indottrinamento nella congrega al livello di un comune verso la luce, sperando di convincerlo a prendere sul serio la
novizio, e persino i neonati possono avere un grado superiore al sua condizione di Dannato. Nel caso che non funzioni, o se
suo. Del resto, la scelta è fra l’umiliazione o un Requiem meno il vampiro in questione non ha mai fatto finta di interessarsi
garantito fra le fila di una delle altre congreghe o persino fra i all’ideologia della congrega, potrebbe ritrovarsi escluso dai
non vincolati, fazioni che del resto imporrebbero a loro volta benefici protettivi del contratto sociale.
delle prove da superare. In effetti alcuni anziani scelgono davvero Influenza Mortale: Come già discusso in precedenza, un
questo destino infamante, ma altri si accorgono del valore della organismo dominante o influente di Fratelli non può occupare
Chiesa di Longino, che lo facciano per devozione sincera o col una posizione politica in un dato dominio senza qualche tipo di
tradimento che ancora cova nel loro cuore morto. influsso sulle risorse mortali del posto. I Consacrati non potreb-
Ribellione: Che le piaccia o no, la Lancea Sanctum dovrà bero conservare la praxis né tantomeno mantenere alcun tipo
certamente affrontare resistenza a qualunque influenza abbia di potere se non avessero almeno qualche influenza sui mortali,
accumulato. Che la resistenza provenga dai partigiani soprav- che sia nell’edilizia, gli affari, la politica, i trasporti o anche fra
vissuti al colpo di mano o da un contingente appena nato di i funzionari tanto facilmente sottovalutati come le guardie fore-
vampiri che cercano di ostacolare i Consacrati, l’opposizione si stali o gli operai della rete fognaria. Quanto più è forte la base
manifesta sempre e comunque, a prescindere da quanto rigida di influenza mortale, tanto più lontano arriverà il potere della
si mostri la congrega nell’applicare le proprie regole. Estirpare congrega. Naturalmente, come si è detto, i Consacrati non ec-
completamente un pensiero contrario al clima politico prevalente cellono nei rapporti con gli umani. Anche se molti membri della
è molto difficile. Il meglio che la Lancea Sanctum possa fare è congrega sono abili in queste relazioni, alcuni Consacrati fanno
capitolo due

scoraggiare dall’unirsi alla resistenza i vampiri che praticano molta fatica a considerare l’umanità come qualcosa di diverso da
una politica attendista, o corteggiarli attivamente per ottenere una mandria di bestiame beatamente ignaro.
il loro appoggio. La congrega tiene in riga gli indecisi con una Sostituzione dei Fratelli: A volte, quando persegue una via
serie di promesse, rispetto e ricompense. Il rispetto entra in gioco particolarmente aggressiva verso il potere, la congrega può

92 la non vita della lancea sanctum


la non vita della lancea sanctum 93

eliminare più oppositori di quanto non avesse intenzione di esterni siano ricompensati da una vasta affluenza. Quando le
fare. Questo lascia certi aspetti del dominio abbastanza deboli cose stanno così, l’unica alternativa che resta alla Lancea San-

capitolo due
da essere facilmente sfruttati, ma diminuisce anche una delle ctum è intraprendere attivamente una campagna di Abbraccio
risorse strategiche cruciali per la Lancea Sanctum: i Fratelli fra i mortali. Questo comportamento viola le Tradizioni, e la
convertiti. Quando la società dei Dannati di una città viene congrega lo sa bene. D’altro canto, riconosce anche di essere la
sprofondata nel caos, la congrega si fa avanti per riportare nel suprema autorità spirituale, e che di tanto in tanto queste infra-
gregge le pecorelle smarrite. Ma cosa succede quando non ci zioni alle regole sono necessarie per mantenere la propria forza
sono abbastanza Dannati da riportare alla Chiesa? Succede che vitale. Creare nuovi Fratelli ha anche il vantaggio di offrire un
la Lancea Sanctum ne deve fare degli altri, ecco cosa. È sempre gruppo di vampiri che sono praticamente tabula rasa: la Lancea
possibile “importare” Fratelli devoti da altri domini e inserirli Sanctum potrà istruire questi Dannati fin dall’inizio, inculcando
nella città appena conquistata. Il problema di ciò sta nel fatto in loro ogni elemento del dogma e dei rituali, educando così
che non solo il viaggio è di per sé pericoloso, ma la congrega dei devoti lealisti disposti a sacrificare le proprie non vite per
non ha alcuna garanzia che i suoi sforzi di evangelizzazione il bene della congrega.
capitolo tre

94 la lancea sanctum e la danza macabra


la lancea sanctum e la danza macabra 95

Capitolo Tre:

La Lancea Sanctum

capitolo tre
e la Danza Macabra

E benché dormissero
e cacciassero e si nutrissero
per le vie della città,
vidi che invero essi erano
come animali selvaggi.

I Dannati appostati
all’interno delle mura
ringhiavano e si comportavano
come bestie predatrici,
ma pensavano
solo a questo.
Erano assetati,
ma senza scopo.

Speravo che avrei trovato


spiriti affini in mezzo a loro,
ma come avrei potuto sapere
che cosa dirgli
fin quando non avessi udito
me stesso che lo dicevo?
Ero assetato, ma uno scopo lo cercavo.

— Il Testamento di Longino
“Perché ce ne stiamo seduti? Riunitevi, entriamo nelle fortezze e moriamo in esse, poiché il Signore nostro Dio ci fa perire.
Egli ci fa bere acque avvelenate, perché abbiamo peccato contro di lui.”
— Geremia 8:14

Neonati: Anime Riottose Ma i neonati, questo lo capiscono? Improbabile. All’inizio la


Vitae è un mezzo di sostentamento. Quella sostanza appiccicosa,
Quando un mortale viene gettato nella dannazione del Re- rossa, dal sapore dolce e ramato guida la sete di un Fratello, attira
quiem buio e senza fine, è come se rinascesse in un mondo del le sue budella ammuffite e ruscella giù per la sua gola senza vita,
tutto orribile. Gli impulsi omicidi soppiantano la benevolenza ma sembra avere ben poco di mistico. Dove un vampiro un tempo
dell’umanità, mentre la mente del neonato annega nella marea era mortale e cercava il conforto del pane, del vino e della carne,
rossa della sete. I Fratelli non vedranno mai più un’altra alba o ora il suo disperato appetito può essere saziato solo dall’ingestione
tramonto senza provare paura, non assaggeranno mai più una cena del sangue; ma placare la sete non può soddisfare la più profonda
preparata in casa. La maledizione strappa via la loro vecchia vita, (e forse non riconosciuta) brama di capire la condizione vampi-
e la sostituisce con poco più di una incessante inedia sanguinaria rica, di dare un significato a una dannazione che può sembrare
e una profonda confusione. arbitraria e priva di senso. Per i nuovi vampiri, la realtà sensoriale
Per questo le usanze dei Consacrati sono così allettanti per i della maledizione imposta da Dio soverchia la sua realtà spirituale.
neonati. Entrare nel Requiem è come essere buttati nudi in un L’esistenza da una notte all’altra può creare l’illusione che la non
pozzo nero e gelido. La congrega offre un modo per uscire da quel morte sia qualcosa che riguarda solo la carne, che il sangue sia
pozzo: un cammino bene illuminato, abbastanza caldo per tenere tutto. Ma dentro il sangue si trova la verità.
a bada il gelo e già percorso da centinaia di altri vampiri. Per lo più i neonati sono lasciati alla deriva. È vero, possono
La Lancea Sanctum afferma di poter offrire sostegno, scopo e avere dei sire o dei mentori, o delle congreghe che li informano
una certa misura di sicurezza senza compromessi – a patto che il degli aspetti basilari della loro condizione – in altre parole, il
neonato sia disposto ad ascoltare per un po’. Come (come nutrirsi, come nascondersi) e il Cosa (cosa temere,
cos’è un vampiro) – ma troppo spesso queste basi mancano di un
I Neonati e la Lancea Sanctum contesto. Di rado qualcuno gli mostra una struttura di significato
La fede non può alimentarsi di se stessa. Per sopravvivere, che li aiuti a migliorare la loro comprensione della grande doman-
deve avere dei seguaci – seguaci bramosi di conoscere le credenze da: il Perché (perché i vampiri patiscono la sete, perché i vampiri
antiche o moderne, disperati per il bisogno di riempire quegli esistono). I Consacrati hanno le risposte. Non le condividono
spazi vuoti nella loro anima. La fede, a modo suo, è la predatrice tutte alla leggera, però, e quando lo fanno è solo all’orecchio dei
perfetta, immacolata in un modo che i Dannati non potranno devoti, dei difensori e dei campioni della congrega.
mai sperare di essere. La Lancea Sanctum sa che la sua fede ha Per i Fratelli alla ricerca di risposte più importanti, i Consacrati
sempre sete, e deve essere nutrita. E quale nutrimento migliore ne offrono una serie senza fine, e tutte conducono al servizio e
per le sue zanne dei più saporiti fra i Dannati? Chi meglio dei alla magnificenza nel nome di Longino. I neonati non devono più
neonati? considerare il loro Requiem come una tautologia di sete senza fine
Ovviamente, convertire un’ancilla o un anziano è un trionfo, e costante affanno per la sopravvivenza. Nella Lancea Sanctum,
ma portare nella Chiesa un Fratello tanto esperto presenta anche lo sviluppo divino nella non morte di un neonato è limitato solo
dei pericoli che spesso superano i benefici. I vampiri più vecchi dalla sua fede e dalla sua volontà di partecipare.
hanno trascorso il loro Requiem a cercare le proprie risposte, o
peggio, le risposte degli altri. A volte questo bagaglio di principi Reclutamento
è difficile da abbandonare, e la tetra purezza della fede Consacrata Molti missionari Consacrati che trattano con un neonato (o
potrebbe non riuscire a mettere autentiche radici nella terra coterie di neonati) pospongono le lezioni più dure e più estreme
morta del cuore dubbioso di un anziano. I neonati, invece, sono della congrega per evitare di spaventare un potenziale converti-
come bambini appena venuti al mondo. Sono calici vuoti che to. Nel caso che a predicare a un Fratello appena Abbracciato
attendono – bramano, addirittura – di essere riempiti di fede. La sia un intransigente o un fanatico, però, il messaggio trasmesso
parola del Profeta Oscuro e la giusta maledizione imposta da Dio potrebbe essere di feroce dannazione e gloriosa crudeltà nel
forniscono questa fede, e anche di più. Requiem. Il risultato di una vendita dipende dal venditore, e
I neonati possono anche essere troppo giovani per comprendere l’efficacia di un sermone dipende da chi lo pronuncia. Natu-
pienamente i misteri e le verità che esplora la Lancea Sanctum, ralmente, il grado con cui il sermone viene accettato e capito
ma indirizzarli subito sul giusto cammino li aiuta a raggiungere dipende anche dall’ascoltatore. Un messaggio “morbido” di fede
una comprensione migliore nelle notti future, man mano che – che si piega per adattarsi a chi lo ascolta – potrebbe essere
il loro Requiem fa sentire le sue note. Nel frattempo, i giovani accettato da molti, ma per i neonati la cui mente è già aperta-
vampiri sono accolti fra le braccia gelide della congrega, rice- mente malleabile o che sono già dei fanatici in una credenza o
vono incarichi e si sottopongono a prove per cementare la loro nell’altra, potrebbe rendersi necessario un approccio più duro
devozione e lealtà, e così sono tenuti lontano dall’indolenza, che e apocalittico, a base di “fuoco e zolfo”. La teologia mistica e
capitolo tre

è nemica della fede. aliena della chiesa dei vampiri deve infrangere un guscio di
preconcetti terreni e mortali per raggiungere il cuore dei neonati
I Figli Perduti di Longino che hanno solo iniziato a vedere cosa si cela dietro le menzogne
In sanguine veritas. “Nel sangue, la verità”, dicono le ancillae. del Mondo di Tenebra.

96 la lancea sanctum e la danza macabra


la lancea sanctum e la danza macabra 97

consiglio sincero. Le prediche cominciano solo più tardi. Forse

1–3–565–7–2 una copia del Catechismo viene lasciata sulla soglia del neonato,

capitolo tre
o magari un evangelista menziona come per caso gli insegnamenti
del Profeta Oscuro. Il reclutatore allude a un grande mistero, e a
PERCHÉ LA LANCEA SANCTUM è LA risposte ancor più grandi, poi si lascia dietro una scia di briciole
MIGLIORE che il neonato può seguire fino alla chiesa.
L’Invictus fornisce ai neonati una via consolidata Com’è naturale, il reclutamento nei ranghi di una congrega
verso il potere, ma anche se il vassallaggio può tanto militarista e conservatrice non avviene sempre con qual-
rendere più fluide le operazioni del sistema feudale, che parola dolce e mano leggera. Quando la Lancea Sanctum
non fa proprio nulla per migliorare il vampiro in se ha bisogno di infoltire le proprie fila, non si ferma davanti a
stesso – e nemmeno il potere politico ha la facoltà di
niente pur di realizzare nuove conversioni nella popolazione dei
perfezionare un individuo. I Carthiani, per contrasto,
pretendono di conferire al neonato potere personale, neonati. Qualche Consacrato alquanto estremista è disposto a
ma senza dargli la saggezza. L’Ordo Dracul promette fare qualsiasi cosa pur di portare nel gregge un nuovo convertito:
cose affascinanti sulla salvezza dell’anima di un ricatto, corruzione, tortura, riprogrammazione emotiva, omicidio.
neonato, ma offre poco sostegno spirituale sulle Il punto fermo è che la congrega non approva quasi mai a livello
bizzarre strade che percorre. E il Circolo della Megera? ufficiale queste tattiche negative, ma preferisce invece creare o
Quasi tutti i neonati con ancora freschi nella mente esacerbare le circostanze sfortunate per spingere i deboli o i sof-
i loro ricordi mortali rabbrividiscono al pensiero di
ferenti verso il rifugio della chiesa. L’ultima cosa che la congrega
unirsi ai ranghi mutilati di quegli antichi lunatici. La
Lancea Sanctum, invece, offre la stessa attrattiva delle vuole è pubblicizzare una campagna di terrore contro i neonati
chiese che molti mortali hanno conosciuto in vita. Per della città.
quelli che cercano le risposte fondamentali, la Lancea La Lancea Sanctum è sorprendentemente abile nell’arte del de-
Sanctum permette un livello moderato e confortevole pistaggio. Minacce vaghe e misteriose contro un neonato possono
di devozione e accoglienza, a patto che un neonato provenire da un missionario Consacrato ma sembrare il risultato
sia disposto a seguire i precetti basilari della congrega dell’azione di qualche violento adoratore della Megera, grazie
e partecipi a un minimo delle necessarie funzioni
all’impiego di teppisti col piercing camuffati da tormentatori
religiose. (È anche importante che il neonato riconosca
apertamente la congrega e si presenti senza timore pagani, che spaventano il neonato e lo spingono a rifugiarsi fra
come “Consacrato”, per rafforzare l’immagine di le accoglienti braccia di madre chiesa. La congrega si adopera per

1–3–565–7–2
onnipresenza coltivata dalla Lancea Sanctum.) fare in modo che il resto del mondo sembri il nemico del neonato,
mentre la Lancea Sanctum appare sempre come un porto sicuro.
L’assassinio della persona amata da un neonato e qualche evidente
A prescindere dall’esatto messaggio, la congrega tenta di graffito di culto o propaganda Carthiana possono dare al novellino
prendere all’amo i neonati e poi li ributta in acqua, in modo che una spinta sufficiente a indirizzarlo nella giusta via – e la giusta
possano tornare alla Lancea Sanctum di loro spontanea volon- via è sempre quella che conduce alla Lancea Sanctum. Come
tà. Con questo metodo la congrega diventa una destinazione, i lupi che tormentano la preda conducendola in una situazione
convertiti diventano pellegrini, e l’arrivo alla chiesa diventa una senza uscita, la congrega elimina tutte le altre opzioni dalla mente
questione di sollievo e orgoglio per un neonato. Un convertito del neonato che ha preso di mira, così che non gli rimane altra
volontario è meglio di uno forzato. scelta se non correre fra le braccia dei Consacrati che, in tutta
Ciò non vuol dire che alcuni Consacrati non preferiscano una segretezza, lo hanno perseguitato. Questi sono esempi estremi, ma
programmazione forte e violenta. Qualcuno cerca di piantare la non necessariamente rari nelle regioni in cui la congrega è messa
venerazione di Longino nelle teste vuote dei neonati ricorrendo alle strette… o dove non c’è nessuno che la controlla.
a martello e punteruolo. Sebbene questo tipo di conversione sia Se un neonato oppone resistenza ai tentativi di conversione
considerato efficace quando ha successo, a volte si pensa che da parte dei Consacrati, questi possono consentirgli di cavarsela
danneggi la fede di un neonato. La parola di Longino può entrare a modo suo, giudicandolo non ancora pronto o degno, per il
nell’anima attraverso le fratture di un corpo infranto, ma allo momento. Qualora un neonato provochi dei danni nel corso
stesso modo può uscirne fuori ed essere sostituita da qualcos’al- della sua resistenza (facendo violenza ai membri della congrega o
tro, se le fratture non vengono guarite. Chi non è d’accordo con insultando pubblicamente i principi dei Consacrati, per esempio),
questa teoria sostiene che le cicatrici (tangibili o meno che siano) corre il rischio di essere bollato come eretico e finire sul rogo per
servono a ricordare al convertito dove si trova il vero potere. espiare i suoi peccati. Se ha qualche amico nelle alte sfere, però,
In generale, è più facile dire: “Noi abbiamo le risposte. Se le potrebbe cavarsela con qualche scalfittura alla reputazione e al
volete conoscere, venite da noi.” Molti neonati trovano questo suo senso di sicurezza.
canto di sirena molto difficile da resistere, anche se più tardi Le Risposte
rifiutano di unirsi formalmente alla congrega. La Lancea Sanctum non ha bisogno di ricorrere sempre a
Quando sentono parlare di un infante appena entrato nella queste tecniche di reclutamento forzato dei neonati. È vero che
Dannazione, le ancillae della congrega possono sforzarsi attiva- alcuni membri della congrega sono abbastanza crudeli da usare
mente di localizzarlo e parlargli immediatamente della grandezza il pretesto dei Consacrati per sfogare i loro impulsi sadici sui
di Longino. Altri preferiscono invece un approccio meno reli- potenziali convertiti, ma i più si preoccupano sinceramente della
gioso, e trovano il neonato per offrirgli un mero aiuto benevolo condizione dei Fratelli in ogni dove.
nella sua situazione confusa. I missionari vampiri possono offrire In tempo di relativa pace, quando un dominio o territo-
nutrimento gratuito in una parte del loro territorio, aiuto nel rio rimane sicuro e non minacciato, la congrega preferisce
porre fine a un alterco violento, o anche semplicemente qualche un atteggiamento più passivo per portare i neonati nel suo
gregge. In questi momenti i membri della congrega non e per rendere nebuloso il soggetto agli occhi dei mortali. Se
stanno seduti a girare i pollici, ma nemmeno percorrono la congrega sorveglia attentamente le copie del Testamento
il dominio da un angolo all’altro facendo ingoiare a forza di Longino, permette a questo trattatello stampato in casa di
il dogma agli infanti smarriti. No, questa tattica comporta mescolarsi segretamente ai libelli delle tante religioni terrene
indirizzare alcuni neonati nella giusta via, e poi aspettarli che affollano i tavolini dei laboratori di tatuaggi e dei negozi di
alla fine del cammino. musica, nella speranza che qualche vampiro prima sconosciuto
I Consacrati possono andare da uno o due neonati appena e non allineato vi metta gli occhi sopra.
Abbracciati nel dominio e predicare loro. Questi sermoni I missionari della Lancea Sanctum usano copie del Catechismo
sono volutamente pronunciati con tono leggero: le lezioni per “agganciare” i potenziali convertiti e sbarazzarsi delle stronzate
sulla cupa dannazione hanno senza dubbio il loro posto, ma antireligiose che si diffondono per le strade del Mondo di Tenebra.
non sono la cosa migliore per fare attraversare ai convertiti Un vampiro non allineato che si imbatte in una copia del Cate-
le porte della chiesa. Per lo più, i membri della congrega of- chismo mentre si mescola alle sue prede mortali potrebbe anche
frono risposte. Queste risposte sono generalmente sincere, in leggere delle parole che normalmente non perderebbe tempo
quanto precetti della Lancea Sanctum. Molti sermoni da un ad ascoltare. Un neonato che ne trovi una copia sulla soglia del
vampiro a un altro cominciano con un semplice racconto, col suo miserabile e malinconico rifugio può provare sollievo nello
Consacrato che narra la storia di Longino e di cosa avvenne scoprire che là fuori potrebbe esserci un Requiem migliore per
quando conficcò la lancia nel costato di Cristo. (Arrivati a lui. I Consacrati credono che molti Fratelli vogliano conoscere
questo punto, molti neonati hanno già abboccato all’amo: la verità su Longino e sulla congrega, ma abbiano paura di farsi

