Sei sulla pagina 1di 23

PRASSI ESECUTIVE E REPERTORI (CONTRABBASSO JAZZ III) 2015/2016

Conservatorio N. Paganini, Genova

CHARLES MINGUS
Anyone can make the simple complicated. Creativity is making the complicated
simple.

CHARLES MINGUS
Una delle figure pi
innovative e importanti
dellera post-bop, Charles
Mingus rivoluzioner la
visione della sezione ritmica e
dar un contributo incredibile
alla storia del jazz come
contrabbassista e
compositore. Ha ridefinito le
tecniche e i concetti del
contrabbasso. Il suo profondo
sentimento per il
contrabbasso era
testimoniato dalla furiosa
passione che ne scaturiva
mentre suonava il suo
strumento. Mingus era uno
dei contrabbassisti pi
aggressivi in qualsiasi stile
della musica moderna, il suo
suono potente tuonava da
dietro la band e ispirava gli
altri musicisti a suonare al massimo delle loro possibilit.
Mingus nasce a Nogales, Arizona, il 22 aprile 1922. La sua famiglia
si trasfer a Los Angeles quando lui era molto giovane. La sua
matrigna permetteva di ascoltare solo musica religiosa a casa, e
portava il piccolo Charles alle Holiness Church, dove il moaning, lo
shouting scambiati tra il predicatore e i fedeli furono molto toccanti
per lui. Studi trombone a scuola ma cambi, passando al
violoncello che suonava alla Los Angeles Junior Philharmonic. Infine
passo al contrabbasso perch alla Jordan High School band serviva
un contrabbassista. A 17 anni, Mingus inizi a studiare con il
bassista Red Callender, per 2$ a lezione. Mingus sapeva poco del
contrabbasso. Red ricord in seguito: Ma anche allora sapeva
esattamente quello che aspirava a essere: il pi grande
contrabbassista del mondo. Callender ha detto che Mingus a volte
2

si esercitava anche 17 ore al giorno. Questo il segreto per la sua


grandezza, le ore che ha dedicato al contrabbasso. Mingus poi dopo
Callender cambi insegnante, Herman Rheinschagen, un musicista
classico che era stato un membro della New York Philarmonic.
Un'altra parte importante della formazione di Mingus fu la sua
partecipazione alle prove settimanali di una band gestite da Lloyd
Reese, uno dei primi educatori di jazz. Reese ha insegnato ai suoi
studenti larmonia applicata al pianoforte e la trasposizione, questa
formazione ha dato a Charles il solido fondamento armonico che
sar alla base di tutto il suo futuro lavoro compositivo.
Ben Allison, bassista e fondatore del Jazz Composers Collective,
commenta cos l'impatto di Mingus come compositore: "Una cosa
che amo della musica di Mingus che era un campione di quello
che io chiamo "brutta bellezza" come Ornette Coleman, Andrew Hill,
e Herbie Nichols, la sua musica era bella in un modo del tutto
eccentrico, "brutta bellezza" come una grande opera d'arte
appesa un po' storta su una parete. Mingus ha scritto cos bene per
i musicisti della sua band. Sembrava di essere preoccupato di fare
di ogni composizione una dichiarazione individuale, con un
particolare stato d'animo o stati d'animo, e non un veicolo per
soffiare a caso. Voleva collegare direttamente i musicisti con la
musica e in modi specifici. Penso che abbia scritto sempre avendo
in mente musicisti specifici e ha cercato di attingere a ci che ha
reso ciascuno di loro unici."
Il primo concerto professionale di Mingus stato con il grande
trombettista Louis Armstrong, nei primi anni '40. Durante questo
periodo ha lavorato intorno alla zona di L.A. con il trombettista
Howard McGhee, il sassofonista Illinois Jacquet, e la cantante Dinah
Washington. Inoltre ha condotto la sua band per un po' facendosi
chiamare "Baron" Mingus (sulla scia di Duke Ellington). Una
registrazione 1946 del "Baron Mingus & His Octet" mostra la forte
affinit di Mingus per la musica di Ellington, e il suo suonare il
contrabbasso riflette l'influenza di Jimmy Blanton.
Nel 1947, Charles ha accettato un lavoro con band leader Lionel
Hampton. Hamp ha registrato la composizione del giovane
contrabbassista "Mingus Fingers" e Mingus ha stabilito rapidamente
una reputazione sia come grande contrabbassista sia come un
giovane compositore promettente. Il suo periodo di lavoro con la
band Hampton stato breve, e Mingus presto si trov di nuovo a
2

cercare da solo ingaggi in zona. Nella fine degli anni '40, quando il
suo lavoro musicale stato sporadico, ha accettato persino un
lavoro come postino a Watts.
Mingus appese il sacco postale nel 1949, e si un al trio guidato dal
vibrafonista Red Norvo. L'altro membro stato il chitarrista Tal
Farlow. La formazione vibrafono / chitarra / contrabbasso era unica,
e il trio si distinto con la sua capacit di riprodurre il materiale
musicale fin ora suonato a ritmi molto veloci. Le sessioni del 194950 di questo trio sono disponibili su un CD chiamato "The Norvo
Red, Charles Mingus, Tal Farlow Trio, 1949-1950 [Vintage Jazz
Classics]"
Il Red Norvo Trio un gruppo bebop virtuosistico. Mingus ha fornito
l'unit e una voce solista pari a Norvo e chitarrista Farlow. Charles
aveva un controllo incredibile dello strumento di tutta la gamma
dello strumento. Molto

