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Torquato Tasso - La Gerusalemme Liberata

Canto
I
Proemio e dedica - Mentre l'esercito cristiano sverna in Tortosa , Dio manda a Goffredo
l'arcangelo Gabriele, per indurlo ad adunare i principi per affrettare l'impresa e ricevere il
comando dell'esercito secondo la volont stessa di Dio. I Principi, adunati a congresso, lo
eleggono infatti Duce supremo. Fatta la rassegna dell'esercito !oberto, "aldovino, Tancredi,
Goffredo di "uglione, !inaldo, !aimondo da Tolosa#, i $rociati muovono verso Gerusalemme%
Goffredo, intanto, manda il suo messaggero &nrico al Principe dei Dani, atteso finora invano. 'a
fama dell'avvenimento si sparge subito per i territori circostanti. $onosciuta l'inten(ione dei
$ristiani, )ladino, il re di Gerusalemme, si prepara alla difesa.
Canto
II
Il mago Ismeno consiglia il re )ladino di rubare un'immagine della Madonna da un tempio dei
$ristiani e di custodirla in Gerusalemme* in +uesto modo sarebbe stato sicuro di non perdere il
suo regno. Ma l'immagine sacra scompare misteriosamente. )ladino allora minaccia di porre a
morte tutti i $ristiani di Gerusalemme se non si scopre l'autore del furto. ,ofronia e poi -lindo,
benc./ innocenti, si dic.iarano colpevoli e sono condannati al rogo% ma vengono salvati
dall'intervento di $lorinda, c.e, in cambio della loro vita, offre ad )ladino il suo aiuto in guerra.
Giungono intanto nel campo cristiano )lete e )rgante, ambasciatori del re d'&gitto, con proposte
di allean(a, c.e Goffredo non accetta. )rgante dic.iara la guerra.
Canto
III
0 il mattino, i $rociati giungono in vista di Gerusalemme e ciascuno in cuor suo muove una
preg.iera. Mentre da un'alta torre della citt &rminia mostra ad )ladino i principali guerrieri
$ristiani, cominciano le prime avvisaglie* uno stuolo di Franc.i guidati da Gardo / affrontato e
sbaragliato da $lorinda contro la +uale muove Tancredi, c.e / affrontato a sua volta in duello da
$lorinda* ma tra i due nasce l'amore. $lorinda viene leggermente ferita e Tancredi infuriato
rincorre l'assalitore c.e si dilegua. Intanto si muove alla battaglia anc.e )rgante, mentre dall'alta
torre &rminia mostra !inaldo, Dudone, Gernando, Goffredo, "aldovino, Guelfo, "oemondo ad
)ladino% intanto Dudone cade valorosamente ucciso da )rgante, c.e grida ai $ristiani di
ammirare come egli usa la spada donatagli dallo stesso Goffredo di "uglione, c.e intanto guarda
come / disposta Gerusalemme Goffredo dispone l'esercito sul lato pi1 debole di Gerusalemme
per prepara l'assedio. Infine viene data degna sepoltura al corpo di Dudone.
Canto
IV
I demoni si adunano a concilio, governati da Plutone, c.e parla nel silen(io assoluto, per trovar
modo d'impedire l'impresa dei $rociati. Per loro istiga(ione, il mago Idraote, c.e regge Damasco
e le citt vicine, ordina alla bellissima )rmida, sua nipote, di recarsi nel campo cristiano, in
apparen(a per c.ieder soccorso, in realt per distoglierli dalla guerra, cercando di attrarre a s2, i
pi1 valorosi guerrieri. 3uando )rmida arriva nel campo cristiano, tutti restano estasiati davanti alla
sua belle((a% le si fa incontro &usta(io, c.e le rivolge la parola e la conduce da Goffredo di
"uglione, al +uale la donna racconta le peripe(ie della sua vita e si raccomanda c.iedendo c.e
sia salvata e c.e venga aiutata a ricon+uistare il regno perduto di Damasco. Goffredo promette di
aiutarla dopo aver liberato Gerusalemme. )rmida allora si mette a piangere lamentando il suo
avverso destino e il fatto c.e le viene negato l'aiuto sperato. &usta(io non rimane insensibile a
+uesto finto pianto, parla in suo favore, e c.iede c.e siano concessi alla donna dieci cavalieri
scelti fra +uelli di ventura, altrimenti avrebbe rifiutato d'ora in poi di combattere% il dono viene
concesso, anc.e se la volont di Goffredo / diversa% cos4 &usta(io pu5 promettere ogni suo
soccorso ad )rmida, c.e dispiega tutte le sue arti ammaliatrici nei confronti dei dieci cavalieri.
