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CAPITOLO 4

Rivoluzione e Restaurazione
Con la salita al trono del figlio di Giacomo I, Carlo I Stuart, ebbe inizio una dei periodi pi
turbolenti della storia inglese. Lo scontro tra il re ed il parlamento condusse inevitabilmente alla
guerra civile che vide contrapposti da una parte i piccoli proprietari terrieri ed il ceto medio, e
dallaltra la corona e la sua volont di regnare in modo assoluto. Segu! la decapitazione di Carlo I e
la proclamazione della Repubblica con la nomina di "liver Crom#ell a lord protettore dello stato.
$el %&'' il parlamento affid( il trono a )aria ed al marito Guglielmo *"range instaurando +uella
che per la prima volta fu definita una monarchia costituzionale. Il re non poteva pi essere assoluto,
ma king in parliament ,re nel parlamento- e la vita politica smise di ruotare intorno alla vita del
sovrano e si svilupp( lungo la contrapposizione tra i due partiti parlamentari dei whigs (protestanti)
e tories (conservatori).
.ohn )ilton ,%&/'0%&12-
$ac+ue a Londra e si laure( a Cambridge, viaggio a lungo soprattutto in Italia, assorbendone la
cultura. Si impegn( intensamente sul piano civile e politico nel vivace dibattito che lo vide schierato
con il partito puritano antimonarchico. 3 +uesto suo periodo di vita appartengono una serie di scritti
tra cui The Doctrine and Discipline of Divorce che sostiene la legittimit del divorzio per
incompatibilit di carattere ponendo il matrimonio al centro della vita privata degli esseri umani.
In Aeropagitica, scritto sotto forma di orazione, scaglia un duro attacco contro la censura,
affermando che 4i libri non sono cose morte, ma contengono una potenza vitale tanto attiva quanto
lanima di chi li scrive5e +uindi 4uccidere un buon libro significa uccidere un uomo5.
Il suo scritto pi polemico fu The Tenure of !ings and "agistrate pubblicato dopo lesecuzione di
Carlo I, in cui la sua fede repubblicana lo spinge a difendere e sostenere la messa a morte di un
monarca che si 6 mostrato tiranno e corrotto. )ilton cominci( con una elegia pastorale, #$cidas,
poema che tratta il tema mitico del lamento di tirsi per la morte prematura di #icida dopo un
naufragio, mescolando miti pagani e tradizione cristiana. I valori che )ilton dichiara di voler
inculcare negli inglesi sono fortemente antagonisti a +uelli dellaristocrazia, tanto che +uando si
cimenta con il pi aristocratico dei generi, il masque, ne stravolge a tal punto le regole da farne uno
dei pi efficaci strumenti di demolizione della gloria e della grandezza dellaristocrazia.
%omus 6 un masque che ruota tutto intorno al tentativo di seduzione di una giovane lad7 da parte
del protagonista %omus, che dotato di una irresistibile retorica invita la lad7 a cedere alle tentazioni
del carpe diem ricorrendo ad una raffinata esibizione verbale che fa uso di eccellenti capacit
linguistiche, ma la lad7 resiste alla tentazione e sfoggia una altrettanto convincente e brillante
retorica fondata sui principi cristiani della castit e della perseveranza. 3 liberarla dal pericolo della
seduzione di %omus pu( aiutarla solo lac+ua della ninfa &abrina, simbolo del dono gratuito e della
grazia divina. Lo scontro tra i due ideali ,cortesi e puritani- si manifesta anche nelle due liriche
#Allegro ed 'l (enseroso, opere che contrappongono le diverse gioie della vita attiva e della vita
contemplativa. 3l suo capolavoro, (aradise #ost, )ilton arriva in seguito al fallimento dei suoi
ideali politici. Si era a lungo preparato per scrivere un poema eroico, solo che il poema eroico era
un genere inteso a celebrare le grandi gesta militari che avevano, almeno nella leggenda, contribuito
a fondare il paese a cui apparteneva lo scrittore, cosi che lo scrittore stesso potesse diventarne il
poeta nazionale. Lispirazione )ilton la trov( invece nella 8ibbia, scegliendo un argomento che gi
nel titolo si presentava come una tragedia9 la perdita della felicit originaria del paradiso. (aradise
#ost 6 un poema eroico che racconta la tragedia di tutta lumanit cristiana, e della tragedia contiene
elementi simbolici come luso del blank)verse, la vendetta su cui si basa tutta lazione e linizio al
centro del racconto con una linearit cronologica necessariamente discontinua. $ellopera Satana
finisce per assumere i tratti delleroe epico con l sua grandezza danimo, il senso dellonore, il
coraggio e compie imprese memorabili. $onostante ci( non attrae lammirazione di )ilton ed anzi
alla fine verr fuori linvidia che Satana stesso prover per la felicit di 3damo ed :va. ,analisi del
peccato di 3damo ed :va; hanno perso il paradiso esterno ma potranno trovarlo dentro di loro-
Samson 3gonistes (&ansone agonista) 6 un poema tragico, tratto ancora dallantico testamento, che
narra di &ansone, accecato da Dalila, che divenuto schiavo dei filistei, riscatta lumiliazione inflitta
alla sua libert ed a +uella del popolo di Israele con il suo sacrificio. &amson Agonistes 6 un
tentativo di adattare la forma della tragedia greca ad un argomento biblico, fondendo ancora una
volta tradizione pagana e cristiana.
.ohn 8un7an ,%&<'0%&''-
3nche nel suo caso la 8ibbia costitu! un riferimento indispensabile per le sue opere. Il modello
esistenziale che 8un7an indic( agli inglesi protestanti nelle sue opere era profondamente radicato
nei principi puritani della sobriet e dellumilt della vita di tutti i giorni degli uomini comuni e
della ricerca dellelezione spirituale che ogni cristiano aveva il dovere di cercare e trovare dentro di
se per aspirare alla salvezza eterna. = sua una delle pi grandi autobiografia del Seicento, *race
Abounding to the %hief &inners, in cui descrive il percorso della sua vocazione religiosa, dalla
sofferta presa di coscienza alla percezione della gloria dellaldil. Siamo dun+ue proprio sul lato
opposto della strada che avevano imboccato i poeti metafisici. Lo stesso intento didattico religioso 6
presente nella sua opera pi importante The (ilgrims (rogress from This +ord or That +hich ' sto
%ome, Delivered under the &imilitude of Dream ( 'l viaggio del pellegrino da questo mondo a
quello a venire presentato nella forma di un sogno), che narra il progresso spirituale di un cristiano
e del graduale riconoscimento della sua elezione, fino allassunzione in cielo ,pieno di allegorie-.
.ohn *r7den ,%&>%0%1//-
Carlo II ritorn( sul trono dInghilterra nel %&&/ dopo la morte di "liver Crom#ell; scomparsa
latmosfera religiosa che alitava intorno alla corte di Carlo I e superate le sofisticate esperienze
intellettuali della poesia di *onne e dei poeti metafisici, la corte di Carlo II port( in Inghilterra
unaria nuova e frizzante mista di eleganza, di sesso e di arguzia, di rilassatezza di costumi e
scetticismo. -hon Dr$den fu poeta, saggista, drammaturgo ed autore di satire, uno scrittore prolifico
e versatile. $on esit( a cambiare schieramento politico scrivendo l .eroic &tanza to the *lorious
"emor$ of /liver %romwell in cui lodava le imprese di Crom#ell e celebrando soltanto un anno
dopo lascesa al trono di Carlo II in Astrea 0edu1.
Annus "irabilis, The 2ear of +onders 6 un poema storico come lo definisce lautore stesso, in cui
si celebra la vittoria navale sugli "landesi, che *r7den fa apparire come riscatto morale delle
sofferenze patite dai londinesi durante la peste e lincendio di Londra.
In Absalom and Achitophel Dr$den usa ancora i modi dellepica per sferrare un attacco satirico
contro i #higs, che si erano battuti per lesclusione di Giacomo II alla successione del trono. 3ncora
una volta *r7den usala poesia per prendere partito, attaccare i nemici ed influenzare i lettori.
In 0eligio laici, esamina i fondamenti della propria fede ma anche +ui finisce poi col prendere un
posizione politica.