STORIA il suono del contrabbasso attraverso gli


anni

Molti fattori determinano il


nostro suono; suoniamo ci che
conosciamo, quello che abbiamo
ascoltato e quello che abbiamo
studiato. La tradizione jazzistica
ha sempre visto musicisti che
emulavano lo stile musicale di
chi li ha preceduti, aggiungendo
le loro influenze e
interpretazioni. Il trombettista
Clark Terry ha fornito forse la
miglior descrizione per questo
tipo di processo di
apprendimento nel jazz:
Imitare, assimilare, innovare.
Il primo passo per imparare a
improvvisare in modo fluido
secondo la tradizione jazzistica
trovare il giusto tipo di suono, il
suono del jazz. Pi si ascolta e si
capisce, pi liberamente si in grado di improvvisare. Molti
contrabbassisti attraversarono, durante la loro carriera, periodi di
intensa imitazione; questo il miglior modo, e il pi autentico, per
imparare a suonare Jazz. Si pu leggere tantissimo sul Jazz, ma solo
quando si avr il suono giusto in mente la musica uscir in modo
naturale dallo strumento.
La prima cosa che le persone notano quando ascoltano un musicista
il suo suono. Il suono di un contrabbassista contraddistinto da
molti aspetti, ma i due che lo caratterizzano maggiormente
provengono dallattacco della mano destra e dal sustain delle note
determinato dalla mano sinistra. Nelle prime registrazioni fatte
prima degli anni 40 il suono del basso era solitamente piuttosto
profondo e rimbombante, e la durata delle note era corta, questo
determin lo stile di come suonava la sezione ritmica in quel
periodo. Il contrabbassista suonava scandendo i quarti della
battuta, assieme al chitarrista, e alla cassa del batterista, il risultato
di questa combinazione era uno swing pesante e solido. (Walter
Page nellorchestra di Count Basie o John Kirby con Jimmie
Lunceford). Anche la scelta delle note caratterizza lo stile di una
2

linea di basso delle registrazioni pre anni 40, per esempio notiamo
che il contrabbassisti spesso ripetevano le note, rimanevano sulle
triadi, oppure utilizzavano semplici pattern costruiti con frammenti
di scale, questi sono gli elementi che caratterizzavano le loro linee
di basso.
Negli anni 40 Jimmy Blanton e Israel Crosby cambiarono questi
standard iniziando a suonare le loro linee in modo da interagire
con il resto del gruppo, connettendo le note senza ripetizioni in
modo da creare uno stile pi fluido generando movimento.
Iniziarono a usare pi passaggi cromatici e abbellimenti ritmici che
non sempre iniziavano dalla fondamentale dellaccordo.
Oscar Pettiford considerato il contrabbassista Bebop per
eccellenza, lui prese il nuovo e moderno modo di suonare di Blanton
e Crosby e cre linee che erano dei perfetti controcanti. I batteristi
Bebop smisero di portare i quarti con la cassa in modo da
permettere ai contrabbassisti di staccarsi dallo swing pesante che
contraddistingueva gli anni passati. Pettiford e i suoi contemporanei
usavano corde di budello, e i loro contrabbassi non erano amplificati
con pickup come quelli che si usano ora, alcune volte erano
microfonati e collegati direttamente allimpianto.
Tra gli anni 50 e 60, Red Mitchell, Charles Mingus, Scott LaFaro
svilupparono e cambiarono ulteriormente il ruolo del contrabbasso
jazz. Svilupparono nuove tecniche come il pizzicato a due dita
alternate e una tecnica tale da utilizzare tutta la tastiera durante le
loro linee e durante i soli.
Negli anni 60 molti contrabbassisti iniziarono ad utilizzare corde in
metallo, un action pi bassa e luso diffuso di pickup e amplificatori
cambiarono drasticamente il suono dello strumento. Le note nelle
linee di basso e nei soli diventarono pi lunghe e connesse.
Batteristi e Contrabbassisti svilupparono molti stili differenti basati
sullinterplay che hanno definito le tecniche delle sezioni ritmiche in
uso nei giorni nostri. Un contrabbassista che usa il pickup ha a
disposizione una grande variet di suoni derivanti dallo strumento,
questo sia un vantaggio che una maledizione! Prima dei pickup e
degli amplificatori, il suono del contrabbasso era solitamente pi
basso (di volume) degli altri strumenti e il contrabbassista era
quindi costretto a sviluppare la propria tecnica sullo strumento
tenendo presente queste problematiche del volume. Ora con la
moderna tecnologia si possono raggiungere volumi molto pi alti, e
possiamo usare controlli di tono per far risaltare ogni sfumatura del
2

suono. Di conseguenza se si vuole suonare jazz tradizionale ci si


trova difronte ad un dilemma: da quando le tecniche di
registrazione sono state migliorate, il suono del contrabbasso
stato messo in rilievo nelle registrazioni rispetto al passato; nei live
le persone si aspettano di sentire il contrabbasso nello stesso modo
in cui lhanno sentito dallo stereo a casa. Quindi bisogna trovare il
giusto compromesso tra il suono naturale dello strumento e il suono
che gli ascoltatori e i musicisti si aspettano di sentire.