Canto Goffredo dispone c.e i cavalieri di ventura eleggano un capo in sostitu(ione di Dudone. &usta(io
V
astutamente c.iede a !inaldo di diventarne il capo, sperando c.e +uesti avrebbe rifiutato di
accompagnare )rmida perc.2 poca gloria ci sarebbe stata nel con+uistare Damasco di notte e
con l'inganno, an(ic.2 in battaglia. Ma !inaldo non rifiuta e non accetta% allora Gernando c.iede
di essere scelto, parlando spinto da un maligno spirito infernale. )rde lo sdegno fra !inaldo e
Gernando, c.e vengono a contesa* nel combattimento Gernando viene ucciso. Davanti a
Goffredo si apre una sorta di processo contro !inaldo, c.e viene accusato da )rnalto e difeso da
Tancredi. ,e ne sdegna Goffredo e vuol punire l'uccisore% ma +uesti, per consiglio di Tancredi e di
Guelfo, si allontana dal campo. Intanto )rmida cerca di ammaliare altri cristiani spingendoli a
seguirla facendoli innamorare% cerca anc.e con Goffredo e con Tancredi. 6el giorno stabilito
)rmida si presenta a Goffredo per ricevere il promesso aiuto% il $apitano fa scrivere i nomi dei
cavalieri e li fa porre in un'urna da cui vengono estratti i dieci 7fortunati7 c.e partono con lei% ma
altri, come &usta(io, la seguono. Mentre pensa ai danni c.e i $avalieri potranno ricevere da
+uesta avventura, a Goffredo appare un messo polveroso c.e annun(ia l'arrivo dell'armata del re
d'&gitto.
Canto
VI
Il re )ladino, mentre sovrintende ai lavori di raffor(amento della difesa di Gerusalemme, viene
raggiunto da )rgante c.e gli rimprovera di osare poco% +uesti gli risponde c.e occorre pa(ien(a,
ma )rgante non vuol sentir ragioni, c.iama un araldo e lo manda al campo cristiano per portare
un'ambasciata* la sfida a duello di cin+ue grandi cavalieri cristiani. 'a sfida viene accettata%
)rgante esce dalla citt accompagnato da $lorinda e da mille cavalieri, secondo la volont del re
)ladino. Gli si muove incontro Tancredi% ma +uesti vede $lorinda e ammaliato si dirige verso di
lei% allora si lancia in duello -ttone, c.e viene abbattuto% Tancredi si riprende e ingaggia un
grandioso duello con )rgante* ma la notte interrompe il combattimento e i due sono divisi da due
araldi, il franco )rideo e il pagano Pindoro, con la promessa c.e sarebbe stato ripreso. Tutti
restano ammirati, solo &rminia, segretamente innamorata di Tancredi, soffre vedendo il duello da
un'alta torre. 8orrebbe accorrere dall'amato e curargli le ferite, col cuore c.e oscilla tra l')more e
l'-nore. &rminia era molto amica di $lorinda% un giorno vedendo le armi dell'amica appese alla
parete, decide di vestirsene, di uscire dalla citt, sicura c.e le guardie non l'avrebbero fermata, e
di andare verso il campo cristiano. $oncertato tutto con uno scudiero, al calar della notte esce
dalla citt con una fidata ancella, raggiunge lo scudiero e lo manda come messaggero da
Tancredi. Ma mentre attende ansiosa, un raggio di luna colpisce il suo cimiero, c.e viene
riconosciuto da alcuni cavalieri cristiani c.e la scambiano per $lorinda. &rminia viene assalita e
costretta a fuggire.
Canto
VII
&rminia fugge per tutta la notte e il giorno seguente% alla fine stanca si addormenta. )l risveglio
vede un vecc.io, c.e l'accoglie paternamente. Intanto Tancredi, va in cerca della creduta
$lorinda, ma vista vana ogni ricerca, decide di tornare al campo cristiano, anc.e perc.2 / vicino il
giorno in cui dovr riprendere il combattimento con )rgante. Incontra un uomo c.e sembra un
messaggero e gli c.iede la via per il campo cristiano% il messaggero dice c.e / diretto proprio l
inviato dallo (io "oemondo. Insieme giungono ad un castello, cinto da un so((o rivo* / il castello
incantato di )rmida. Tancredi riconosce il messo* !ambaldo, uno dei dieci c.e era partito con
)rmida e per suo amore aveva abiurato la religione cristiana facendosi pagano. I due mettono
mani alle spade e a fatica )rmida accorre in aiuto di !ambaldo facendolo scomparire nel buio,
Tancredi varca una porta e si trova intrappolato in una stan(a. mentre Tancredi s'affligge, )rgante
attende spasmodico l'alba del sesto giorno per riprendere il combattimento con l'eroe cristiano.