?er *r7den la tragedia doveva essere una imitazione in piccolo, di un poema cavalleresco. I temi
ricorrenti della tragedie erano il conflitto tra amore ed onore, coscienza ed obbedienza, pubblico e
privato ed in +uanto al finale non era necessario che fosse tragico. La tragicit doveva svilupparsi
lungo tutta lopera cosi da consentire al protagonista di godere poi di un meritato lieto fine. $on c6
da meravigliarsi allora se in +uesta epoca vennero riscritti 0omeo and -uliet e !ing #ear
aggiungendovi proprio un finale lieto. *r7den di tragedie ne scrisse @ e la pi importante 6 3ll for
#ove, scritta in blanA0verse 6 si uno splendido rifacimento di Antonio e %leopatra, ma avendo anche
eliminato al suo interno tutto il contesto storico del dramma di ShaAespeare, *r7den concentra la
sua attenzione esclusivamente sulla coppia ed in particolare su 3ntonio, esaltando il valore del suo
desiderio verso Cleopatra e facendolo apparire al termine come un gentiluomo innamorato pi che
un eroe tragico.
Bu comun+ue la commedia la vera protagonista del teatro della Restaurazione. $el teatro della
Restaurazione c6 il passaggio dalla commedia degli umori alla commedia di maniere o di costume
che fu uno dei generi teatrali pi praticati nel teatro della Restaurazione con tono raffinato, snello.
Si satireggiano delle convenzioni sociali diffuse, c6 una visione pi ironica, vicina alla satira di
costume del tempo
Il genere che +uindi si and( affermando e che ebbe successo pi duraturo nel tempo fu la cosiddetta
#ondon comed$, che aveva per argomento i personaggi e la vita mondana londinese, con le sue
variazioni di genere di comed$ of manners e se1 comed$.
?rotagonista indiscusso di +ueste commedie 6 il wit (spirito di ingegno) e lero delle commedie
naturalmente 6 colui che possiede ed 6 wit.
I teatri chiusi nel %&2< dietro la pressione dei puritani, riaprirono immediatamente con il ritorno alla
corte di Carlo II anche se la loro struttura cambi( completamente. I nuovi edifici, il Dorest *arden
ed il Drur$ #ane vennero costruiti sui modelli di +uelli italiani e francesi, al chiuso, illuminati con
delle candele, a forma di C con palchi e galleria. In pi si aggiunsero due novit importanti9 luso di
scenografie mobili e la comparsa di attrici donne. Il teatro della Restaurazione fu fre+uentato da un
pubblico diverso ,aristocratici, gentiluomini e ricchi borghesi - da +uello elisabettiano.
C3?ID"L" @
Il Settecento
Lintroduzione di una monarchia costituzionale che instaur( in Inghilterra un nuovo e+uilibrio
sociale e politico ed il Toleration Act, che mise fine alle guerre di religione furono le premesse ed il
fondamento per un periodo di complessiva stabilit politica. 3nche in considerazione del fatto che il
sovrano Giorgio I disprezzasse apertamente poeti e pittori, gli scrittori iniziarono a cercare consenso
ed appoggio presso i librai ed il pubblico dei lettori, appartenenti per lo pi alla media borghesia.
?er tutto il EFIII secolo due partiti si contesero il predominio9 i whigs, esponenti della ricca nobilt
ed tories, piccoli proprietari terrieri. Guello inglese fu una sorta di illuminismo di compromesso, in
cui alla razionalit intellettuale classica si unisce una vena di sentimentalismo tipicamente borghese,
espressione chiara della middle class in ascesa. 3nche lo scrittore dun+ue, dovette far conti con la
commerciabilit delle sue opere, imparando a considerare il proprio lavoro non pi con la finalit di
divertire una corte annoiata, bens! come merce culturale da offrire al mercato intellettuale per il
piacere e listruzione della media borghesia. :rano soprattutto le donne a leggere, ed anche se il
costo dei biglietti era alto, listituzione delle biblioteche circolanti permetteva ad una larghissima
fascia di persone di usufruire di tutti i testi a disposizione.
George 3ddison ,%&1<0%1%H- ed il suo periodico &perctator rivolto non solo alluniverso maschile
ma a tutta la famiglia, specialmente alle donne di casa ,mogli, madri e figlie-.
.onathan S#ift ,%&&10%12@- era un pastore anglicano scettico sulla natura umana e disgustato
dallottimismo filosofico del tempo. Si va da The 3attle of th 3ooks (la battaglia dei libri) a Tale of
a Tub (0acconto di una botte) in cui vengono messe in ridicolo rispettivamente le velleit degli
scrittori moderni e parodiata lintera storia del cristianesimo. In "odesta proposta per impedire che
i bambini della gente povera siano di peso ai loro genitori o al paese S#ift attraverso la satira da
voce a tutta la propria indignazione per il comportamento degli inglesi nei confronti dellIrlanda.
= soprattutto per *ullivers Travel che 6 ancora oggi ricordato. Lopera, ispirata dal viaggio sulla
luna raccontato da Luciano di Samosata 6 composta da 2 libri in cui si narrano altrettanti viaggi,
mentre di solito sono pi comunemente conosciute le esperienze di *ulliver a #illiput ,dove si trova
ad essere gigante tra i minuscoli- ed a 3robdingag ,dove le parti si invertono-
Samuel .ohnson ,%1/H0%1'2H-
Riusc! ad impersonare la nuova figura del letterato settecentesco indipendente ed autorevole. Critico
letterario, lessicografo e biografo, .ohnson divent( la massima potenza delle lettere inglesi il cui
centro si riconosceva nel suo club. Con il suo Dictionar$ fu il primo a regolamentare, ordinare e
spiegare la lingua inglese. Compose unamara satira #ondon, cupa visione della capitale inglese in
cui tutti crimini sono tollerati tranne la povert. 3nglicano e tor7, .ohnson prese posizione tanto
contro lindipendenza delle colonie americane +uanto contro la schiavit e gli abusi del governo
inglese in Irlanda. .ames 8os#ell gli dedic( una biografia considerata un capolavoro The #ife of
4amule -ohnson, studio di una personalit colta attraverso le sue azioni e le sue conversazioni,
documentata anche da lettere e scritti vari realizzati dallo stesso .ohnson.
3leIander ?ope ,%&''0%122-
Il poeta settecentesco, teme loscuro e si affida ai lumi della ragione per esprimere le proprie
razionali opinioni in versi, usando un linguaggio diverso da +uello +uotidiano.
?ope fu il primo poeta professionista che riusc! a vivere della proprio mestiere. Rivers( nella satira
le proprie frustrazioni di brillante ingegno cui, a causa delle propria religione cattolica, fu negato
laccesso agli studi universitari, e le angosce dovute alle deformit fisiche. La sua elegante e
stilisticamente attenta poesia riflette le convinzioni dellepoca sia nel tono e nei temi, sia nelle
tecniche. Convinto sostenitore del ruolo educativo della poesia, tra i classici latini scelse e
predilesse "razio. ,5ssa$ on %riticism, 5ssa$on "an, (astoral-. The 0ape of the #ock ('l riccio
rapito) 6 un poemetto in cui vengono riprodotte in forma eroicomica le futili schermaglie del
mondo galante settecentesco e le sciocchezze che accendono luniverso dei salotti. Raggiunse la
piena indipendenza economica con la traduzione dellIliade e mentre lavorava a +uesta traduzione,
compose lelegia che va sotto il titolo di 5loisa to Abelard, ispirata alla tragedia de due eroi del
poema. In "oral 5ssa$ il poeta filosofeggia su argomenti di interesse universale e sia in +uesti
saggi morali che in 5ssa$ on "an, la poesia ha connotazioni prosastiche9 6 espositiva, semplice,
chiara come nella migliore tradizione neoclassica, ribadendo la profonda distinzione tra discorso
+uotidiano e dizione poetica.
3lla morte di ?ope si cominciarono a notare segnali di maggiore attenzione al processo poetico. Si
parla convenzionalmente di Age of &ensibilit$ in relazione al clima culturale sviluppatosi nella
seconda met del Settecento e caratterizzato dal manifestarsi di segnali di diffusa malinconia,
instabilit psicologica, in+uietudine e marginalit sociale. La sensibilit$ 6 segno della progressiva
intrusione di elementi borghesi nel panorama poetico del tempo. )a il capolavoro della sensibilit
malinconica del periodo si deve alla penna di un colto latinista, Dhomas Gra7. Compose 5leg$
+ritten in a %ountr$ %hurch$ard (elegia scritta in un cimitero di campagna) destinata a riscuotere
ampi consensi e a divenire modello per le generazioni future ,Boscolo vi si ispir( per I Sepolcri-.
