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AUGUSTAN AGE

After the Glorious Revolution, Britain wanted to be


sure that its king was protestant: so, when Queen
Anne died, her heir James II (a Catholic prince) was
not accepted. The Parliament chose another
successor who was a protestant George of Hanover,
a German nobleman, became king in 1714 and started
the Hanover dynasty.

Dopo la Gloriosa Rivoluzione, la Gran Bretagna voleva


essere sicura che il suo re fosse protestante: cos,
quando la regina Anna mor, il suo erede Giacomo II
(un principe cattolico) non fu stato accettato. Il
Parlamento scelse un altro successore che fosse un
protestante Giorgio di Hannover, un nobile tedesco,
divenne re nel 1714 e diede inizio alla dinastia di
Hannover.

George I was an unpopular king and since he never


learned English, the political power was actually in the
hands of the Parliamentary Ministers. They used to
meet in a room called Cabinet to make important
decisions. The leading minister of the group was
called Prime Minister.

Giorgio I era un re impopolare e dato che non impar


mai l'inglese, il potere politico era in realt nelle mani
dei ministri parlamentari. Essi erano soliti incontrarsi
in una stanza chiamata Gabinetto per prendere
decisioni importanti. Il ministro principale del gruppo
stato chiamato "Primo Ministro".

During George Is reign, the Prime Minister was Sir


Robert Walpole: he encouraged the trade and the
industrial. He was able to focus on the economy and
to keep taxes low because he avoided conflicts in
Europe. Unfortunately, his government disregarded
agriculture, which was left to private initiative
private farmers started implementing some new
scientific method to improve their productions. Such a
disregard was negative because in a time of growing
population, to have enough food for everyone was a
central issue.

Durante il regno di Giorgio I, il primo ministro era Sir


Robert Walpole: incoraggi il commercio e l'industria.
Egli fu stato in grado di concentrarsi sull'economia e
mantenere le tasse basse, perch evit i conflitti in
Europa. Purtroppo, il suo governo trascur
l'agricoltura, che fu lasciata all'iniziativa privata gli
agricoltori privati cominciarono ad implementare
qualche nuovo metodo scientifico per migliorare le
loro produzioni. Tale noncuranza fu negativa, perch
in un momento di crescita della popolazione, avere
cibo a sufficienza per tutti era una questione centrale.

Walpoles successor as a Prime Minister was William


Pitt, in 1735. He continued giving importance to trade,
but differently from Walpole he did not care only
about economic competitiveness, but also about
European balance of power. Pitt wanted England to
remain the most powerful country in Europe, so he
started a mercantilist policy. This contributed to the
creation of a new set of middle-class values based on
power, wealth and prestige.
The gold period around the time of the accession of
George I was called Augustan Age (from the Roman
Emperor Augustus), neoclassic age, the Age of the
Reason or the Enlightenment age. It was characterised
by great political stability: in this period, we see both
the stable division of the Parliament into two parties
(1) and the establishment of middle classes (2).
1) At that time, the Parliament was not democratic,
since corruption was widespread and secret ballot
was forbidden. The most powerful people could easily

Il successore di Walpole come primo ministro fu


William Pitt, nel 1735. Egli continu a dare importanza
al commercio, ma a differenza di Walpole non si
interess solo di competitivit economica, ma anche
dellequilibrio di potere europeo. Pitt voleva che
l'Inghilterra rimanesse il paese pi potente in Europa,
cos avvi una politica mercantilista. Ci contribu alla
creazione di un nuovo insieme di valori della classe
media sulla base di potere, ricchezza e prestigio.
Il "periodo d'oro" attorno al momento dell'ascesa di
Giorgio I chiamato Et Augustea (dallimperatore
romano Augusto), Et neoclassica, Et della ragione o
Et dell'illuminismo. Fu caratterizzato da una grande
stabilit politica: in questo periodo, si vede sia la
divisione stabile del Parlamento in due parti (1) che la
creazione di classi medie (2).
1) In quel tempo, il Parlamento non era democratico,
dal momento che la corruzione era diffusa e lo
scrutinio segreto era proibito. Le persone pi potenti

prevail. Then, the two parties were the Whigs and the
Tories.
The Whigs, a liberal party, descended from the
supporters of the Parliament. To have a foreign king
allowed the Parliament to hold the real power. That is
the reason why the Whigs supported the new
dynasty: it permitted them to rule and to support the
interests of commercial and professional classes.
On the other hand, the Tories, a conservative party,
were less powerful than the Whigs in this period. In
fact, they descended from the Royalist, they were
supporters of the monarchy and the Church of
England, and wanted the Stuart to come back (some
extremists among them, the Jacobites, tried and failed
two attacks to the king).
2) Middle classes (merchants, enterprisers, cultured
men) began to pay attention to fashion and
appearance. It was important not only to show ones
own wealth (have a big house, have fine clothes, etc.),
but also to attend fashionable places and cities Bath
became a very trendy holiday destination then.
Moreover, middle classes attended coffeehouses,
meeting places where intellectuals discussed about
policy: the most important political party were born in
a coffeehouse. Such an importance conquered by
intellectuals, made some jobs more important than in
the past: journalists and novelists became famous and
influential.
Augustan Age was characterised by the spirit of the
Enlightenment, a philosophical-scientific movement
based on rationality. The Enlightenment contrasts
with the irrationality of the Middle Age. The reason,
mans central capacity, is the base of this movement.
REMEMBER London was the centre of such new
life-style and trends, but the rest of the country
remained mainly rural.
During the Augustan Age the wealth of the State,
based on trade with the colonies, increased
dramatically and Britains position as a world power
was confirmed by the victory in the seven years war
against France, for the supremacy in the colonies.
The political and social stability was reflected by an
aesthetic which privileged order and harmony. The
balance and the sobriety of Augustan art descended
from the Puritan sense: Puritanism had become so
much a part of the national character that it