Tutto / pronto, ma di Tancredi nessuno sa nulla e altri eroi cristiani mancano all'appello. ,i offre
allora lo stesso $apitano Goffredo, ma glielo impedisce !aimondo, c.e si prepara a combattere%
Goffredo allora propone c.e il nome sia scelto a caso, estraendo il nome da un'urna* la sorte
sceglie proprio !aimondo di Tolosa. !aimondo sale sul suo cavallo )+uilino prega e Dio gli
manda in aiuto un angelo% intanto comincia il combattimento dopo gli sc.erni di )rgante c.e cerca
Tancredi, mentre le mura si riempio di gente. ,i spe((a la lancia al primo assalto. ) un ennesimo
colpo va in frantumi la spada di )rgante. $omincia il corpo a corpo finale, e a +uesto punto
"el(eb1 decide di aiutare )rgante, trasformando un'ombra leggera nelle sembian(e di $lorinda e
facendola apparire ad -radino, spingendolo a colpire !aimondo con una freccia. Il patto viene
cos4 violato e scoppia la battaglia fra i due eserciti. 'e for(e cristiane stanno per prevalere, ma un
improvviso ac+ua((one blocca tutte le opera(ioni. Interviene infine $lorinda c.e spinge i suoi al
contrattacco, ma la pioggia blocca ogni combattimento.
Canto
VIII
$almatasi la tempesta, all'alba il demone )stragorre invita la Furia )letto a seminare (i((ania fra i
$rociati. Il cavaliere $arlo il Danese narra la morte di ,veno, signore dei Danesi, c.e, desideroso
di gloria, con uno stuolo di scelti compagni era partito per Gerusalemme% dopo varie peripe(ie,
una notte ,veno e i suoi sono assaliti da un gran numero di barbari% fino al mattino dura la
battaglia* ,veno muore ucciso da ,olimano e dei duemila restano solo in cento% $arlo cade
svenuto. )l suo risveglio vede due eremiti% si al(a e vanno vicino al corpo di ,veno* uno dei due
monaci prende dalla mano del principe morto la spada e l'affida a $arlo perc.2 la consegni a
!inaldo c.e con essa possa vendicare la morte del giovane ,veno. Il racconto commuove tutti e
fa venire in mente !inaldo. Intanto tornano al campo cristiano +uelli c.e erano usciti per
depredare e raccogliere vitto per i $rociati, e fra le altre cose riportano indietro anc.e le armi e le
vesti insanguinate di !inaldo. Goffredo si fa raccontare da )liprando ci5 c.e / successo.
)liprando racconta il ritrovamento del corpo di !inaldo, sen(a la testa e sen(a il braccio destro, e
come un raga((ino gli abbia rivelato c.e era stato assalito e ucciso da un gruppo di armati c.e
usciva dal bosco, forse cristiani. 6ella notte ad )rgillano appare in sogno il cadavere di !inaldo
c.e regge nella mano sinistra la sua testa e lo invita a fuggire dalle tende cristiane e dal feroce
Goffredo. ,bigottito si sveglia )rgillano e raduna i guerrieri d'Italia rivelando loro il suo sogno
accusando Goffredo e i suoi Francesi. Intanto la furia )letto eccita gli animi. 6e nasce un tumulto%
"aldovino accorre in aiuto di Goffredo e rivolge una preg.iera a Dio affinc./ illumini la mente
degli uomini. Goffredo, illuminato dal $ielo, parla agli uomini e frena gli audaci e fa mettere in
catene )rgillano. Goffredo decide c.e Gerusalemme sarebbe stata assalita dopo due o tre giorni
e torna a sovrintendere i lavori di prepara(ione dell'assalto. In seguito tutti narreranno un prodigio*
un alato guerriero teneva alto lo scudo a proteggere Goffredo mentre parlava.
Canto
IX
'a Furia )letto, visto c.e nulla pi1 avrebbe potuto contro i $ristiani, passa nel campo dei Turc.i e
cerca ,olimano presentandosi a lui sotto le spoglie d'un vecc.io e lo incita ad assaltare i $ristiani.