$ellopera, la vena malinconica porta al passaggio dalla contemplazione delle oscure morti di chi
sepolto nel cimitero di campagna in povere tombe senza nome alla riflessione sulla propria morte in
un percorso poetico che dalla esperienza universale porta a +uella individuale. ?articolarmente
significativa per il determinarsi di un nuovo atteggiamento poetico fu la pubblicazione di :dmund
8urAe di 'ndagine filosofica sullorigine delle nostre idee del sublime e del bello, in cui lautore fa
derivare il piacere estetico delle cose dalle emozioni che si vivono ,il sublime nasce dalle emozioni-
*al Romanzo alla $ovella; *efoe, Richardson e Bielding.
Il romanzo 6 il genere nuovo in cui la classe borghese in ascesa trov( la propria voce nel Settecento.
Ci( che differenzia la borghesia settecentesca ed il suo romanzo da ogni precedente forme di
romanzo, 6 il diverso atteggiamento nei confronti della storia e della societ.
3lienate dal mondo della politica, degli affari economici e sociali, costrette a trovarsi occupazioni
alternative, le signore scoprivano sempre di pi il piacere della lettura. Gueste nuove classi di lettori
richiedevano delle storie in cui potersi identificare, volevano narrazioni che stimolassero la loro
immaginazione educandoli al tempo stesso a ricoprire meglio il ruolo sociale di ladies.
Linnovazione del romanzo settecentesco fu proprio la narrazione fittizia di personaggi ed azioni
realistiche. $on 6 un caso che gli Inglesi coniarono per +uesto nuovo genere il termine novel in
opposizione a romance, usato invece per indicare narrazioni fantasiose, improbabili e per lo pi di
origine medioevale. $el novel invece, di fantastico ed irreale c6 solo la storia che si narra in +uanto
inventate, mentre realistici e possibili sono i caratteri del contesto, lambientazione e le azioni.
Il novel 6 lapoteosi dellillusione letteraria.
Le premesse del romanzo moderno europeo risalgono al romanzo picaresco9 il picaro 6, nella
tradizione spagnola della fine del %& esimo secolo, un furfante, un vagabondo, un
emarginato antitetico alleroe del romanzo. 4*on Chisciotte5 di Cervantes ne 6 un esempio
ideale. Il romanzo picaresco racconta la vita di +uesto picaro fatta di vagabondaggi, scontri
con la realt brutale, misera, povera e fatta di incontri difficili. Il picaro 6 un antieroe come
i personaggi dei romanzi realisti del J1// inglese, ed incarna il compimento di un
individualismo +uotidiano. 6 lo stesso eroe nuovo che in *eBoe avr i caratteri vitali ed
economici legati al mondo contemporaneo della societ della borghesia in ascesa. Leroe
del nuovo romanzo realista 6 verosimile, cio6 pu( essere un rappresentante +ualun+ue
della societ borghese.
3 tre romanzieri si deve la nascita del genere9 *efoe, Richardson e Bielding. Se per +ualcuno *efoe
pur vantando un innegabile primato cronologico, appare ancora troppo schematico e privo di
finezze psicologiche, per altri il primo romanziere a pieno titolo non 6 neanche Richardson,
riconosciuto dai pi come padre del romanzo, ma Bielding, primo autore capace di vivacizzare con
dialoghi credibili il proprio complesso racconto.
*aniel *efoe ,%&&/0%1>%-
$essuno come *efoe ha saputo creare mondi fittizi cosi perfettamente articolati, stabilendo una
delle convenzioni basilari del genere9 lillusione della realt. Guello di *efoe 6 un universo
totalmente inventato che tuttavia pullula di dettagli realistici sino a porsi come una bugia perfetta
pi reale della verit. *efoe approd( alla narrativa dopo i sessanta anni, pubblicando forse il pi
famoso dei suoi romanzi, il 0obinson %rusoe, ispirato al resoconto del naufragio di un certo
Ale1ander &elkirk, il romanzo narra le avventure di un marinaio che sopravvive per pi di venti anni
su unisola deserta ricostruendovi poco alla volta il mondo borghese lasciato in patria. Bu scritto
senza pretese e con lunico intento di guadagnare denaro. Crusoe non 6 un marinaio +ualsiasi, ma 6
il prototipo delll5nglish merchant settecentesco che naviga tutti i mari spingendosi fino alle terre
pi lontane per procacciarsi nuovi affari, denari, e alloccorrenza nuovi schiavi. Crusoe incarna il
moderno borghese opportunista e materialista che +uando incontra un indigeno sceglie di farne il
proprio servo e di sfruttarlo a suo piacere. I tanti dettagli che *efoe ammassa nella narrazione ,per
esempio la lunga lista di oggetti salvati al naufragio- sono segnali della volont di creare una
empatia tra autore e lettore, suscitando in +uestultimo limmedesimazione proprio attraverso il
riconoscimento degli oggetti +uotidiani.
In )oll Blanders, cosi come in Dhe fortunate )istress ,Lad7 RoIana- *efoe sfrutta le memorie dei
malavitosi per le proprie storie, riuscendo per( a far si che il lettore si riconosca nel modo in cui le
protagoniste affrontano i propri misfatti in modo che pur non identificandosi in +ueste azioni, il
lettore possa comun+ue comprenderne le motivazioni che spingono le protagoniste a compierle.
)oll Blanders 6 uno spaccato vivace della realt sottoproletaria che informa sui bassifondi e sulle
attivit criminali del tempo, pi di +ualsiasi altro studio sociologico o storico.
Samuel Richardson ,%&'H0%1&%-
3nche per ?amela, il comportamento retto 6 un mezzo per raggiungere il successo, non un fine da
perseguire per sK. La giovane domestica ?amela si nega infatti al suo datore di lavoro e cosi
raggiunge il proprio scopo, il matrimonio con il padrone che dapprima le appare come un cinico
molestatore ed una volta divenuta sua ricca moglie, diventa marito desiderabile e padre esemplare.
Il comportamento di ?amela pu( infastidire il lettore ma la borghesia puritana del tempo, si lasciava
eccitare dal fascino proibito della sessualit, auspicando per la protagonista il finale desiderato per
la propria stessa esistenza. Il successo del romanzo di Richardson testimonia una nuova
consapevolezza tutta femminile di poter interrompere il cammino verso la propria individualit
prima di raggiungere il traguardo, barattando la completa realizzazione di sK con il benessere
economico ed utilizzando a tal fine la propria virt come potere di scambio.
Con il romanzo successivo, Clarissa, Richardson affin( notevolmente la proprie abilit narrative
sfruttando allennesima potenza le possibilit della narrazione epistolare che la storia consentiva.
In Clarissa 6 una ragazza dellalta borghesia subire gli assalti di un bieco seduttore ed il romanzo
stesso vuole mettere in guardia le giovani donne per bene contro le macchinazioni a sfondo sessuale
di malintenzionati adescatori. 3 differenza di +uanto accade in ?amela, la vicenda di Clarissa non si
chiude con un lieto fine9 dopo +uasi duemila pagine di intrigo, fuga damore, stupro, rifiuto del
matrimonio ed abbandono della famiglia, muoiono sia %larissa che il suo amante #ovelace, e sar
proprio +uesta elevata tragicit a far da modello a tutte le eroine dei romanzi gotici.
Lenr7 Bielding ,%1/10%1@2-
*alla sua esperienza di commediografo Bielding sapeva bene che il successo deriva, in primo luogo
dalla capacit di mantenere viva lattenzione del pubblico, di stupirlo e farlo divertire, e che niente
diverte il pubblico pi che la messa a nudo del vizio celato dietro lapparenza di +ualche virt.
&hamela esce a solo un anno dalla pubblicazione di ?amela di cui, con la propria opera Bielding ne
mise in ridicolo i principi morali. $on contento mise il fratello di ?amela, -oseph, al centro della
sua opera successiva -oseph Andrews, immaginando che costui per sfuggire alle depravate mire
della sua lussuriosa padrona lad7 3oob$, parte per un viaggio attraverso lInghilterra. Il romanzo si
rif dichiaratamente ,anche nel titolo- al modello di Cervantes.
