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La Luna l'unico satellite della Terra.

Il suo nome proprio viene talvolta


utilizzato, per antonomasia e con l'iniziale minuscola (una luna), come sinonimo di
satellite anche per i corpi celesti che orbitano attorno ad altri pianeti.

Orbita a una distanza di circa 384 400 km dalla Terra, abbastanza vicina da
renderla osservabile a occhio nudo e da distinguerne alcuni rilievi sulla
superficie. in rotazione sincrona e rivolge sempre la stessa faccia verso la
Terra. La faccia nascosta non visibile dalla Terra ed rimasta sconosciuta fino
al periodo delle esplorazioni spaziali.

Durante il suo moto orbitale, il diverso aspetto causato dall'orientazione rispetto


al Sole genera delle fasi chiaramente visibili e che hanno influenzato il
comportamento dell'uomo sin dall'antichit. Impersonata dai greci nella dea
Selene[2], fu fin da tempo remoto considerata influente sul raccolto, le carestie e
la fertilit. Certamente condiziona la vita sulla Terra di molte specie viventi[3],
regolandone il ciclo riproduttivo e i periodi di caccia; agisce sulle maree e la
stabilit dell'asse di rotazione terrestre[4].

Si pensa che la Luna si sia formata 4,5 miliardi di anni fa, non molto tempo dopo
della Terra. Esistono diverse teorie riguardo la sua formazione, tuttavia la pi
accreditata che si sia formata dall'aggregazione dei detriti rimasti in orbita
dopo la collisione tra la Terra e un oggetto delle dimensioni di Marte chiamato
Theia[5].

Il suo simbolo astronomico ?[6] una rappresentazione stilizzata della sua fase
calante.

La faccia visibile della Luna caratterizzata dalla presenza di circa 300 000
crateri da impatto (contando quelli con un diametro di almeno 1 km)[7]. Il cratere
lunare pi grande il bacino Polo Sud-Aitken[8], che ha un diametro di circa 2 500
km, profondo 13 km e occupa la parte meridionale della faccia nascosta.