LUTILIZZO DELLA TUBA NEL JAZZ


A New Orleans agli inizi del secolo,
i contrabbassisti che lavoravano di
pi erano quelli che suonavano in
ogni occasione, quelli che
riuscivano ad adattarsi, infatti la
maggiorparte di loro suonavano sia
il contrabbasso che la tuba. Nel
fine settimana, per esempio,
durante il giorno, si suonava la
tuba nelle processioni in strada, durante la notte, invece si suonava
il contrabbasso insieme ad un pianista e ad un clarinettista nei
bordelli. La tuba veniva utilizzata anche allinterno delle bande
militari dove parte della musica jazz ebbe modo di svilupparsi.
La tuba nella musica jazz generalmente in Bb, come la cornetta,
la tromba, il clarinatto e il sax tenore. A causa della serie di
armonici degli strumenti in Bb, molte note nelle tonalit di Bb, F e
Eb potevano essere suonate senza cambiare ditaggiatura, questo
il motivo per il quale la maggior parte dei primi strandard jazz erano
scritti in quelle tonalit.
La tuba era utilizzata nelle marching band per due motivi
fondamentali: per la trasportabilit e per il volume dello strumento.
Infatti nelle prime registrazioni si preferiva lutilizzo della tuba
perch si poteva ascoltare meglio di un contrabbasso.
I problemi di questo strumento erano la resistenza e lagilit. Infatti,
solitamente, chi suonava la tuba accompagnava in 2, suonando
tonica e quinta sul 1 e sul 3 per respirare sul 2 e sul 4. Il
contrabbasso invece era pi agile, si potevano utilizzare cromatismi
2

senza nessuna difficolt e in pi si potevano variare gli


arrangiamenti utilizzando varie tecniche (pizzicato, slap, arco).
Inizialmente il modo in cui accompagnava era molto simile a quello
tuba, anzi si cercava di emularne lo stile e il suono. Fino agli anni
40 quasi tutti i contrabbassisti suonavano anche la tuba, pi o
meno come oggi molti contrabbassisti suonano anche il basso
elettrico.

I CONTRABBASSISTI DI NEW ORLEANS e non solo.


Nei primi anni 30 era comune per i contrabbassisti di New Orleans
suonare anche la Tuba, si suonava spesso allaperto e durante le
marce, cos i bassisti optarono per questo stumento perch era pi
facile da trasportare. Ma la tuba aveva un difetto era meno agile del
contrabbasso, e inolte le corde sembravano avere maggior capacit
di swingare, cos il contrabbasso divenne lo strumento
predominante nelle sezioni ritmiche jazz. Molti contrabbassisti di
New Orleans contibuirono alla sua evoluzione, ma cinque furono i
pi importanti Wellman Braud, Pops Foster, Bill Johnson, Steve
Brown, e John Lindsay.
Pops Foster
I just play any ol go-to-hell note, as long as it swings spieg il
contrabbassista di New Orleans Pops Foster.

Pops Foster e i suoi contemporanei


hanno sviluppato e definito, nei primi
anni del XX secolo, le basi della ritmica
del jazz e delle linee di basso. Questo
stile basato sul tempo swingato in 4/4:
le crome non sono tutte uguali ma
come se fossero intese come una terzina
con le prime due note legate. (One...
Two... ah-one, two, three, four.)
Pops considerato da molti il nonno dei
contrabbassisti, nato nel 1892 e si
trasfer a New Orleans quando aveva 10
anni. Suon con tutti i migliori jazzisti
che stavano emergendo nella citt
crescente, come King Oliver, Sidney
Bechet, Louis Armstrong, Kid Ory, Luis
Russel.
Non era strano trovare in un arrangiamento di quei tempi una parte
di basso che comprendeva svariate tecniche come il pizzicato, luso
dellarco e lo slap.

Bill Johnson

Jonhnson era sia un


contrabbassista che un
band-leader. Nel 1907 infatti
form un gruppo chiamato
the Creole Jazz Band. La
cultura Creola parte
integrante della vita di New
Orleans, era un mix di
tradizioni francesi e africane,
ed ebbe un impatto molto
forte sulla cultura e sulla
musica del posto. Durante il
periodo della schiavit, i Creoli riuscirono a mantenere uno stato
sociale sopra gli schiavi neri. Troviamo orchestre creole e
compagnie dove facevano lopera, e generalmente il livello
musicale nelle comunit creole era molto alto. Dopo la
Proclamazione di Emancipazione alla fine della guerra civile, i neri e
i creoli mischiarono le loro tradizioni musicali e sociali, questa
interazione contribu allo sviluppo del jazz.
Steve Brown
Steve Brown era un giovane
contrabbassista bianco che ascoltava
la nuova musica che veniva suonata
dai musicisti neri nelle piantagioni.
Lui diceva che loro volevano
suonare mazurche e schottisches
nel loro stile, ma invece che suonarle
in tempi regolari, loro andavano a
tempo in modo diverso e la
suonavano un po diversamente.
Brown lasci il segno come
contrabbassista con la band di Jean
Goldkette e con lorchestra di Paul
Whiteman negli anni 20.
Nellorchestra di Whiteman cerano
molti grandi solisti e Brown qualche
volta era messo in primo piano
mentre suonava utilizzando lo slap.