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hanno sentito il nome di Gesù. Che un vampiro sia stato vedere mentre fanno le domande.
cristiano o no durante la sua vita mortale, il nome di Cristo
è ben conosciuto, e reca con sé più di duemila anni di peso
emotivo e spirituale.) Da qui il Consacrato continua a offrire
risposte alle domande più tormentose. Cosa sono i vampiri?
ESTRATTI DAL CATECHISMO
D: È vero che la Lancea Sanctum è un’organizzazione
Perché sono Dannati? Da dove provengono le Discipline? In finanziata dall’Invictus per controllare quello che
aggiunta a tutto, il Consacrato illustra il senso di moralità e il credono i Fratelli?
codice di comportamento della congrega. Un neonato, spesso R: No. L’Invictus non ha avuto nulla a che vedere con
confuso e sperduto, è come un’imbarcazione alla deriva. Il la nascita della Lancea Sanctum. Nella storia di Longino
Consacrato gli fornisce un’ancora. il Centurione, l’Invictus non appare nemmeno! Inoltre,
Quando il sermone finisce, il Consacrato lascia il neonato la Lancea Sanctum non controlla quello che i Fratelli
da solo. Che vada subito alla Lancea Sanctum oppure no non possono credere. Il Testamento è una guida per il
Requiem di ogni vampiro – una storia vera di fede,
è importante, perché quel neonato diffonderà la parola ad altri forza personale e intervento divino che ha condotto
come lui. Dirà agli altri che esiste un gruppo che dice di “avere i Fratelli di molte credenze diverse a trovare una
tutte le risposte”. Anche se quel singolo infante non arriverà rivelazione nuova.
mai alla Lancea Sanctum in cerca della verità, altri lo faranno. D: La Lancea Sanctum non mi chiederà di diventare
In questo modo, la congrega acquista nuovi convertiti, aumen- un Sacerdote e servire la chiesa come soldato?
ta la propria forza, e arricchisce le proprie riserve di vampiri R: Non tutti i Fratelli che credono nel Testamento
devoti alla fede. scelgono di diventare Sacerdoti, e la chiesa non
obbliga nessuno a farlo. Non devi diventare per forza
Il Catechismo
un Sacerdote per capire il Testamento o per unirti a
Il Testamento di Longino non è un testo particolarmente lungo, una congregazione di Consacrati. La Lancea Sanctum
ma molti neonati moderni sono scoraggiati dal suo linguaggio accoglie a braccia aperte coloro che sono disposti a
fiorito e arcaico, e dalle sue contemplazioni metafisiche. Per mettersi al servizio della chiesa come Sacerdoti, ma
quanto i Consacrati amerebbero che tutti gli aspiranti convertiti per la parrocchia i laici hanno lo stesso valore degli
o partecipanti alla Messa di Mezzanotte leggessero, capissero e ecclesiastici. Il nostro scopo primario è rafforzare il
accettassero ogni messaggio del Testamento, è poco probabile rapporto di un Fratello con Dio e con se stesso.
che accada. Per questo, i missionari Consacrati americani hanno D: È vero che la Lancea Sanctum incoraggia i suoi
membri a commettere omicidi e distruggere i Fratelli
creato il Catechismo.
che non appartengono alla chiesa?
Il Catechismo è un agile libretto (da non confondersi con Il R: Molti Consacrati apprezzano la compagnia dei
Catechismo Sanguigno, che contiene i canoni della congrega Fratelli che non fanno parte della congregazione
messi in parola dal Monachus) di non più di dieci o quindici locale. La Lancea Sanctum scoraggia il tentativo di
pagine, a seconda del carattere di stampa. Si tratta di un allontanare i Fratelli di fede dal cammino delineato
distillato molto essenziale del Testamento, redatto in un lin- nel Testamento, ma la chiesa capisce che non tutti
guaggio moderno e informale (anche se i Consacrati anziani sono già pronti a dedicarsi alle questioni religiose.
Che il Testamento incoraggi la violenza non
dicono che questa traduzione sminuisce la serietà, solennità e
necessaria è un preconcetto comune e sbagliato,
rispettabilità del messaggio originale). I concetti chiave delle in quanto Longino non chiede mai ai Consacrati di
scritture di Longino sono presentati in un semplice formato uccidere. Il Testamento ci dice che è nostro dovere
di domande e risposte, che esemplificano i precetti basilari nutrirci delle vacche senza rimorso o pietà, poiché la
capitolo tre

della Lancea Sanctum senza sopraffare i neonati col dogma Maledizione è un mandato del Cielo, ma nessuno ci

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e anche, molto astutamente, senza infrangere la Masquerade. ordina di massacrare il nostro cibo.
Metafore e dettagli moderni e tangibili sono usati abilmente
per allettare i giovani materialisti Carthiani e indipendenti,

98 la lancea sanctum e la danza macabra


la lancea sanctum e la danza macabra 99

Sicurezza che “la vostra Dannazione è stata consacrata da Dio e vi è stata


La notte non è gentile coi neonati. La Danza Macabra non offre resa chiara attraverso gli scritti del Profeta Oscuro.” Al neonato

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un periodo di grazia ai nuovi vampiri – o si nuota o si annega, o viene mostrato che egli è un esempio senza morte della volontà e
si balla o si brucia. Alla notte d’oggi, un neonato può trovare la del disegno di Dio, che i non Consacrati poseranno lo sguardo su
Morte Ultima in mille modi diversi, e inizia il proprio Requiem di lui e vedranno la verità del giudizio divino. Questa santità va
senza conoscerne la maggior parte. Le altre congreghe non fanno al di là del semplice scopo – permette al neonato di sentirsi parte
molto per i neonati a questo proposito, dice la Lancea Sanctum. di qualcosa di assai più grande di lui, come se fosse collegato al
Ci si aspetta che sappiano barcamenarsi nell’ordine sociale, e non progetto divino del mondo. Questo richiamo è particolarmente
ricevono molta protezione, a parte dai loro mentori (e spesso non efficace per quei Fratelli che nella vita mortale furono seguaci di
ricevono aiuto neanche da questi, anzi devono difendersi proprio una fede giudeo-cristiana o islamica.
dai sire e da altri Fratelli loro “alleati”). Strettamente collegato alla comprensione della dannazione
I Consacrati hanno visto spesso le altre congreghe deludere dei Fratelli è anche l’insegnamento su come essere dei “buoni”
i giovani vampiri nell’arco di una sola notte. I Carthiani sono vampiri. La congrega si sforza di insegnare ai suoi neonati come
troppo caotici per offrire granché ai neonati – certo, forniscono agire in maniera solenne per adempiere il loro giusto scopo di sacri
protezione, ma non possono mantenere sempre le loro promesse. predatori. I sire Consacrati insegnano agli infanti come cacciare
L’apprendistato nel Circolo della Megera è una faccenda dura e nel modo appropriato. Un neonato che sia stato istruito da un
crudele: i nuovi Accoliti possono giungere a temere i loro compa- sire non appartenente alla congrega potrebbe ricevere una nuova
gni di congrega più di qualsiasi mostro sconosciuto. Infine, l’Ordo educazione da parte del suo Sacerdote nelle prime notti del suo
Dracul non si preoccupa di tenere le porte aperte a nessuno, e nuovo Requiem come predatore di Dio. I neonati Consacrati im-
specialmente ai neonati, che in quella congrega possono trovare parano come ingannare i mortali, quali luoghi della città offrono
ben poco aiuto. la miglior scelta di vene, dove è proibito nutrirsi e quali sono le
I Consacrati, d’altro canto, offrono una protezione efficace. prede accessibili a tutti. I Consacrati esperti insegnano ai neonati
Fuori dalla congrega, nella gran parte dei casi un neonato deve le arti della sottigliezza e della brutalità, come prendere solo un
affrontare una dura prova del fuoco: vige sempre e comunque la piccolo sorso di Vitae e come uccidere, il tutto senza mettere a
legge del più forte. La Lancea Sanctum aggira questo darwinismo rischio la fragile Masquerade.
sociale e soprannaturale e offre a qualsiasi neonato che si unisca La Lancea Sanctum considera le Discipline vampiriche come
ai suoi ranghi una sicurezza senza pari, relativamente parlando. doni benedetti del Signore, trasmessi ai Fratelli tramite la tran-
Se qualche pericolo si manifesta a minacciare un neonato, i sustanziazione del Sangue. Perciò, la congrega istruisce i novizi
Consacrati fanno quadrato per tenere al sicuro il loro novizio. su come rispettare e usare le Discipline nel modo migliore. Gli
Questo avviene perché ogni neonato che si unisce alla congrega educatori cominciano con l’insegnare al neonato come avvalersi
contribuisce a rafforzarne le fila. La Lancea Sanctum cerca di delle Discipline fisiche (Celerità, Resilienza, Vigore). Dopo viene
restare il più unita possibile (almeno quando si presenta alle altre l’addestramento su come usare poteri più sottili (Auspex, Domi-
fazioni). Per proteggere un neonato, spesso alla congrega basta nazione, Maestà) per cacciare, manipolare vampiri più deboli e
dire: “Costui ci appartiene ora.” I vampiri saggi sanno che è meglio trasmettere il mistero del Profeta Oscuro ad altri Fratelli inquieti.
non svegliare il leone che dorme, e lasciano in pace i neonati I neonati che si dimostrano particolarmente degni possono anche
della Lancia, a meno che qualche rancore o faida particolare essere addestrati nell’uso dell’arte esclusiva della congrega, la
non giustifichino il rischio di far arrabbiare tutti i Consacrati Stregoneria Tebana.
della città. Quando un neonato Consacrato attira l’attenzione di
qualche forza estranea, la Lancea Sanctum si riunisce come uno
Induzione
A prescindere dalla profondità della fede di un neonato (o dal
sciame, precipitandosi a difendere il suo novizio.
grande potenziale che potrebbe essere rivolto a vantaggio della
Nessuno garantisce a un neonato un equivalente livello di
congrega), in alcuni domini gli Unti non lo accetteranno come
protezione dagli altri membri della congrega, ma naturalmente
un vero membro della Lancea Sanctum fino a quando non avrà
questo non gli viene detto. Se la congrega ritiene di dover pro-
completato un Rito di Induzione. Queste cerimonie sono di solito
curare dolore a un novizio, allora si tratta di una direttiva pura
dei semplici giuramenti, promesse o recitazioni pronunciate dal
e sacra, intesa per mantenere i suoi passi sulla retta via. Quelli
novizio a un Unto dal Signore autorizzato ad accogliere nuovi
che minacciano la Lancea Sanctum sono nemici della verità,
convertiti nella parrocchia. Le parrocchie gestite da Consacrati
che i loro attacchi provengano da fuori o dell’interno. Entro i
particolarmente esoterici possono persino indurre il supplicante
confini della congrega, tutti i vampiri devono essere campioni
a credere di stare prestando giuramento a Longino in persona,
della Dannazione e devono sforzarsi di guidare i neonati con ogni
ricorrendo a riti mistici e segreti e magari dicendogli che hanno
mezzo necessario.
il potere di trasformare il suo sangue in cenere, se mai dovesse
Santità fallire nell’adempimento dei suoi doveri. Le parrocchie più rigide
Secondo la Lancea Sanctum, il Requiem è una condizione e tradizionaliste possono infine richiedere al neonato di sottoporsi
sacra. Le azioni del Profeta Oscuro lo hanno reso l’incarnazione a una cerimonia molto simile al Rito di Creazione (si veda pag.
stessa della condizione vampirica. I neonati della congrega sono ***), una specie di battesimo vampirico.
attratti non solo dalla possibilità di risolvere il mistero della dan- Tipicamente è il neonato a presentare la richiesta di celebrare
nazione, ma anche dall’idea che la loro maledizione sia qualcosa una cerimonia di induzione, chiedendo al Sacerdote o a un altro
di sacro, per quanto distorta tale percezione possa apparire ai Unto di grado superiore di condurre il ritus per lui. Tuttavia, i
non Consacrati. La congrega dice ai suoi novizi che non solo neonati più notevoli (quelli la cui fede spicca fra la congregazione,
“affrontare ciò che siete diventati è una buona cosa”, ma anche quelli che hanno servito bene la congrega o quelli che hanno in
qualche altro modo suscitato l’interesse di un’ancilla) possono es-
sere invitati o enfaticamente “incoraggiati” a sottoporsi al ritus. Adesso, comunque, il neonato ha una buona ragione
Solo in rare occasioni ai neonati viene rifiutata l’opportunità di per rimanere tra i Consacrati… e può aspettarsi una
sottoporsi all’induzione. La Lancea Sanctum può sempre negare terribile punizione se abbandona i suoi compagni
Sacerdoti. Un nemico che un tempo aveva uno Status
al novellino maggior prestigio e titoli più alti in un secondo mo-
di Congrega nella Lancea Sanctum è molto peggio di
mento, ma non le costa nulla formalizzare il proprio benvenuto.

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un avversario – è un traditore.
L’interesse dimostrato dal neonato nel diventare un membro della
Lancea Sanctum sia nel nome che nel rango costituisce già un
motivo sufficiente per utilizzarlo in qualche modo.
I pochi miserabili Fratelli a cui è negata anche questa forma Il Neonato Convertito
basilare di benvenuto sono probabilmente gli anarchici più Non tutto il gregge predatore della Lancea Sanctum è arrivato
odiosi, quelli che farebbero solo dei danni alla congrega e nella congrega per vie dirette. Alcuni si sono convertiti da religio-
alla parrocchia se venisse loro permesso di accedere alle sue ni mortali, altri da eresie vampiriche, e altri ancora vi giungono
fila. Alcuni di questi, però, sono semplicemente le vittime di dal brivido gelato dell’ateismo.
qualche rancore ormai cementato dal tempo e diretto contro i Si dice che l’autentica conversione di un vampiro alla Lan-
loro sire o linee di sangue, o forse solo vampiri che in qualche cea Sanctum si componga di due fasi: il primo stadio è di tipo
modo risultano più utili all’esterno dei confini della congrega. fisico e vocale. In esso, il neonato sceglie di stare dalla parte dei
Forse c’è bisogno che un paladino segua un neonato rifiutato Consacrati come membro della congrega, e professa vocalmente
in una coterie di Accoliti… la sua fedeltà alla chiesa. Più di ogni altra cosa, questo è un
Quando al neonato viene concesso di partecipare alla ceri- cambiamento di affiliazione che sottintende autentica fede e
monia di induzione, il rito viene commissionato a un Sacerdote promessa spirituale, ma non molta dedizione o devozione one-
– preferibilmente qualcuno che il neonato conosce già. Alcuni sta. I cosiddetti “convertiti del primo stadio” si accontentano
Sacerdoti bramosi di accogliere i nuovi convertiti spingono i di partecipare alla Messa di Mezzanotte e ai rituali sanguinari
neonati a unirsi il prima possibile a “cerimonie di accettazione che considerano non evitabili – sono i fedeli della domenica,
congregazionale” o altri riti “morbidi”. Quelli meno convinti la congregazione laica. Molti neonati raggiungono solo questo
del valore intrinseco dei neonati, invece, si prendono tutto il livello di conversione, e ne sono soddisfatti. Molti (forse la
tempo necessario per organizzare e amministrare le funzioni di maggior parte) dei convertiti si fermano a questo stadio per
induzione – e tenete conto che “prendersi il tempo necessario”, tutto il loro Requiem, e per lo più la Lancea Sanctum accetta
nel contesto dell’esistenza di un vampiro, può essere davvero tale stato di servitù minore, sebbene non lo elogi. Parecchi
un periodo molto lungo. Altri ancora scelgono di condurre la convertiti rimangono a questo stadio per decenni, e passano a
cerimonia di induzione in un momento di grande visibilità della un livello superiore di coinvolgimento nella congrega e nella
congrega, per esempio dopo (o durante) una Messa di Mezzanotte fede una volta divenuti ancillae. Per questo motivo, la congrega
o un Grande Ballo. può anche permettersi di aver pazienza.

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Alcuni neonati sembrano tuttavia destinati già da subito a
cose più grandi. Questi novellini dimostrano ben presto di essere
pronti e desiderosi di mostrare una maggiore dedizione ai precetti
di Longino, e di cercare la vera comprensione dei suoi insegna-
IL RICHIAMO SOTTILE DEI CONSACRATI menti. Questi sono i neonati che restano svegli tutto il giorno
Non tutte le parrocchie richiedono la celebrazione
di una transizione cerimoniale per confermare il a studiare le loro copie del Testamento, quelli che riplasmano la
passaggio di un Fratello dalla congregazione laica a propria immagine su quella del Centurione e affrontano senza
qualche percepito “circolo interno” della congrega, e paura i misteri del Requiem. La Lancea Sanctum incoraggia
non tutti i vampiri Consacrati si sottopongono a tali simili neonati (a volte usando complessi schemi di punizioni e
cerimonie nelle parrocchie che affermano di ritenerle ricompense) a cercare nuovi livelli di comprensione e rivelazio-
necessarie. La Lancea Sanctum non gestisce seminari in ne, stimolando la loro crescita da semplici alleati ad agenti della
cui gli aspiranti Sacerdoti si possono diplomare. A volte
la congrega promuove gradualmente e senza chiasso
congrega. Si dice che i neonati che accettano questa sfida siano
un vampiro dalle qualità desiderabili, usando tecniche entrati nel “secondo stadio” di conversione.
simili a quelle che impiega per attirare i convertiti. Il secondo stadio di conversione (l’unico a essere conside-
Casi speciali, missioni urgenti o emergenze eccezionali rato conversione autentica da parte dei più rigidi anziani e
possono essere citate (o allestite ad arte) come ragioni tradizionalisti della congrega) avviene all’interno. Il neonato
per vincolare un Fratello ad altre responsabilità nella si lascia alle spalle ogni vestigia della sua esistenza precedente
congrega. “Abbiamo un assoluto bisogno di qualcuno – che si tratti della sua vita mortale o del servizio a qualche
che vada a incontrare questo nuovo infante, qualcuno
che capisca la gioventù moderna”, potrebbe dire il
altra congrega – per dedicarsi corpo e anima alla Lancea
Vescovo, “e che lo conduca al sicuro prima che gli capiti Sanctum. Da questo momento in poi il suo Requiem dovrebbe
qualcosa di terribile.” Così, con il tocco gentile di una risuonare come un canto di chiesa, lodando Dio e Longino
mano insanguinata o un bacio su entrambe le guance, ed echeggiando in ogni vasto ambiente che la congrega
un Vescovo può conferire il sacerdozio dei Dannati a ha dichiarato sua cattedrale. Questo è un cambiamento di
un neonato esitante; non è poi molto diverso da una tipo morale, un’onesta rivelazione di fede. Non può essere
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promozione sul campo di battaglia o un’investitura soddisfatto da una semplice promessa o dall’occasionale
informale di cavalierato. A discrezione del Narratore,
il personaggio che riceve questa promozione può
partecipazione alle celebrazioni, ma deve essere dimostrato
guadagnare uno o più pallini gratuiti in Status di notte dopo notte, messo in pratica dalle azioni di un Fratello,
Congrega (Lancea Sanctum). per tutta l’eternità.

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Per alcuni questo cambiamento morale avviene da una notte


all’altra, infiammato da un’epifania predatrice che altera l’in-

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tera forma del vampiro non meno della luce solare. Per altri la
rivelazione religiosa impiega secoli a manifestarsi, come la lenta
erosione di una montagna. Quando si verifica, il neonato può
scoprirsi ad accettare a livello istintivo gli insegnamenti di Lon-
gino e sapere che sono la verità, anche se non ne dimostra ancora
una piena e onesta comprensione. Il neonato convertito esalta
la natura predatrice del vampirismo, innalza lodi al Testamento
di Longino e dedica la propria non vita ai bisogni della congrega,
mettendo gli ideali dei Consacrati al di sopra dei suoi.
La conversione a questo livello più profondo non è considerata
un atto cieco. Come potrebbe esserlo, quando è un fatto accettato
che Dio ha maledetto Longino e che Longino ha comandato l’ob-
bedienza alle sue filosofie? Si ritiene anche che questa conversione
più profonda si trovi all’esterno dei confini della grazia “che si
sceglie”, nel senso che viene considerata un atto soprannaturale
di cui il neonato accetta il verificarsi, piuttosto che un segreto
religioso che impara a livello razionale. È come se il Messia Oscuro
rivolgesse il suo sguardo ai luoghi tenebrosi che stanno dentro
al convertito e li illuminasse con la gloria della sua rivelazione
– come se infiammasse il suo cuore col sacro fuoco che i tutti i
Dannati dovrebbero conoscere.
I rari neonati che si ritrovano a convertirsi completamente
alle vie di Longino nella prima parte del loro Requiem sono
considerati speciali. A volte sono destinati a grandi cose. Quelli
che restano indietro, quelli che sono più lenti a donare se stes-
si, possono ricevere una misura molto ridotta del favore della
congrega, anche se trovano la loro fede più avanti. Agli occhi
di molti Vescovi, questi predatori poco brillanti sono buoni
solo per le posizioni di funzionari secolari nella gerarchia della
Lancea Sanctum.
Aspetti dell’Autentica Conversione
Il “secondo stadio” di conversione ha molte sfaccettature
proprie. La maturata prospettiva teologica sulla condizione
vampirica colpisce un neonato su più fronti. Innanzitutto c’è
l’aspetto mortale. Un Fratello convertito deve riuscire a ottenere
una migrazione morale dagli standard mortali che osservava in
vita a quelli del Messia Oscuro. Quelle che agli occhi dei mortali
erano atrocità divengono ora un punto fermo dell’esistenza. I lupi,
i leoni e i rapaci non obbediscono alla moralità umana, e non
dovrebbe farlo nemmeno un predatore Consacrato.
Il secondo aspetto della conversione cambia il modo con
cui il vampiro vede il Requiem. Prima della sua trasformazione
spirituale il novizio poteva considerare il suo Requiem come un
folle inferno, una tetra sventura o una inevitabile prigione di
sangue. Dopo la conversione potrebbe valutare la propria non
vita come una maledizione benedetta, arricchita dai santi misteri
di un disegno divino, una Dannazione sacra. Il suo folle inferno
diventa un purgatorio pregno di significato, la sua tetra sventura
un dovere solenne, e i prigionieri sanguinari verranno perdonati
nel Giorno del Giudizio.
La terza sfaccettatura della conversione è un cambiamento ra-
zionale. Molti neonati, che ancora ricordano una vita mortale con
poche o nessuna traccia di autentico misticismo, non accettano
le narrazioni in chiave spirituale delle origini dei vampiri. Per
molti Fratelli, Longino è più una figura della mitologia che un
personaggio storico. L’autentica conversione, tuttavia, impone
al novizio di accettare gli atti di Longino come vera e propria
causa della condizione vampirica. Similmente, gli elementi
soprannaturali che circondano Longino (Dio, la Crocifissione I vampiri indotti possono percepire il loro grado
e la santità di Cristo, i poteri miracolosi del Sangue) diventano come inferiore a quello di un Fratello laico, almeno
tutti dei fatti, non delle semplici allegorie. Molti Consacrati delle per un po’, ma il soffitto di vetro che tiene al
loro posto i fedeli della domenica non esiste per i
notti moderne non affermano però di accettare a scatola chiusa
novizi formalizzati. Il ruolo esatto che un novizio
questi elementi del mito di Longino. Alla notte d’oggi i Fratelli può aspettarsi di svolgere potrà anche non essere
non fondamentalisti possono persino superare nel numero i loro emozionante o particolarmente affascinante – forse
colleghi più tradizionali. Per i vampiri moderni la cosa essenziale si tratta solo di portare i libri del Vescovo – ma gli
è credere nella verità del Testamento, ma non necessariamente nei concede di accedere ai più elevati privilegi di status
suoi fatti. Purtuttavia, tante cose fra quelle descritte da Longino nella congrega: i vestimenti di un mostro sacro, la
e dal Monachus sono rimaste così uguali nel mondo vampirico protezione dei potenti difensori della chiesa, e la

