Sei sulla pagina 1di 2

 

 
 

Gli Imperi coloniali

L’età dei conquistadores spagnoli


 
Riassunto Capitolo 13, Gli Imperi coloniali, paragrafi 1, 2 e 3 
 
Le Antille e l’America centrale: lo sterminio degli indigeni 
Una  volta  scoperto  che  i  territori  incontrati  da  Colombo  erano  un  continente  a  sé,  e  non  parte  delle  Indie,  questo  fu  visto  soltanto  come  un 
ostacolo da superare. Gli spagnoli giunti ad Haiti, cominciarono ad assoggettare gli indigeni, che furono messi a setacciare ogni angolo dell’isola, 
alla ricerca della più piccola pagliuzza d’oro. Attorno al 1515‐1520 la popolazione di Haiti, a causa del super lavoro e delle malattie importate 
dagli invasori, si estinse. E la raccolta d’oro, che fin’ora aveva dato 7‐800 Kg di oro l’anno, stava anch’essa esaurendosi. La stessa sorte di Haiti, 
toccò ad altre isole come Porto Rico, Giamaica e Cuba. Inoltre, vennero “reclutati” schiavi dal Venezuela o dal Nicaragua, per portarli lì dove la 
popolazione  si  stava  estinguendo.  Concluso  il  ciclo  dell’oro,  la  loro  economia  si  dovette  basare  sulla  produzione  dello  zucchero,  che  solo  dal 
1530, con la importazione degli schiavi dall’Africa, divenne redditizia.  
 
La conquista del Messico e la distruzione di Tenochtitlan  
A partire dal 1517 partirono da Cuba spedizioni che esplorarono le coste dello Yucatan, venendo così a contatto con i Maya, una popolazione 
molto evoluta, e con un grande regno dove giacevano enormi quantità d’oro: il Messico degli Aztechi. Nel 1519 un piccolo esercito al comando di 
Hernàn  Cortés,  sbarcò  sulla  costa  del  Messico,  dove,  dopo  una  sosta  di  qualche  mese,  cominciò  la  marcia  verso  l’altopiano.  Di  lì  a  poco  gli 
spagnoli entrarono nella capitale Tenochtitlan, dove furono accolti dall’imperatore Montezuma, che venne poi però fatto prigioniero. A metà del 
1520 gli aztechi decisero di cacciare gli intrusi, riuscendoci. L’anno successivo, ottenuti rinforzi ed organizzato un esercito più numeroso e forte di 
quello precedente,Cortés, dopo una battaglia di circa 3 mesi, conquistò la capitale, così il territorio messicano cadde nelle mani dei conquistatori.  
 
La conquista del Perù e la disgregazione dell’impero inca 
Avendo avuto notizia di un grande impero, posto all’interno del continente sudamericano, nel 1531 parti una spedizione guidata da Francesco 
Pizarro  e  Diego  de  Almagro,  che  fece  giungere  la  flotta  ai  piedi  dell’altopiano.  Nel  frattempo  l’impero  Inca  era  stato  colpito  da  epidemie  di 
malattie importate dagli spagnoli, ed inoltre vi era stata una guerra civile per il trono. A Pizarro si fece incontro un numeroso esercito mandato 
dall’imperatore inca, che venne però sconfitto subito, grazie alla cattura dell’imperatore stesso. Gli spagnoli, ottenuto il prezzo del riscatto, lo 
uccisero ugualmente. Conquistata Cuzco, l’impero inca ormai non esisteva più.  
 
 

L’America dopo la conquista


 
La catastrofe demografica: le cause 
Secondo una stima abbastanza affidabile, la popolazione americana si aggirava tra gli 80 e i 100 milioni, per 2/3 concentrata in Messico. Ma poco 
meno di un secolo dopo, nel 1560‐70 la popolazione ammontava a circa 8 milioni. Da queste cifre si può capire immediatamente la strage che gli 
spagnoli  hanno  portato  in  America.  Il  motivo  principale  di  questo  crollo  demografico  è  dovuto  alle  malattie  portate  nel  Nuovo  mondo  dai 
conquistatori,  come  il  vaiolo,  il  morbillo,  il  tifo  e  le  febbri  influenzali.  Oltre  alle  malattie  però  vanno  affiancati  altri  due  fattori  che  hanno 
determinato questo spopolamento: il lavoro forzato a cui gli indios furono sottoposti, nell’estrazione dell’oro e dell’argento; e la distruzione delle 
infrastrutture dell’agricoltura. I dominatori spagnoli pensarono di più a saziarsi di carne, così fecero importare una gran quantità di bovini dalla 
Spagna, il cui allevamento brado privava di vasti terreni l’agricoltura, che andava decadendo.  
 