John Lindsay
John Lindsay conosciuto per aver collaborato col pianista Jelly Roll
Morton, eccentrico pianista e compositore che adatt i suoi lavori
per piccoli ensemble jazz. Lindsay ha codificato quello che
laccompagnamento ed il suono della sezione ritmica, con forti linee
di basso in 2 e in 4.
Wellman Braud
Wellman Braud rivendic il suo posto
nella storia come uno dei primi virtuosi
del contrabbasso distinguendosi per il
solido beat e la forza unica nel ritmo
nellorchestra di Duke Ellington dal
1926 al 1935. Nelle sue linee di basso
troviamo lo stile daccompagnamento
di quel periodo, un solido two-beat feel
(tonica-quinta o tonica-terza), quando
invece il basso va in quattro le note
vengono semplicemente raddoppiate
(tonica-tonica- quinta-quinta o tonicatonica-terza-terza). Braud suonava le
sue note lunghe, ma la sensazione di
swing era dovuta soprattutto dallo
spazio tra una nota e laltra, da quanto erano definiti lattacco e la
coda. Braud come molti suoi contemporanei oltre al pizzicato
utilizzavano anche lo slap, una tecnica basata sullo strappare la
corda sul 1 e sul 3 e di sbattere il palmo della mano sulla tastiera
sul 2 e sul 4.Durante la sua permanenza nellorchestra di Duke
Ellington lui fu la spinadorsale della band e la sua tecnica innovativa
e il suo grande suono non fece altro che potenziare lensemble.
Abile nel pizzicato, nello slap e nellarco, Braud fu un ingegnoso
pioniere del contrabbasso. Il suono potente di Braud dimostr come
il contrabbasso, con microfoni appropriati, potesse essere registrato
meglio della tuba. Inoltre nella versione di Washington Wabble del
27 troviamo forse il primo solo di basso registrato.

John Kirby
Durante la mania della bigband degli anni 30 e 40, il
sestetto John Kirby fu uno dei
pochissimi gruppi ridotti che
riusc a ottenere una certa
popolarit. Kirby chiam il suo
sestetto The Biggest Little Band
in the Land, questo tipo di
ensemble insieme ai suoi precisi
e ricercati arrangiamenti, anticip
lo stile pi moderno che il jazz
ritrov solo alla fine degli anni
40.
Kirby, dopo gli studi di trombone,
inizi a suonare la tuba come
strumento principale, con il quale
registr fino agli anni 30, quando
cambi con il contrabbasso in
modo definitivo. Negli anni 30 lavor nellorchestra di Flecher
Henderson dove suon sia la tuba che il contrabbasso. Il gruppo di
Henderson fu la prima jazz band a usare in modo distinto lo stile
orchestrale e divent modello per molti bandleader che lo
seguirono, come Banny Goodman e Count Basie. Il suono
dellorchestra era sostenuto da Kirby al contrabbasso e Walter
Johnson alla batteria, una delle prime sezioni ritmiche che
completavano una Big Band in modo sottile, preciso, mostrando un
incredibile sensibilit sia per gli arrangiamenti che per i soli
individuali.
Nel 1933 Kirby si un alla band di Chick Webb, considerato da molti
come il miglior batterista dei suoi tempi.
Nel 1937 form il suo gruppo, il sestetto includeva Russel Procope al
sassofono , Buster Bailey al clarinetto, Billy Kyle al piano, ONeill
Spencer alla batteria e Charlie Shavers alla tromba. Lo stile del
2

gruppo era caratterizzato dagli arrangiamenti ricercati, scritti,


commerciali, musicali ma pur sempre mantenendo il giusto swing.

Walter Page
Almeno quanto John Kirby, Walter Page fu
uno dei primi e pi importanti
contrabbassisti/bandleader. Si pu
collocare perfettamente tra due stili,
quello two-beat di New Orleans e il 4/4
regolare della Swing Era.
Nel 1925 form il suo gruppo chiamato
Walter Page & His Blue Devils, che
divenne una delle pi famose territory
bands nella storia del jazz. Nel gruppo
cera il trombettista Oran Hot Lips Page
(non erano parenti), il cantante Jimmy
Rushing e uno dei futuri datori di lavoro di
Walter Page: il pianista William Count
Basie, che descriveva i Blue Devils come
la pi felice band dove abbia mai
suonato.
Successivamente Page e molti altri
musicisti tra cui Hot Lips Page e Count Basie, entrarono a far
parte della Bennie Moten Band.
Dopo la morte di Moten nel 1935, ci fu una breve lotta per il potere
tra Page e Basie. Basie ne usc vincitore e divent leader della band
che da l a poco sarebbe diventata una delle pi famose della storia
del jazz: the Count Basie Band. E il cuore della Count Basie Band
era la sua sezione ritmica: ovviamente Page al contrabbasso,
Freddie Green alla chitarra, Jo Jones alla batteria, e Basie al piano.
Linterdipendenza tra questi musicisti cre un profondo groove,
arricchito da eccellenti dinamiche. Jo Jones, una legenda della