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possibilità di imparare poteri miracolosi.
che molti Fratelli considerano la loro esistenza una prova dei
fatti, oltre che della verità.
L’aspetto finale della conversione è forse il più importante
per la sicurezza e il successo della Lancea Sanctum come unio-
ne di mostri predatori. Gli estranei e gli alleati occasionali
Purificazione Prima dell’Ammissione
Prima di essere ammessi nella congrega di alcune parrocchie,
vedono la congrega e i suoi membri come due organismi fra
i neonati (o qualunque altro principiante) possono essere obbli-
loro distinti. Un vero convertito, invece, smette di considerarsi
gati a sottoporsi a un tormentoso rituale chiamato Purificazione.
una cosa separata dalla congrega, e giunge presto a ritenersi
Lo scopo della Purificazione è quello di mondare il neonato
una componente integrale (e inamovibile) di essa. Egli è la
grattando via ogni residuo di vita mortale o di precedenti be-
Lancea Sanctum; essa è composta dai predatori Consacrati
stemmie non morte, ed espiare il peccato del proprio Abbraccio.
di Dio, non dal marmo e il vetro istoriato. Cosa altrettanto
Chiaramente la Purificazione proviene dalle cerimonie con lo
importante, i convertiti affermano che è vero anche il con-
stesso nome che tanto spesso fanno parte del Rito di Creazione.
trario: loro sono parte della congrega, ma anche la congrega
In effetti, questa cerimonia ebbe inizio come una sorta di Rito
è parte di loro. I vampiri non vanno semplicemente a caccia
di Creazione simbolico per quei neonati i cui sire non erano
sotto l’oscura grandezza della Lancea Sanctum. Quell’oscura
Consacrati, e che per questo potrebbero non essere stati puniti
grandezza sono loro. Sono loro i Consacrati.
dalla Lancea Sanctum per avere infranto la Seconda Tradizio-
Un convertito devoto deve assimilare (oppure offuscare) il
ne. In assenza del peccatore, viene punito al suo posto il frutto
confine fra il proprio benessere e quello della parrocchia o della
velenoso del peccato.
congrega. Considera gli insulti contro i Consacrati come se fossero
Il rito di Purificazione varia grandemente da una parrocchia
rivolti a lui personalmente, e lo stesso vale per i motteggi scherzo-
all’altra, quando ci si preoccupa di osservarlo. A volte si risolve in
si. Le sue opinioni cambiano a seconda di cosa dice il Vescovo. Si
qualcosa di semplice come una flagellazione, ma può anche essere
sente in dovere di difendere la congrega anche nelle discussioni
molto più elaborato. In ogni caso, è sempre un travaglio.
più innocenti. Anche il suo linguaggio cambia: il pronome “noi”
La Purificazione adempie a numerosi scopi, alcuni dei quali
indica ora la Lancea Sanctum, e le metafore che usa sono estratte
simbolici, altri pratici, e tutti al servizio della volontà di coloro

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quasi esclusivamente dal Testamento di Longino.
che amministrano il rito. Il primo di essi è determinare il valore
del neonato. Se un neonato non riesce a sopportare il fastidio
della Purificazione, allora quel giovane Fratello non è (per ora)
I NOVIZI E LA CONGREGAZIONE degno di condividere la grazia della congrega.
La differenza fra un singolo membro della Il secondo uso della Purificazione è mettere il novizio davanti
congregazione vampirica e un novizio devoto che cerca agli autentici misteri e poteri della condizione vampirica, inci-
il prestigio nella congrega è sostanziale. A un Fratello dere nella sua mente e anima un codice di rettitudine dannata e
fedele che va alla Messa di Mezzanotte, obbedisce alle
al tempo stesso rendere manifesto che appartenere alla Lancea
Tradizioni e offre i suoi rispetti a Longino può essere
concesso di definirsi Consacrato, ma ci si aspetta che un Sanctum è una cosa seria e sanguinosa, ed è per sempre. Quelli
membro indotto nella congrega partecipi a tutti i ritae che superano la Purificazione non se la scordano mai più.
importanti, e può essergli richiesto di servire la chiesa Nel processo di Purificazione, il neonato viene istradato su una
in altri modi, come messaggero invisibile, occasionale via di intima riflessione che ha lo scopo di svelargli alcune verità
investigatore o semplici muscoli. È questa la differenza del Requiem. La Purificazione lo libera dai brandelli della sua
fra il laicato e gli Unti dal Signore. esistenza mortale, e mette completamente a nudo la sua anima.
Le autorità della Lancea Sanctum sanno che Dopo la Purificazione il neonato capisce di non essere più umano,
le congregazioni della fazione sono piene di
praticanti poco convinti, che fanno giusto il minimo
poiché una creatura vivente non potrebbe sopportare le torture
indispensabile per restare fuori dalla lista degli eretici che lui ha subito. Qualsiasi splendente connessione possa aver
stilata dalla chiesa. In termini di gioco, i Fratelli della mantenuto con la sua vita mortale viene schiacciata ed estinta
congregazione laica possono mantenere uno Status come una scintilla errabonda.
di Congrega in un’altra fazione non avversaria come Al di fuori del Rito di Creazione, l’osservanza della Purifi-
i Carthiani o l’Invictus, conservando nello stesso cazione nel travaglio è gradualmente passata di moda nella
tempo un rispettabile prestigio anche nella Lancea congrega. Di conseguenza, la moderazione si è tramutata in
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Sanctum. I Fratelli della congregazione laica possono


persino aspirare a guadagnare un pallino di Status
estremismo, e il risultato è che alla notte d’oggi molte parroc-
di Congrega (Lancea Sanctum), ma solo in seguito a chie si aggrappano fanaticamente a qualche interpretazione
qualche servigio eccezionale o segno di devozione alla del cerimoniale oppure lo ignorano del tutto tranne che come
congrega. Essere Unti è un’altra cosa. parte del Rito di Creazione.

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Un Esempio di Purificazione: i Tre Scrutini luogo che simboleggia la morte umana, dal quale deve riuscire a
Uno dei più antichi esempi di Purificazione risale ai Secoli fuggire. Può seppellirlo sottoterra, chiuderlo in una bara o mau-

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Bui, quando i Consacrati di molti domini europei si sottopo- soleo, o legarlo a una sedia appesantita e gettarlo in un lago o
nevano ritualmente a torture atroci e sanguinose dei loro corpi una profonda cisterna. Poi lo lascia solo per un periodo di tempo
non morti. Questa serie di riti interconnessi era chiamata “i abbastanza lungo da fargli esaurire le riserve di Sangue e comin-
Tre Scrutini”. Alla notte d’oggi questo formidabile esempio di ciare a patire la sete. Durante questo tempo ci si aspetta che il
forche caudine viene raramente celebrato nella sua completezza. neonato mediti sulla propria dannazione, contempli la differenza
Gran parte delle poche parrocchie che ancora ricordano i Tre fra la morte e la non morte, e capisca che cosa significa aver sete,
Scrutini sottopone i suoi novizi alla sfida di solo una di queste patire l’inedia, lontano dagli occhi del mondo.
tre ordalie dolorose. Quando alla fine il novizio è ridotto allo stremo, ci si aspetta
Il Primo Scrutinio è “l’Esame del Testamento”. Si tratta di un che si liberi dai suoi legacci a viva forza, ma questo non sempre
vero e proprio esame scolastico (orale, non scritto) della cono- accade. Molti Sacerdoti accettano il fatto che un infante debole
scenza del Testamento di Longino da parte di un neonato. Esiste e assetato non riesca a liberarsi, e gli forniscono una via di fuga
una lista di domande tramandate dall’antichità che il Sacerdote alternativa, anche se ciò richiede che la sua coterie scavi per
deve fare al novizio, ma non è né esauriente, né restrittiva. Alcuni tirarlo fuori dalla terra. Il problema, naturalmente, è che a quel
Sacerdoti fanno una serie di dieci domande in apparenza facili e punto il neonato è reso folle dalla sete, e potrebbe violare la Terza
vagliano ferocemente ogni pausa o esitazione, ogni frase o scelta Tradizione se i suoi salvatori lo liberano. Anche un neonato
nelle risposte dei neonati. Altri torchiano il novizio nel corso che non riesce a sfuggire al suo funerale rituale può superare il
di varie notti con centinaia di interrogazioni su temi religiosi o Secondo Scrutinio se trattiene la sua assetata frenesia abbastanza
personali. Le domande variano dal generico (“Qual è il vero si- bene da osservare le sacre leggi della Dannazione e soddisfare il
gnificato delle Tradizioni?”) allo specifico (“Recita le esatte parole suo ruolo predestinato mettendosi in cerca di prede umane.
pronunciate al Monachus dall’Arcangelo Vahishtaele”), da que- In termini di gioco, il Secondo Scrutinio è chiaramente una
stioni di documentazione mitologica (“Chi fu la prima preda del prova della capacità di un vampiro di resistere alla frenesia,
Monachus?”) a questioni di crisi personale (“Se dovessi nutrirmi mantenendo la chiarezza dei suoi propositi di fronte alla Bestia.
della tua famiglia questa notte stessa, da chi dovrei cominciare?”). Perciò, si tratta di una prova di Fermezza + Autocontrollo (si veda
Forse la parte più spinosa di questa prova sta nel capire che cosa “Sistemi per la Frenesia”, pag. 179 di Vampiri: Il Requiem). Al
sta cercando il Sacerdote che conduce l’interrogatorio. Sono di la di questo, il Narratore può anche consentirgli di eseguire un
troppi i neonati che ritengono si tratti di una risposta basata sui tiro di Prontezza + Fermezza per esaminare la propria esistenza,
fatti o di una mera recitazione delle scritture. giungendo possibilmente a un nuovo livello di accettazione e
In termini di gioco, il Primo Scrutinio può essere conside- guadagnando un bonus di +2 alla sua prossima degenerazione e,
rato una prova di Intelligenza e Ascendente. Il personaggio se necessario, ai tiri di degenerazione compiuti come risultato del
si può preparare per la prova studiando approfonditamente il nutrimento. Infine, il personaggio deve tentare un’azione (pro-
Testamento, e scoprendo che cosa l’Unto si aspetta dai novizi babilmente prolungata) allo scopo di liberarsi dalla sua sepoltura
che interroga. La vera e propria ricerca del materiale può es- simbolica, che può comportare un tiro di Forza + Costituzione
sere rappresentata con un tiro di Intelligenza + Accademiche per uscire dalla tomba o anche di Forza o Destrezza + Criminalità
(mentre Prontezza si potrebbe usare per farsi un’idea delle in- per liberarsi dalle catene.
terpretazioni popolari e sanzionate che gli Unti si aspettano di Il Terzo Scrutinio determina fino a che punto il neonato ha
sentire), allo scopo di ottenere un bonus di +2 o +3 alle riserve davvero compreso le lezioni che ha imparato in precedenza, e
di dadi usate durante l’interrogazione propriamente detta. In se ha accettato veramente il proprio ruolo di predatore della
alternativa, il Narratore potrebbe semplicemente richiedere al mandria umana. Il neonato può ripetere a pappagallo la scrittura
giocatore di incrementare coi punti esperienza la propria Abilità finché vuole, può saziare la sua sete e soddisfare il suo ruolo di
Accademiche, così da rappresentare il tempo che ha trascorso predatore, ma riesce davvero a separarsi dalle prede umane che
nei suoi studi. Poi il novizio deve pronunciare le risposte con conobbe in vita? Riesce davvero ad accettare il sacro ruolo che
rispetto e riverenza, e convincere il suo esaminatore della sua cerca di adottare? Deve dimostrarlo.
intelligenza e illuminazione. Questo sforzo potrebbe richiedere In che modo lo può provare? Sbarazzandosi delle ultime vestigia
un tiro di Ascendente + Accademiche, probabilmente un’azio- della sua vita mortale, e nutrendosi di qualcuno che in vita gli era
ne prolungata (che rappresenti una serie di diverse domande) caro. Il sacerdote che lo esamina può selezionare personalmente
che richiede l’accumulo di 10 o 15 successi totali, penalizzata un amico o persona amata come sua preda, o lasciare che il neo-
dall’Autocontrollo dell’Unto che conduce l’interrogatorio. nato scelga da solo. Questa prova non comporta necessariamente
Il Secondo Scrutinio consiste di una profonda riflessione inte- un efferato omicidio, ma solo una caccia portata a termine con
riore, nella quale il neonato scava a fondo dentro di sé ed esamina successo e devozione – a meno che la vittima predestinata non
la vera natura della sua condizione e il futuro del suo Requiem. riconosca il suo predatore, mettendo così a rischio la Masque-
Non si tratta di una tranquilla esplorazione dei sentimenti, però. rade. Un’infrazione alla Masquerade non può essere tollerata, e
Semmai è tutto il contrario: il neonato si sottopone a un prolun- per questo il Terzo Scrutinio impone al novizio di dimostrare la
gato periodo di umiliazione, inedia e tormentosa rinascita. Un sua piena accettazione della maledizione a scapito del suo amore
Sacerdote (forse accompagnato dalla coterie del neonato, se i suoi per quel mortale. Alcuni Sacerdoti fanno ciò che possono per
compagni hanno già superato questa parte della prova) allontana rendere questa prova la più difficile possibile per il neonato,
il novizio da tutto ciò che conosce e ama. Lo lega usando cinghie scegliendo per la caccia una persona molto amata nella notte del
o catene. Gli ordina di preparare le sue preghiere, e di considerare loro anniversario, così da rendere il novizio assai più forte nella
quali domande potrebbe rivolgere a Longino. Poi lo mette in un sua risolutezza – sempre che superi il test.
In termini di gioco, il Terzo Scrutinio mette alla prova l’auto- dei loro sire, e questa innocenza gli dà l’opportunità di gettarsi
controllo del vampiro (a breve termine) e la sua Umanità (sulla a corpo morto nella congrega senza tanti dubbi o riflessioni. I
lunga distanza). La reazione immediata del personaggio di fronte membri più anziani della congrega non guardano questi neonati
alla scelta della vittima (probabilmente determinato con un tiro dall’alto in basso, e anzi li considerano curiosamente preziosi.
di Fermezza + Autocontrollo, in cui il fallimento rivela un forte Dopotutto, se un simile fanatismo può essere forgiato col tempo
turbamento emotivo) è vagliata dai suoi superiori. Dopodichè, fino a ottenere qualcosa di più significativo, nulla è andato spre-
viene valutato l’approccio con cui il personaggio si dedica alla cato. Di tanto in tanto, però, questi neonati vanno incontro a
caccia (a prescindere dal metodo effettivamente utilizzato: si delle crisi di fede.
veda “Nutrirsi”, pag. 164 di Vampiri: Il Requiem). Infine, in un Invecchiando (e diventando ancillae), i novizi abbandonano
periodo di settimane, mesi o anni dopo l’atto, i superiori verificano le immature peculiarità della devozione fanatica e spensierata, e
la reazione morale e psicologica alla caccia (rappresentata dalla arrivano a vedere quella che considerano (correttamente o meno)
possibile degenerazione o acquisizione di alienazioni). Benché gli la “realtà” della congrega. È per questa ragione che alcuni neonati
Unti favoriscano la diffusione di dicerie secondo cui i predatori sembrano più ferventi e devoti delle ancillae loro superiori – è un
poco brillanti non sono i benvenuti nella congrega, la verità è semplice caso di intatta credulità spirituale. La Lancea Sanctum
che questa prova finale serve per identificare le forze e debolezze gestisce rapidamente le crisi di fede, istradando questi neonati
personali di un vampiro. Conoscere queste forze e debolezze (con gentilezza o crudeltà) verso livelli più profondi di devozione.
consente agli Unti di aiutare, sostenere, influenzare o ostacolare, È durante tali crisi spirituali che molti Sacerdoti si inseriscono
a seconda delle necessità, il Fratello che hanno esaminato. più vigorosamente nel Requiem dei neonati, offrendo loro una
Alcuni Sacerdoti effettuano una celebrazione dopo la Messa mano che li aiuti a raggiungere la vera fede in Dio e nel Messia
per il neonato che supera questo rito finale, ma altri credono Oscuro. Nel caso che la mano guidatrice fallisca, si può sempre
che questi festeggiamenti sminuiscano il rispetto che dovrebbe ricorrere a metodi più estremi (come la spada). A prescindere
accompagnare la Purificazione. dalla metodologia applicata, molti Sacerdoti verificano con
Ai novizi che falliscono in qualsiasi momento durante gli attenzione l’atteggiamento spirituale dei neonati, aspettando il
Scrutini è permesso un nuovo tentativo quando il loro Sacerdote momento in cui la crisi di fede incombe su di loro. Nel caso che
decide che è giunto il momento. Quando uno Scrutinio è stato questi dubbi si manifestino nei novizi, il Sacerdote farà tutto ciò
superato con successo, il neonato non deve ripeterlo ancora: solo che deve per riportare sulla retta via la pecorella smarrita.
le prove fallite devono essere affrontate di nuovo, presumendo Davvero tutti i neonati sono ciechi alla realtà che li circonda?
ovviamente che fosse richiesto più di un solo test. Sono tutti ignoranti dei poteri della fede? Certamente no. Anche
se molti (forse quasi tutti) entrano nella congrega avendo solo
Prova di Devozione la più vaga idea di cosa dovrebbero credere, tanti altri hanno
Che si siano davvero convertiti alla causa oppure no, la maggior una comprensione ben chiara di cosa sia la fede. Un mortale
parte dei neonati rimane relativamente “non collaudata”. Sono intelligente o già devoto (un prete cattolico, per esempio, oppure
creature ingenue, che avanzano a tentoni nel buio con solo la un teologo) che diventa Fratello e comincia il suo Requiem al
luce di Longino a guidarli (o almeno questo è ciò che spera la servizio della Lancea Sanctum non è una persona che segue
congrega). Questa ingenuità di fondo impedisce alla gran parte dei ciecamente delle nozioni di fede preconfezionate. È molto più
neonati di raggiungere rapidamente una devozione autentica, ma probabile che i neonati di tal fatta si limitino a sostituire un dogma
anche se il profondo desiderio di illuminazione spirituale può non con un altro, indipendentemente da quanta sincera devozione si
essere il combustibile del loro fervore, la fiammeggiante energia manifesti dopo il cambiamento.
che resta riservata solo ai giovani e sciocchi potrebbe esserlo. Come
studenti universitari con una causa politica o giovani uomini
disposti a morire per il loro paese – o Dio, o un regime – i neonati
Organizzare i Neonati
Man mano che il loro sangue diventa più potente e la loro
possono essere fedeli vigorosi della Lancea Sanctum. connessione con le vecchie vite mortali si sgretola, i Fratelli
A essere sinceri, non molti lo sono. Quelli che si accontentano anziani finiscono col diventare dei predatori solitari. I neona-
semplicemente di avere un angolino nella Danza Macabra che ti, d’altro canto, non si possono permettere dei Requiem così
non garantisca loro un biglietto di sola andata per la Morte Ultima isolati, e hanno bisogno di un sistema di Dannati come loro,
sono tanti – come molti “fedeli” mortali, l’impegno si ferma al che li sostenga e li mantenga nutriti e al sicuro. Le coterie sono
minimo indispensabile. Tuttavia, quelli che abbracciano i principi la pietra angolare dell’esistenza di un neonato. Senza di esse,
della Lancea Sanctum lo fanno con la tenacia di una sanguisuga probabilmente i giovani vampiri finirebbero le loro notti sotto
affamata. Questi novizi presenziano a ogni Messa di Mezzanotte, la spada, le pistole o gli artigli.
anche se non capiscono veramente che cosa succede. Si offrono I Consacrati non solo approvano le coterie di neonati, ma le
volontari ai loro superiori, pronti a servire come fantaccini o avvantaggiano. Per lo più un Fratello che arriva nella congrega e
chierichetti o qualsiasi altra cosa gli permetta di sbandierare la ha già una sua coterie è incoraggiato a continuare a operare in quel
loro “fede” appena scoperta. gruppo. In molti domini la Lancea Sanctum è un’organizzazione
La curiosa contraddizione che qui si può notare è che l’inge- troppo sciolta, scarsamente rappresentata e poco numerosa per
nuità di un neonato potrebbe impedirgli di vedere le sottigliezze poter gestire delle coterie composte esclusivamente da Consa-
della Danza Macabra e raggiungere la vera comprensione degli crati, e invece assegna giovani Sacerdoti a quelle già esistenti,
ideali della congrega, nel caso in cui tale ingenuità sia la fonte
capitolo tre

con funzioni di cappellani, ministri del culto o semplice influenza


primaria della sua devozione alla Lancea Sanctum. I neonati non morale. Ciò è specialmente vero nel caso di un neonato Consa-
hanno ancora avuto il tempo di capire in che modo le complessità crato che ha il potenziale di convertire anche i suoi compagni
della Lancea Sanctum (e la sua interazione con le altre fazioni e alla congrega, col passare del tempo.
congreghe) influiscano su di loro. Sono ancora sotto la protezione