,olimano incita i suoi all'attacco e )letto d il segnale della battaglia colla sua tromba. Mentre
comincia la battaglia, )letto lascia ,olimano ed al tramonto entra in Gerusalemme e sotto le vesti
di un messaggero gli annun(ia la battaglia incitandolo al combattimento. ,i scatena la battaglia*
l'esercito di Goffredo viene circondato e il ,oldano fa orribile strage. 6ella terribile battaglia ci
sono atti di grande eroismo, come +uello in cui 'atino e i suoi cin+ue figli assalgono ,olimano ma
restano tutti uccisi . Goffredo si slancia nella battaglia e al suo passare raccoglie i cristiani
sbandati% ordina una certa strategia con Guelfo cercando di attaccare il nemico da due lati.
Goffredo cerca di rincuorare i $ristiani sbandati, mentre la battaglia si fa pi1 aspra ed e+uilibrata.
)nc.e Guelfo rincuora i $ristiani, mentre Dio dall'alto dei $ieli guarda la battaglia, c.iama
l')rcangelo Mic.ele e lo invia sulla terra per ricacciare i demoni nell'Inferno, mentre sulla terra
scintilla l'arcobaleno. )rgante e $lorinda combattono strenuamente, come l'eroina cristiana
Gildippe% lo stesso Guelfo si slancia contro $lorinda% / ormai l'alba% )rgillano si libera dalla sua
prigione e si getta nella battaglia, uccide ,aladino ed altri, tra cui )riadino c.e gli predice
morendo una morte ormai vicina% tra i sagittari pagani si trova 'esbino, un giovane paggio del
,ultano* contro di lui si scatena )rgillano% in aiuto di 'esbino arriva proprio il ,ultano, ma troppo
tardi* piange sul corpo del paggio dopo aver ucciso lo stesso )rgillano. )ll'improvviso cin+uanta
cavalieri erano +uelli c.e avevano seguito )rmida# dietro l'insegna della $roce arrivano e
mettono scompiglio nelle sc.iere nemic.e, c.e cominciano a fuggire verso la citt. ,olimano
assiste impotente alla fuga generale delle for(e pagane, anc.'egli incapace di continuare a
combattere, ma il suo spirito si ribella e non cede.
Canto
X
,olimano sale in groppa a un cavallo ormai sen(a cavaliere e anonimo si allontana dalla
battaglia, disponendosi infine ad andare nel campo del !e d'&gitto, e +uando tutto tace nella
notte si addormenta. Gli appare in sogno il mago Ismeno, c.e gli promette di portarlo tra le mura
di Gerusalemme% all'alba salgono su un carro reso invisibile da una nube. Meravigliato ,olimano
gli c.iede c.i sia e il mago gli parla brevemente di s2, mentre col carro passano sopra il campo
cristiano. ,montano dal carro e si avviano a piedi verso il monte su cui sorge Gerusalemme, ai
piedi del +uale s'apre una grotta* al centro si trova una porta c.e nasconde un sotterraneo
cammino. )rrivano in una sala dove sono a consiglio i capi arabi e il re )ladino. ,olimano ascolta
)ladino, )rgante e -rcano, c.e cerca di persuadere )ladino alla pruden(a. Dissoltasi la nube,
appare allora ,olimano, c.e minaccia -rcano affermando c.e Francesi e )rabi mai potranno
vivere su una stessa terra, ed / accolto con stupore e gioia da )ladino e dagli altri. Intanto
Goffredo, completate le ese+uie dei caduti, c.iama alla presen(a di poc.i intimi e di Pietro
l'&remita i cin+uanta cavalieri c.e avevano salvato le sorti della battaglia e si fa raccontare
cos'era successo con )rmida% parla Guglielmo, il figlio minore di Goffredo, e racconta come
)rmida con arti magic.e aveva mutato ogni loro pensiero e c.iesto c.e si facessero pagani e
combattessero contro i $ristiani, ma tutti si ribellarono% come un giorno vi sia capitato Tancredi,
c.e viene tenuto ancora prigioniero% come furono inviati in catene come dono al re d'&gitto, ma
durante il viaggio vennero liberati da !inaldo. $.e !inaldo sia vivo, viene confermato anc.e da
Pietro l'&remita c.e, trasfigurato in volto, predice le grandi future glorie della $asa d'&ste, cui
!inaldo appartiene.