batteria, descrisse Page come padre musicale...perch senza di lui,


non avrei saputo come suonare la batteria.
Page non fu un solista, ma il modo in cui accompagnava era
incredibile. Per dare variet alle sue linee, solitamente le estendeva
alle ottave superiori, fino alla seconda ottava di Sol sulla prima
corda, una cosa molto avventurosa per un bassista degli anni 30!
Le sue linee erano perfettamente bilanciate sotto il punto di vista
melodico, armonico e ritmico, e introdusse nelle sue linee di basso
nuovi elementi contrappuntistici. Prese il soprannome di Big Un o
Big Four per il suo grande suono e la sua inventiva nelle linee di
basso. Il suo suono era tanto potente e deciso quanto preciso e
aggraziato. Contribu allinvenzione dellaccompagnamento in 4 e al
suo sviluppo.
Bob Haggart
Bob Haggart era un musicista
straordinariamente di
successo. Red Mitchell disse
che Haggart era diventato
cos famoso per tre motivi:
aveva registrato la popolare
hit Big Noise from Winnetka,
aveva scritto il ben conosciuto
standard Whats New e
aveva scritto il primo metodo
per contrabbasso jazz nel
1941, The Bob Haggart Bass
Method, il tutto coronato da
una carriera di contrabbassista lunga 60 anni.
Haggart divenne socio fondatore della Bob Crosby band nel 1935.
Crosby (il fratello di Bing) era il cantante e frontman del gruppo, ma
la direzione musicale fu influenzata pi da Haggart, Matty Matlock
al clarinetto e Dean Kincaide al sassofono. Con la Crosbys Band
Haggart registr uno dei primi e veri soli di basso, pizzicato e con
arco sul lato B The Big Bass Viol. In questo periodo, inoltre,
Haggart scrisse tre jazz standard: South Rampart Street Parade,
Whats New e Big Noise from Winnetka.
2

Big Noise from Winnetka si sviluppato come un siparietto comico


tra Haggart e il batterista Ray Bauduc.
La Band suonava al club a Chicago nel 1938 e dopo la riedizione di
Big Crash from China della band lesuberante folla acclamava
sempre per ottenere un bis. Haggart e Bauduc si esibivano in un
duetto improvvisato che divent la base di Big Noise. Loro
registrarono la canzone subito dopo e divenne unenorme hit da
jukebox, e Bob Haggard la suon spessissimo nei suoi 60 anni di
carriera.
Al primo sguardo, Big Noise pu sembrare una semplice
esibizione comica, tuttavia, bisogna notare che questa pezzo oltre a
essere molto divertente e improvvisato era anche suonato in
versioni pi ricche con tutta lorchestra. Bob Haggart e Ray Bauruc
sono lesempio di una delle prime sezioni ritmiche nella storia del
jazz.
Durante la fine degli anni 30 e linizio degli anni 40, Haggart era
considerato una star del contrabbasso, infatti in molte riviste come
Down Beat o Metronome fu citato dal 1937 al 1941. Insieme a Slam
Stewart, fu probabilmente il contrabbassista pi famoso del tempo.
Haggart lavor con Crosby fino al 1942 e successivamente inizi
una carriera indipendente a New York, suon con Frank Sinatra,
Perry Como, The Tonight Show Band e in un gruppo chiamato
Worlds Greatest Jazz Band negli anni 60 e 70. Il trombettista
Randy Sandke lavor spesso con Haggart negli anni 90 e disse: il
beat di Bob Haggart era solido e aveva un enorme e caratteristico
suono. Meglio rispetto agli altri, Haggart ha sempre avuto la
mentalit di compositore e arrangiatore, quindi la sua scelta delle
note e delle figurazioni era sempre fatta con cognizione di causa. I
suoi soli erano sempre parte integrante del pezzo valorizzandone il
contenuto. Ma nonostante questo non ha mai dimenticato che il suo
primo lavoro era condurre e swingare come un matto insieme alla
band. Lui probabilmente lultimo dei grandi contrabbassisti che ha
iniziato la sua carriera suonando nelle big band senza laiuto di
amplificatori, Il suo suono e la sua forza erano parte del suo modo
di suonare.
Slam Stewart