Il capolavoro di Bielding 6 Tom -ones, storia di un trovatello che dopo una nutrita serie di avventure
erotiche e picaresche, approda alla piena integrazione nella societ borghese attraverso una
provvidenziale agnizione ed il conseguente matrimonio con la giovane eredita che ha amato, pur
concedendosi numerose infedelt sin dallinfanzia. La virt che viene ricompensatala Bileding al
termine del romanzo non 6 tanto la castit di &ophie ,che per sottrarsi al matrimonio con 3lifil non
esista a mettere in atto una fuga- ma la generosit istintiva di Tom, esaltata in opposizione
allopportunismo falsamente virtuoso del rivale 3lifil. $ei vagabondaggi di Dom .ones il lettore
viene a contatto con le classi meno abbienti e con il loro +uotidiano arrabattarsi per tirare avanti, tra
una miriade di coincidenze, incidente, avventure e disavventure in un insieme di personaggi, umori
e situazioni lungo cui il racconto si snoda fino al positivo epilogo.
In Amelia animazione e comicit cedono il posto al sentimento ed a una vicenda tristissima,
probabilmente ispirata da analoghe situazione in cui Bielding si era imbattuto da magistrato.
Laurence Sterne ,%1%>0%1&'-
3 meno di mezzo secolo dallapparizione del primo romanzo realistico borghese ne scardina la
formula ed i presupposti, pubblicando una sorta di antiromanzo, Dhe Life and "pinions of Dristram
Shand7, destinato ad avere enorme influsso sugli autori pi innovativi del $ovecento. Sterne
preferisce affidarsi alla libera associazione di idee per costruire la propria struttura narrativa
piuttosto che ad un ordine degli eventi cronologico e lineare stile *efoe0Bielding, o ad un artificio
formale come il romanzo di Richardson.
Sterne interrompe la se+uenza temporale con continue digressioni, commenti, riferimenti a
situazioni trascorse, definendo il libro come 4la storia di +uel che passa nella mente umana5.
Sterne testimonia lappartenenza del suo romanzo al mercato, il suo essere cio6 prima ancora che
opera darte, una merce da vendere a potenziali fruitori. Guella di Tristram &hand$ 6 una narrazione
che non procede per niente e finisce col perdersi allinterno del proprio percorso, ed in cui non
viene offerta una storia , ma una galleria di tipi umoristici tra cui spiccano padre di Tristram,
+alter e lo zio Tob$, intenti in azioni spesso chiaramente teatrali. Sterne opera coscientemente una
demistificazione del genere letterario pi in voga in +uel tempo, il romanzo, e cosi facendo sancisce
contemporaneamente limportanza del romanzo borghese e dei suoi codici, proprio mettendone in
ridicolo le convenzioni. In 3 Sentimental .ourne7 Dhrough Brance and Ital7, Sterne porta a
compimento sul popolarissimo genere di resoconto di viaggio, la stessa dissacrazione operata sul
romanzo, raccontando dei suoi viaggi in Brancia e Italia, intrapresi per gravi motivi di salute. =
ancora una volta +uello che passa nella mente umana a costituire la materia del narrato9 +uello che
la mente coglie nel paese straniero, la sciocchezza che attrae locchio del viaggiatore.
Romanzo Gotico9 alle sue origini ci sono il sentimentalismo, la rivolta contro il razionalismo
illuminista, lin+uietudine generata dallindustrializzazione e dallinflusso di nuove teorie
filosofiche problematizzanti il rapporto con il divino e con la spiritualit. La figura fondamentale
del romanzo gotico 6 +uella della vergine perseguitata, purissima, costretta a fuggire da biechi
seduttori, attraverso corridoi oscuri e segrete di cupi castelli o in+uietanti conventi, incontrando
minacce, paura ed angoscia.
Su uno sberleffo alla borghesia in ascesa, gioca la pi famosa delle teatrali del Settecento, The
3eggars /pera (#opera del mendicante) di .ohn Ga7 *efinire +uestopera una parodia degli
ideali borghesi 6 riduttivo poichK raccontando di un mondo capovolto, in cui dominano i criminali
con il loro ferreo codice di valori, Ga7 mette alla berlina anche gli aristocratici, lopra lirica italiana,
il teatro tragico in generale e +uello shaAespeariano in particolare.
C3?ID"L" &
Il Romanticismo
$ella seconda met del Settecento, al culto della ragione si oppone lesaltazione della sensibilit
emotiva, alla limitata intelligenza umana le illimitate possibilit dellimmaginazione ed al realismo
la fantasia. Se gli autori dellet augustea temevano e censuravano come malsane le visioni della
mente, i romantici non esitarono a procurarsele tramite luso di droghe ,oooh finalmente cazzoM-.
8ambini, eremiti, marinai, contadini diventano protagonisti poetici al posto di figure del mito,
battaglie e personaggi storici. Se il Settecento era stato un secolo sociale, la cui arte ed ideologia si
incentravano sulluomo e sui suoi rapporti interpersonali, let romantica guard( piuttosto al
singolo, come individuo solitario a contatto non tanto coi suoi simili +uanto con la natura, selvaggia
ed in continua evoluzione. In pratica se +uella decantata nella poetic diction settecentesca era una
natura da vedere, +uella dei romantici 6 pi una natura da conoscere.
Nilliam 8laAe ,%1@10%'<1-
Cresciuto in un ambiente ancora pre0romantico matur( tuttavia una personalissima poetica
decisamente romantica focalizzata sulla visone fantastica e sul sentimento individuale.
I &ongs of 'nnocence si ricordano perchK sono alcune delle sue poesie pi importanti.
In Dhe )arriage of Leaven and Lell elabora una peculiare teoria poetica di redenzione individuale
attraverso la fantasia. La gioia spontanea dei &ong of 'nnocence si muta nella cupa atmosfera dei
&ongs of 51perience. ?ur anticipando caratteristiche romantiche, 8laAe appare troppo eccentrico d
estremo per potersi inserire nel tradizionale canone inglese di precursore del genere. Spetta pi alla
coppia di poeti +ordsworth e %oleridge il merito di aver introdotto e divulgato il romanticismo in
Inghilterra. I due si incontrarono a 8ristol ed arrivarono insieme alla pubblicazione della prima
raccolta inglese romantica, le #$rical 3allads, precedute da una prefazione ritenuta universalmente
il manifesto del romanticismo britannico. Bu lo stesso Coleridge ad illustrare nella sua 8iographia
Literaria, il progetto di lavoro in base al +uale Nords#orth avrebbe dovuto scrivere poesie in cui
elementi +uotidiani fossero trattati come nuovi ed originali, mentre Coleridge stesso si sarebbe
occupato del soprannaturale con tocchi naturalistici. 3 Nords#orth spettava dun+ue lelemento
sociale mentre a Coleridge +uello visionario. La componente sperimentale che caratterizza le
#$rical 3allads 6 avvertibile sin dal titolo9 i due termini lirico e ballata appaiono antitetici e
difficilmente compatibili, poichK laggettivo lirico esprime sentimenti ed emozioni, mentre il
termine ballata 6 pi indicativo di un componimento popolare che rimanda ad una dimensione
sociale. *ue anni dopo la pubblicazione delle #$rical 3allads, i due poeti si separarono.
Nilliam Nords#orth ,%11/0%'@/-
Le sue poesie allinterno delle #$rical 3allads propongono spesso incontri con personaggi
marginali ,vecchi, bambini, eremiti, folli- isolati dal contesto naturale. $on 6 luomo sociale ad
interessare al poeta ma lindividuo isolato nella natura. = +uanto accade alla mietitrice solitaria di
The solitar$ reaper che diventa una cosa sola col contesto paesaggistico che la circonda. 3ttraverso
il linguaggio evocativo in cui si esplica al meglio il credo di Nords#orth secondo cui 6la poesia 7
emozione ricordata in tranquillit89, elevando a significazione simbolica il canto della giovane e
latto della mietitura, entrambi abitudinari ed usuali9 la ragazza solitaria che canta mentre lavora con
la 4ricurva falce5 rimanda alliconografia classica della morte. In #ines +ritten in 5arl$ &pring
(:ersi scritti allinizio della primavera) lenfasi invece 6 improntato sulle suggestioni musicali del
creato9 il cinguettio degli uccellini, il gorgogliare del ruscello, la melodia della brezza.