104 la lancea sanctum e la danza macabra


la lancea sanctum e la danza macabra 105

capitolo tre
Tuttavia, nel caso che la congrega subodori un dissenso sostan- comune e, cosa più importante, dal nome stesso della congrega.
ziale in una coterie, o si accorga che la partecipazione del neonato Cinque giovani Consacrati privi di connessione fra loro non
alla Messa di Mezzanotte si è notevolmente ridotta a favore di fanno neanche lontanamente la stessa impressione di una singola
attività specifiche della coterie, allora deve mettersi in moto per unità di cinque vampiri che si definisce “una coterie della Lancea
salvare la fede traballante di quel novizio. All’inizio l’intervento Sanctum”. In questo senso, si gioca tanto sulle apparenze quanto
della congrega si limita a chiedere al neonato di riesaminare le sue sulla forza vera e propria.
priorità e concentrarsi nuovamente sulle sue responsabilità verso In alcuni domini particolarmente fanatici, i Vescovi o Arci-
la congrega (“ma puoi portare con te i tuoi compagni di coterie, vescovi richiedono alle coterie della Lancea Sanctum appena
naturalmente”). Se il neonato oppone resistenza o fa delle storie, formate di osservare la pratica del Circus Sanguineus (conosciuto
la congrega ha diverse possibilità. Un’opzione consiste nel lasciare come “sega di gruppo” nel gergo volgare degli estranei alla con-
che il neonato faccia come gli pare; se nel territorio la congrega grega, ma dal significato formale di “circolo di sangue”). A livello
è forte, ci sono pochi motivi per preoccuparsi di un novellino concettuale, l’idea non è ignobile come talvolta lo diventa nella
errabondo, a patto che il neonato continui a restare fra i Consa- pratica, in cui ogni membro della coterie si lega al successivo in
crati. C’è tutto il tempo di riportarlo indietro, e frattanto il suo un Vinculum a struttura circolare. Nelle rare occasioni in cui la
status si ridurrà. Una seconda opzione, invocata se nel dominio congrega impone questa unione del Sangue in una coterie, alla
la congrega è debole, è riportare il neonato nel gregge e limitare pratica non è permesso di “verificarsi” quando e dove capita.
l’influenza che la coterie ha su di lui per mezzo di tattiche sottili Come tutto il resto nella congrega, all’evento è attribuito un
o grossolane, severe o persuasive. Un sorvegliante Consacrato corposo livello di significato cerimoniale. Diventa un atto ri-
potrebbe screditare la coterie del neonato per allontanarlo dai tuale, occasionalmente importante quanto gli Apostolica, in cui
suoi compagni e farlo tornare alla chiesa, o gli altri membri della il Vinculum è personalmente guidato da un Sacerdote o altra
congrega possono cooperare per attirare nuovamente il neonato appropriata autorità Consacrata. In alcuni casi il rituale di vincolo
nella comunità, magari trascinandosi dietro anche il resto del si celebra all’inizio della Messa di Mezzanotte, così che tutti vi
gruppo. Spesso i Consacrati si rendono conto che suscitare un possano assistere. A partire da esso, i membri della coterie sono
senso di colpa e paura nel neonato è più che sufficiente allo scopo, forgiati l’uno con l’altro come gli anelli di una catena. Il Sangue
e le tattiche più radicali non sono necessarie. fluisce nel Sangue in un’unione sacra, da cui proviene la forza.
Quando è possibile la Lancea Sanctum organizza le coterie a In altri domini è lo stesso Testamento di Longino a legare la
partire da soli membri della congrega. I giovani novizi Consacrati coterie. Ciascun membro del gruppo riceve il compito di padro-
della città si consolidano talvolta in coterie dietro suggerimento neggiare uno o più libri della sacra scrittura. Ogni mese la coterie
dei loro superiori nella fazione. Non devono necessariamente viene convocata davanti a un’assemblea di Fratelli Unti dal
essere irremovibili alleati: in genere i Consacrati ritengono Signore – o anche all’intera congregazione – e le viene chiesto
sufficiente che la coterie sia unita da un sistema di valori e fede di recitare, analizzare, drammatizzare o predicare il Testamento
nel suo insieme. Alcune coterie si assemblano per cantare come nella Lancea Sanctum abbiano dovuto superare test elaborati
farebbe un coro di monaci benedettini, altre confrontano e met- e dolorosi per raggiungere la loro posizione. I dettagli specifici
tono a paragone le lezioni del Testamento con gli avvenimenti variano come sempre in funzione delle usanze locali e del giudizio
attuali del dominio, e altre allestiscono recite teatrali o producono degli Unti del dominio. Alcuni Fratelli guadagnano Status di
opere di scultura o pittura. Non importa quale sia l’approccio che Congrega come ricompensa da parte di Vescovi riconoscenti, o
la coterie decide di adottare: viene giudicata sempre a livello come autorizzazione ad agire in rappresentanza della congrega,
collettivo. I membri del gruppo devono imparare a cooperare per esempio nel caso dei Legati.
e complementarsi l’un l’altro, o devono affrontare insieme la Livelli più elevati in Status di Congrega dipendono dalla forza
delusione dei loro Fratelli. della fede di un neonato, dal numero dei suoi alleati o ammira-
Indipendentemente da come si forma una coterie Consacra- tori fra i ranghi delle ancillae, e da quanto i Consacrati locali
ta, la congrega sostiene il gruppo e ne incoraggia i membri a abbiano bisogno di Fratelli come lui. Pochi neonati hanno più
partecipare tutti insieme ai rituali, e così a condividere anche il di due o tre pallini in Status di Congrega, ma questi pallini sono
successo. Per infondere un senso di importanza, sia in loro che sufficienti per farli annoverare fra gli Unti della Lancea Sanc-
nella congrega, ad alcune coterie sono talvolta attribuiti dei nomi tum. Un comune Sacerdote di Longino può avere anche solo un
altisonanti (come “I Figli Monacali del Calvario”, “I Diaconi di pallino in Status di Congrega, e come si conviene a una nuova
Houston” o “Le Figlie Ascendenti”). recluta, essere destinato a compiti meno affascinanti, o forse a un
nuovo Sacerdote può essere conferito qualche titolo esclusivo,
Coterie Miste come Sacerdote dei Neonati, nel caso la chiesa ritenga che il suo
Presumere che le coterie si dedichino a una priorità esclusiva, carisma o popolarità possano beneficiare i Consacrati al di là dei
o anche che tutti i Fratelli di un branco condividano un solo limiti della sua esperienza personale. Ricordate che molti pallini
sistema di fede, è decisamente poco realistico. In molti domini le in Status di Congrega non indicano direttamente il possesso di
“coterie miste”, cioè quelle composte da rappresentanti di diverse titoli specifici; descrivono invece un livello relativo di rispetto,
congreghe (e con diversi gradi di lealtà alle rispettive fazioni), responsabilità e riconoscimento all’interno della congrega in
costituiscono la norma. I Consacrati non solo permettono ai loro questione, nel contesto della città e della cronaca. Il prestigio
membri di appartenere a simili gruppi, ma spesso li incoraggia- riflette l’influenza, e lo Status di Congrega denota semplicemente
no a farlo. Un neonato Consacrato che fa parte di una coterie il teatro in cui questa influenza esercita i propri effetti.
mista serve come rappresentante della vera fede. Da quell’unico I vampiri privi di pallini in Status di Congrega ma conside-
neonato, la fede può estendersi agli altri membri del gruppo, rati effettivi membri della chiesa (secondo l’interpretazione del
alimentandosi delle azioni o delle parole del novizio (questa è Narratore e nel contesto specifico di una storia) sono soggetti
infatti una delle tecniche più efficaci per trovare nuovi conver- all’influenza dei Fratelli che hanno uno Status formalizzato nella
titi). Per la Lancea Sanctum è vantaggioso essere tanto vicina congrega; i dadi bonus conferiti dal Pregio Status di Congrega
alle pecorelle di altre congreghe, così che anche quei Fratelli che (Lancea Sanctum) possono entrare in gioco nell’interazione con i
non si dedicano alle vie di Longino possano almeno aver accesso comuni partecipanti alla Messa di Mezzanotte, anche se il laicato
alla saggezza e al potere del Testamento. Si tratta semplicemente non osserva un proprio sistema di Status.
di una riproduzione a livello basilare della consulenza spirituale
che gli Unti più stimati forniscono ai Principi non Consacrati;
non tutti i vampiri devono diventare Sacerdoti, ma tutti i vampiri
Ruoli dei Neonati
Come abbiamo già detto, i neonati non devono necessariamen-
hanno bisogno di un Sacerdote a cui rivolgersi. te convertirsi del tutto all’autorità della congrega. È sufficiente
che varchino quella soglia – il tempo e la brutalità del Requiem
Status di Congrega per i Neonati
I test e le prove a cui la congrega sottopone i novizi non sono
obbligatori per tutti i suoi membri. Un novizio può appartenere
alla Lancea Sanctum anche senza essere una parte importante di
essa, proprio come le persone comuni che frequentano una chiesa
sono riconosciute quali membri della parrocchia senza essere
considerate agenti dell’organizzazione ecclesiastica. I vampiri
che superano gli Scrutini o sono introdotti formalmente nella
congrega in altro modo sono considerati detentori di una certa
misura di prestigio nella comunità Consacrata, e forse anche
nella gerarchia religiosa. Questo prestigio si riflette nei pallini
del Pregio Status di Congrega. I vampiri che sono stati Unti
dal Signore, naturalmente, devono possedere pallini in Status
di Congrega, poiché accedono a titoli e posizioni precise nella
chiesa dei non morti.
Si presume che qualunque neonato con uno o più pallini in
Status di Congrega si sia sottoposto a una forma di induzione
appropriata, per esempio la Purificazione. Come tale viene
capitolo tre

considerato un membro prezioso dell’ordine ecclesiastico, non


solo uno che ne fa semplicemente parte, per quanto benvenuto.
Superare queste prove conferisce sempre almeno un pallino di
Status di Congrega, sebbene non tutti i vampiri dotati di Status

106 la lancea sanctum e la danza macabra


la lancea sanctum e la danza macabra 107

faranno il resto, prima o poi. Dal momento che la maggior parte è essenziale per la diffusione continuata della parola di Longino.
dei neonati non ha la padronanza (e forse nemmeno la completa Il successo della Lancea Sanctum nel nome di Longino è il fine

capitolo tre
accettazione) dei principi Consacrati, per lo più tende a non oc- che giustifica qualunque mezzo. È una ricompensa per la quale i
cupare posizioni uniche nella fazione. I loro contributi si esplicano devoti sono disposti a pagare qualsiasi prezzo.
nella basilare aderenza ai dogmi e i precetti della congrega, e nel
fornire un sempre benvenuto rafforzamento dei ranghi; quando la Neonati come Bestie da Soma
loro età crescerà, si ritiene che la loro fede farà lo stesso. Nelle meno complicate notti del passato, quando si diceva che
Questo non vuol dire che i neonati non svolgono ruoli impor- l’Invictus e la Lancea Sanctum esercitassero il controllo assoluto
tanti all’interno della congrega. Una piccola minoranza di questi sui loro domini medievali, i bambini mortali non nascevano per
“sangue nuovo” arriva alla propria iniziazione con abbastanza amore; i figli erano messi al mondo perché lavorassero la terra.
zelo e tenacia da poter servire in qualche funzione di Unto. Ai contadini servivano più braccia, e sebbene i bambini fossero
Poche di queste posizioni ufficiali consentono di esercitare un un investimento in termini di tempo, si trattava di un investi-
grande potere (terreno o soprannaturale che sia), ma quello che mento a poco prezzo, che si poteva fruttare per decenni. Questo
non manca è il potere potenziale. I neonati che occupano simili non è un concetto estraneo alla mente degli anziani Consacrati,
posizioni hanno il beneficio di poter vedere più lontano di altri e l’investimento necessario per gli infanti Dannati può essere
in direzione del cammino Consacrato, consapevoli che la strada assai più remunerativo: solo i candidati più desiderabili sono
è lunga e senza un termine prevedibile. I Consacrati hanno biso- introdotti nella Danza Macabra, e molti di essi portano con sé
gno di neonati a coprire questi ruoli, dal momento che mettere dei talenti preziosi.
i novizi in prima linea serve anche a dimostrare quanto è forte e I neonati, perciò, sono talvolta considerati utili solo in una fun-
popolare la congrega e aiuta a convertire alla causa altri giovani zione: come animali da soma. I muli fanno poco più di un lavoro da
Fratelli. I neonati servono in primo luogo come esempi, e in gregario: a dispetto di certe connotazioni romantiche connesse al
seconda istanza come persone capaci. Requiem, c’è sempre qualche lavoraccio da portare a termine, gran
parte del quale non può essere (o semplicemente non è) relegato ai
Neonati come Soldati di Truppa ghoul. Un “mulo” neonato può essere costretto a compiere diversi
Lo scontro a viso aperto è poco comune nel mondo dei Dan- tipi di lavori di servitù per la congrega: deve chinare la testa e guidare
nati, perché può violare molto facilmente la Prima Tradizione. la dannata macchina quando il Priscus lo comanda; deve procurare
Oltre a promuovere devotamente il rispetto delle Tradizioni, la una partita dei fazzoletti di seta preferiti da un Sacerdote Daeva; deve
Lancea Sanctum crede che per affrontare i nemici esistano metodi ripulire le tracce di sangue dal pavimento del salone di un Vescovo
migliori di riempire grossi fuoristrada di scagnozzi armati fino ai Ventrue. A volte c’è bisogno di qualcuno che porti delle cose da un
denti. A volte però la violenza è inevitabile, e i conflitti un tempo luogo all’altro – reliquie, scatoloni di Catechismi da distribuire in
limitati ai retrobottega e ai vicoli bui dilagano per le strade della giro, cadaveri di cui ci si deve sbarazzare. Alcuni Consacrati con la
città. Quando ciò avviene, i Consacrati non si tirano indietro nel tendenza al ghiribizzo crudele si inventano tutta una serie di lavori
timore della morte, accettando invece il combattimento nel nome insignificanti al solo scopo di impedire ai neonati di stare con le mani
di Longino come una triste ma gloriosa necessità. E chi sono nella in mano, o semplicemente per vedere come un neonato accetta ed
Lancea Sanctum i primi coraggiosi a rischiare i loro Requiem sul esegue i suoi doveri (persino, o specialmente, quando tali doveri
campo di battaglia? Beh, ma i neonati, che domanda! sembrano indegni di un divino predatore destinato a seminare il
Non che i Consacrati desiderino veder morire i loro neonati terrore nei cuori dei mortali). Tutte queste fatiche sono compiute
– qualunque membro della congrega incontri la Morte Ultima nel nome della congrega, e sempre per il bene del neonato – non
diminuisce la forza della Lancea Sanctum, e non può portare a dell’Unto che dà gli ordini.
compimento il suo destino sacro. Sfortunatamente, tutto si riduce Un novizio nella posizione di mulo si muove su un sentiero
a una questione di pragmatismo: le ancillae sono troppo preziose, e particolarmente rischioso. Aprire la bocca a sproposito prima
agli anziani non deve mai essere permesso di combattere in prima o durante questi servizi è considerata una mancanza di rispetto
linea. Non sono tanto i molti anni di non vita e di servizio che un e può provocare un aspro rimprovero, un pestaggio o peggio
neonato ha ancora dinanzi a sé a fare la differenza, ma piuttosto ancora. Tuttavia, anche eseguire gli ordini passivamente può
i secoli di esperienza e intuizioni accumulate che andrebbero dare l’impressione che il neonato sia un bietolone senza spina
perduti nel caso di un vampiro più vecchio. Sia nell’attacco che dorsale, poco più di due braccia prive di cervello. In un certo
nella difesa, i primi ad affrontare la furia sanguinosa della battaglia senso, un neonato che desideri elevarsi al di sopra di questa
sono i neonati. Che si tratti di proteggere il venerando reliquiario poco invidiabile posizione deve sapersi distinguere senza far
di un Santo Consacrato o di assaltare un condominio pieno di pensare di essere un rompiscatole o un moccioso senza palle. Si
ghoul eretici dell’Ordo Dracul, sono i neonati quelli che operano può argomentare che l’unico modo per riuscirci sia con umiltà
in prima linea, i fantaccini che eseguono gli ordini dei cavalieri e sottigliezza: forse con qualche modesto consiglio rivolto a un
e degli ufficiali che stanno sopra e dietro di loro. superiore in tono rispettoso, o con un’azione priva di pretenziosità
Che i neonati stessi siano d’accordo oppure no, morire al ser- che aiuti la congrega? Se un neonato fa la sua mossa con troppa
vizio della Lancea Sanctum è un evento glorioso. Un neonato energia potrebbe essere considerato un tipo arrogante che non
che mette il proprio Requiem a repentaglio per la congrega, sa stare al suo posto e che non ha rispetto per la dignità dei suoi
rischiando una non vita potenzialmente eterna, è considerato superiori, mentre agire senza alcuna forza fa sì che quel Fratello
un valoroso servitore di principi molto più grandi di lui o di appaia sottomesso e vergognosamente servile, ammesso e non
qualsiasi altro Fratello. Il coraggio di sacrificare se stessi e l’atto concesso che le alte sfere si accorgano della sua esistenza. Un
stesso del sacrificio sono sacri, e devono essere onorati, ricordati, e mulo deve servire bene, e in modo da diventare indispensabile,
celebrati dalla congrega. Coloro che servono la Lancea Sanctum ma deve anche saper influenzare il suo diretto superiore per farsi
capiscono che difendere gli standard e i precetti del Messia Oscuro concedere quello che desidera.
Neonati come Pedine diventa una pedina che la Lancea Sanctum può utilizzare contro
I neonati non sono introdotti da soli nella Danza Macabra, poi- il suo creatore. I Consacrati possono manovrarlo per danneggiare
ché una connessione fra sire e infante esiste sempre. Che piaccia la reputazione del sire, denunciarne i peccati, diffamare la sua
o meno, un Fratello appena Abbracciato è sempre considerato congrega o coterie, o ostacolare qualche suo piano in fase di at-
un rappresentante del suo sire. Quando un neonato sbaglia, tuazione. Un neonato è spesso il punto più debole nella corazza
getta un’ombra sulla reputazione del sire. Questa connessione di un mostro più importante di lui.
rende ciascuna delle due parti vulnerabile alle azioni dell’altra. Una volta che la loro funzione iniziale è stata soddisfatta,
La Lancea Sanctum sa come rivolgere questo rapporto a proprio nella Danza Macabra le pedine possono anche non servire più.
vantaggio. Molti neonati ben intenzionati finiscono nella lista delle vittime
Prima e innanzitutto c’è il reclutamento: la Lancea Sanctum della notte, spinti troppo oltre e sacrificati per il bene più grande
fa del suo meglio per attirare l’attenzione di un neonato indesi- della congrega. Molti altri, però, effettuano la transizione a ruoli
derato e portarlo nel gregge, indipendentemente dai desideri del differenti dopo che i piani iniziali della congrega si sono per
suo sire (com’è ovvio, a volte la congrega deve fare le sue offerte loro conclusi (anche se tali piani possono richiedere decenni
in segreto, se il sire è particolarmente potente o pericoloso). I per arrivare a compimento). Che il neonato sappia di essere
Consacrati compiono grandi sforzi per proteggere quel neonato stato uno strumento oppure no, è possibile che la congrega gli
e concedergli benefici e poteri che vanno al di là di quanto il estenda la sua protezione e il suo sostegno anche dopo averlo
sire potrebbe offrirgli, in un atto di manifesta solidarietà contro usato. Dopotutto, può essere proprio questo il motivo per cui è
il suo genitore peccaminoso. Anche se il sire è relativamente divenuto un Consacrato.
gentile, la Lancea Sanctum potrebbe infangare sottilmente la Questo non significa che le pedine devono rimanere del tutto
sua reputazione, facendo capire con chiarezza all’infante perché passive. Una pedina che dimostra di essere preziosa oltre il periodo
dovrebbe sfuggire alla presa raccapricciante di un mostro tanto di utilità iniziale potrebbe anche assurgere a una posizione che
arcano. Se questo non funziona, esistono delle Discipline che gli concede una maggiore libertà di scelta. Le pedine sono per
possono ungere le ruote, per così dire. La congrega non si fa definizione facili da manovrare – perché non mettere in una po-
scrupoli nel manipolare la mente di un neonato per adattarla alle sizione di autentico potere qualcuno che può essere agevolmente
proprie necessità, specialmente quando tali necessità si risolvono manipolato? Se un neonato si dimostra intelligente e difficile
nel ritorcere il coltello nella schiena del sire di quel neonato. da controllare, però, gli Unti possono trovargli un impiego più
Una volta che il neonato è stato “agganciato” e blandito, inti- adatto, oppure insediarlo in una posizione rispettabile ma priva
midito o convinto con mezzi soprannaturali a unirsi alla congrega, di particolare influenza nella gerarchia della congrega. Il pro-
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blema è che poche pedine capiscono di essere dei burattini, o è poco saggio ad accettare un neofita pigro o incapace in questo
in che modo sono controllati da qualcun altro. I burattinai non ruolo. Nel caso che un Abecedario infranga le osservanze della

