Sei sulla pagina 1di 2

La Scoperta del Nuovo Mondo

I portoghesi nell’oceano Indiano


 
Riassunto paragrafi 3 e 4 capitolo 11: La scoperta del mondo 
 
La spartizione del mondo tra spagnoli e portoghesi 
Nel 1493 Cristoforo Colombo era appena tornato dal suo viaggio, sostenendo 
di aver raggiunto le Indie circumnavigando il globo, ma ciò era ancora tutto da 
verificare. Mentre i portoghesi, 5 anni prima, avevano scoperto, con 
Bartolomeo Diaz, il Capo di buona speranza, ma il viaggio non era ancora 
concluso. Spagnoli e Portoghesi, nella loro mania di grandezza, decisero di 
“spartirsi” il mondo: nel 1494 fu trovato un accordo con il trattato di 
Tordesillas, che divideva appunto il mondo in due parti, divise da un 
meridiano. La parte di mondo spettante al Portogallo includeva, Brasile, Africa, 
oceano indiano e i luoghi di produzione del pepe e del sale. Durante il trattato, 
Colombo era già partito per il suo secondo viaggio. 
 
La  spedizione  di  Vasco  da  Gama  e  quella  di  Cabral 
Nel 1497, sotto il comando di Vasco da Gama, 4 navi con 20 cannoni e 170 uomini di equipaggio giunsero in India. Il viaggio aveva 
come prima meta il capo di Buona Speranza, doppiato il capo entrarono in contatto con le città mercantili sulla costa orientale 
dell’Africa, giungendo in seguito al porto di Malindi, da cui partì giungendo a Calicut (India sud‐occidentale). Calicut era uno dei 
nodi commerciali dell’oceano indiano più importanti. Il viaggio durò 10 mesi e 8 giorni.  Nel 1499 fece rientro a Lisbona, solo una 
delle 4 navi e un terzo del suo equipaggio. Gli equipaggi erano stati colpiti dallo scorbuto, malattia derivante dal non ingerimento 
per  un  lungo  periodo  di  vegetali  freschi  contenenti  la  vitamina  C.  Da  Gama  era  stato  lontano  circa  26  mesi,  quindi  la  via  di 
Colombo  sembrava  più  breve  e  sicura  della  sua.  Nel  1500  partì  un’altra  spedizione  da  Lisbona,  capeggiata  da  Pedro  Alvares 
Cabral. Durante la spedizione, Cabral, per esperienza, decise di virare verso ovest in modo da aggirare gli alisei, ma così facendo 
fece un giro talmente largo che lo portò a scoprire una terra sconosciuta, l’attuale Brasile.  
 
Il dominio portoghese sui mari 
La spedizione del 1502, guidata da Vasco da Gama, aveva come obbiettivo quello di bombardare Calicut, così facendo il sovrano 
del porto di Malabar accettò i rapporti commerciali con i portoghesi. Da quel momento una flotta annuale partì da Lisbona senza 
aspettare il ritorno di quella precedente. Lo scopo era quello di distruggere tutte le reti del traffico arabo, per costruire le basi 
commerciali  per  i  propri  commerci.  Dopo  solo  qualche  anno,  infatti,  i  portoghesi  riuscirono  a  progettare  una  strategia,  per 
prendere il controllo del mercato delle spezie, che consisteva nel conquistare i porti arabi situati sulla costa orientale dell’Africa, 
e le città di Aden, Hormuz e Malacca, questa procedura di conquista ebbe termine nel 1515. I portoghesi ottennero, inoltre, la 
supremazia militare in mare: Il sovrano di Calicut fu costretto, dai soprusi dei “barbari” portoghesi, ad allearsi con i mamelucchi, 
ma questa alleanza permise ai portoghesi di ottenere il predominio sul mare nella battaglia del 1509, dove la flotta egiziana dei 
mamelucchi fu annientata. 
 