?er Nords#orth la poesia 6 decifrazione della scrittura divina9 il mondo 6 la grande parola di *io,
che il poeta decodifica nominandone gli oggetti e facendosi, in +uesto modo, creatore a sua volta.
In 'mmortalit$ /de, la fede del poeta nel potere del creatore del verbo poetico appare minata dalla
delusione per non riuscire pi a cogliere rivelazioni visionarie.
Samuel Da7lor Coleridge ,%11<0%'>2-
*elle tre sue pi notevoli composizioni, The 0ime of the Ancient "ariner, !ubla !han e %ristabel,
solo la prima 6 completa. La scarsa produttivit e lincompletezza dei lavori sono segnali della
mancanza di disciplina e di volont che caratterizz( lintera esistenza del poeta. Coleridge manc(
dalla decisione e fermezza necessarie per trasformare le proprie intuizioni e conoscenze in una
teoria letteraria ordinata o per tradurle in poesia. Schiavo delloppio per larga parte della sua
esistenza, trasform( la propria confusione personale in frammenti poetici misteriosi e visionari dal
tono incantato ed ossessivo. The 0ime of the Ancient "ariner 6 la descrizione di un viaggio verso
lignoto, costituito da allitterazioni, onomatopee, rime interne e ripetizioni che rimandano alluso
linguistico della ballata popolare mentre largomento trattato rimanda pi ai libri di viaggio. Lo
schema 6 +uello di una avventura trasgressiva in cui il protagonista, punito per un atto gratuito di
violenza, dopo aver toccato il fondo con lesperienza alienante della morte in vita, arriva
allespiazione ed alla rigenerazione attraverso il racconto compulsivo della propria storia ad un
ascoltatore privilegiato. !ubla !han 6 la descrizione di un sogno indotto da oppiacei interrotto da
una visita inopportuna, al termine della +uale il poeta non sarebbe pi stato in grado di riprendere il
filo della visione.
87ron ,%1''0%'<2-
*ivenne in breve tempo il simbolo del poeta romantico maledetto, il cui fascino tenebroso
saccresce alla luce di oscure colpe che gravitano sul suo passato. Cn prototipo di poeta attraente,
libertino e misterioso destinato a divenire un autentico mito attraverso i poemi The *iaour ('l
*iaurro), The %orsari ('l %orsaro) e nel dramma "anfred. )a al culto delleroe bello e dannato
contribuisce soprattutto la biografia del poeta, macchiata di colpe inconfessabili +uali la bisessualit
e lincesto. Cosi il %hilde .arlods (ilgrimage ('l pellegrinaggio del giovane Aroldo) si rif anche
alle esperienze di 87ron ed ai suoi comportamenti sessuali trasgressivi, mentre in "anfred 6
rivissuto il suo rapporto incestuoso con la sorellastra. La pi originale opera di 87ron si segnala per
il suo antiromanticismo. Il poema, comico, satirico ed appassionato, il Don -uan offre, attraverso
battute pungenti, rime e giochi di parole, un autoritratto ironico del poeta stesso, uomo avido di
piaceri, dedito a trasgressioni di ogni sorta, abilissimo conversatore, capace di usare il linguaggio
meglio di chiun+ue altro soprattutto per parlare di sesso e smascherare le ipocrisie perbeniste del
suo tempo.
?erc7 8isshe Shelle7 ,%1H<0%'<<-
Lannegamento in mare fece di lui leroe tragico del romanticismo per antonomasia, emblema del
giovane poeta baciato dal talento e vittima di una destino avverso. 3pparve fuori posto gi
nelladolescenza ed causa del suo libero pensiero venne in seguito espulso da "Iford per un suo
pamphet sulla necessit dellateismo, prima di rendersi protagonista nei due anni successivi, di un
paio di fughe passionali con altrettante sedicenni ,la prima fin! suicida per la disperazione e la
seconda, "ar$ *odwin, trasform( le proprie sensazioni ed i propri tormenti nella creazione del mito
di 4rankestein-. Shelle7 6 ricordato per le sue poesie liriche effusive, ma la sua grandezza va
ricercata nei componimenti, nella sua ribellione, in +uella volont di ricercare il mistero non pi
nella natura e secondo uno svolgimento logico ,come per Nords#orth e Coleridge- bens! nella
mente umana. Significativi nella produzione di Shelle7 sono i poemi (rometheus ;nbound
((rometeo liberato) e Adonais. Il primo 6 una profezia di liberazione in cui la rigenerazione
universale risulta fondata sulla ribellione intellettuale, sociale e morale, ed il secondo 6 unelegia
pastorale composta in morte di .ohn Oeats che ha versi molto duri contro critici accusati di aver
accelerato la fine del poeta amico, stroncandone le prime opere.
.ohn Oeats ,%1H@0%'<%-
3mico di Shalle7 grazie al +uale scopr! la traduzione elisabettiana di "mero fatta da Chapman,
opera che lo ispir( per il primo sonetto0capolavoro /n 4irst #ooking into %hapmans .omer.
*el %'%1 6 il poema 5nd$mion, +uattromila versi scritti per scommessa con Shelle7 e recensiti
molto negativamente. La dolorosa esperienza dellassistenza al fratello moribondo e la
consapevolezza della propria stessa fine imminente ritorna con insistenza nelle odi, tra bellezza
dellarte e pena di vivere e la conclusione delle /de to *recian ;rn 6 proprio lesaltazione assoluta
della bellezza come sorgente unica di verit. Sul piano della lirica Oeats raggiunge la perfezione
nella ballata #e 3elle Dame sans "erci.
Charls Lamb ,%11@0%'>2- 6 ricordato ad oggi soprattutto per gli 5ssa$ of 5lia, capolavoro di
leggerezza stilistica in cui lautore narra ricordi infantili dal sapore onirico e piccole storie di
ordinaria +uotidianit.
Nilliam Lazlit ,%11'0%'>/- fu alla costante ricerca di un suo stile fondato sul ritmo della
conversazione. *i lui si ricorda in particolare )7 Birst 3c+uaintance #ith ?oets (#a mia prima
conoscenza dei poeti) incontro avvenuto con in poeti della prima generazione romantica.
Dhomas *e Guince7 ,%1'@0%'@H- noto soprattutto per The %onfession of an 5nglish /pium 5ater
(%onfessioni di un mangiatore doppio) in cui attraverso il racconto autobiografico della propria
dipendenza dalloppio, lautore offre da un lato una serie di immagini allucinate che sembrano
percorrere analoghe descrizioni di stati paranormali provocati da allucinogeni reperibili nella
letteratura del $ovecento.
Nalter Scott ,%11%0%'2H-
*estinato a divenire il pi popolare romanziere inglese del suo tempo, pass( dalla poesia al
romanzo +uando il successo di Childe Larold di 87ron gli tolse il primato nel campo poetico. *opo
+avarle$, pubblico pi di trenta romanzi a sfondo storico tra cui spiccano Dhe Leart of )idlothian
ed il celeberrimo Ivanhoe. Limportanza di Scott risiede nella capacit di rielaborare a livello
narrativo alcuni tra i pi tipici motivi romantici come il gusto per il paesaggio, il recupero del
passato nazionale, lattenzione agli umili ed alle figure marginali e la riscoperta di elementi
folAloristici che nelle sue opere contribuiscono a fare della Scozia la terra romantica per eccellenza.
Scott 6 soprattutto linventore del romanzo storico, un genere che egli crea completamente da solo,
narrando vicende individuali sullo sfondoni grandi eventi storici. Lero di Scott non 6 un individuo
eccezionale, ma piuttosto un mediatore in +uellurto di estremi che 6 la grande crisi sociale.
3ccanto ai personaggi fittizi appaiono figure storiche emergenti dalla realt dellepoca narrata, in
grado di comprendere le reazioni spontanee di massa e metterle in relazione con loggettivo corso
degli avvenimenti.