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desiderano certo che un neonato sappia che c’è qualcuno che gli congrega o procuri qualche infausto danno alla Lancea Sanctum,
muove i fili – per accorgersi che è sottoposto a un’influenza sottile, tocca al Sacerdote sopportare la parte peggiore della punizione,
un novizio deve essere dotato di una percezione davvero acuta. almeno dal punto di vista formale (naturalmente, è sicuro che poi
Alcuni membri che si accorgono di tale influenza possono sforzarsi punirà a sua volta il trasgressore). Nei riguardi degli apprendisti,
di dimostrare alla congrega il loro valore, mentre altri scelgono il compito di un’ancilla è quello di mentore, istruttore o disci-
di attendere il momento giusto e fare la loro mossa non appena plinare, e l’ignoranza di un neonato è considerata il fallimento
se ne presenta l’opportunità. In tal modo, la pedina promossa a dell’insegnante, non dell’allievo.
una posizione di potere può divenire a sua volta un burattinaio. Tutti gli Abecedari sono tenuti a conoscere bene l’intero
testo del Testamento di Longino. Ogni Abecedario riceve anche
Neonati come Abecedari un’ampollina rituale (usata per contenere il sangue in molti
Molti neonati possiedono un peculiare equilibrio fra buon- ritae dei Consacrati). La posizione di Abecedario è senz’altro
senso e ingenuità. La saggezza gli suggerisce che il noviziato è la più comune fra i novizi della Lancea Sanctum, e quasi tutti
una posizione troppo alta per lavori infami come quelli dei muli, vengono liberati da tale obbligo dopo alcuni anni di servizio, con
ma l’ingenuità mette un giovane vampiro molto al di sotto dei l’aspettativa che si dedichino a opere più grandi per la gloria della
requisiti di cariche più importanti come Apostolo o Proselito. La congrega. In sempre più domini sotto l’influenza dei Consacrati,
congrega, che di rado è priva di acume quando si tratta di dirigere però, il termine Abecedario è divenuto un semplice sinonimo
il suo gregge, sa esattamente cosa fare con questi individui che formale di novizio o neonato. Per esempio, alcuni Abecedari
stanno a mezza via. Rendendosi conto che questi neonati neces- servono come rappresentanti e agenti minori della congrega o
sitano di parecchia assistenza per essere indirizzati lungo il giusto come aspiranti Sacerdoti, fino a quando non sono ritenuti degni
cammino, i Consacrati impiegano gli “Abecedari”. dell’Unzione o finché nella parrocchia non si libera una posizione
Un Abecedario è qualcosa di simile a un apprendista rituale. ufficiale che possano occupare.
Vedendo del potenziale privo di concentrazione, un’ancilla del
grado appropriato può prendere sotto la sua ala uno o più neonati Neonati come Apostoli
in veste di Abecedario. Ogni tanto capita che un’ancilla partico- Gli angeli di Dio sono messaggeri divini. Per questo, la posi-
larmente oberata dal lavoro prenda con sé un’intera coterie come zione di messaggero è importante nella congrega, considerata un
Abecedaria, e in rare circostanze anche un Consacrato anziano dovere solenne e rispettabile come qualunque altro.
può scegliere un neonato come suo apprendista. Molti Consacrati moderni chiamano “Apostoli” i messaggeri
Lo scopo ufficiale di un Abecedario è fornire assistenza durante della congrega, col significato di “persona che viene mandata
i rituali mentre impara le usanze della congrega. Anche se un avanti”. Tuttavia, i Fratelli più anziani della Lancea Sanctum si
membro della congrega potrebbe teoricamente gestire tutte riferiscono ancora alla carica col nome di Internuntius o Internun-
queste cose in un dominio (trasportare urne di sangue, disporre zio, a indicare un sacro inviato della prima Chiesa Cattolica. (I
i teli sacramentali, preparare l’altare), l’esistenza degli Abecedari vampiri anziani possono considerare questa posizione con rispetto
rimuove tale necessità. Non solo adempie a una funzione pratica persino maggiore dei Consacrati comuni, rammentando forse le
dando più tempo a un’abile ancilla di occuparsi di altre cose, ma notti in cui loro stessi servirono come Internuntius molti secoli
inculca anche le precise modalità rituali nella mente dei novizi fa, quando una cosa come una chiamata telefonica non si poteva
che l’assistono. nemmeno immaginare.) Curiosamente, nell’uso comune il ter-
Un altro beneficio di questo ruolo è che i doveri, almeno mine Apostolo denota una persona che converte e diffonde fra
all’inizio, non sono schiaccianti. I neonati Abecedari non sono le masse la filosofia della Lancea Sanctum. Non è questo il caso.
obbligati a dedicare tutto il loro tempo alla congrega, ma solo Anche se un Apostolo è sempre apprezzato quando porta altri
le importanti ore cerimoniali prima, durante e dopo la Messa di Dannati fra le braccia della congrega (e molti lo fanno), non è
Mezzanotte e altri riti dei Consacrati. Spesso un neonato può questa la funzione principale della sua carica.
completare i doveri e poi tornare dalla sua coterie senza investire Gli Apostoli recano importanti messaggi da un Fratello all’altro
tutto il proprio tempo libero al servizio della congrega, almeno nella congrega, ma portano anche “l’Annuncio” ai Fratelli non
in questo stadio della sua affiliazione. Naturalmente, man mano Consacrati, spesso nella forma di un messaggio fisico, che si tratti
che la sua fede ed esperienza si rafforzano, la congrega gli chiede di una pergamena, un pacchetto o un CD. Un Apostolo e un Le-
sempre di più in termini di tempo e attenzione. All’inizio, però, gato non sono la stessa cosa, benché un Consacrato possa ricoprire
la Lancea Sanctum si accontenta di un servizio occasionale da entrambe le posizioni: il secondo, infatti, per svolgere la sua fun-
parte degli Abecedari. zione deve solitamente uscire dai confini della città. Gli Apostoli
Ancillae o anziani diversi gestiscono i loro Abecedari in modi sono tanto araldi quanto corrieri: spesso il messaggio trasportato
differenti. La maggior parte dei Sacerdoti assume il ruolo di un da un Apostolo è diretto a un singolo Fratello Consacrato, ma
mentore minore per i suoi apprendisti, rendendosi disponibile per qualche volta è indirizzato a tutti i vampiri della città.
guidarli e consigliarli. Alcuni adottano un approccio laissez-faire Un Apostolo può portare l’annuncio di rituali imminenti, av-
verso gli Abecedari, considerandoli poco più che chierichetti, ma vertimenti di incombenti irruzioni o cacce alle streghe, richieste
questa visione dispregiativa non è incoraggiata dalla congrega. di udienza o ordini di elargire elemosine o cessare i comporta-
Qualcuno offre parole di saggezza in tema di sopravvivenza o menti tabù. In qualche rara occasione, coterie di Apostoli europei
avanzamento nei ranghi, ma in genere tutti istruiscono i loro sono state incaricate di trasportare e proteggere un anziano in
apprendisti nelle più importanti questioni di fede. Non manca torpore da una parrocchia della congrega a un’altra.
chi tormenta i suoi Abecedari con un perverso regime di indot- Ma allora perché una posizione tanto importante viene af-
trinamento fanatico. Comunque, una cosa è sicura: un Sacerdote fidata agli umili neonati? Per prima cosa bisogna dire che non
tutti i neonati possono accedere a tale carica. Solo gli esemplari superiori), e ci si aspetta che sia eccezionalmente insistente.
più capaci, astuti e rispettosi (nel giudizio degli Unti) ricevono Un Proselito e i suoi seguaci non si accontentano di andare dai
il permesso di ottemperare a questo sacro dovere. Secondo, a singoli Fratelli per predicare: allestiscono spettacoli evangelici
volte la posizione è occupata anche dalle ancillae; qualcuna di nell’Elysium. Si intromettono nei salotti e nelle convocazioni
esse continua a svolgere le mansioni di Apostolo anche quando delle altre congreghe per rivelare Il Testamento di Longino. Si
ha oltrepassato la fascia di età dei neonati. Una ragione spesso recano nelle parrocchie delle altre fazioni Consacrate e dimo-
trascurata del perché gli abili neonati sono onorati del rango di strano la loro natura speciale affrontando le fiamme, maneggian-
Apostolo è che tale ruolo consente di vedere da vicino i mec- do i serpenti o semplicemente cantando inni e pronunciando
canismi interni della città nel suo complesso, e della congrega discorsi infiammati dall’energia impavida (e si spera contagiosa)
nello specifico. Sebbene il ruolo di Apostolo sia un compito della fede. I Proseliti hanno il compito di far presa sui Fratelli
sacro, non è nemmeno troppo difficile da eseguire bene. Può più fanatici, mostrando loro le dottrine della congrega come
dare a un neonato un senso di importanza nella congrega e nella via per un servizio sacro. I Proseliti, dunque, sono i guaritori
città, ed è considerato un gradino significativo verso altre e più televisivi segreti del mondo dei Dannati.
grandi responsabilità. Un Apostolo che dimostra più e più volte In cambio della loro servitù, ai Proseliti viene concesso un
il proprio valore è destinato a una lunga e proficua carriera nella vasto grado di libertà di azione. È meno probabile che li si punisca
congrega, mentre gli Apostoli che non se la cavano bene finiscono per le infrazioni minori, e persino i crimini più gravi vengono
distrutti, come succede spesso ai messaggeri. trattati con più clemenza di quella che si riserva ad altri neonati.
Nonostante ogni apparenza contraria, i Proseliti non sono asceti:
Neonati come Proseliti hanno accesso a una vasta gamma di benefici – Vitae, ghoul,
Alcuni neonati sono considerati speciali dalla Lancea Sanctum. l’attenzione degli anziani. Sebbene la storia suggerisca che la
I Consacrati credono che il Sangue di questi individui sia potente posizione era in origine di tipo monastico, nella Danza Macabra
e in qualche modo più sacro di quello dei neonati “comuni”. Non delle notti moderne un Proselito gode di quanto più lusso i suoi
si tratta di una distinzione metaforica: i prescelti sono considerati superiori possano permettersi di concedergli.
portatori di Sangue benedetto, come se quei Fratelli fossero stati Naturalmente, essere un Proselito non è tutto sangue e fiori.
toccati da Dio o da Longino. Ma come viene individuata questa Essere annunciati come i veri infanti della causa è garanzia sicura
peculiare eminenza? Ci pensano i superiori e gli anziani della di gelosia e risentimento. Se un Proselito scampa a un castigo
congrega, naturalmente. Se costoro ritengono che un individuo per aver contravvenuto a un principio Consacrato mentre altri
sia in qualche modo segnato o sia un Consacrato eccezionale per neonati vengono puniti, quel Proselito può diventare il bersaglio
qualche altro motivo, possono riferirsi a quel vampiro come a del disprezzo e del rancore di tutti i suoi pari. I neonati possono
qualcuno di speciale, un prescelto. (Questo significa che gli infanti prendersela con lui, guardandolo col disprezzo che si riserva a chi
di importanti Vescovi o altri neonati politicamente prominenti gode di troppi privilegi. Un’ancilla che una volta era ritenuta spe-
possono essere dichiarati “prescelti”, in quanto il titolo di “Pro- ciale potrebbe vedere un nuovo Proselito come un insopportabile
selito” crea un vantaggio politico, oltre che spirituale.) marmocchio viziato, e covare propositi di prolungata vendetta.
Storicamente un Proselito è un vampiro non Consacrato scelto Un anziano potrebbe considerare un Proselito come un infante a
dalle masse secolari e istruito dalla congrega per dimostrare che cui sono state concesse le chiavi del regno, e usare il suo immenso
il tocco di Longino travalica i confini dei suoi discepoli, e che potere per schiacciarlo quando la congrega non lo guarda. Anche
il Profeta Oscuro può estendere la sua benedizione anche ai se essere un Proselito porta delle ricompense gloriose, può pur
predatori Dannati che ancora non sono seguaci del Testamento. sempre procurare a un neonato disattento o privo di difese una
La parola “proselito” significa infatti “convertito”. Nelle notti schiera di nuovi nemici dentro e fuori dalla congrega.
moderne, però, il termine è giunto a indicare qualsiasi neonato Come viene scelto un neonato per il ruolo di Proselito? Non
che la Lancea Sanctum ha scelto per svolgere il ruolo di celebrità esiste un unico sistema per individuare questi infanti speciali,
reclutatrice, che tale neonato appartenga alla congrega oppure ma solo i vampiri molto esperti ed estremamente devoti sono
no. Il tema comune che ricorre in tutti i Proseliti è una specie capaci di percepire le caratteristiche giuste. La sorprendente
di atteggiamento di testimonianza: “Non credevo che avrebbe verità in questo metodo è che il prescelto non deve obbligato-
funzionato anche per me, ma il Testamento ha dato un vero riamente essere un affiliato alla congrega. Alcuni anziani, che
significato al mio Requiem”, oppure “La condizione di voi che sia per qualche bizzarro capriccio della loro mente antica o per
brancolate nelle tenebre mi rende triste, perché adesso io conosco qualche affinata percezione del potere latente, possono scegliere
la verità della nostra missione sulla Terra. Possiedo la luce della un Proselito dai ranghi dei neofiti di qualsiasi congrega, o anche
fede, e riesco a vedere ciò che voi non vedete – vedo ciò che dei non allineati. Nessuno sa esattamente come viene trovato o
siete veramente.” scelto un Proselito, dal momento che in genere gli anziani non
I neonati dichiarati Proseliti si trovano al tempo stesso sopra si degnano di spiegare le loro decisioni. Tuttavia, come risultato
e sotto al rango di un missionario, e sono considerati per lo più del moderno scetticismo, la maggior parte dei Proseliti non dura
dei “sacri infanti”. Il loro unico scopo è quello di mescolarsi molto a lungo prima che la sua popolarità – e il suo potere – si
alle masse ignoranti dei Dannati, e portarne altri nel gregge. offuschi o scompaia nel nulla.
Tuttavia, le cose sono un po’ più complesse di così. Dai Proseliti In pratica molti dei Proseliti della storia sono stati scelti
ci si aspetta un atteggiamento più zelante rispetto ai loro simili nel modo con cui un promotore discografico può selezionare
che fungono da missionari per i Consacrati. Un missionario si
capitolo tre

un giovane cantante da lanciare sul mercato: basandosi cioè


rivolge ai non affiliati o ai Fratelli delle altre congreghe e cerca prima sulle candidature, e poi sulla capacità. Non diversamente
di convincerli della giustezza della sua causa a mezzo di sermoni. da un bambino prodigio, un neonato deve cedere un po’ della
Un Proselito è invece segnato, spesso letteralmente. Indossa propria libertà personale in cambio di fama e adorazione – per
vestiti diversi (in genere paramenti rituali consegnatigli dai suoi

110 la lancea sanctum e la danza macabra


la lancea sanctum e la danza macabra 111

non parlare del fanatico sostegno e protezione della Lancea essere difficile. La congrega potrebbe doversi occupare del sire, o
Sanctum. In pubblico il Proselito può persino esser capace di strappare il neonato alla sua nefasta influenza. Dopodichè, tutte

capitolo tre
influenzare i suoi superiori, per non creare evidenti discordanze le informazioni errate che gli sono state inculcate dal sire devono
fra la chiesa e la sua stellina. essere rimpiazzate dal vangelo di Longino. I neonati Abbracciati
Alla notte d’oggi, la posizione di Proselito è divenuta poco direttamente nella congrega sono dei partner eccellenti per que-
comune. Di tanto in tanto ne spunta fuori uno in una città dove sti giovani convertiti, perché conoscono bene i nuovi terrori e
un Arcivescovo singolare vuole stuzzicare gli eretici e i miscre- misteri della non vita, e al tempo stesso possono fornire sostegno
denti. Nei domini con molti vampiri Consacrati appartenenti a un infante debole o tormentato dal dubbio.
a diversi Credo, a volte si sono manifestati diversi Proseliti in Un Fratello che “nasce Consacrato” è considerato più puro,
concorrenza fra loro, appoggiati da Sacerdoti che speravano di non contaminato dal mondo esterno. Dispone di una chiara
galvanizzare le loro congregazioni o attirare i fedeli delle altre fonte di informazioni, nella persona del suo devoto sire. Fin
fazioni. In molti domini, però, i Proseliti sono considerati alla dalla prima notte del suo Requiem egli appartiene alla Lancea
stregua di sopravvalutati spot pubblicitari, o solo come un altro Sanctum, e per questo la sua comprensione della storia e del
esempio del fanatismo dei Consacrati. destino vampirici è superiore a quella dei neonati della sua età.
Questo significa che (giusto o no che sia) un neonato “puro”
Abbracciati nella Congrega è sempre il primo a essere scelto per promozioni, ricompense
Il Mondo di Tenebra è affollato da una popolazione sempre o beneficenza da parte della congrega. Se occorre un capo dei
crescente di giovani vampiri Abbracciati da poco e in massima novizi (e un capo di altri Fratelli, quando avrà i requisiti giusti),
parte ignoranti. La congrega cerca saggiamente di attirare nei suoi gli sguardi si rivolgono prima a lui. Quando bisogna scegliere fra
ranghi molti di questi infanti ingenui, nel tentativo di plasmarli in un neonato più capace ma convertito e un novizio meno dotato
esempi devoti e penitenti per i Dannati, anziché sprecare tempo ma di nascita pura, molti Consacrati preferiscono la purezza.
a cercare i candidati ideali nella mandria mortale. La Seconda Parecchi Fratelli, sia dentro che fuori dalla congrega, credono
Tradizione serve proprio a impedire un’eccessiva proliferazione che un simile atteggiamento di pregiudizio sia indicativo della
di vampiri che affollino la scena e rovinino la delicata misura cattiva influenza dell’Invictus sui Consacrati, e che sia un sin-
di terrore che i Dannati sono stati creati per imporre. A parte tomo di debolezza della Lancea Sanctum.
questo, il mondo moderno è pieno zeppo di novellini imprudenti Questo non vuol dire che un neonato che passa ai Consacrati
e di mostri senza religione che piagnucolano sul loro Requiem provenendo da un’altra congrega venga rifiutato. I convertiti
senza conoscere minimamente il loro vero scopo. Perché creare costituiscono la maggioranza dei vampiri della Lancia, sia nella
degli altri vampiri quando ne esistono già così tanti nel bisogno congregazione laica che fra gli Unti. Non è tanto il fatto che i
di guida e pietà, ancora incompleti e ineducati? vampiri che si uniscono alla congrega sono discriminati in virtù
Nonostante tutto, però, l’Abbraccio di nuovi infanti offre dei del loro Abbraccio (dopotutto, sono stati i loro sire a violare le
vantaggi ai Consacrati. D’accordo, è un’infrazione alla Seconda Tradizioni); è che i neonati che sono Abbracciati nella congrega
Tradizione, ma l’esistenza stessa delle alte sfere nella congrega ricevono maggiori agevolazioni, formalmente o meno.
dimostra che, a dispetto della sua retorica, la Lancea Sanctum si Un Sacrificio Ignominioso
rende conto che ogni tanto Abbracciare nuovi vampiri è neces- La Lancea Sanctum ha un rapporto alquanto complesso con la
sario. La Seconda Tradizione è considerata sacra, ma i Consacrati Seconda Tradizione. I Fratelli che Abbracciano nuovi vampiri
possono sempre pentirsi ed espiare i loro crimini e peccati. I non possono essere apertamente ricompensati per aver intro-
potenti Fratelli della Lancea Sanctum non sono al di sopra della dotto una risorsa preziosa nella congrega, ma questa non può
violazione dei loro stessi comandamenti, se si tratta di rendere più nemmeno mostrare clemenza verso il peccato o il peccatore. Le
forte la congrega (e le loro posizioni). Il fine giustifica i mezzi, ed scelte che la Lancea Sanctum compie in materia di Abbraccio
ecco spiegata la contravvenzione delle tradizioni più sacre. inviano potenti segnali a tutti i suoi infanti, perché anche se
Il vantaggio primario nell’Abbracciare un mortale sta nel fatto un neonato fa parte dei Consacrati, la congrega vuole che tema
che il nuovo Dannato nasce direttamente nella Lancea Sanctum, il suo giudizio se dovesse infrangere le Tradizioni.
che può essere scelto per i suoi pregi o devozione, e che può ser- L’atteggiamento che gli ufficiali della congrega manifestano
vire i Consacrati fin dalle sue prime notti. Il sire appartiene alla davanti ai neonati è caratterizzato da ira e tristezza. Chi viola la
congrega, ovviamente, e quindi vi apparterrà anche l’infante. Al Seconda Tradizione commette un grave peccato contro Dio, e
vampiro novellino può essere subito insegnata l’importanza di mette potenzialmente a rischio la propria anima e il dominio.
onorare le Tradizioni (e rispettare il grave, peccaminoso sacrificio Questa egoistica trasgressione fa infuriare i Sacerdoti, ma la di-
che il suo sire ha compiuto allo scopo di mostrargli come funziona struzione del peccatore non lo rende un migliore agente di Dio.
il mondo). Gli si può subito insegnare come comportarsi, come Perciò, la congrega lo punisce per le sue azioni e chiede all’infante
venerare gli insegnamenti del Messia Oscuro, e come partecipare di fare lo stesso. Il castigo deve essere attentamente bilanciato
a tutti i riti della Lancea Sanctum, dal più sacro al più profano. per fare in modo che il neonato abbia paura di ripetere l’errore
Gli altri neonati (quelli non Abbracciati dalla Lancea Sanc- del suo sire, senza però fargli pensare di non essere accettato o
tum) si trovano in una posizione di netto svantaggio di fronte a benvenuto nella congrega. Quindi, i Consacrati fanno in modo
quelli Baciati dai Consacrati. Non solo hanno la testa probabil- che il sire appaia come esecutore di un ignominioso sacrificio.
mente piena delle sciocchezze fallaci di qualche altra congrega, Un sacrificio può essere nobile, ma non quando viola le
ma i loro sire potrebbero averli riempiti di menzogne sul vero Tradizioni. Tuttavia, il sacrificio può essere rispettato, anche
funzionamento del mondo, seppellendoli nella vergogna quando quando l’azione viene punita, e non può mai essere approvata.
dovrebbero invece onorare la loro natura, e rendendoli schiavi Il vergognoso sacrificio del sire viene invece dipinto come un
della loro sete quando dovrebbero esserne i padroni. Riportare atto immorale ma altruistico, compiuto per il bene dell’infante
nel gregge dei Consacrati una di queste pecorelle smarrite può
– che presumibilmente ora si annovera tra i Consacrati. Il neo- una miscela di gerarchia tradizionale mortale e uno standard
nato viene così a trovarsi sottilmente indebitato nei confronti formalizzato (e spesso arcaico) di rispetto e autorità.
del suo sire, il quale “ha fatto questo per te, infante”. Il sire I neonati hanno i loro modi per interagire coi superiori. Proprio
viene quindi punito e tormentato durante il Rito di Creazione, come quelli più in alto di loro nella Danza Macabra trovano un
mostrando ai suoi pari che cosa aspettarsi quando si infrange la utilizzo per i vampiri più giovani – che sia nel ruolo di pedine,
Seconda Tradizione, e dimostrando la profondità della sua forza assistenti o studenti – i neonati sanno a loro volta come sfruttare i
e della paradossalmente grandiosa devozione verso l’infante, che superiori. I novizi hanno bisogno di insegnanti, pastori e colonne
osserva in soggezione o con terrore mentre il sire viene bruciato da scalare verso il potere. Al di là di questo, ai neonati serve anche