Canto
XI
Mentre Goffredo sta apprestando le opere per dar l'assalto a Gerusalemme, viene raggiunto da
Pietro l'&remita c.e lo invita a fare una processione per invocare l'aiuto del $ielo. Il mattino dopo
si snoda la processione c.e si dirige verso il Monte -liveto con canti e preg.iere. Dalle mura i
pagani guardano ammirati gli strani riti, ma cominciano a gridare non appena s'attenua la
sensa(ione della novit dello spettacolo% i $ristiani, giunti sul colle, erigono l'altare per la
celebra(ione della Messa. ''assalto viene fissato per il mattino seguente. )ll'alba comincia
l'attacco, mentre sulle mura di Gerusalemme tutti sono pronti alla difesa, soprattutto nel punto in
cui / pi1 facile l'assalto* +ui si portano ,olimano, )rgante e $lorinda. Disposto l'esercito Goffredo
d il segnale della battaglia e per primo )lcasto d l'assalto alle mura, sulle +uali si distinguono
)rgante e $lorinda c.e abbatte sette cristiani colle sue frecce. Intanto Goffredo attacca con una
torre da un'altra parte, ma viene ferito da una freccia di $lorinda. ''attacco viene respinto,
vengono feriti ,igiero, Guelfo, !aimondo ed &usta(io. ,i distingue soprattutto )rgante c.e
insieme a ,olimano attaccano improvvisamente i $ristiani uscendo dalle mura, c.e con Tancredi
si difendono disperatamente. Goffredo, cui &r5timo cerca di curare la ferita, viene guarito da un
angelo e ritorna alla battaglia ferendo )rgante. 'a notte separa i combattenti. ''alta torre, c.e i
cristiani stavano ritraendo indietro dalle mura, cade e perde due ruote. ,i mandano i fabbri a
raccomodarla.
Canto
XII
Durante la notte, mentre con )rgante assiste al febbrile lavoro per rimettere in sesto le difese,
$lorinda promette a se stessa di andare a incendiare la grande torre dei $ristiani% )rgante le dice
allora c.e vorr essere vicino a lei nell'impresa. $oncordi si recano dal re )ladino ed espongono il
piano% anc.e ,olimano vuol partecipare all'impresa, ma il re lo dissuade mentre Ismeno c.iede
c.e attendano +ualc.e ora per preparare un miscuglio c.e possa incendiare bene la torre.
Mentre $lorinda si veste, )rsete, c.e per tutta la vita era stato suo fedele servitore, le c.iede di
rinunciare all'impresa, ma / inutile% allora le svela +uali sono le sue vere origini* figlia di ,enapo,
re cristiano d'&tiopia, era nata bianca da madre nera e per non urtare la gelosia del re, era stata
abbandonata alla nascita con gran dolore dalla madre e raccolta da )rsete, c.e la nascose e la
crebbe nella religione pagana, valorosa e ardita nelle armi. $lorinda lo rasserena dicendogli c.e
sempre avrebbe seguito la fede nella +uale era stata educata. ) notte alta, $lorinda, )rgante e
Ismeno escono dalla citt e incendiano la torre% accorrono due s+uadre di cristiani* breve / la
battaglia mentre i pagani rientrano in citt attraverso l')urea Porta% ma $lorinda / in ritardo, e
allora si misc.ia ai soldati cristiani. ,olo Tancredi la riconosce e la sfida a duello, ingaggiando un
mortale combattimento sen(a essere riconosciuta. $olpita a morte, prima di spirare c.iede di
essere batte((ata. Tancredi le scopre allora il viso* grande / il suo dolore nel riconoscerla, un
dolore c.e si calma solo alle parole di Pietro l'&remita. 6ella notte prima dei funerali, Tancredi
sogna $lorinda, c.e gli si mostra in tutta la sua belle((a celeste. )l mattino l'eroe si sveglia
consolato. ,i diffonde nella citt la noti(ia delle morte di $lorinda% piange )rsete, mentre )rgante
giura di uccidere il rivale per vendicare l'amica.
Canto
XIII
Ismeno pensa a nuovi sistemi per rendere sempre pi1 sicura la citt di Gerusalemme% non
lontano dalla citt si estende la selva di ,aron, popolata di streg.e, violata dai $ristiani per
procurarsi legna% +ui si reca Ismeno e la popola di demoni% poi se ne torna dal re )ladino per
rassicurarlo. Intanto Goffredo di "uglione decide di far ricostruire la torre e manda i fabbri nel
bosco per tagliare il legno occorrente, ma fuggono, respinti da uno strano timore. )lcasto sorride
ironico al racconto e c.iede di essere mandato nella selva, dove vede un gran fuoco e dei mostri
e fugge anc.e lui impaurito. )nc.e Tancredi, dopo aver sepolto $lorinda, va verso la selva* ma
s'arresta di fronte ad appari(ioni strane% con coraggio percuote una pianta con la spada e sente la
voce di $lorinda% gli cade di mano la spada e subito s'innal(a un vento impetuoso, per +uesto
desiste* tornato al campo racconta tutto a Goffredo* della voce di $lorinda, d'un meraviglioso
fuoco, degli alberi c.e parlano e stillano sangue. Pietro l'&remita cerca di rincuorare tutti dicendo
c.e ormai / prossima l'ora in cui cadr Gerusalemme. Intanto il campo cristiano / afflitto dalla
siccit% cominciano i lamenti% +ualcuno, come il duce dei Greci Tatino, abbandona di notte il
campo cristiano, seguito da altri +uando si sparge la noti(ia. Goffredo allora volge al $ielo
un'ardente preg.iera, c.e viene ascoltata da Dio c.e ordina c.e cessi la persecu(ione dei
demoni contro i $rociati e manda sul campo una pioggia abbondante.