.ane 3usten ,%11@0%'%1-
3ntiromantica nei temi e nei modi, esord! nella narrativa con una divertente parodia del gotico,
<orthanger Abbe$ e prosegu! in ognuno dei suoi romanzi pubblicati nella sua beve vita, ad
esplorare le vicende di 4tre o +uattro famiglie di un paese di campagna5. 3lla limitatezza
dellorizzonte narrativo contrappose una comprensione della realt sociale, unaccuratezza di
visione, unattenzione al dettaglio ambientale ed al linguaggio tali da rendere le sue %omedies of
manners autentici spaccati della vita morale del suo tempo. La politica matrimoniale 6 alla base di
tutti i suoi romanzi. Scrisse solo di ci( che conosceva, diffidando dalla fantasia. Se tanto &ense and
&ensibilit$ (0agione e &entimento) che (ride and (re=udice (/rgoglio e pregiudizio) offrono
insegnamenti dettati dal pi augusteo common sense, gi nel passaggio dalla severit di Sense alla
gaiezza di ?ride, si manifesta una evoluzione nella tecnica narrativa e nella disciplina formale, che
condurr alle atmosfere autunnali di (ersuasion, in cui ad una trama forse pi convenzionale fa
riscontro maggiore capacit nellespressione delle emozioni.
La polemica antiromantica trova la massima espressione in 5mma, gioiello di simmetria narrativa,
tutto giocato intorno ad una serie di personaggi tratti in inganno dalle apparenze della propria
immaginazione. "ansfield (ark 6 la storia di una donna che nel proprio desiderio di immobilismo
figura la paura di cambiamento della piccola societ di campagna. Guesto appare come il primo
romanzo ottocentesco il cui autore sostenga apertamente limpresa coloniale britannica e la stessa
vicenda narrata, si svolge allindomani delle rivolte coloniali nei Caraibi.
)ar7 Shalle7 ,%11H0%'@%-
Gi )ar7 God#in ,seconda moglie di Shalle7- 6 la creatrice del pi grande mito gotico di tutti i
tempi, la creatura che lo scienziato 4rankenstein assembla mettendo insieme pezzi di cadaveri. Il
racconta si snoda attraverso la voce di tre narratori9 un esploratore polare, lo scienziato BranAenstein
e la sua stessa creatura.
C3?ID"L" 1
Let vittoriana
La regina Fittoria sal! al trono appena diciottenne ,%'>1- in un periodo caratterizzato da scontri
sociali, e mor! nel %H/%. *urante il suo regno, lInghilterra si trasform( nella massima potenza
imperiale mondiale, consolidando la ricchezza derivata dalla rivoluzione industriale. 3 livello di
abitudini sociali, mentre alluomo era concesso di mantenere durante il giorno unapparenza di
rigoroso decoro e durante la notte di ricercare piaceri proibiti, si assisteva ad una progressiva
desessualizzazione delle donne delle classi medie cui faceva da contraltare laumento della
prostituzione ed alla soddisfazione per i traguardi raggiunti nelle scienze si andava sovrapponendo
lin+uietante immagine di un universo senza *io.
Il romanzo vittoriano9
Borma borghese per eccellenza che illustr( lavanzata delle classi medie rivolgendosi apertamente
ad esse nella ricerca di un rapporto diretto con il pubblico. Ritmo narrativo,caratterizzazione dei
personaggi e svolgimento degli episodi erano influenzati dalla diffusione a puntate9 le narrazioni
uscivano ad episodi mensili. In tal modo, lopera si creava con la collaborazione dei lettori il cui
gradimento, di puntata in puntata poteva anche modificarne gli svolgimenti narrativi previsti
dallautore, anche perchK il romanzo era sempre pi costretto a sottostare alle leggi del mercato.
La grande fioritura del romanzo vittoriano nac+ue dalle rovine del romanticismo individualista nel
passaggio dalla contemplazione della propria anima alla raffigurazione ironica della societ.
Charles *icAens ,%'%<0%'1/-
$essuno meglio di *icAens rappresenta nei suoi lavori il vittorianesimo, in tutte le sue
contraddizioni. Leccezionale talento drammatico unito ad una non comune capacit inventiva che
si esplica soprattutto nella creazione di personaggi indimenticabili, fanno di *icAens il prototipo del
narratore puro che prende ci( che narra dallesperienza, propria o che gli 6 stata riferita, e lo
trasforma in esperienza di +uelli che ascoltano la sua storia. *ue sono le caratteristiche che rendono
unico il racconto dicAensiano9 il suo essere pensato per lascolto ,lettura familiare ad alta voce- ed il
suo rapportarsi allesperienza di una classe sociale particolarmente conosciuta e colta in tutte le sue
sfumature9 la borghesia. *icAens 6 il cantore di +uella media borghesia cui lo sviluppo industriale
ha permesso di accedere a livelli sempre pi alti nella scala sociale.
*ebutt( nella narrativa trasformando i testi scritti su commissione per accompagnare una serie di
vignette9 The (osthumous of the (ickwick %lub ('l circolo (ickwick), spaccati umoristici della
vecchia Inghilterra preindustriale che ebbero enorme successo popolare grazie al divertimento
suscitato dalle ,dis-avventure sportive, politiche,legali e persino erotiche di alcuni attempati
gentiluomini in viaggio. /liver Twist 6 la storia di un orfano maltrattato che si perde nel sottobosco
londinese tra ladri e prostitute. La vicenda, una delle pi lacrimevoli di *icAens, 6 in primo luogo
un atto di accusa contro la politica economica del tempo e le devastanti conseguenze della
rivoluzione industriale per gli strati pi bassi ed indifesi della popolazione. Lopera si chiude
allinsegna dellambiguit con un lieto fine che porta il protagonista paradossalmente ad integrarsi
proprio in +uella classe sociale che ha creato le condizioni della sua miseria. La denuncia dello
sfruttamento minorile e lattenzione al mondo dellinfanzia costituiscono gli elementi pi
affascinanti di +uello che tra i suoi, era il romanzo preferito di *icAens, David %opperfield in cui vi
6 una narrazione in prima persona, con molti spunti autobiografici sulle esperienze infantili. Il
romanzo si segnala come un trionfo della narrazione allo stato puro, della gioia di raccontare,
raccontarsi e farsi ascoltare. 'l 3leak .ouse (%asa desolata) si riscontra sin dal titolo un mutamento
nellopera dicAensiana9 allottimismo subentra una visione sociale sempre pi pessimista ed
allumorismo subentra la riflessione metaforica. Con .ard Times, *icAens sferra il suo attacco pi
sostenuto alla politica industriale del suo tempo. In una s+uallida citt industriale si agitano
personaggi senza alcuno spessore psicologico e lautore denuncia a piena voce le colpe
dellindustrializzazione, mettendo a nudo le debolezze della propria visione sociale e politica.
Inoltre, .ard Times 6 una denuncia dei guasti provocativa una educazione che impedisce ai bambini
il libero uso della fantasia. *reat 51pectationes (*randi speranze), considerato dalla critica come il
capolavoro di *icAens, 6 una triste favola sulla perdita dellinnocenza nello scontro tra le
aspirazioni della adolescenza ed i compromessi dellet adulta.
Nilliam DhacAera7 ,%'%%0%'&>-
Considerato il rivale di *icAens, = ricordato soltanto per uno dei suoi numerosi romanzi, :anit$
4air (#a fiera delle vanit8) affresco della societ inglese allindomani di Naterloo. La vicenda
ruota attorno ai casi di due donne, lastuta ed immorale 3eck$ &harp e la mite Amelia &edle$, che
rappresentano i due aspetti ella femminilit riconosciuta dai vittoriani9 la prostituta e langelo del
focolare. 3mbiziosa, furba e calcolatrice, 3eck$ crea da sK il proprio destino ,e la propria sconfitta-;
dolce ed ingenua, come ogni brava figlia e moglie vittoriana, Amelia lascia invece che siano gli
uomini a tracciare il corso della sua esistenza. $otevole 6 la struttura del romanzo, anche se i lettori
odierni possono essere infastiditi dal vezzo dellautore di entrare in prima persona a commentare il
racconto, nessuno pu( rimanere indifferente di fronte allabilit con cui lautore regge le file del suo
teatrino di marionette ed ogni lettore riesce ad identificare nella ricca galleria di personaggi
proposta da DhacAera7, tutta la casistica umana vittoriana.