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o scuoiato… a causa sua. una struttura e delle punizioni. Ma la cosa di cui hanno più biso-
gno è la compassione, perché essi sono i più ignoranti del gregge
e per sopravvivere alla dura notte hanno bisogno di tutta la pietà
e la protezione che i Consacrati più vecchi possono concedere.
COLUI CHE É PECCATO I mostri Consacrati che stanno al di sopra dei neonati hanno la
Tutti i neonati sono figli del peccato. Ognuno di
loro è la prova di un crimine contro le Tradizioni. Solo responsabilità di insegnare ai novellini volonterosi la verità del
Longino non lo è. sacrificio e della Maledizione di Longino, e di trasformare i neo-
La Lancea Sanctum trasferisce dal neonato al sire la nati della congrega in mostri devoti e terrificanti – e possiedono
colpa dell’Abbraccio, ma la distinzione non si applica la pazienza e la saggezza per non denigrare i giovani a causa della
sempre. In alcuni domini i neonati sono considerati loro mancanza di esperienza. Nessun vampiro può incarnare la
come gli sgraditi rimasugli di un’empietà egoistica, che descrizione del perfetto predatore data nel Testamento senza una
possono essere mondati solo attraverso la preghiera e grande devozione, forza d’animo, disciplina… e pratica. I Consa-
l’indottrinamento nella congrega. Questa non è però
l’opinione generalmente accettata dai Consacrati,
crati anziani, pur distribuendo castighi, trasmettono anche lezioni
perché un tale genere di disprezzo fa sì che i neonati preziose e danno ai neonati quella seconda possibilità che forse in
credano di essere importanti. La congrega vuole che un’altra congrega non riceverebbero. Un neonato furbo impara
i giovani vampiri si sentano perduti e spaventati, che presto ad avvantaggiarsi di questa misericordia.
credano di aver bisogno della Lancea Sanctum per dare
un senso al loro Requiem e al mondo – agli occhi della I Neonati e le Ancillae
congrega, tantissimi neonati hanno davvero bisogno Le ancillae sono di solito i diretti superiori dei neonati. Sono gli
di un Sacerdote che li aiuti. insegnanti, i genitori e i consiglieri, mentre i neonati rimangono
Per questo motivo, la congrega enfatizza se stessa, scolari, infanti e anime sperdute che necessitano di una guida.
le Tradizioni e il sire sopra l’infante. L’infante è stato Proprio come accade fra i mortali, questa dicotomia può dare
Abbracciato perché la congrega ne aveva bisogno.
L’infante è stato Abbracciato perché il suo sire non è
origine a relazioni complesse. I neonati saggi temono i loro su-
riuscito a rispettare la Seconda Tradizione. L’infante è periori, anche se sembra esserci poco di cui aver paura. Questa
stato Abbracciato perché il suo sire è un egoista peccatore, autorità diretta è di per sé una cosa spaventosa, quando un’ancilla
che lo voleva come schiavo di sangue. “Il mondo è cupo (in particolare un sire, anche se non necessariamente) tiene nelle
e pericoloso, infante, e tu non vi sei il benvenuto… ma, sue mani non viventi l’esistenza senza morte di un novizio. La
per tua fortuna, la Lancea Sanctum è qui per accoglierti paura può far sì che un neonato si sottometta in silenzio alla
nonostante il tuo sudario di peccato.” volontà e il capriccio di un’ancilla – o può indurlo a ribellarsi,
La verità, però, è che anche nella Lancea Sanctum il
scagliandosi contro la struttura e le limitazioni che impone.
perno su cui ruota la decisione di Abbracciare è di solito
proprio l’infante. Un vampiro sopraffatto dai ricordi La quieta sottomissione può far pensare alla congrega che il
della lussuria mortale suscitati dall’infante confonde neonato sia un debole che si spaventa con facilità, ma l’aperta
con il sesso il brivido traumatico della trasformazione. sfida contrassegna il giovane Fratello col pericoloso marchio di
Un Fratello che ricorda l’amore decide che non può ribelle e dissidente.
vivere per sempre senza quel compagno mortale, Molti neonati Consacrati fanno del loro meglio per compiacere
quindi lo rende eterno come lui. In un momento di le ancillae, alcuni per sincera devozione alla congrega, altri per
debolezza, anche un Consacrato può convincersi che
blandire l’ego dei superiori e trarne qualche vantaggio. Compor-
il Mondo di Tenebra potrebbe cambiare, se solo quel
tarsi da subalterno servile può etichettare il novizio come sicofan-

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mortale divenisse suo compagno nella dannazione.
te senza spina dorsale – ma se la sua recita è abbastanza buona,
potrebbe apparire più devoto e fedele di un neonato sincero.
Infine, alcuni neonati sperano semplicemente di tenersi alla
I Rapporti col Prossimo larga dai superiori, evitando ogni contatto con le ancillae come
rappresentanti dell’autorità. O forse ancora peggio, perché rap-
I neonati della Lancea Sanctum hanno rapporti coi loro anziani presentano ciò che questi neonati finiscono col diventare. Molti
(dalle ancillae in su) che si differenziano dai presunti standard anziani dominano la congrega da lontano, ma i vampiri antichi
delle altre congreghe. I Consacrati sono molto precisi nella defi- non scendono spesso al livello della strada, interagendo diretta-
nizione di tali rapporti – e per una buona ragione. La devozione mente coi novizi; le ancillae, invece, sono sempre lì. Dentro la
organizzata, specialmente quella riguardante la formalità con Lancea Sanctum, però, è virtualmente impossibile evitare i propri
cui i Dannati interagiscono vicendevolmente, è il cemento che superiori. Le fazioni Consacrate composte da soli neonati non
capitolo tre

tiene uniti i blocchi di pietra di cui è composta la chiesa. A volte sono inaudite, ma comunque rare, e di rado sopravvivono per più
l’intera faccenda non sembra altro che un magniloquente sfoggio di qualche anno – la maggior parte si sgretola per mancanza di
di equilibrio. Per mantenere in movimento l’incerta macchina una guida esperta, o travalica le proprie paure infantili e sviluppa
della pace fra i Dannati, la Lancea Sanctum fa affidamento su un apprezzamento per l’autentico potere.

112 la lancea sanctum e la danza macabra


la lancea sanctum e la danza macabra 113

Il legame comune fra un neonato e un’ancilla è quello di un


parrocchiano e il suo Sacerdote, o qualche genere di connes-

capitolo tre
sione fra maestro e apprendista. I neonati della congrega sono
già un passo avanti a quelli delle altre fazioni (o degli infanti
non allineati), ma hanno ancora molta strada da percorrere. I
Consacrati riconoscono che i principi professati da Longino non
sono facilmente digeribili nell’arco di poche notti o settimane. I
principi basilari sono abbastanza semplici, ma come avviene in
molte altre filosofie o religioni, ogni risposta genera una dozzina di
altre domande. A un vampiro servono molti anni per assaporare
ed esplorare le filosofie dei Consacrati, e per questo Dio gli ha
concesso tutti gli anni di vita che gli occorrono.
Le ancillae sono spesso scelte per accogliere tutte le nuove
domande che i neonati possono avere. Nella congrega esistono
diverse apparenti contraddizioni di fronte alle quali i novizi si
irritano, anziché tentare di comprenderle. I neonati mettono
tutto in dubbio, e le ancillae sono lì apposta per impedire che
la confusione non li allontani dal cammino della pietà. Come
un pastore che riporta di continuo le pecore nel gregge, l’ancilla
deve fornire risposte e indicare la giusta direzione. Col passare
del tempo, il Sacerdote fornisce qualcosa di più di giusti ordini
ai suoi novizi, dando loro anche la spiegazione di quegli ordini, e
rivelando come queste istruzioni porteranno beneficio alla con-
grega e li aiuteranno a soddisfare il loro sacro scopo. I primi tempi
del Requiem di un neonato sono momenti di grande confusione
e dolore personale, e l’ancilla ha anche il compito di aiutarlo
a superare queste notti difficili. Naturalmente, ogni ancilla ha
il suo modo di gestire l’insegnamento e il consiglio spirituale.
Può essere un intransigente castigatore che impone la volontà
della congrega con chiodi e martello, uno spettrale Sacerdote
con idee complicate sul Testamento di Longino, o un politicante
disinibito pronto a offrire una stretta di mano e una coltellata
alla schiena. Alcune ancillae appaiono (e in effetti sono) come
mostri genuinamente benevoli, che forniscono ai neonati una
luce con cui rischiarare le tenebre.
Che gli piaccia o no, il neonato dipende dalla “luce” delle tante
ancillae sopra di lui. Se un novizio si trova in difficoltà, a chi
dovrebbe rivolgersi? Se ha una crisi di fede, chi altri può metterlo
di nuovo sulla retta via? Se i suoi peccati sono un fardello che
gli appesantisce l’anima, chi gli assegnerà la penitenza? Gli altri
neonati potrebbero essere in grado di fornirgli un po’ di aiuto,
ma nessuno può competere con l’autorità e l’esperienza delle
ancillae Consacrate.
Un neonato può odiare, adorare o temere le ancillae che lo
sovrastano, ma non può mai sfuggirle, perché il suo bisogno
di loro è troppo grande. I neonati saggi questo lo capiscono, e
girano il rapporto a proprio vantaggio, facendo ciò che possono
per tenersi al sicuro e sani di mente mentre puntano a qualche
genere di promozione nei ranghi della congrega. L’unico modo
per raggiungere la vera grazia ed eccellenza nella Lancea Sanctum
passa attraverso le ancillae, che ci si appoggi a loro in cerca di
aiuto, le si eviti senza farsi notare o le si affronti a viso aperto.
I novizi poco furbi sprecano le loro notti da novellini a com-
battere questo rapporto inevitabile, e finiscono col perdersi nella
confusione o incontrare la propria Morte Ultima.

I Neonati e gli Anziani


In teoria un neonato prova grande orgoglio nel trovarsi al
cospetto di un Consacrato anziano. Un anziano, dopotutto, è più
vicino di tanti altri al giudizio di Dio, e il suo sangue canta con
la forza della Maledizione. Vedere un anziano è inoltre una cosa
abbastanza rara, un evento accompagnato da grande riverenza e l’interpretazione di un neonato del Testamento non dovesse
significato mistico. soddisfare pienamente l’orecchio critico di un anziano, quel neo-
Questa è la teoria – la pratica è un po’ diversa. In realtà, anche nato potrebbe ritrovarsi sottoposto a molte notti di noiosissime
se un neonato può effettivamente provare un senso di distaccato prediche astruse e antiquate. Rispondere a tono a un anziano che
orgoglio, i sentimenti dominanti sono paura ed estraniazione. Gli offre consigli è come aprire la porta a una montagna di sofferenze,
anziani sono esseri spaventosi, spesso così rimossi dai meccanismi e per questo il neonato imprigionato nella trappola farebbe bene
di pensiero umani che la loro stessa esistenza ispira un senso di a sedersi tranquillo e lasciare che l’anziano lo istruisca. Anche
ansietà angosciante anche nei novizi più coraggiosi. I neonati se, naturalmente, certe volte la sofferenza è l’unico modo per
ricordano ancora molto bene la loro vita mortale, in un modo sfuggire alla trappola di un anziano…
che quasi tutti anziani non rammenteranno mai più. Un neonato I neonati moderni sembrano avere ancora meno rispetto dei
conserva ancora qualche sembianza di moralità e abitudini mor- Consacrati più antichi, poiché in vita sono stati educati in base
tali, mentre in genere gli anziani appaiono stranamente inumani a una retorica che considerava gli anziani senili e fuori dal mon-
sia nel contegno che nelle opinioni. Per quei neonati che non do. Un giovane Sacerdote può rispettare l’idea degli anziani, e
provano repulsione di fronte alla mentalità imperscrutabile e le al tempo stesso pensare che gli ordini che arrivano dalle ombre
pratiche degli antichi Dannati, fra i loro gruppi tanto diversi si più alte della congrega sono arcaici e ammuffiti. Come catego-
possono avviare rapporti complessi e vantaggiosi. Un neonato ria, gli anziani sono talvolta considerati al pari di costellazioni:
può cercare di imparare dal suo anziano, sperando di trovare importanti a livello mitico, ma distanti e irrilevanti nelle notti
qualche verità nell’abisso di anni che lo separa da lui. L’età di moderne. Nella pratica, tuttavia, un anziano Consacrato non in-
un anziano sottintende enormi riserve di saggezza e conoscenza, contra virtualmente mai questa stupida opposizione – la congrega
un po’ della quale un neonato intraprendente (o atterrito) può si guarda bene dal mettere dei simili sempliciotti a contatto coi
sperare di assimilare. Anche se i ricordi della storia di un anziano più grandi predatori dell’ordine.
sono nebulosi e imprecisi, gli antichi Dannati sono sempre fonti Questo non vuol dire che le lezioni degli anziani sono neces-
oceaniche di informazioni, a paragone delle pozze insignificanti di sariamente considerate prive di valore, ma solo inaccessibili. È
saggezza dei neonati. Discipline, rituali, racconti, segreti… tutto molto probabile che gli antichi insegnamenti siano interpretati
questo è dominio degli anziani, e una piccola parte del tesoro può nel modo sbagliato (o non compresi per quello che sono) dai
essere trasmessa ai neonati. A dire il vero, gli anziani sono più giovani Fratelli che non hanno avuto lunghi periodi di contem-
inclini a lasciar tracimare un rivolo di queste ricchezze arcane plazione e secoli di non morte per esaminarli approfonditamente.
fino ai neonati piuttosto che alle ancillae, giusto per impedire a Allora, a che serve impararli a pappagallo adesso, se si potrà
un subalterno più vicino e già competente di sviluppare il potere accedervi quando ce ne sarà bisogno? Moltissimi neonati che
necessario per sfidare il suo padrone. hanno sentito parlare degli antichi vampiri cercano di ottenere
Naturalmente, entrare nelle grazie di un anziano è un’impresa i loro doni miracolosi e il loro immenso potere, ma ben pochi
molto difficile per qualsiasi novizio. Solo nei casi più rari un an- di quelli che vedono tale potenza riescono a capirla davvero. Le
tico Consacrato rivolge il suo augusto sguardo verso un neonato lezioni che un antico vampiro considera degne di essere insegnate
qualsiasi del gregge. Per lo più un nuovo Fratello deve sbattersi e potrebbero essere del tutto inutili per un giovane progressista fino
arrabattarsi per ottenere anche un barlume di attenzione da parte a quando non vengono ricordate, secoli più tardi, e comprese per
di uno dei suoi progenitori. Deve fare qualcosa che lo distingua la prima volta.
dal resto della congrega, che lo distanzi dai suoi pari senza farlo A dire il vero, quasi tutti i neonati sfuggono completamente
sembrare il solito arrampicatore sociale disperato. Smascherare un all’attenzione degli anziani. Anche se un neonato non cerca di
eretico a grave scapito personale, rinvenire un manufatto di gran- restare nascosto ai suoi bizzarri progenitori, gli anziani hanno
de valore per la congrega, e specialmente dimostrare esaltazione di solito altre cose di cui preoccuparsi. È vero, alcuni neofiti
e padronanza avanzata del ruolo di predatore: queste sono le cose potranno diventare, una notte o l’altra, dei degni seguaci dei
che possono catturare l’attenzione di un Consacrato anziano. misteri di Longino, ma gli anziani hanno problemi più pressanti
Qualche volta, però, le cose si mettono male. Catturare l’at- che non sovrintendere all’educazione religiosa di un semplice
tenzione di un anziano può anche ritorcersi contro un novizio, e Abecedario. Nel caso che un anziano consideri un neonato degno
spesso lo fa – dopotutto, l’attenzione di un anziano non sempre di una considerazione speciale, può indirizzare segretamente la
è una cosa buona. L’anziano può guardare il novizio e vedere sua formazione tramite un’ancilla intermediaria, portandolo senza

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(giustamente o no) un marmocchio svampito che ha bisogno di chiasso sotto la sua tutela – e al suo servizio.
una rapida punizione, o un parassita che avrebbe fatto meglio a
starsene zitto e buono. Spesso si presume che gli anziani consideri-
no i novizi come poco più di strumenti al servizio della congrega,
e un pivello che attira su di sé l’attenzione di un antico potrebbe
DIVENTARE VECCHI, E POI ANTICHI
La transizione da neonato ad ancilla è graduale,
semplicemente ritrovarsi ammaccato e gettato via come qualsiasi e per lo più culturale. Man mano che un Fratello
altro strumento che non serve più. invecchia, si presume che con il passare degli anni
Tuttavia, gli anziani sono capaci di apprezzare un rapporto coi diventi più esperto. Da questa esperienza derivano il
Consacrati più giovani, un po’ come un bisnonno può trovare rispetto, la deferenza o la paura, e di solito il Fratello
conforto nel tempo speso con il figlio più giovane della sua è reso più potente da simili sentimenti. Nulla di tutto
capitolo tre

famiglia. Alcuni anziani possono essere attratti dalla giovinezza questo è automatico, però. Nemmeno fra i Consacrati
esiste una soglia di età prestabilita superata la quale
dei neonati, mentre altri vedono gli infanti come vasi pronti
si cessa di essere neonati e si diventa ancillae.
per essere colmati di saggezza e rivelazioni. I neonati possono Un vampiro rispettato dai suoi superiori e subalterni
rimpiangere le attenzioni che hanno suscitato, comunque. Se è considerato un’ancilla, anche se il suo Requiem suona

114 la lancea sanctum e la danza macabra


la lancea sanctum e la danza macabra 115

solo da pochi decenni. Un vampiro randagio senza dovere di ogni Consacrato è accettare questa divina eredità ed
alleati né potere temporale può essere considerato emulare le gesta di Longino, onorando così Dio e il fondatore
un neonato dal resto del dominio per tutta la durata

capitolo tre
stesso. Nel ricreare le pratiche osservate per la prima volta nel-
della sua non vita. Un anziano potrebbe descrivere
l’Abbazia Nera e sottomettendo il proprio essere alla Regola,
strategicamente come un’ancilla un astro nascente
sulla scena vampirica, a mo’ di sottile “promozione il Consacrato può sentire una speciale vicinanza alle antiche
sul campo”. Tuttavia, pochi Fratelli sperimentano origini della Maledizione, una comunione che nessun abisso
un autentico momento di transizione da uno stato temporale può negargli. Un’ancilla Consacrata sa che ogni volta
all’altro: semplicemente, si resta neonati fino a quando che recita un passaggio dal Testamento di Longino, ogni volta che
non si sa (o non ci si sente dire, pronti oppure no) di partecipa a un rito sacramentale, e ogni volta che accetta una