potevano facilmente prevalere. Allora, i due partiti


erano i Whigs e Tories.
I Whigs, un partito liberale, discendevano dai
sostenitori del Parlamento. Avere un re straniero
permise al Parlamento di detenere il vero potere.
Questo il motivo per cui i Whigs sostenevano la
nuova dinastia: essa permetteva loro di governare e
sostenere gli interessi delle classi commerciali e
professionali.
D'altra parte, i Tories, un partito conservatore, erano
meno potenti dei Whigs in questo periodo. In realt,
essi discendevano dai Monarchici, erano sostenitori
della monarchia e della Chiesa d'Inghilterra, e
volevano che gli Stuart tornassero (alcuni estremisti
tra loro, i Giacobiti, provarono e fallirono due attacchi
al re).
2) Le classi medie (commercianti, imprenditori,
uomini di cultura) cominciarono a prestare attenzione
alla moda e all'aspetto. Era importante non solo
mostrare la propria la ricchezza (avere una casa
grande, avere bei vestiti, ecc.), ma anche frequentare i
luoghi e le citt alla moda Bath divenne allora una
meta turistica molto alla moda.
Inoltre, le classi medie frequentavano i Caff, luoghi
di incontro dove gli intellettuali discutevano di
politica: i partiti politici pi importanti sono nati
proprio nei Caff. Tale importanza conquistata dagli
intellettuali, rese alcuni lavori pi importante che in
passato: giornalisti e romanzieri diventarono famoso e
influente.
LEt Augustea fu caratterizzata dallo spirito dei Lumi,
movimento filosofico-scientifico basato sulla ragione.
L'Illuminismo contrastava con l'irrazionalit del
Medioevo. La ragione, capacit centrale dell'uomo,
era la base di questo movimento.
RICORDA Londra era il centro di simili nuovi stile di
vita e tendenze, ma il resto del paese rimaneva
prevalentemente rurale.

In et augustea la ricchezza dello Stato, basata sul


commercio con le colonie, aument drammaticamente e la posizione della Gran Bretagna come
potenza mondiale si conferm con la vittoria nella
guerra dei sette anni contro la Francia, per la
supremazia nelle colonie.
La stabilit politica e sociale si rifletteva in unestetica
che privilegiava ordine ed armonia. L'equilibrio e la
sobriet delle augustea arte discendevano dal senso
puritano: il puritanesimo era diventato cos tanto
parte del carattere nazionale che continuava a

continued to exert an influence in daily life. Puritan esercitare un'influenza nella vita quotidiana.
pragmatism and realism would be an essential Pragmatismo e realismo puritano erano un elemento
essenziale nella nuova forma della letteratura: il
element in the new literature form: the novel.
romanzo.

The novel
In the Augustan Age we can assist to an increase of the interest in reading, also because of
the lower prices of the books, which made them more accessible even to the lower middle
class. This is why the new genre of literature, the novel, had been adapted to the ideology
and interests of these of the bourgeois public.
Even though there had been different types of novels (Richardson: sentimental, Defoe:
realistic, Swift: satirical), the novels were all written in a simple language and they
abandoned the characteristic of traditional literature like being based on history and
mythology.
The authors of the Augustan Age were mainly interested in real life, in stories that were
referred to the lives of their readers, rather than in substitutes for reality. A great
importance was given also to social behaviour such as politeness, common sense and the
art of conversation.
Novels had the goal to entertain the raising classes and therefore the plots were quite
simple and realistic. In this way time and place was always precisely set and the full name
of the main characters reported.

In et augustea possiamo assistere ad un aumento dellinteresse per la lettura, anche a causa dei
prezzi pi bassi dei libri, il che li rendevano pi accessibili anche per la classe media bassa. Questo
il motivo per cui il nuovo genere di letteratura, il romanzo, era stato adattato all'ideologia e agli
interessi del pubblico borghese.
Anche se esistevano diversi tipi di romanzi (Richardson: sentimentale, Defoe: realistico, Swift:
satirico), i romanzi sono stati tutti scritti in un linguaggio semplice e hanno abbandonato la
caratteristica dalla letteratura tradizionale come lessere basato su storia e mitologia.
Gli autori di Et Augustea erano principalmente interessati alla vita reale, a storie che si riferissero
alla vita dei loro lettori, piuttosto che a [storie in] sostituzione della realt. Grande importanza
stata data anche al comportamento sociale, come la gentilezza, il buon senso e l'arte della
conversazione.
I romanzi avevano l'obiettivo di intrattenere le classi emergenti e quindi le trame erano abbastanza
semplici e realistiche. In questo modo il tempo e il luogo era sempre precisamente impostato e il
nome dei personaggi principali riferito in modo completo.