Come Bob Haggart, anche Slam


Stewart ebbe la fortuna di
suonare una hit (Flat Foot Floogie)
che lo rese uno dei
contrabbassisti pi popolari dei
suoi tempi e lo lanci in
unincredibile carriera che dur 50
anni.
Leroy Stewart nato ad
Englewood, New Jersey, il 21
settembre 1914. Inizi a prendere
lezioni di violino quando aveva 7
anni, ma cambi con il
contrabbasso quando inizi a frequentare la Dwight Morrow High
School. Dopo il diploma, Stewart studi al Conservatorio di Boston e
lavor in molte band del territorio. Durante questo periodo lui
ascolt Ray Parry suonare il violino e cantare allunisono con i suoi
soli. Stewart si innamor di quel suono, cos inizi a cantare mentre
suonava i suoi soli con larco. Dato che il registro dello strumento
era troppo basso per la sua voce, lui cantava un ottava sopra le
note che suonava con larco, creando un suono molto caratteristico
che lo contraddistinse.
Dopo che si trasfer a New York, Stewart incontr il chitarrista Slim
Gaillard, che aveva uno show in radio sulla WNEW. A Gaillard
piaceva il modo di suonare di Stewart e cos gli chiese di formare un
duo. Il loro manager sugger a Leroy di cambiare il suo nome in
Slam, in modo da creare il duo Slim & Slam sicuramente pi
accattivante e orecchiabile di Slim & Leroy. In breve le loro
esibizioni alla radio riscossero il successo del pubblico locale.
Quando il clarinettista Benny Goodman, il Re dello Swing, suon
Flat Foot Floogie alla radio insieme al nuovo duo, Slim & Slam
divennero due celebrit nazionali. Ironicamente, Slim & Slam
vendettero la canzone per 250 dollari perch non avevano molta
esperienza di mercato musicale.
Il duo si sciolse nel 1942 quando Slim si arruol nellesercito. Nel
1933-34, Stewart suon con il leggendario pianista Art Tatum in un
trio che includeva anche il chitarrista Tiny Grimes. Tatum aveva un
incredibile tectnica ed considerato da molti il miglior pianista nella
2

storia del jazz. Prima di formare il trio, Tatum aveva suonato


generalmente come solista, anche perch non aveva mai trovato
musicisti in grado di star dietro ad una tecnica come la sua e alla
spontanea riarmonizzazione degli standards. Stewart riusc a
completare Tatum con pulite, forti e solide linee di basso che
evidenziavano la sua abilit di far funzionare al meglio la sezione
ritmica anche senza un batterista.
Quando nel 1944 Tatum si ammal venne sostituito da un
giovanissimo Erroll Garner. Oltre al suo trio principale, Slam lavor
insieme a Benny Goodman e registr con lui e insieme ai migliori
jazzisti in circolazione. Lui fu unimportante figura di transizione
dallo Swing al Bebop, lavorando con entrambi, con i vecchi musicisti
e i giovani rivoluzionari come il sassofonista Charlie Parker e il
trombettista Dizzy Gillespie. Stewart lavor anche con Don Byas e
durante un loro concerto il resto della band era in ritardo, cos loro
decisero di suonare in duo.
Stewart lavor costantemente negli anni 50s, 60s, e 70s sia come
leader che come sideman. Nel 1970 lavor con Indianapolis
Symphony in un pezzo composto da Jack Martin, intitolato La Reve
Symphonique pour Slam. Nel 74 suon in duo con clavicembalo
aprendo il Lincoln Center Mozart Festival. Nonostante il suo
successo alcuni critici hanno trascurato o comunque hanno criticato
il lavoro di Stewart per aver suonato canzoni popolari, ma i musicisti
che suonavano con lui potevano davvero apprezzare la sua bravura.
La sua padronanza delle tecniche con larco e la sua capacit di
adattarsi a qualsiasi situazione musicale furono apprezzate da
molti, incluso il grande compositore e contrabbassista Serge
Koussevitzky, che disse che i lavori di Slam erano unici e
fantastici.
Negli anni 80 Slam continu a viaggiare, registrare e insegnare.
The Newport Jazz Festival All-Star un buon esempio dei suoi lavori
in una compagnia di musicisti moderni come il sassofonista Scott
Hamilton e il cornettista Warren Vach. Il disco Shut Yo Mouth,
molto umoristico e molto musicale, il risultato dellincontro tra
Slam e il suo collega bassista Major Holley, anche lui aveva lo
stesso stile di Slam, con lunica differenza che cantava nello stesso
registro dei suoi soli suonati con larco.
2

Milt Hinton

La sua carriera dur


praticamente quanto la
storia del jazz, e i suoi
contributi alla musica, ai
contrabbassisti e alla cultura
americana sono
innumerevoli. Oltre alle sue
produzioni musicali Hinton sar ricordato per il suo spirito cordiale,
divertente e generoso. La prima cosa che viene in mente che
persona meravigliosa fosse Milt, disse Rufus Reid. Ti faceva
sentire come se fossi la persona pi importante al mondo quando ti
parlava e quando entrava in un locale o quando suonava, lintera
stanza si illuminava. Era un modello da seguire.
Ray Drummond disse Milt era un gentiluomo e un grande altruista
che aiut molti contrabbassisti incluso se stesso a diventare
stabili a New York. Come contrabbasista aveva tutto: uninnata
abilit nello swingare e sentire il ritmo, un innovativo utilizzo dello
slap, uno sviluppato senso melodico nei suoi soli e nelle sue sue
linee di basso, un suono enorme, versatilit stilistica e poteva
leggere qualsiasi cosa. Per questo il contrabbassista jazz che ha
registrato pi di ogni altro.
Jay Leonhart disse In qualsiasi situazione sapeva fare la cosa
eticamente giusta.
Nato il 23 giugno 1910 a Vicksburg, Mississippi, Milton John Hinton
si ispir alla prima generazione di contrabbassisti. Il primo suono
che ricordo di aver sentito era quello di chitarristi e violinisti (fiddle)
nella mia citt natale Disse Milton in un intervista del 1991. Erano
soliti gironzolare di notte e suonare piano per qualche moneta.
Quando ci siamo trasferiti a Chicago [1918], il primo
2