 

Un mondo nuovo
 
Gli altri viaggi di Colombo e il nuovo continente 
Nel 1493 Colombo compì il suo secondo viaggio, la permanenza nelle “indie occidentali” durò 28 mesi, e pur esplorando a lungo 
il territorio Colombo non riuscì a dimostrare che quelle erano veramente le “indie occidentali”, però ricavò un gran quantitativo 
d’oro  che  portò  in  Spagna.  Nel  1496  ritornò,  e  nel  ‘48  ripartì  giungendo  molto  più  a  meridione  che  nelle  due  precedenti 
spedizioni. Nel 1502 compì il suo ultimo viaggio, esplorando questa volta l’America centrale. Quattro anno dopo morì in Spagna, 
e  con  lui,  morirono  anche  i  suoi  progetti.  Dopo  diverse  spedizioni  di  diversi  stati,  si  rafforzò  l’idea  che  le  terre  scoperte  da 
Colombo  costituissero  un  continente  nuovo.  Attorno  al  1500  Amerigo  Vespucci,  prima  al  servizio  della  Castiglia  e  poi  del 
Portogallo, prese parte a tre spedizioni in America Meridionale, provando che si trattava di un nuovo continente che ostacolava il 
raggiungimento dell’Oriente navigando verso occidente.  
 
Superare il nuovo continente 
In  molti  cercarono  di  superare  il  nuovo  continente,  procedendo  verso  nordovest,  sudovest  e  ovest  (centralmente).  Amerigo 
Vespucci,  verso  sud,  fu  bloccato  dalle  temperature  gelide,  e  costretto  a  tornare  indietro;  stessa  sorte  fu  quella  di  Sebastiano 
Caboto  alla  vista  delle  gigantesche  montagne  ghiacciate  del  nord.  Ma  solo  nel  1513,  Vasco  Nunez,  accompagnato  da  189 
spagnoli,  riuscì  ad  attraversare  l’istmo  di  Panama,  giungendo  così  aldilà  del  continente,  incontrando  l’oceano  Pacifico.  Ma 
attraversare lo stretto era molto pericoloso, infatti solo nel 1519 si riuscì a fondare, dalla parte del pacifico, la città di Panama.  
 
Ferdinando Magellano e il periplo del globo 
Per  la  pericolosità  appunto  dello  stretto  di 
Panama,  vennero  cercate  altre  strade.  Nel 
1519  Ferdinando  Magellano  riprese 
l’esplorazione  delle  coste  meridionali 
dell’America, interrotta da Vespucci. Nel 1520 
giunse,  affrontando  l’inverno  australe,  nella 
baia  di  Rio  de  Janeiro.  Per  un  periodo 
dovettero fermarsi a causa delle temperature, 
ma  in  ottobre  l’esplorazione  continuò,    e  si 
passo  per  lo  stretto  che  attraversava  la  Terra 
del fuoco, per il quale ci volle più di un mese 
di  tempo.  Una  delle  cinque  navi  affondò,  mentre  un’altra  preferì  tornarsene  in  patria.  Il  29  Novembre  si  raggiunse  l’oceano 
Pacifico,  ci  vollero  3  mesi  per  attraversarlo,  si  giunse  così  alle  isole  Filippine,  dove  Magellano  fu  ucciso  in  uno  scontro  con  gli 
indigeni. I marinai spagnoli, ormai solo 108, bruciata una nave poiché l’equipaggio era troppo scarso, ripresero il loro viaggio per 
tornare in Spagna, attraverso l’oceano Indiano, che scoprirono essere navigato dai portoghesi. Una sola delle due navi, con un 
grosso  carico  di  spezie  e  con  18  uomini  a  bordo,  poiché  l’altra  fu  catturata  dai  portoghesi,  approdò  al  porto  di  Siviglia.  La  via 
verso occidente per arrivare in Oriente era dunque troppo difficoltosa, l’unica utile, era quella dominata dai portoghesi.