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essere un’ancilla. penitenza per le sue trasgressioni contro Dio, può avvicinarsi di
più alla fonte della Sua vera grazia. Le Ancillae hanno accettato
il loro retaggio e ruolo divino, e sono diventate quello che ci si
aspetta che siano: predatori ultraterreni e discendenti spirituali
Ancillae: Il Corpo dei Fedeli del Profeta Oscuro.
Sopra il portone di molte chiese medievali c’è un bassorilievo di
Dal punto di vista sia spirituale che politico, fin dalle sue prime
pietra che raffigura la gloria del Giorno del Giudizio, e la speranza
notti la Lancea Sanctum è stata dominata dalle ancillae, i credenti
di salvezza promessa ai fedeli che entrano in chiesa. Ma raffigura
per i quali il Requiem è progredito al di là dei suoi temi iniziali e
anche gli orrori dell’Inferno che attende il peccatore, pieno di
privi di direzione, e che hanno cominciato a esplorare movimenti
demoni che trascinano i dannati nelle fiamme eterne e divorano
e interazioni più approfondite. Le oscure melodie del Requiem
le loro anime prive di pentimento. Questa dicotomia instillava
si fanno più assertive ed elaborate con il trascorrere degli anni,
nelle congregazioni medievali una paura tremenda di ciò che
e per questo le ancillae hanno una comprensione più precisa
le aspettava se non avessero rispettato senza errore l’autorità e
di se stesse e di cosa significa appartenere ai Dannati. Hanno
i comandamenti della Chiesa, presentando loro al tempo stesso
stabilito tradizioni e abitudini adatte alla loro speciale esistenza
un potente messaggio di speranza. Una volta entrati nell’edificio,
e sono perciò più sicure della loro condizione e del loro scopo.
questi sentimenti erano ulteriormente enfatizzati.
Sebbene molti dubbi rimangano, quasi tutti i vampiri che sono
Il peso massiccio delle pietre usate per costruire gli archi delle
sopravvissuti a mezzo secolo o più di non vita sono quantomeno
chiese, in apparente sfida alle leggi di gravità, sembrava in procin-
abbastanza fiduciosi per accettare il manto della responsabilità
to di rovinare in qualsiasi momento e schiacciare i fedeli sotto di
che si accompagna all’affiliazione alla Lancea Sanctum. Hanno
sé, e tuttavia l’architettura era di una tale bellezza e maestosità che
già visto e sperimentato molto, e sono pronti ad accettare le
evocava un’inevitabile sensazione di grazia celeste. Similmente,
rigorose limitazioni che la congrega richiede ai suoi membri più
ciascuna ancilla Consacrata reca dentro di sé il sentimento di
devoti. Per questo motivo, sono le ancillae ad avere il grado di
aver ereditato qualcosa che al tempo stesso è terribile e magnifico.
influenza più grande sui loro colleghi Consacrati. I neonati sono
Un’ancilla devota può convincersi che sia impossibile negare che
troppo giovani per comprendere adeguatamente la solennità e
nei poteri e nelle maledizioni del Sangue vi sia qualche piano
la sottigliezza necessaria per fare da guida nella fede, mentre gli
divino. Diventando Consacrato, un Fratello può elevare le sue
anziani sono troppo pochi e dispersi per assumersi il volume di
infinite notti sulla terra da uno stato di meschina e sanguinaria
doveri che le ancillae svolgono con costanza – un anziano può
lotta per la sopravvivenza, e trasformare l’eternità in un Requiem
anche comandare davvero, ma sono le ancillae ad avere un con-
che risuoni splendido alle orecchie di Dio.
tatto diretto con la maggioranza della congregazione e con la parte
più consistente della città. Per questo spetta alle ancillae dover
portare il peso delle cariche di Sacerdote, Vescovo, predicatore e
Attrazione
Questi Fratelli sono stati messi alla prova e perciò comprendono
centurione; tocca a loro il compito di trasformare in un’autentica
il valore di queste cose, ma non sono ancora abbastanza vecchi
Chiesa dei Dannati ogni luogo ove i non morti hanno rifugio.
da aver superato la loro dipendenza.
Eredi del Testamento di Longino Per molte ancillae, il problema è che prima o poi giunge la
Forse più che da qualunque altro singolo fattore, le ancillae notte in cui la padronanza dello stato fisico e mentale non gli
sono attratte dalla Lancea Sanctum sulla base del suo augusto basta più. Specialmente per quelle che avevano inclinazioni
retaggio, la sua insistenza sul fatto che esista un disegno centrale religiose anche da vive (ma pure per molte altre), l’apparente
e celeste a giustificazione del Requiem. Chi osserva l’ordine e la mancanza di uno scopo nella loro esistenza diviene sempre più
poesia della condizione vampirica dipanarsi nell’arco di un secolo gravosa. Quando lo strano mistero dell’esistenza vampirica
non può fare a meno di domandarsi se qualche tipo di creatore diventa quasi un fatto ordinario, una questione di routine, che
mistico non sia responsabile della sua dannazione. Mentre il cosa si può fare della propria eternità? Prima o poi un vasto
Mondo di Tenebra svela i suoi misteri e la presenza di altre forze numero di ancillae prova l’impellente necessità di trovare una
arcane e spirituali viene sempre più rivelata, non si può fare a risposta a questa domanda. Il lustro delle ricchezze, facili da ac-
meno di provare soggezione per il riecheggiante significato di cumulare nei decenni ora che tante preoccupazioni dei mortali
tutto ciò. La Lancea Sanctum offre migliaia di anni di saggezza non costano più denaro a un Fratello, prima o poi si offusca. La
accumulata su queste domande tormentose, e il suo perdurante padronanza di un mestiere può sembrare superflua, quando non
potere e maestà rivelano che capisce davvero la crisi spirituale ci sono scadenze da rispettare. Un vampiro può accontentarsi
dei Dannati, e in essa ha trovato una forza. di essere il pubblico di se stesso solo per un periodo di tempo
Longino affidò ai suoi discepoli una serie di usanze di ispirazione limitato: a che serve essere un grande violinista se il mondo non
divina e tradizioni che sono eterne e inviolate. Dunque, sacro potrà mai sentirti suonare? Man mano che le notti infinite si
avvicendano sempre uguali, molte ancillae si sentono come una e un marchio a fuoco, ma dal quotidiano tormento di
barca priva di timone. Hanno grandi poteri, ma sembra che non un’esistenza senza fede. “Puoi anche pensare di non
servano ad altro che procurare loro un altro pasto di sangue. aver bisogno di noi, in questo momento”, dicono i
predicatori Consacrati di New Orleans, “ma quando
È agli occhi di questi Fratelli che la Lancea Sanctum risplende

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verrai a cercarci, noi saremo qui.”
come un faro nella notte, promettendo di dare scopo e signifi-
cato al Requiem. Dove prima un vampiro riusciva a sentire solo
un incerto ritornello che continuava a ripetersi all’infinito, ora
può udire una sinfonia epica che lo trascina con un sentimento Comunità
allettante di gloria e importanza. Ripercorrere i passi di Longi- Un’altra cosa che porta le ancillae nella congrega è il nebuloso
no, tremare nell’ombra della sua fatale maestà, sperimentare il senso di appartenenza a una comunità che si estende non solo al
rapimento delle sue scritture, e obbedire ai suoi comandamenti di là dei legami di coterie, ma anche oltre i confini di un singolo
in faccia a tutti i fuochi dell’inferno: questo significa avere uno dominio – sebbene l’esistenza di tale comunità debba essere ac-
scopo. Raggiungere ciò che si può ottenere solo attraverso la non cettata per fede. I Consacrati sentono sempre di appartenere a
morte, diventare quello che solo pochissimi sono mai diventati, qualcosa di più grande della loro parrocchia. Anche se il Vescovo
anche avendo a disposizione poteri incredibili e anni senza fine o Arcivescovo locale è la più alta autorità terrena che hanno
– questi sono risultati abbastanza grandi da riempire di passione bisogno di riconoscere (a parte la notte in cui Longino ritorne-
e gloria i vacui anni della notte. rà), i devoti si considerano una comunità di fedeli mondiale e
Potendo brandire simili armi, ogni altra cosa passa in secondo senza tempo, tutti dediti all’obbedienza risoluta che si richiede
piano. Tutti gli intrighi politici e sociali, tutto l’affanno clande- ai veri credenti.
stino per le risorse materiali, tutti gli investimenti compiuti per Con questo non vogliamo dire che le ancillae iniziano a preoc-
spadroneggiare ancor di più sui viventi non divengono che un cuparsi all’improvviso di cosa succede nelle altre parrocchie non
mezzo verso uno scopo, anziché uno scopo in se stesso. Le ancillae alleate, ma solo che un senso di appartenenza alla più grande
Consacrate si sentono come se avessero preso le redini delle loro famiglia della Lancea Sanctum è spesso benvenuto, dopo quelli
non vite, che ora percepiscono come imbevute di significato. che possono essere lunghi decenni di scorrerie solitarie. Sapere
L’importanza di ciò non si può sottovalutare: il Consacrato di non essere soli nelle proprie credenze e scopi è una cosa che
convinto che ogni sua azione serva uno scopo divino è una forza dà forza. Le ancillae capiscono che la coterie può soddisfare
senza pari. Indossa la divina maledizione dei Dannati con retta molte necessità, ma molti Consacrati tentano prima o poi di

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passione, e guai a chi si mette sulla sua strada. coinvolgersi in una società più grande, sia per proteggersi dai
tradimenti che sono il pane quotidiano della Danza Macabra, sia
per sentirsi importanti in un modo che la semplice sopravvivenza
LA PAZIENZA PORTA I SUOI SANGUINOSI FRUTTI non basta a garantire. Nessuna misura di solitudine può davvero
Benché molte ancillae della congrega siano Fratelli distanziare un Consacrato dal vortice di intrighi e ambizioni degli
che si sono uniti a una congregazione di Consacrati altri Dannati, perciò è nel miglior interesse dell’individuo trovarsi
fin dalla prima notte della loro dannazione, può un posto in una comunità di qualche tipo, per quanto piccola
sorprendere il fatto che per la maggior parte di esse possa essere, non foss’altro che per avvantaggiarsi della forza del
questo non è vero. Un gran numero delle ancillae
numero e di una minacciosa parvenza di unità.
che operano nella Lancea Sanctum alla notte d’oggi
sono arrivate alla congrega dopo aver trascorso Alcune ancillae hanno semplicemente un disperato bisogno
svariati decenni nella non morte. Alcune non furono di qualcosa di più della semplice compagnia e cameratismo, e
mai informate nel modo giusto degli insegnamenti scoprono che la loro coterie non riesce più a dargli tutto quello
di Longino quando erano giovani, e altre pensavano che cercano. Le coterie possono sciogliersi per il disagio crescente
semplicemente di non aver bisogno di Dio in quei di un vampiro che invecchia, ma la maggior parte sopravvive (e
primi anni di angoscia, schiave com’erano del Sangue. diventa più forte) quando un membro cerca all’esterno nuovi
Tuttavia, forse quasi tutti questi vampiri hanno
legami sociali e nuove vie di miglioramento personale. La Lan-
partecipato ai riti pubblici e le Messe di Mezzanotte
quand’erano neonati, anche se non volevano ancora cea Sanctum sa che non le conviene posizionarsi nel ruolo di
dedicare il loro Requiem al servizio di una qualsiasi distruttrice di coterie – un convertito non è quasi mai obbligato
congrega. I Vescovi che hanno visto tanti Consacrati ad abbandonare i suoi alleati secolari.
entrare e uscire dalla congrega sostengono che la A prescindere dai bisogni specifici dei singoli Fratelli, per
Lancea Sanctum è una seconda scelta assai popolare molte ancillae giunge prima o poi il momento in cui riempire
per molti Fratelli moderni: quando le altre congreghe una notte non si può più confondere col colmare il vuoto del-
deludono i neonati, la Lancea Sanctum è l’alternativa
l’eternità. Quando arriva quel momento, la Lancea Sanctum è
che sembra più allettante.
È un esempio della linea morbida di “educa e
lì ad aspettarle a braccia aperte.
aspetta” adottata dalla congrega. Molti Fratelli devono L’uso dei rituali per dimostrare l’affiliazione alla congrega del
scoprire di prima mano come i rischi e le distrazioni nuovo credente e il conferimento di privilegi e responsabilità
della notte possono guastare la loro grazia, prima di religiose fanno molto per alimentare ulteriormente il senso di
poter apprezzare quello che ha da offrire la Lancea appartenenza che prova una nuova ancilla Consacrata. Poiché le
Sanctum. In questo non vi è vergogna né disonore, ancillae hanno già una sostanziale misura di esperienza, di solito
capitolo tre

almeno agli occhi di molti missionari Consacrati. gli altri le trattano con rispetto aggiuntivo, o affidano loro degli
Informando quanti più Fratelli possibile del messaggio
e della missione della congrega e portando pazienza,
incarichi pensati sia per soddisfare il loro desiderio di uno scopo,
la Lancea Sanctum può dare il benvenuto a tanti sia per impiegare al meglio i loro talenti. Altrettanto importante,
ritardatari, che vengono convertiti non da una bibbia le ancillae possono trovare opportunità di unirsi agli Unti molto

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la lancea sanctum e la danza macabra 117

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più velocemente di quanto non capiti ai novizi neonati. Le at- Nelle questioni di spiritualità fra i Dannati, i Consacrati
titudini e le capacità provengono da esperienze di ogni tipo, e i non sono secondi a nessuno. I mostri comuni giocano
capi della congrega lo sanno bene. Le ancillae sono investite di a fare i vampiri, ma i Consacrati sono i campioni della
loro razza. Mentre le altre congreghe si dilettano e si
responsabilità e autorità non solo per cementarle all’interno della
distraggono con le loro quisquilie, i Consacrati salvano
congrega (cosa che minerebbe il potere dell’ordine), ma anche da se stessa la società dei Fratelli (e dei mortali!). Tutti
perché la Lancea Sanctum può sempre trovare il modo di usare i vampiri temono e rispettano la Lancea Sanctum, e ne
un’abilità speciale posseduta da una nuova ancilla. Un Fratello hanno ben donde: essa sta sopra di voi, e voi dovreste
veterano arricchisce la congrega più di un neonato, e per questo stare sopra l’uomo mortale.
la congrega può spesso compensarlo di più. Le ancillae Consacrate hanno il potere e l’autorità
La gerarchia chiara, l’intolleranza per la disobbedienza e il di indossare la loro superiorità come fosse un
paramento sacro. Sono gli agenti prescelti fra i
letterale timore di Dio sono alcune delle ragioni per cui ogni
Dannati comuni, e vi osservano, vi giudicano e vi
Consacrato si sente così legato agli altri. Ciascuno di essi conosce puniscono con la saggezza e la severità trasmessa
il suo posto nella struttura, e quasi tutti hanno dei doveri da cui a loro da Longino per mezzo del suo vangelo. Voi
gli altri dipendono. Questa interdipendenza agisce non solo nel potrete anche dividere il territorio e controllare
mantenimento dell’ortodossia e nell’assicurare l’espletamento le vacche e credervi padroni della vostra esistenza
delle funzioni necessarie, ma garantisce anche che ogni singolo immortale, ma i Sacerdoti della Lancea Sanctum
Consacrato si senta al tempo stesso dipendente dagli altri e re- vedono la vostra anima, e sanno che cosa vi aspetta
quando il vostro Requiem finirà. Loro continueranno
sponsabile per loro. Le ancillae della Lancea Sanctum possono

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a esistere, mentre voi sarete solo cenere.
acquisire autorità senza doversi distanziare socialmente o spiri-
tualmente dai loro confratelli (come il potere politico talvolta
richiede), il che è una potente attrattiva per le persone in cui si

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equivalgono la brama di potere e il desiderio di compagnia.
Devozione
Le ancillae sono sopravvissute al crogiolo all’inizio delle loro
non vite, e hanno già scelto la propria strada. Quelle che hanno
FRATELLO SUPERIORE dedicato i loro Requiem alla Lancea Sanctum e sono state accolte
Uno dei benefici della comunità Consacrata è il sotto l’egida della congrega, che sia stata la loro prima vocazio-
sostegno che un’ancilla riceve per agire come il Fottuto ne oppure no, hanno mosso i primi passi sulla strada indicata
Fratello Superiore. I Consacrati non fanno finta di dal Profeta Oscuro e codificata dal suo infante, il Monachus.
essere niente di diverso da ciò che sono: predatori Accettano la verità del Testamento di Longino e hanno giurato
esaltati al glorioso servizio del Signore, benedetti da
di obbedire alla Regola del Golgota nei principi e nelle opere.
una possanza e un prestigio soprannaturali, e fedeli
discendenti di Longino, a cui Dio stesso ha parlato. Quelle che dimostrano pietà e penitenza servono da esempio
per tutti gli altri. Le più onorate fra loro potranno una notte esempio di questo estremismo, con i suoi dogmi neonazisti che
essere elevate a santità, di solito (ma non sempre) dopo la loro travalicano e soffocano la tradizionale dottrina quasi cattolica
sventurata distruzione. della congrega.
I Consacrati guardano a questi modelli di virtù per plasmare il Nonostante tutto, però, anche i Consacrati più fanatici svolgo-
proprio comportamento, e si sforzano di ottenere lo stesso grado no un ruolo potente ed essenziale nella congrega, anche se il loro
di rettitudine spirituale – fallire nel tentativo significa deludere numero è ridotto. Il loro fervore ispira nella propria convinzione
Dio. Naturalmente, questi sono soltanto degli ideali. Pochi neo- i membri meno saldi, quelli la cui fede vacilla. Le opportunità
nati possiedono già l’inclinazione per questo tipo di devozione che si aprono a questi fanatici vampiri e il prestigio che gli
profonda, che di solito si può sviluppare in un lungo periodo di conferisce la loro ardente devozione serve a mantenerli dentro
Requiem trascorso a cimentarsi in difficili sfide morali. Solo le al gregge, stimolandone altri a unirsi alla congrega. A differenza
ancillae e i loro anziani sono capaci di un simile stato illumina- della Lancea Sanctum, poche altre fazioni vampiriche accolgono
to. Quindi, sono loro che devono lavorare più duramente per (o creano) con gioia i fanatici.
raggiungere un tale risultato.
La maggior parte delle ancillae deve ancora raggiungere la Ruoli delle Ancillae
perfezione spirituale, o anche solo un’accettabile approssimazione. I Dannati che sono sopravvissuti a più di mezzo secolo trovano
Il Requiem è – e deve essere – qualcosa di più di una semplice poche porte sbarrate se cercano di unirsi alla Lancea Sanctum.
serie di messe e sacramenti inframmezzati da interludi di fervida Qualsiasi ufficio ecclesiastico è a loro disposizione e possono rico-
preghiera e sanguinosa depredazione. Anche un numero indefi- prire qualunque ruolo, a patto che abbiano l’astuzia e le capacità
nibile di distrazioni più terrene e normali occupa le notti delle necessarie per riuscirci. Trovati un posto nella congrega, raduna
ancillae. Questi inconvenienti sono quasi impossibili da bandire il gregge, dì le parole, e sia fatta la tua volontà.
al fine di concentrarsi esclusivamente sulle questioni di fede: i Quello che segue è un riassunto di alcune fra le principali fun-
Fratelli che cercano di affinare la loro personale devozione e zioni che le ancillae ricoprono nella congrega, con una descrizione
forza spirituale possono doversi coinvolgere nella gerarchia della dell’importanza di ognuna di esse. Ricordate che esistono molti
Lancea Sanctum anche dopo aver trascorso un centinaio d’anni altri ruoli a disposizione delle ancillae, e che in alcuni domini
in contemplazione solitaria. queste funzioni possono essere svolte dai neonati o dagli anziani;
Le ancillae non possono sfuggire ai giochi sociali che si prati- nella Danza Macabra non esistono certezze. Dal momento che le
cano nell’Elysium, nel Serraglio e in qualunque altro luogo dove ancillae costituiscono una corposa percentuale degli affiliati alla
si radunano i Dannati. Un partecipante alla Danza Macabra congrega, però, sono loro a ricoprire la maggior parte dei ruoli più
davvero devoto questo fatto lo accetta, capendo che fa parte del essenziali. Benché i ruoli che seguono siano senza dubbio impor-
Requiem (pur non essendone lo scopo). Un’ancilla come queste tanti, bisogna capire che molte ancillae Consacrate non ne assu-
vede tali attività come metaforiche incudini sulle quali può mar- mono alcuno, ma semplicemente adottano o viene loro concesso
tellare e affilare l’acciaio della sua fede, forgiandolo in una nuova il ruolo di Sacerdote, e officiano i sacramenti nel loro quartiere
Lancia del Destino. Se un’ancilla non viene sopraffatta da questi o al loro gregge nel modo che ritengono più opportuno, condi-
giochi di potere o indotta ad abbandonare il sacro cammino, può videndo il vangelo di Longino e migliorando la salute spirituale
diventare un mostro davvero eccezionale, capace di sopportare le dei Fratelli che hanno scelto senza necessariamente partecipare
distrazioni e gli ostacoli della vita secolare – e forse anche capace alle complesse macchinazioni della Lancea Sanctum.
di liberare gli altri da loro stessi. Tuttavia, sono poche le ancillae Consacrate che riescono a
Fanatismo evitare del tutto qualche tipo di coinvolgimento. Anche solo l’età
In ogni folla ci sono le teste calde e gli incurabili fanatici che, etichetta un’ancilla agli occhi dei novizi e dei neonati come una
una volta adottata una filosofia o una causa, non si fermano da- sorta di diacono, un Fratello saggio ed esperto che può fornire
vanti a nulla per dimostrare che stanno combattendo la guerra consigli, condividere conoscenze e dare avvertimenti senza aver
giusta. Le ancillae che rientrano in tale categoria vedono nella necessariamente ricevuto dal Vescovo l’incarico di farlo. Molti
Lancea Sanctum la perfetta opportunità di essere nel giusto Fratelli preferiscono rivolgersi a questi Sacerdoti non ordinati
e mostrare agli altri Consacrati quanto hanno dannatamente anziché a quelli “ufficiali” che indossano i paramenti della
ragione. Che abbraccino l’idea di servire come veri e propri congrega. I Consacrati fondamentalisti, d’altro canto, guardano
paladini di Longino o trasferiscano il loro fanatismo ad attività dall’alto in basso questi diaconi non confermati, considerandoli
meno violente, la loro dedizione alla congrega e il ruolo centrale poco convinti e perciò pericolosi, ma il loro numero (e spesso la
della loro fede restano innegabili. popolarità) rende difficile intervenire senza indebolire l’apparenza
Certo, un buon numero di ancillae fanatiche non aderisce in di solidarietà mantenuta dalla congrega. Per lo più, gli individui
ogni momento a tutti i precetti di Longino; alcune trascurano più intransigenti preferiscono semplicemente seguire le loro pas-
la Regola del Golgota quando interferisce con quella che loro sioni, e sperare che i Sacerdoti non ordinati facciano almeno il
percepiscono come una più ardente manifestazione di fede. L’indi- minimo necessario per glorificare Longino e mantenere i Fratelli
pendenza e l’autorità che alcune ancillae si sono viste concedere locali in linea con la dottrina della chiesa.
dalla congrega (o che si sono prese da sole) conduce molti di
questi vampiri a giustificare azioni empie con pie motivazioni. Sacerdote e Politico
E che nessuno osi mettere in dubbio la lealtà di un agente tanto Molte ancillae servono la Lancea Sanctum nel ruolo di am-
ministratori, burocrati e funzionari religiosi. Possono divertirsi
capitolo tre

devoto! Senza rendersene conto, i fanatici confondono la lettera


delle scritture con lo spirito della sua filosofia, ma non sentono a fingere che le questioni spirituali vengano per prime, ma la
mai il bisogno di riesaminare le loro convinzioni, perché hanno gestione pratica di una parrocchia di Consacrati non è qualcosa
la fede e nessun dubbio. La Cavalleria Cremisi non è che un che si può tralasciare a favore di altri elementi. Trascurare la
congrega e il suo scopo a favore dell’illuminazione personale

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la lancea sanctum e la danza macabra 119

non solo è da irresponsabili, ma è anche un modo garantito di conservatore, fanno sempre la loro impressione. Anche un’ancilla
fare un passo falso nella Danza Macabra. Una diocesi priva di dai risultati limitati può indossare qualcosa che la identifichi

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timone è terreno fertile per la corruzione e le infiltrazioni da parte immediatamente come un membro della Lancea Sanctum agli
di altre congreghe, ed entrambe le eventualità sono considerate occhi del laicato vampirico. Gli ornamenti e i gioielli sacri sono
disastrose all’estremo. Di conseguenza, un’ancilla Consacrata altresì comuni, ma la loro onnipresenza tra i Consacrati fa ben
deve dedicarsi con rigore a guidare la sua congregazione nella poco per distinguere un’ancilla come una figura che detiene un

