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L'alimentazione consiste nell'assunzione da parte dell'organismo, di alimenti

indispensabili al suo metabolismo e alle sue funzioni vitali quotidiane prendendo


in considerazione tutte le trasformazioni fisiche, chimiche e fisico-chimiche che i
nutrienti assunti subiscono nel processo di digestione e/o assimilazione[1]. Essa �
considerata specifica degli organismi eterotrofi: una pianta non si alimenta,
assume nutrienti[2].

In fisiologia l'alimentazione � distinta dalla nutrizione, un concetto considerato


pi� ampio, che sottintende i processi metabolici di un organismo al fine di
utilizzare quei principi nutritivi che ha assunto tramite l'alimentazione.
Nonostante le distinzioni disciplinari, spesso, i termini alimentazione e
nutrizione sono stati utilizzati come sinonimi in certe branche della Medicina e
nel linguaggio comune[3].

Lo stato nutrizionale esprime il grado con cui sono soddisfatte le necessit�


fisiologiche di un individuo in relazione ai nutrienti introdotti con la dieta[4]