Il governo delle colonie spagnole 
 il Messico, in seguito alla conquista di Tenochtitlan, Cuzco e lo Yucatan, era ormai sotto il pieno dominio spagnolo e venne ribattezzato Nuova 
Spagna,  il  primo  vicereame  dell’impero  coloniale  spagnolo.  Sulle  rovine  della  capitale  azteca  Tenochtitlan,  venne  costruita  Città  del  Messico. 
Venne  introdotto  il  feudalesimo,  che  portò  i  conquistadores  a  sottrarsi  al  potere  del  sovrano  e  a  sfruttare  sistematicamente  gli  indios. 
Conquistato il Perù, si costituì un secondo vicereame: La Nuova Castiglia. I conquistadores volevano legalizzare il loro dominio sugli indiani, per 
impedire  al  re  di  volerne  riscattare  il  potere,  e  ciò  avveniva  ottenendo  dei  decreti  di  repartimento.  Gli  spagnoli  avevano  anche  il  compito  di 
educare alla religione cristiana gli indios, dando loro una lettura di un documento formale che li invitava a convertirsi e riconoscere il dominio del 
papa sul mondo, e che in caso di rifiuto si sarebbe scatenata una guerra. Di pari passo, cominciò a svilupparsi la formazione di latifondi, e così 
nacquero  le  encomiendas,  che  consistevano  nell'affidare  a  degli  encomenderos  spagnoli  determinati  territori,  che  diventarono  pian  piano  dei 
latifondi, con, "in dotazione", gli indigeni che ci vivevano e che dovevano essere colonizzati e cristianizzati. Il contesto generale è, quindi, quello 
dello scontro tra corona spagnola e conquistadores, la prima interessata a ridurre il potere dei secondi ed affermare la sovranità assoluta della 
monarchia,  i  secondi  invece  interessati  a  difendere  la  loro  autonomia  e  a  avere  mano  libera  nello  sfruttamento  delle  risorse  e  degli  indios. 
L’encomienda  venne  abolita,  così  i  conquistadores  si  ribellarono    al  re  di  Spagna  e  solo  dopo  molti  anni  si  riuscì  a  sedare  l’anarchia  da  loro 
instaurata. 
 
Il tesoro americano 
Nei primi due decenni, tra il 1500 e il 1520, venne importato un quantitativo di oro altissimo, proveniente dalle razzie dei tesori che si trovavano 
nelle Antille. Ma, molto più ricchi delle Antille, erano i due imperi azteco e inca, che possedevano risorse minerarie enormi. Quindi la conquista 
del Perù, dette subito nuova vita alle razzie di tesori, stavolta oltre all’oro comparve l’argento, che divenne sempre più importante. Fino al 1550 
l’estrazione mineraria fu compiuta attraverso uno sfruttamento selvaggio degli indios, ma che verso la fine cominciò a scarseggiare. Così dal 1560 
riprese la produzione grazie alla tecnica dell’amalgama al mercurio, utile a separare l’argento dalla massa grezza del minerale. Tra il 1560‐1570 la 
produzione dell’argento, rispetto a quella dell’oro, triplicò,. A partire dal 1570 venne trasportato il mercurio dalle miniere boliviane del Potosì, 
dagli indios schiavizzati (1800 Km). All’inizio del Seicento la città minerario di Potosì crebbe tanto, da raggiungere i 160.000 abitanti.  
 
 

L’impero portoghese
 
Le isole atlantiche, il Brasile, il dominio nell’oceano Indiano 
I portoghesi ricavavano una gran quantità d’oro scambiando tessuti e metalli grezzi con l’oro del golfo della Guinea (Costa d’oro). Le produzioni 
dello zucchero a Madèra e nell’isola Sao Tomé, dei portoghesi, producevano circa 4.500 tonnellate di zucchero l’anno. Quando nel XVI secolo 
venne  utilizzata  per  la  produzione  di  zucchero  la  costa  più  occidentale  del  Brasile,  il  prodotto  salì  a  circa  16.000  tonnellate.  I  portoghesi 
detenevano  il  dominio  sull’oceano  Indiano,  grazie  ad  importanti  basi  in  Africa  Orientale.  Il  potere  portoghese  sull’India,  invece,  si  limitava 
solamente alle coste; questi insediamenti non facevano paura per la loro estensione, anzi venivano ritenuti “lucrosi” per il commercio. Nel 1530 
infatti l’espansionismo in India ebbe termine, anzi da quella data cominciarono gli attacchi indiani contro i portoghesi. Quindi il centro politico e 
militare si trovava in India. Mentre, per mare, l’unico impero in grado di contrastare i portoghesi, era quello ottomano.  
 
Malacca, le isole delle spezie e la Cina 
La rete commerciale portoghese si estendeva tra l’India, l’Indonesia e le Molucche, ricchissime di spezie pregiate. L’occupazione di queste isole 
venne visto come una violazione del trattato di Tordesillas. Poiché cominciarono a crearsi discordie che avrebbero potuto portare a delle guerre, 
Carlo V, dietro pagamento, vi rinunciò. Alla Spagna restavano i diritti sulle Filippine, ma essi divennero effettivi solo quando fu trovatala la giusta 
rotta per la traversata di ritorno del Pacifico. La Cina ed il Portogallo non erano in buoni rapporti, a causa delle violenze di cui si fecero artefici 
alcuni  portoghesi  nei  porti  meridionali  della  Cina.  Quando  i  portoghesi  si  riavvicinarono  alla  Cina,  vennero  accolti  da  nemici.  I  rapporti 
commerciali tra  cinesi e portoghesi potevano mantenersi solo nella forma del contrabbando. Solo a partire dal 1582 l’amministrazione cinese 
riconobbe  l’esistenza  dei  portoghesi.  Mentre  con  il  Giappone  i  contatti  erano  ottimi.  Oltre  agli  scambi  commerciali,  i  portoghesi  portarono  in 
Giappone sia le armi da fuoco europee, che il cristianesimo.  
 
I portoghesi tra profitto e crociata 
In seguito alla crociata del 1415, con la quale inizio la costruzione dell’impero portoghese, i portoghesi non tralasciarono mai il loro compito di 
cristiani, di combattere gli “infedeli” musulmani. Anzi, talvolta, le crociate entrarono in conflitto con gli interessi dell’impero. Il re del Portogallo, 
a differenza di altri, monopolista del pepe e delle spezie, utilizzava i profitti, non per trarne altri profitti, ma per la sua politica religiosa.