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La fusione

Schema di fusione nucleare D-T


Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Fusione
nucleare.
Un procedimento per ottenere energia dall'atomo � la fusione nucleare. Essa �
esattamente l'opposto della fissione: invece di spezzare nuclei pesanti in piccoli
frammenti, unisce i nuclei leggeri (a partire dall'idrogeno, composto da un solo
protone) in nuclei pi� pesanti: la massa di questi ultimi � minore della somma di
quelli originari, e la differenza viene emessa come energia sotto forma di raggi
gamma ad alta frequenza e di energia cinetica dei neutroni emessi. La percentuale
di massa trasformata in energia si aggira attorno all'1%, un quantitativo comunque
enorme per la legge di conservazione della massa/energia.

Perch� la fusione avvenga, i nuclei degli atomi devono essere fatti avvicinare
nonostante la forza di repulsione elettrica che tende a respingerli gli uni dagli
altri, e sono quindi necessarie temperature elevatissime, milioni di gradi
centigradi. La fusione nucleare avviene normalmente nel nucleo delle stelle,
compreso il Sole, dove tali condizioni sono normali. A causa di queste difficolt�,
al giorno d'oggi l'uomo non � ancora riuscito a far avvenire la fusione in modo
controllato e affidabile se non per qualche decina di secondi (quello incontrollato
esiste: la bomba termonucleare).Un modo per contenere il plasma a milioni di gradi,
derivante della fusione dei nuclei d'idrogeno, sarebbe quella di inserire il plasma
in un enorme campo magnetico facendo "fluttuare" il plasma senza che esso tocchi
alcun materiale, purtroppo questo campo magnetico richiederebbe un enorme quantit�
di energia elettrica, per alimentarsi, quasi superiore all'energia ricavata dalla
fusione stessa. Per questo la fusione nucleare non � stata ancora sviluppata sulla
terra. Gli esperimenti odierni si concentrano sulla fusione di alcuni isotopi
dell'idrogeno, il deuterio e il trizio, che fondono con maggiore facilit� rispetto
all'idrogeno comune prozio.

Negli ultimi sessant'anni � stato profuso un notevole sforzo teorico e sperimentale


per mettere a punto la fusione nucleare: al momento il progetto pi� avanzato volto
alla realizzazione di energia elettrica da fusione � ITER[6], un reattore a fusione
termonucleare attualmente in fase di costruzione. Gli addetti ai lavori prevedono
che la realizzazione di un reattore a fusione operativo destinato alla produzione
di massa di energia richieder� ancora pochi decenni:[7] DEMO � il prototipo di
questo tipo di centrale, in fase di studio dagli stessi partecipanti al progetto
ITER.

Il decadimento radioattivo