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maniera più appropriata. prestigio speciale nella congrega.
Come sacerdoti, le ancillae hanno la responsabilità di presen-
ziare (e spesso celebrare) almeno un rituale regolare. La grande
varietà di sacramenti cerimoniali e riti minori può essere schiac-
IL SACRO AMMINISTRATORE ciante, e in tutti i domini a parte quelli più piccoli diverse ancillae
I Consacrati di grado più basso possono ricevere
varie responsabilità, miscelando i bisogni spirituali condividono il fardello di sovrintendere a queste osservanze.
della comunità con le necessità operative della Alcune possono essere davvero di poco conto, ma in qualche
congrega. Man mano che l’autorità e il livello generale modo hanno tutte la loro importanza. Non si può semplicemente
di responsabilità della sua posizione aumentano, la scegliere di scartare un particolare rituale sulla base di qualche
sfera di competenza di tali responsabilità diviene preferenza personale o motivo segreto. Non è all’ancilla che
più specializzata. I comuni Sacerdoti celebrano i riti appartiene il rito, ma alla congrega.
e incontrano i loro parrocchiani, ma possono anche
Per quanto un’ancilla possa essere un prete, è anche un perso-
essere incaricati di sorvegliare il comportamento
dei novizi o procurare approvvigionamenti per la naggio politico, e in molti domini i due ruoli sono inseparabili. A
congrega. Al vertice della piramide gerarchica, un cominciare dal momento in cui ottiene il rispetto e il privilegio
Vescovo può sovrintendere quasi esclusivamente alle che le sono dovuti come membro della Lancea Sanctum, un’an-
questioni spirituali, mentre un altro si occupa degli cilla deve saper capire e valutare almeno il livello più basilare
aspetti logistici delle operazioni della parrocchia. delle faccende della città (e usare le sue capacità per trarne tutto
Sebbene un comandante logistico sia sempre il vantaggio possibile). Gli intrighi politici si manifestano in
responsabile della propria pia condotta e devozione
tutte le parrocchie: alcuni coinvolgono solo pochi Consacrati,
alla congrega, il suo obiettivo primario deve sempre
essere l’integrità amministrativa della parrocchia. mentre altri comprendono macchinazioni talmente complesse
Una legittima preoccupazione per il successo delle da avere ripercussioni in tutta la città. Molti di questi intrighi
attività estranee alla sua sfera di competenza è degna sono di ambito secolare, e coinvolgono la Lancea Sanctum solo
di rispetto, ma nessuno riceve compassione se fallisce in virtù della sua presenza nel dominio, ma altri si originano nella

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nei suoi compiti perché si lascia distrarre. congrega e attirano gli estranei. La maggioranza di queste trame
sono relativamente di scarsa rilevanza, limitandosi a decidere
chi deve presiedere a un certo rituale, quale sermone dev’essere
Che siano o meno detentrici di un titolo formale, spetta alle pronunciato alla prossima messa, o quale mortale deve fornire il
ancillae il compito di far rispettare i canoni e i precetti della fede, vestiario al clero. Altre, invece, sono più sostanziose. Per esem-
di verificare l’appropriata applicazione della Regola e di fornire pio, il tentativo da parte di una cabala di sacerdoti di deporre e
una guida per gli altri – in particolare i neonati, che una notte sostituire il Confessore dei Primogeniti non è una faccenda da
potranno forse ascendere a loro volta a posizioni di autorità. Ogni poco. In questi casi è cruciale che le ancillae della congrega sap-
ancilla è dunque un Sacerdote nel senso più generale del termine, piano diventare le più astute possibile a livello politico, così da
e ciascuna di esse è responsabile di comportarsi come si conviene proteggere la congrega dalla continua erosione morale esercitata
al suo ruolo. Cosa forse più importante, sono le ancillae, più di dalla Danza Macabra.
qualunque altro Consacrato, a rappresentare la congrega, e in
ultima istanza a comunicare agli altri Fratelli gli insegnamenti di
Consigliere
Il ruolo di consigliere che le ancillae svolgono per i loro Fratelli
Longino. Anche se non danno attivamente consiglio o predicano
non è meno vitale di quello del Sacerdote – e può essere altrettan-
apertamente alle masse, le ancillae devono sempre ricordare che
to politico. Qualsiasi Fratello della città può trarre vantaggio dai
sono il volto della congrega, e che le loro azioni devono rifletterlo.
saggi consigli di un Consacrato esperto. Un sacro confidente può
Se non sono capaci di porsi come modello per gli altri, l’intera
essere l’alleato più intimo del più potente vampiro del dominio,
parrocchia ne paga le conseguenze. Le ancillae dovrebbero sfor-
e forse nella Danza Macabra non esiste protezione migliore della
zarsi di trovare ogni artificio possibile per impersonare al meglio la
fama di essere discreti e indispensabili.
maestà e la rettitudine della Lancea Sanctum. Dove i Consacrati
Naturalmente non tutte le ancillae sono eccezionalmente sagge
detengono la parte del leone nell’equilibrio dei poteri, questa è
o intuitive, ma la congrega può fornire un’istruzione abbastanza
una cosa facile. Nei domini in cui la congrega esercita un grado
approfondita da consentire a qualsiasi Unto di offrire qualche
inferiore di influenza politica, tuttavia, il clero deve mostrarsi più
consiglio importante a chi ne ha bisogno. Per molti è spesso suffi-
giudizioso nel suo uso della retorica e nel suo sfoggio di probità
ciente che il consigliere ascolti con attenzione, senza manifestare
morale. Trovarsi esclusi dalle importanti adunanze dei Fratelli
pregiudizi personali (o motivazioni nascoste), e offrendo un’one-
perché si è considerati troppo arroganti o in altro modo poco
sta possibilità alternativa. I consiglieri possono fornire citazioni
rispettosi non è un buon modo di aiutare la congrega.
o recitazioni dal Testamento per dimostrare la loro familiarità col
Una delle tecniche più efficaci a cui le ancillae possono ricor-
problema, e il modo con cui si potrebbe superare. I problemi di
rere nel loro ruolo di evangelisti è anche il più semplice: possono
un Fratello moderno gli possono essere mostrati sotto una luce
vestirsi come si conviene alla parte. I paramenti clericali, che
nuova semplicemente confrontando le sue preoccupazioni del
siano vestimenti sontuosi e ricercati o un abbigliamento più
momento alle antiche parabole e drammi allegorici. Qualche
volta è sufficiente la semplice serenità di un Consacrato sicuro
nella sua fede. Spesso, naturalmente, il consigliere lascia inten-
dere che i bisognosi di consiglio sono forse troppo preoccupati
da questioni politiche o di proprietà, a rimedio delle quali pre-
scrivono contemplazione e azione predatoria, capaci di portare
chiarezza sullo scopo di tutti i Dannati.
Anche un’ancilla Consacrata ai margini dell’accettabilità e con
scarso interesse nel miglioramento dei suoi simili può diventare
consigliera di qualche potente Fratello locale, sfruttando l’oppor-
tunità per imporre le sue visioni personali o agevolare i propri
piani. Un’ancilla astuta può volgere la confidenza di qualcuno a
beneficio di quasi ogni scopo, non ultimo dei quali è la coltivazio-
ne di un alleato che può risultare molto utile nei tempi difficili. Il
privilegio di essere considerati dei confidenti affidabili è ritenuto
da alcuni Consacrati il più grande vantaggio che un’ancilla possa
avere nella Danza Macabra. La capacità di influenzare le opinioni
e dirottare le decisioni degli altri Fratelli – spesso in segreto – è un
potere davvero impressionante, che tuttavia può provocare una
sostanziale misura di gelosia e sfiducia. Le ancillae che abusano
della loro fidata connessione ad altri Fratelli sono disprezzate per
il loro egoismo da coloro che riveriscono e considerano sacro il
ruolo del consigliere; da parte loro, i consiglieri intriganti sono
dell’opinione che qualsiasi risorsa che avvantaggi la congrega
può portare benefici anche a tutti i Fratelli, col tempo. Per queste
ragioni, alcuni consiglieri Consacrati cercano furtivamente di
appropriarsi dei confidenti altrui.
La Lancea Sanctum non è però una chiesa per mortali, e non
ha nemmeno una moralità mortale. Un consigliere che persuade,
intimidisce o costringe in altro modo il suo confidente a compiere
atti immorali (per qualcuno) non viene necessariamente rimpro-
verato dalla congrega. Consigliare a un supplicante di uccidere
un mortale non fa altro che incoraggiarlo ad agire secondo la
sua funzione, come scrisse Longino. Che poi la scomparsa di un
particolare mortale rechi beneficio alla congrega, al consigliere
o a qualche altro vampiro può essere irrilevante, a seconda delle
circostanze. Nei domini in cui la congrega è particolarmente
severa, i sovrintendenti Consacrati non fanno le loro scuse ai
Fratelli che vengono manovrati dai loro consiglieri, o vedono
decimate le loro greggi mortali. Come predatori, i Fratelli dovreb-
bero considerare i vivi principalmente come animali da mangiare,
e in secondo luogo dovrebbero essere in grado di governarsi e
proteggersi da soli; se qualcuno ti fa male, è solo per renderti più
forte. Solo le pecore belano e piagnucolano quando il lupo prende
ciò che gli spetta di diritto, e il Profeta Oscuro non spreca alcuna
compassione per le pecore.
Al centro di tutto, però, c’è la fondamentale responsabilità
di un’ancilla Consacrata di fornire consiglio, guida e assistenza
quando ciò può dimostrarsi benefico per i Fratelli e per la mag-
gior gloria di Longino. A dispetto di tutti i modi con cui può
abusare del ruolo di consigliere, la maggior parte delle ancillae
fornisce consigli principalmente perché crede davvero che ciò
possa rafforzare i rapporti della congrega con il più vasto mondo
vampirico. Quasi tutti i Fratelli hanno bisogno di qualche intui-
zione che personalmente non possiedono, e la congrega si sforza
di accontentarli. Gran parte delle risposte che gli altri vampiri
cercano dalla congrega è di tipo spirituale, naturalmente, ma
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una volta che il consigliere e il parrocchiano hanno stabilito un


rapporto, il supplicante può chiedere all’ancilla la sua opinione su
praticamente qualsiasi argomento. Molte ancillae si preoccupano
di studiare la storia e la filosofia degli argomenti più importanti

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relativi alla loro posizione. Gli Unti della Lancea Sanctum manovre politiche). I Consacrati che non riescono a completare
hanno spesso una reputazione di essere ben istruiti o educati, e la loro penitenza con tenacia e umiltà, o che abbandonano del

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la congrega ha accesso a diversi tipi di registri storici (sia umani tutto il loro sacro dovere, ricevono aspri rimproveri, minacce o

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che vampirici), che danno ai suoi membri un’ampia prospettiva. anche di peggio.
In questo modo, i consiglieri Consacrati trascendono il loro ruolo
originale, trasformandosi spesso in consulenti politici, strateghi
sociali o esperti accademici.
QUALI PECCATI CONFESSANO I MOSTRI?
Confessore Alla Lancea Sanctum non interessano i pensieri
La Lancea Sanctum non abbandona quei vampiri che non impuri. I Consacrati vogliono che i Fratelli si sentano
sminuiti quando non si comportano secondo la loro
riescono a essere predatori perfetti. Non perde le speranze per
natura di tremendi predatori degli umani amati da
coloro che violano i canoni e i precetti della fede. A patto che Dio. Benché le soglie della vergogna siano variabili
questi Fratelli più deboli si sforzino di adempiere nel miglior modo a seconda del fondamentalismo di ogni singola
possibile al ruolo che Dio decise per i vampiri, a patto che siano parrocchia, due linee di pensiero comuni attraversano
disposti a riconoscere i loro fallimenti e a patto che si rivelino l’interpretazione del concetto di peccato da parte dei
ai Consacrati, i Fratelli che commettono peccato contro la loro Consacrati: non agire secondo il proprio esaltato ruolo
missione terrena hanno l’opportunità di rafforzarsi, affinare le è peccaminoso, e violare le Tradizioni significa sfidare la
volontà di Dio. Eccovi quindi alcuni esempi di condotta
loro capacità fatali e ripristinare il loro stato di grazia.
che un Fratello rispettoso del Testamento potrebbe
I confessori della Lancea Sanctum godono di un’autonomia e sentirsi in dovere di rivelare al suo confessore:
autorità sconosciute a quelli cattolici dai quali sono derivati. I • Risparmiare la vita a una vittima designata dopo
confessori Consacrati sono nel pieno diritto di decidere a quale aver provato senso di colpa.
penitenza devono sottoporsi i loro supplicanti. Più grave è il crimi- • Socializzare con un mortale senza aver l’intenzione
ne, più pesante la penitenza. In casi molto rari (sebbene in Europa di nutrirsene.
furono per un certo periodo abbastanza comuni i Confessori-Inqui- • Proteggere le persone amate della propria
sitori, fino a buona parte del diciassettesimo secolo), il confessore esistenza umana.
• Non impedire a un altro vampiro di Abbracciare
può addirittura distruggere un vampiro che sembra pericoloso per
un infante.
la congrega, come quello che ha violato gravemente la Masquerade • Mostrare compassione a un famigerato
o ha intenzione di farlo. Tuttavia, gran parte delle penitenze ricorda diablerista.
qualcosa di più simile a un esercizio personale per i Dannati. Un • Farsi vedere mentre ci si nutre.
confessore può ordinare al penitente di presenziare a un imminente • Mangiare cibo umano.
rituale, portare al Vescovo un dono di ottima Vitae, sopportare • Soccombere alla frenesia a causa di questioni
l’espiazione attraverso il tormento, o cacciare e uccidere un umano terrene.

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con una modalità o in un luogo particolare. Naturalmente alcune • Dubitare dell’esistenza di Dio.
penitenze si limitano a poco più di una recitazione della scrittura,
o qualche semplice servizio per la congrega.
Nei domini dove la Lancea Sanctum è forte, non è raro che È pressoché inutile dire che questo ruolo offre innumerevoli
la confessione formale sia un sacramento obbligatorio per tutti opportunità di ricatto, tradimento e sotterfugio; così va la Danza
i Fratelli della congregazione – se non regolarmente, almeno di Macabra, anche per i Sacerdoti. Tuttavia, nel caso che un confes-
tanto in tanto. Un Ballo dei Peccatori (un tempo popolare nei sore fosse riconosciuto colpevole di aver infranto la santità della
domini francesi, e per un certo tempo anche a New Orleans) confessione rivelando i peccati del penitente al pubblico o a un
è poco più di un rito confessionale comune (si veda pag. ***) nemico nel nome di qualche vantaggio personale, per l’indiscreto
organizzato dalla congrega e travestito da funzione sociale; i confessore le cose si metterebbero davvero male. (A meno che,
dettagli specifici variano, ovviamente. Le branche più fanatiche naturalmente, i vampiri a cui rivela i peccati siano più potenti
della congrega considerano il ruolo del confessore alla pari di di quello che glieli ha confessati.) A differenza del confessore
quello dell’Inquisitore: ci si aspetta che si metta in moto e trovi cattolico, quello Consacrato è tenuto a riferire a un superiore
qualcuno da confessare. Unto quali peccati sono stati commessi nella parrocchia, anche
Dove la Lancea Sanctum non può imporre così universalmente se non necessariamente chi li ha commessi. Come istituzione, gli
i propri valori agli altri Fratelli, le porte restano comunque aperte, Unti sono tenuti a rispettare la privacy del penitente, ma solo
in modo che qualunque vampiro che ne ha bisogno possa avvalersi fino a un certo punto. Gli Unti più potenti sono certamente in
dell’opportunità di purificare la sua anima ed essere degno della grado di sopravvivere al piccolo scandalo che si verificherebbe se
benedizione di Longino. Il sacramento della confessione non è svelassero allo Sceriffo i crimini di un insignificante neonato.
una cosa che va presa alla leggera, e anche quando viene ammi- I Consacrati non pretendono di avere la stessa sfera di com-
nistrato in maniera meno formale richiede un grande impegno petenza dei preti mortali, ma molti Fratelli spesso lo dimenti-
al penitente. Non solo questi deve rivelare quelli che forse sono cano e condividono col confessore Consacrato certi segreti che
i suoi segreti più oscuri all’ancilla che lo ascolta, ma deve anche potrebbero essere più preziosi del Requiem stesso del penitente.
accettare la penitenza ideata dallo stesso Sacerdote. Benché tante Se un neonato rivela di aver rubato al Principe, per esempio, il
penitenze siano semplice routine e non richiedano grosse tribola- suo crimine non ricade nell’ambito degli interessi spirituali della
zioni, altre sono piuttosto onerose, e per completarle può essere Lancea Sanctum – il furto è una violazione dei Comandamenti
necessario molto tempo (il concetto di tempo di un confessore biblici, non del canone della congrega. Che il confessore segnali
Consacrato è radicalmente diverso da quello di un vampiro le il furto oppure no dipende interamente dalla sua lealtà e giudizio
cui notti sono riempite dai giochetti sociali e le condiscendenti personale… e da quanto vale il ladro per la congrega.
Giocare la Confessione tremendo potere che un sermone eloquente può avere sulla mente
Una scena di confessione può essere una sfida da riprodurre dei Dannati più suscettibili. L’aggiunta di un pizzico di carisma
nel gioco di ruolo, ma i benefici valgono spesso la fatica. Una soprannaturale non può che amplificare la forza persuasiva di
scena confessionale è un momento il cui un singolo personaggio questi discorsi religiosi, e coloro che dispongono di tali doni sono
(e il suo giocatore) può risplendere di luce propria: è la sua “sce- incoraggiati a usarli. Perché i Fratelli avrebbero questo talento
na da Oscar”. È un’opportunità per gli altri giocatori di vedere se non per farne buon uso, e quale uso migliore potrebbe esserci
cosa pensa il personaggio che si confessa, come vede se stesso e se non chiamare a raccolta altri vampiri per venerare ed emulare
perché. In qualità di giocatori potreste preferire la preparazione il Profeta Oscuro?
in anticipo di un discorso drammatico o spaventoso per il peni- Le ancillae con la lingua di velluto sono sempre state membri
tente, o pensare che un monologo improvvisato di un minuto o preziosi della congrega, e gli altri Consacrati le richiedono
due può davvero dare vita (sic) al vostro personaggio in un modo spesso come predicatori alle Messe e altre funzioni cerimoniali.
mai visto prima. Come minimo, questa scena vi dà la possibilità Alcune ancillae stanno in piedi davanti alla loro congrega-
di ricevere un premio supplementare in punti esperienza per la zione sotto la luna nuova ed esortano le folle con attacchi
vostra interpretazione. roventi ai peccatori che si annidano fra loro, sferzandole con
Quando descrivete la vostra scena confessionale, ricordate di parole di rettitudine e martellandoli bigottamente col senso di
sfruttare gli elementi esclusivi che offre la Lancea Sanctum. Una colpa. Altre preferiscono parlare del sacro scopo dei vampiri
confessione Consacrata può avere luogo dovunque; approfittate- come eredi di Longino, portando l’attenzione sul loro stato di
ne. Immaginate che cosa significa la confessione per il personaggio Dannazione come un motivo di festa, e le loro fiorite omelie
– e nel contesto più ampio della storia che state giocando – e suscitano negli astanti sentimenti di sicuro convincimento e
riflettete su quali dettagli possono evidenziare il significato della rapimento sacro. Altre ancora adottano il ruolo di insegnanti,
scena o contrastare con esso. Una confessione fatta su un tetto affidandosi maggiormente alle abilità intellettuali e agli esempi
appena prima dell’alba o in una stanza sporca di spruzzi di sangue storici, piuttosto che allo stimolo di una risposta emotiva: il
può essere incredibilmente ricca di atmosfera. Forse il vostro loro moralizzare si concentra di solito su un argomento par-
personaggio si confessa solo adesso che sta quasi impazzendo per ticolare e dipende dall’uso equilibrato di logica, leggerezza e
la sete o si trova a una singola pallottola di distanza dal torpore. virtuosismi linguistici per comunicare il messaggio.
Potrebbe perdere il controllo e urlare la sua confessione in faccia In alcune parti del mondo, e principalmente nel Nord
a un orrendo anziano Nosferatu fra le rovine bruciate di una America, prospera un altro tipo di predicatore Consacrato: lo
cattedrale, o bisbigliarla all’orecchio del personaggio di un altro showman, o intrattenitore. Il movimento evangelico che tanto
giocatore sul terreno familiare di un rifugio condiviso. Comunque ha fatto per infoltire i ranghi della congrega nel continente
sia, è il vostro momento: approfittatene. americano è tecnicamente superato, ma il successo dei suoi
Se volete introdurre alcune meccaniche di gioco opzionali operatori di meraviglie continua a motivare alcuna ancillae,
basate sui riti di confessione, andate a pag. ***. che adottano questo stile di predicazione. Specialmente nei
domini rurali, gli evangelici tengono viva la tradizione di
Predicatore e Missionario revival religiosi che farebbero sbiancare dal terrore qualsiasi
Se non fosse stato per quei Consacrati che si sono assunti il credente mortale. Questi spettacoli simili a fiere popolari com-
compito di diffondere la parola del Testamento a dispetto di ogni prendono rappresentazioni come i “Miracoli di Longino”, la
rischio per la loro non vita, la Lancea Sanctum sarebbe stata presentazione di “vere reliquie” e impressionanti dimostrazioni
annientata per mano della Camarilla. Di tutti i Fratelli, le ancillae di Stregoneria Tebana, per non parlare del dissanguamento
hanno storicamente avuto l’impatto maggiore nella costituzione rituale di qualche vacca destinata a placare gli appetiti degli
di una base per la Lancea Sanctum. I loro carismatici sermoni, le estatici veri credenti e dimostrare la devozione di qualche