Charlotte, :mil7 ed 3nna 8ronte.
Se 6 vero che le tre sorelle crebbero orfane di madre, lontane dalla citt, nel vicariato paterno,
portate alla fantasticheria dallisolamento e prive di una scolarizzazione, non va dimenticato che
lanticonformismo paterno le espose fin da bambine alla discussione di +uestioni politiche e sociali.
Indipendente, visionaria e soggetta a fre+uenti crisi depressive, Charlotte fu lunica delle sorelle a
conoscere il successo in vita, con il romanzo -ane 5$re pubblicato sotto lo pseudonimo maschile di
%urrer 3ell, il racconto conobbe un autentico successo di scandalo, raccontano in prima persona
leducazione sentimentale di unorfana che si impiega presso la misteriosa dimora di un gentiluomo
dal torbido passato, di cui finisce con linnamorarsi. -ane, poco attraente anche se decisamente
passionale, rifiuta di ricoprire il ruolo di angelo del focolare domestico, ed alla fine del romanzo,
dopo alcune vicissitudini, sposa un 0ochester menomato, lasciando al lettore il dubbio di trovarsi
davanti ad un tripudio di amore infermieristico oppure davanti allestremo riscatto di una donnacce,
emancipata economicamente, rifiuta di occupare, anche fisicamente, una posizione subalterna
alluomo. $ello stesso anno di -ane 5$re, uscirono le opere prime ,ed uniche- di Anna 3ronte,
Agnes *re$, e di 5mil$ 3ronte, il pi famoso +utherinh .eights (%ime tempestose), romanzo che
colpisce tanto per linaudita brutalit, lassenza di condanna morale e per la scabrosa materia
trattata, +uanto per la maestria della costruzione narrativa, il gioco sapiente delle voci narranti ed i
complessi slittamenti temporali. Lo sconvolgimento provocato dallarrivo di un ragazzo zingaro
nella vita delle due famiglie che lautrice segue attraverso tre generazioni, corrisponde alla scoperta
del male come forze primitiva inevitabile.
George :liot ,%'%H0%''/- pseudonimo di )ar7 3nn :vans
Il suo primo lavoro narrativo, tre racconti riuniti sotto il titolo di &cenes of %lerical #ife, non sembra
discostarsi troppo dalla descrizione di vita provinciale. )a gi in The "ill on the 4loss ('l mulino
sulla 4loss) alcune notazioni acute sulla condizione dellinfanzia nella societ vittoriana e lanalisi
dei dilemmi morali +uali la scelta tra famiglia, amore ed amicizia, manifestano la presenza di un
genio. "iddlemarch 6 un grande esempio di narrazione multipla a trame intrecciate sulla condizione
del matrimonio9 se in *icAens, nella 3usten e negli altri autori romantici il matrimonio rappresenta
il lieto fine per antonomasia, suggellando di volta in volta la storia narrata, la :liot si propone
proprio di mettere in discussione la felicit implicita di +uesti finali, raccontando +uanto accade
dopo le nozze, ovvero al momento in cui gli altri narratori terminavano le loro storie.
Influenzata dalla propria personale impossibilit di convolare a giuste nozze la :liot mette in
evidenza limportanza del dialogo tra i coniugi nel matrimonio e la necessit di motivazioni ed
interessi al di fuori del focolare domestico per le donne. Inoltre a differenza della 3usten per la
:liot il matrimonio non 6 e non deve essere necessariamente generato da interessi economici.
3nthon7 Drollope ,%'%@0%''<-
3utentico artigiano della parola , ottenne notevole successo ,anche economico- con tre cicli di
romanzi, di ambientazione provinciale i primi due, pi politico il terzo. Scrisse narrativa realistica
dintrattenimento per divertire la piccola e media borghesia che non solo si riconosceva nelle sue
storie di +uotidianit provinciale, ma accettava anche di buon grado i suoi consigli ed i suoi giudizi
morali. Il suo romanzo pi famoso 6 3archester Towers, spaccato di vita clericale vittoriana in cui,
molto realisticamente, il sacerdozio 6 visto non come una missione, ma come una profezia
redditizia.
$ellultimo ventennio dellottocento si fece avanti una progressiva perdita di fiducia sociale morale.
)algrado la consapevolezza di essere una enorme potenza imperiale, il paese era vittima della
recessione9 lagricoltura soffriva della competizione con il nord ed il sud 3merica e lindustria
attravers( un forte periodo di crisi. Le norme di comportamento che avevano sin +ui caratterizzato il
regno di Fittoria ,sobriet, rettitudine, repressione sessuale- vennero messe in discussione a favore
di atteggiamenti trasgressivi, in aperta polemica con il culto vittoriano della famiglia borghese e del
focolare domestico. #5ducation Act del %'1/, allargando la scolarizzazione fino ad %% anni, cre(
un nuovo pubblico di lettori alla ricerca di una letteratura che divertisse e mettesse a confronto in
maniera semplice e diretta con problematiche +uotidiane in cui riconoscersi. Ci( port( al successo
dei +uotidiani popolari e allemergere di una letteratura di genere che andasse incontro al gusto del
pubblico ,polizieschi, avventure, racconti di fantascienza-
George )eredith ,%'<H0%H/H-
?rolifico autore dalla prosa troppo densa, ricca di barocchismi, si ricorda The 5goist, il suo unico
lavoro di facile lettura, un romanzo di impianto teatrale in cui 6 messo a nudo legoismo borghese,
partendo dallanalisi della natura umana nel salotto di uomini civilizzati arrivando a mostrare come
la societ vittoriana adegui i propri standard comportamentali allesaltazione dellindividualismo.
Robert Luis Stevenson ,%'@/0%'H2-
Le ragioni del suo successo sono da ricercarsi nel suo essere un narratore puro, secondo solo a
*icAens per fantasia creativa ed abilit di confezionare intrecci, in cui invano pi che ricercare
analisi psicologiche 6 pi facile godere delle variet delle situazioni avventurose. ?er molto lettori
in tutto il mondo Stevenson 6 il grande narratore del passaggio dalladolescenza alla maturit.
Con Treasure 'sland (#isola del tesoro) uno dei romanzi pi famosi di tutti i tempi, Stevenson si
inserisce nel filone marinaresco alla 0obinson %rusoe, aggiungendo alla tematica dellisola intesa
come banco di prova dellindividuo, elementi di pirateria e criminalit colti attraverso locchio di un
ragazzo nel trapasso dalladolescenza alla giovinezza, e mentre il denaro cercato sullisola porta alla
dannazione, allodio ed alla rovina, appare evidente come il vero tesoro da ricercare sia la maturit
danimo. Riservato alla comprensione di un pubblico maturo 6 il popolarissimo The &trange %ase
of Dr -ek$ll and "r .$de, resoconto in chiave di enigma poliziesco di uno sdoppiamento di
personalit9 -ek$ll, medico borghese che nasconde vizi privati dietro una irreprensibile facciata
virtuosa, si crea un alter ego criminale a cui delega ipocritamente tutta la sua corruzione. Segno di
un et in cui luomo ha perduto la propria interezza, -ek$ll raffigura le varie fasi attraverso cui si
manifesta la scissione dellio nellindividuo uscito dalla rivoluzione industriale, alienato nella
societ e represso nel privato.
Dhomas Lard7 ,%'2/0%H<'-
Con lui si chiude la grande stagione del romanzo vittoriano e si apre +uella del romanzo moderno.
Lard7 non si allontana mai dal suo *orset nativo, una regione nel sud0ovest dellInghilterra che
nelle sue opere indica col nome di NesseI. Ripropone problematicamente i costumi, i dialetti ed i
comportamenti di +uelle comunit agricole caratterizzate da un innegabile pessimismo di fondo. ?er
Lard7 luomo 6 contrastato nel suo agire da forze esterne di natura ignota, capaci di distruggere
ogni suo disegno, che si accaniscono soprattutto contro +uelle personalit singolari che non si
adeguano alle norme di comportamento universalmente accettate ed osano sollevare il capo dalla
fatica +uotidiana spesso senza scopo. Si scaglia contro lincoscienza borghese, contro listituto
matrimoniale, il culto della famiglia, la religione e gli affetti domestici.