Canto
XIV
Durante la notte Dio vigila dal $ielo e manda il suo sguardo favorevole a Goffredo c.e vede in
sogno 9gone, c.e gli consiglia di permettere il ritorno di !inaldo. Il giorno dopo Guelfo, per
ispira(ione di Dio, propone a Goffredo, c.e acconsente, di ric.iamare l'eroe. ,i offrono $arlo ed
9baldo, c.e, dopo essere stati ricevuti da Pietro l'&remita, vanno alla ricerca di !inaldo% si
dirigono verso il mare, raggiungendo )scalona* +ui appare loro un mago, un vecc.io c.e era nato
di fede pagana e li conduce con s2 nella sua grotta sottomarina, nel grembo immenso della terra
dove si convert4 al cristianesimo e ac+uis4 la sua grande cultura. Parlando di s2, li conduce nella
meravigliosa dimora in cui abita e narra come )rmida prese prigioniero !inaldo e con +uali arti lo
trattiene% svela c.e si nasconde nell'oceano, nell'isola Fortuna, dove nessuna nave arriva mai,
c.e incontreranno una giovinetta c.e tenter di ammaliarli% infine raggiungeranno il castello posto
sopra una montagna, dove troveranno !inaldo. Finito di parlare, li porta a riposare.
Canto
XV
)ll'alba, il mago d')scalona accomiata i due cavalieri dopo aver dato loro un foglio, uno scudo e
una verga. ,ono accolti nella barca guidata dalla Fortuna, cominciano il viaggio attraverso il
Mediterraneo, e sulle spiagge di Ga(a e verso l'interno vedono le nuove truppe c.e si stanno
riunendo per muovere contro l'esercito cristiano a Gerusalemme. )ttraversano il Mediterraneo,
passano oltre le rovine della grande $artagine e dopo +uattro giorni, oltrepassate le colonne
d'&rcole, cominciano la naviga(ione nell'-ceano% c.iedono alla Fortuna se altri mai .anno gi
intrapreso la naviga(ione nell'aperto -ceano% e la donna parla di &rcole e soprattutto di 9lisse,
per cui / ignoto il mare c.e stanno solcando. Ma un giorno un uomo, ligure, di nome $olombo, lo
attraverser. Giungono finalmente nelle isole Fortunate sette abitate e tre disabitate% sbarcano
nell'isola dove si trova il pala((o d')rmida e s'incamminano verso un alto monte, vincendo via via
gli ostacoli c.e loro si presentano per me((o dei talismani del mago un serpente con la verga, un
leone con un fisc.io#. ,algono il monte e giungono presso il fonte del riso, c.e contiene pericoli
mortali, rappresentati da due don(elle nude c.e nuotano nell'ac+ua e c.e cercano di allettarli a
s/% ma memori dei consigli ricevuti, essi passano oltre.
Canto
XVI
$arlo e 9baldo entrano nel pala((o d')rmida dalle cento entrate, e penetrano nel giardino
incantato descri(ione* la rosa, l'atmosfera amorosa#. I due guerrieri vedono !inaldo e )rmida
mentre si scambiano effusioni d'amore nel giardino. )d un certo punto )rmida baciandolo si
allontana. I due eroi colgono il momento favorevole e si presentano davanti a !inaldo mentre
9baldo gli parla e gli rivolge contro lo scudo, nel +uale egli specc.iandosi vede tutta la sua
abie(ione, restando confuso. Intanto )rmida, trovato morto il guardiano, torna e vede !inaldo c.e
si sta allontanando* lo prega, forsennata gli corre dietro, gli parla in modo accorato, lo prega di
accettarla almeno come ancella. !inaldo le risponde c.e devono lasciarsi, e parte mentre la
donna d libero sfogo al suo dolore disperato minacciando infine vendetta. Partiti i tre guerrieri,
)rmida con le sue arti magic.e, distrutto il suo pala((o e il giardino incantato, vola sul suo carro
nel castello sulle rive del Mar Morto% donde poi passa a Ga(a nel campo del !e d'&gitto.