contrabbassista che io sentii fu un enorme uomo di New Orleans di


nome Bill Johnson, che pizzicava le corde allungando il suo braccio
destro oltre il manico per poi tirarle con forza. Le corde sbattevano
contro la tastiera. Ho modellato il mio stile dello slap su quello di
Jonhson e Braud.
A Chicago Milton studi il violino, il violoncello, il sassofono baritono
e la tuba prima di scegliere definitivamente il contrabbasso che
stava iniziando a sostituire la tuba nelle band jazz. A New Orleans
era tradizione suonare nelle marching band durante le processioni
funebri che andavano dalla citt al cimitero, quindi veniva utilizzata
molto la tuba, a Chicago invece che stava diventando la culla del
jazz, il cimitero era lontano 15 miglia dalla citt, cos i musicisti jazz
si trasferirono nei Club. Ma la tuba era troppo rumorosa per i locali e
cos si passo definitivamente a suonare il contrabbasso racconta
Hinton. i club pi piccoli spesso assumevano solo un pianisa e un
contrabbassista, senza il batterista, cos per mantenere il tempo
schiaffeggiavamo la tastiera con la mano destra tra le note
pizzicate.
Hinton ampiamente considerato come il decano dei
contrabbassisti jazz, uno dei primi musicisti ad attrarre lattenzione
nazionale su questo strumento. La carriera di Milt inizi a Chicago
con Atkins e Smith, e nel 1931, Ehhie South. Nei primi anni 30 lui
suon con le leggende dello swing come Freddie Keppard, Zutty
Singleton, e Erskine Tate. Nel 1936 Milt inizi a lavorare con il
cantante Cab Calloway in numerosi concerti che gli fornirono una
certa popolarit e continu a lavorare con lui fino al 1951. Calloway
era uno showman con un buon senso musicale e la sua band era
molto popolare. Milt scrisse un pezzo molto importante per la sua
carriera e quella della band di Calloway nel 1936, Ebony
Silhouette, si tratta probabilmente della prima registrazione di un
contrabbassista che suona la melodia del pezzo supportato
dallorchestra, precedendo di almeno 5 anni anche il pi famoso e
conosciuto Jack The Bear di Ellington e Blanton.
Durante questo periodo, Milt registr anche con Lionel Hampton,
Billie Holiday, Ethel Waters e Teddy Wilson. Dopo aver lasciato Cab,
inizi una lunga carriera indipendente a New York, lavorando con
Pearl Beiley, Bing Crosby, Count Basie, Duke Ellington e i Louis
Armstrong All-Stars e lavor persino alla CBS. Altri lavori degni di
nota includono innumerevoli registrazioni in televisione, radio e
2

cinema. Fu uno dei musicisti pi registrati nella storia del mercato


musicale. Il suo talento ad essere sempre il primo musicista ad
essere chiamato per lavorare gli ha permesso di ottenere il
soprannome il Giudice.
Quando la scena musicale a New York inizi il declino negli anni 70,
Milt inizi a viaggiare con cantanti e ad insegnare in corsi di jazz
universitari. Dal 1955 al 1994 lavor anche con il suo progetto
solista. Nelle registrazioni del suo progetto solista possiamo trovare
tutti gli stili utilizzati da Milt, pizzicato, slap, arco con il suoi basso
del 1740 Matteo Goffriller in pi canta e fa rap rappresenta a
pieno la sua figura di conterabbassista e la retrospettiva musicale
dei suoi 70 anni di carriera. Hinton una volta disse i contrabbassisti
sono quelli che sono cambiati di pi di tutti gli altri strumentisti,
negli ultimi 75 anni. Inizialmente i contrabbassisti suonavano in 2,
simulando la tuba. Mi ricordo di aver suonato un pezzo chiamato
business in F di un arrangiatore chiamato Archie Flayer, che
aveva scritto 4 note per battura, ma erano 4 volte la fondamentale
ripetuta! Da l ci siamo spostati, il modo di accompagnare
cambiato, siamo andati verso persone come Jimmy Blanton, Oscar
Pettiford, Ron Carter, e Eddie Gomez e lo stesso per i ragazzi di oggi
come Christian McBride.
Nel 1995 a 85 anni, Milt viaggi con the Statesmen of Jazz prima di
essere frenato dal morbo di Parkinson. Le sue ultime apparizioni in
pubblico includono il ritiro del premio Bass Players first Lifetime
Achievement Award nel 1998, un concerto in onore del suo 90esimo
compleanno dove hanno partecipato pi di 40 musicisti. Altri
riconoscimenti di Hinton includono 8 lauree ad honorem, un premio
Eubie dal New York Chapter of the National Academy of Recording
Arts and Sciences, a Smithsonian Libing Treasure Award e un
American Jazz Master Fellowship dal National Endowment for the
Arts. Inoltre apr una scuola per aspiranti contrabbassisti, la Milton
J.Hinton Scolarship Found.
Milton mor il 19 dicembre 2000 a New York. Fu un eroe e una
grande ispirazione per tutti, una vera storia di successo del jazz, un
musicista che ha vissuto tempi buoni e cattivi, che ha lasciato il
segno in tantissime persone, che ha lasciato in eredit a tutti noi un
magnifico suono, delle bellissime immagini e buona volont.