Canto
XVII
Ga(a / la citt frontiera del $aliffo d'&gitto, c.e aveva ottenuto la sua indipenden(a ribellandosi a
"isan(io. Mentre il $aliffo passa in rassegna il suo esercito, appare )rmida circondata da cento
don(elle e cento paggi. Il $aliffo fa venire alla sua presen(a &mireno, nominandolo duce
supremo% poi si allontana e si reca a mensa nella gran tenda% +ui lo raggiunge )rmida, c.e colle
sue parole infiamma d'amore il cuore dei guerrieri* essa promette di divenire moglie di colui c.e
uccider !inaldo. Per primo le risponde )drasto, poi Tisaferno e +uindi tutti. !inaldo, intanto, con
$arlo e 9baldo si imbarca nella nave della Fortuna% dopo +uattro giorni di naviga(ione giungono
in Palestina% appare loro da lontano un albero luminoso con armi nuove appese e a guardia un
vecc.io, il mago d')scalona, c.e lietamente li riceve e parla a !inaldo facendogli vedere,
riprodotti in uno scudo lucente, tutti i suoi antenati e le glorie della $asa d'&ste, e gli tesse l'elogio
di )lfonso II. Infine i tre eroipartono sul carro col mago alla volta di Gerusalemme. )ll'alba
giungono in vista della $itt ,anta% !inaldo e i suoi compagni si separano dal mago e giungono al
campo cristiano.
Canto
XVIII
!inaldo s'incontra con Goffredo c.e lieto lo accoglie e gli racconta come la selva sia dominata da
oscuri incantesimi% dopo aver ricevuto dimostra(ioni di affetto da Guelfo e Tancredi e dagli altri
principi, l'eroe si offre al risc.io. Gli si avvicina Pietro l'&remita c.e gli perdona le colpe e gli
raccomanda di andare a pregare sul Monte -liveto. )ll'alba !inaldo / sul monte a pregare.
"ellissima / la natura intorno. Finita la preg.iera va verso la selva, c.e non gli suscita nessun
timore% ode un suono dolcissimo e sente lo scorrere di un ruscello, trova un varco e lo oltrepassa%
da una +uercia esce una ninfa e da cento altre piante cento altre ninfe c.e si mettono a dan(are
e allora gli sembra di vedere il viso di )rmida c.e gli parla dolcemente, poi abbraccia un albero di
mirto simbolo d'amore#* mentre !inaldo al(a la spada e si trasforma nel mostro "rireo dalle
cento braccia, con cin+uanta spade e cin+uanta scudi% ma sotto l'assalto di !inaldo l'incanto
sparisce, e la selva torna nel suo naturale stato. ''eroe torna verso l'accampamento mentre
Pietro l'&remita diffonde la noti(ia della fine dell'incantesimo. ,i va a raccogliere il legname, si
costruiscono arieti e catapulte* ferve il lavoro diretto da Guglielmo. Intanto Ismeno prepara i
fuoc.i per incendiarle. Mentre ferve il lavoro, viene vista una colomba sorvolare lo stuolo
francese% la raccoglie Goffredo% la colomba reca un messaggio del $aliffo d'&gitto ad )ladino.
Goffredo delibera di affrettare l'assalto a Gerusalemme% e intanto manda 8afrino, scudiero di
Tancredi, a riconoscere le for(e del campo egi(iano. Finiti i preparativi vien dato da tre lati
l'assalto alla citt% grande eroismo di !inaldo. 8iene sconfitto l'empio Ismeno% la gran torre
ricostruita arriva sotto le mura, e invano vi si oppone ,olimano. )llora appare agli occ.i di
Goffredo l'angelo Mic.ele. !inaldo lascia a Goffredo l'onore di entrare per primo in Gerusalemme
e di piantare la $roce sulle mura* esplodono grida di gioia e nello stesso istante Tancredi riesce a
vincere la resisten(a di )rgante% dall'altra parte della citt il re )ladino resiste strenuamente% ma
+uando vengono udite le grida di vittoria degli altri $ristiani, raddoppiano gli sfor(i di !aimondo e
dei suoi, e allora )ladino fugge in un luogo alto e fortificato, dove spera di continuare la disperata
difesa* Gerusalemme / tutta nelle mani cristiane.
Canto
XIX
,olo )rgante resiste sulle mura, ma viene raggiunto da Tancredi* fra i due si rinnova la sfida
interrotta, escono dalla citt e si accende il combattimento, )rgante rimane ucciso, mentre
Tancredi cade ferito presso di lui e sviene. !inaldo assale il tempio di ,alomone e lo con+uista
dopo una grande strage. Intanto ,olimano e )ladino si sono rifugiati nella torre di David.