Jimmy Blanton
Slam Stewart, Bob Haggart, e Milt
Hinton suonavano soli di basso
negli anni 30 e 40, ma Jimmy
Blanton fu il primo bassista
solista che poteva eguagliare i
pi grandi suonatori di corno. Pi
di 50 anni fa, stup il mondo the
jazz grazie al suo modo di
suonare, simile ad un cornista,
soli molto melodici, e tutti noi
contrabbassisti che abbiamo
seguito le sue orme, siamo in
grande debito con la sua
genialit.
Blanton nasce nel 1918 a
Chattanooga, Tennessee. Dopo i
primi studi di violino, inizi a
suonare il contrabbasso quando
in tarda adolescenza, spesso suonava con sua madre che era una
pianista. Nel 1939, la Duke Ellington Band stava suonando al
Coronado Hotel a St.Louis, dopo la serata, alcuni musicisti della
band andarono in un club dove ascoltarono un incredibile giovane
contrabbassista che suonava un contrabbasso con 3 corde. Ben
Webster, sassofonista, torn subito indietro in hotel per invitare
Duke Ellington ad ascoltare il nuovo contrabbassista prodigio, Jimmy
Blanton. Ellington fu sorpreso di Blanton e subito gli chiese di unirsi
alla sua band al Coronado Hotel. Duke aveva la reputazione di non
licenziare nessuno, cos per un periodo Blanton suon accanto Billy
Taylor, che era il contrabbassista della band da molti anni. Taylor
era un formidabile contrabbassista, ma non cera paragone con il
giovane virtuoso. Dopo alcune settimane, Taylor lasci la band
dicendo a Duke Non ho intenzione di stare qui accanto a quel
2

giovane ragazzo che suona il contrabbasso in quel modo,


imbarazzante.
Prima che Blanton arriv in scena, i contrabbassisti erano limitati ad
un supporto ritmico per la band. Cerano un paio di bravi solisti, ma
Stewart, Haggart e Hinton erano delle eccezioni. Molti
contrabbassisti avevano concetti armonici elementari, e le loro linee
erano solitamente in due e le note erano staccate. I soli erano rari e
generalmente considerato come un break che era poco pi che
una breve estensione della linea di basso. Walter Page era un
maestro a suonare questo tipo di walking solo che non era in
realt un vero e proprio solo, ma una magistrale estensione delle
sue linee.
Blanton fu il primo contrabbassista a suonare note lunghe e
connesse nelle sue linee di basso, e utilizzava tutta la tastiera dello
strumento. I suoi soli consistevano in fluenti frasi contenenti ottavi e
sedicesimi, note di passaggio, non semplicemente sui quarti. Il
suono enorme di Blanton e il suo swing lo fece diventare la colonna
portante della grande orchestra di Ellington nel 1939-41. La
composizione Jack the Bear la pi famosa testimonianza del
lavoro di Blanton nellorchestra di Ellington, ma ci furono molte altre
composizioni che nello stesso periodo lo misero in rilievo, come
Sopia panorama Ko-Ko e Bojangles. In questi pezzi Blanton
cambio completamente il modo di suonare il contrabbasso rispetto
ai vecchi canoni in modi che non sembravano possibili.
Una delle pi importanti registrazioni di Ellington con Blanton una
seria di duetti pianoforte e contrabbasso. Queste registrazioni fatte
nellottobre del 1940 sono il primo vero esempio di come il
contrabbasso possa essere considerato uno strumento solista nel
jazz. Milt Hinton aveva stupito con la band di Cab Calloway con la
sua Ebony Silhouette, Bob Haggart a lasciato il segno con la sua
Big Noise from Winnetka e Slam Stewart ha divertito con la sua
Flat Foot Floogie. Ma il duetto Ellington/Blanton rappresenta il
contrabbasso al suo pi alto livello artistico. Pitter Panther Patter il
primo duetto del disco, comprende un intricata conversazione tra
piano e contrabbasso. Body and Soul e Sofisticated Lady due
ballad presenti nel disco, sono state una vetrina per Blanton, dove
suona complicate melodie e ritmi usando larco bene quanto il
pizzicato. Mr. J.B. Blues ha diverse sezioni e dispone vari chorus
suonati con larco e con il pizzicato.
2

Sfortunatamente, Blanton lavor solo due anni con lorchestra di


Ellington, infatti mor di tubercolosi il 30 giugno 1941 a soli 23 anni!
Il suo impatto divenne evidente subito dopo la sua morte, ed
eccezionali contrabbassistai come Oscar Pettiford, Charles Mingus e
Paul Chambers possono essere considerati gli eredi Blanton.
Il pi conosciuto sostenitore dello stile di
Jimmy Blanton probabilmente Ray
Brown, che disse che lui ogni giorno era
solito prendere il suo contrabbasso ed
esercitarsi con le registrazioni del duetto
Ellington / Blanton. Nel 1973, Ray e Duke
Ellington registrarono una serie di duetti
intitolati This Ones for Blanton, nelle note
Brown scrive Le due ragioni per le quali
suono il basso sono Duke Ellington e Jimmy Blanton.

io