,opraggiunge !aimondo c.e viene abbattuto e tramortito da ,olimano, c.e si batte con grande
coraggio% )ladino ordina c.e !aimondo sia fatto prigioniero, ma il principe viene difeso da tutti i
suoi mentre da due opposti lati sopraggiungono Goffredo e !inaldo. Goffredo rimanda
all'indomani l'assalto alla torre di David per poter raccogliere e curare i feriti.
Intanto 8afrino, giunto nel campo pagano, pu5 rendersi conto della grande((a dell'esercito
raccolto% girando per l'accampamento, giunge vicino alla tenda del re egi(iano, si ferma e ascolta
le voci c.e provengono dal suo interno% viene cos4 a conoscen(a di una congiura contro Goffredo
e del pericolo c.e corre !inaldo. Il giorno dopo marcia con l'esercito egi(iano, e alla sera, durante
la sosta, gira di tenda in tenda e vede )rmida con )drasto, Tisaferno e )ltamoro% alla fine, per
puro caso, viene a sapere come sarebbe stata attuata la congiura contro Goffredo. 9na giovane
donna lo riconosce* / &rminia, c.e lo rassicura confessandogli il suo amore per Tancredi% / la
stessa &rminia a svelargli le modalit della congiura e poi, spinta da 8afrino, racconta come
s'innamor5 del principe cristiano. Insieme ritornano a Gerusalemme, per una strada diversa da
+uella seguita dall'esercito egi(iano. )rrivano sotto le mura della $itt e si imbattono nel corpo
esanime di Tancredi% piange &rminia credendolo morto, ma all'improvviso sente un debole
lamento uscire dalle labbra di Tancredi, e gli presta le prime cure% Tancredi apre gli occ.i e
riconosce 8afrino% intanto accorrono in molti e preparano una barella colla +uale il principe viene
trasportato nella citt insieme al corpo di )rgante, al +uale vuole dare degna sepoltura, perc.2
come un grande aveva combattuto. 8afrino va in cerca di Goffredo, lo trova presso il letto di
!aimondo ferito e gli rende conto del suo operato, svelandogli congiure e pericoli. Goffredo
decide di combattere gli &gi(i in campo aperto. 8iene la notte.
Canto
XX
,orge il mattino, tutti vorrebbero combattere, ma Goffredo tiene a freno gli uomini, per dare loro
ancora un giorno di riposo. Il mattino dopo Goffredo dispone l'esercito e rivolge loro un discorso
d'incitamento, alla fine del +uale pare a molti di vedere un lampo celeste. 6ello stesso tempo
anc.e il condottiero egi(io ordina le sue sc.iere incitandole. I due eserciti sono sc.ierati l'uno di
fronte all'altro, infine viene dato il segnale della battaglia. &roismo da entrambe le parti% di
Gildippe, )ltamoro, e di tanti altri. Goffredo sventa la trama ordita contro di lui, mentre !inaldo
comincia a far grande strage intorno a s2, e ad un certo punto giunge dove si trova )rmida c.e
cerca di colpirlo con le sue frecce, ma 7mentre saetta, )mor lei piaga7. Intanto dalla Torre il
,ultano guarda la battaglia, e allora insieme ad )ladino esce a combattere. )ccorre !aimondo e
viene raggiunto dal ,ultano ,olimano* i due si scontrano presso la casa dove giace ferito
Tancredi, c.e si arma di scudo e spada e scende in battaglia, tenendo al riparo !aimondo sotto lo
scudo. !aimondo si avventa contro )ladino, lo uccide, e finalmente con+uista la rocca e 7nel
sommo di lei7 scioglie al vento il grande vessillo. Intanto sopraggiunge ,olimano, c.e uccide
Gildippe e -doardo% accorre !inaldo c.e uccide prima )drasto e poi ,olimano* va in fuga
l'esercito egi(iano e invano &mireno cerca di fermarlo facendo tornare indietro !imedone, il
portabandiera, e riunendosi a Tisaferno c.e si stava battendo con grande coraggio e c.e .a il suo
ultimo scontro con !inaldo c.e lo uccide. 'a battaglia / finita% !inaldo si guarda intorno e vede
tutti abbattuti i vessilli nemici. ,i ricorda allora di )rmida c.e 7fuggiva sola e dolente7. ,i dirige
verso di lei e finalmente i due si riconciliano. 0 il momento culminante* Goffredo, dopo aver ucciso
&mireno, e fatto prigioniero )ltamoro, invade e prende il campo degli &gi(i. Poi, sul far della sera,
sale al ,anto ,epolcro e scioglie il voto.