#a poesia di +uesto periodo 6 soggettiva, emozionale, malinconica, ed il poeta si stacca subito
dalloggetto vero e proprio e porta a rappresentazione se stesso. Il mondo appare problematico e per
+uesto il poeta non pu( che rifugiarsi nella creazione di un universo artistico a propria immagine e
somiglianza.
C3?ID"L" '
$ovecento e modernismo
3llinizio del $ovecento le condizioni di lavoro e di vita delle classi lavoratrici erano durissime, a
volte disumane, mentre la classe dominante, la trionfante borghesia inglese poteva pensarsi come
eterna, protagonista di un mondo che in un modo o nellaltro aveva sempre trovato i propri
e+uilibri. :cco, la prima guerra mondiale li spazz( via per sempre.
Ci fu una sorta di rinnovamento delle convenzioni letterarie del passato, il liberarsi dalle gabbie
culturali dellet vittoriana in nome della modernit.
: modernismo, fu il nome del movimento che intendeva distruggere tutto +uello che impediva la
fondazione del nuovo, tutto ci( che andava contro il progresso in pratica.
$el dopoguerra alcuni scrittori sentirono che i cambiamenti avvenuti alla fine dell"ttocento,
culminati poi con lo sconvolgimento della guerra, avevano fatto crollare +uella comunanza di
pensiero e di sentimento che in precedenza aveva consentito agli scrittori di ritrarre la realt, avendo
in mano dei criteri sicuri su cui basarsi per ordinarla e raccontarla.
?er esempio tecnicamente +uesto comport( luso del rivoluzionario stream of consciousness di
.o7ce, che consisteva nel riversare su una pagina +uasi inconsapevolmente ed in maniera diretta
tutti i pensieri che attraversavano la mente dellautore, nello stesso ordine confuso con cui venivano
fuori, oppure nel rinunciare al punto di vista del narratore nei romanzi ,che non poteva pi esserci
nella figura di completo conoscitore del mondo e della realt- in favore delladozione di molteplici
punti di vista.
Lo sconcerto, la confusione, la mancanza di solidi punti di riferimento, ma al tempo stesso la
consapevolezza della necessit e della possibilit di rappresentare dimensioni inesplorate e nuove
dimensioni della realt, si tradussero nella splendida fioritura letteraria degli anni Fenti.
Sicuramente degno di nota 6 il 3loomsbur$ *roup, associazione culturale che racchiudeva molti
intellettuali del tempo che consent! per esempio, alla rivendicazione della scrittura femminile
favorendo cosi la valorizzazione e laffermazione delle scrittrici del primo $ovecento.
.oseph Conrad ,%'@10%H<2-
*opo la pubblicazione del suo primo romanzo, Alma$ers 4oll$ (#a follia di Alma$er) si stabil! in
Inghilterra. $otevole influenza su di lui e sulla sua letteratura ebbe la lunga esperienza marinara
vissuta per anni nelle parti pi sperdute ed esotiche del mondo, raccontando la vita come un
misurarsi con le avversit e sottolineando limportanza del senso di comunit che unisce coloro che
insieme affrontano +ueste avversit, come se limportanza del microcosmo di una nave per
esempio, valesse e rappresentasse tutta una societ.
.eart of Darkness (%uore di tenebra), la vicenda si svolge in Congo ed ha al centro !urz, un uomo
che tutta l:uropa, per via delle nazionalit diverse dei suoi ascendenti, 4aveva contribuito creare5,
mandato nella colonia africana come portatore di civilt, e come campione di efficienza
manageriale, il +uale, sciaguratamente, si perde. Il cuore di tenebra 6 +uello delluomo europeo
civilizzato che lasciato solo con sK stesso in +uel mondo primitivo, si abbandona alla parte pi
istintiva e selvaggia. Lo schema ricorrente dei suoi romanzi 6 +uello secondo cui Conrad colloca il
suo personaggio in una situazione estrema, di fronte ad una scelta rapida e senza appello. Se il
personaggio la supera non c6 una particolare ricompensa, avr solo fatto il suo dovere, ,come in
T$phoon- mentre se non ci riesce muore ,come !urz-.
.ames .o7ce ,%''<0%H2%-
Il testo che per primo rivel( il suo talento 6 Dubliners (*ente di Dublino). I racconto che lo
compongono se pur autonomi lun laltro, furono pensati in modo da presentare la vita di *ublino
nei +uatto aspetti dellinfanzia, delladolescenza, della maturit8 e della vita pubblica.
)a 6 lepifania, 4limprovvisa rivelazione dellessenza di una cosa5 che detta il senso del racconto,
cogliendo nel singolo momento il significato generale di una esistenza.
La scelta dellesilio ,in Brancia, Italia e Svizzera- fu per .o7ce una scelta di libert dal clima
soffocante dellIrlanda ed in (ortrait of the Artista s a 2oung "an (0itratto dellartista da giovane)
Lesilio diviene +uasi sinonimo della condizione di artista. Il romanzo ha indubbiamente degli
aspetti autobiografici, ma deve essere visto come illustrazione di un percorso di carattere generale
di maturazione del 4giovane artista5. *opo le ingiuste punizioni dellinfanzia ed i tormenti
delladolescenza, nella giovinezza ci sar la liberazione da ogni vincolo, dalla famiglia, dalla Chiesa
e dallo stato ,con la scelta dellesilio-.
;l$sse 6 un opera fantastica, influenzata ovviamente al poema omerico, con le figure dei tre
protagonisti #eopoldo 3loom, la moglie infedele "oll$ e lintellettuale Dedalus che rimandano
rispettivamente ad Clisse, ?enelope e Delemaco. )a agli anni di viaggio vissuti dalleroe omerico si
sostituisce allopera di .o7ce un solo giorno di racconto, il %& Giugno %H/2. Cl7sse da un lato 6 un
romanzo realistico che per esempio, riproduce con accurata precisione le strade e le case di
*ublino, e dallaltro 6 un romanzo che affida la sua ambizione di essere una sintesi di tutto
luniverso con un intreccio di riferimenti letterari e contenuti simbolici che avvolgono i due temi
basilari del romanzo9 la ricerca del figlio da parte di 3loom e la ricerca del padre da parte di
Dedalus. I giochi di parole, i cocAtail verbali, gli echi letterari, i prestiti dalle altre lingue ed
accostamenti imprevedibili percorrono le pagine come un fuoco dartificio linguistico.
In 4innegans +ake (#a veglia di 4innegan) la trama non c69 il romanzo racconta i pensieri ed i
sogni del gestore di unosteria alle porte di *ublino, e del suo rapporto con la moglie ed i figli e la
loro minuscola esperienza viene dilatata a raffigurare lintera avventura umana.
Firginia Noolf ,%''<0%H2%-
La sua opera pi famosa "rs Dallowa$ si svolge in un solo giorno, il cui trascorrere del tempo 6
scandito diciassette volte dai rintocchi delle ore. La vicenda della protagonista, una dama dellalta
societ londinese, sfiora e si alterna a +uella di &eptimus, uomo mentalmente distrutto
dallesperienza bellica che nel finale si uccider. *i grandissima sensibilit e commovente
profondit 6 il ritratto psicologico che la Noolf offre dei suoi personaggi. Lautrice si colloca ai
vertici dellespressione modernista e la arricchisce con la sua acuta e fondante riflessione
sulluniverso femminile e sulla scrittura al femminile. )or! suicida cedendo a +uella depressione
che laveva tormentata per tutta la vita.
*7lan Dhomas9 ?ortrait of the artist as a 7oung dog
Si tratta di un ritratto volutamente scomposto in una se+uenza di storie0eventi che seguono un
processo cronologico0evolutivo assolutamente interno alla coscienza dellautore, il +uale istituisce
subito un rapporto originale tra tempo narrativo e materia narrata.
Sebbene Dhomas descriva lazione al passato e con un linguaggio da adulto, dando cosi lapparenza
della memoria, egli adotta un punto di vista limitato a +uello di un bambino che pu( si registrare
lazione ma senza poterne giudicare il significato e la rilevanza, facendo cosi sembrare il racconto
come contemporaneo allazione narrata.
I critici sono daccordo nellaccettare laspetto pi rilevante della personalit poetica di Dhomas il
suo essere un 4poeta0regionale5 che esprima unesperienza intellettuale certamente originale e non
collocabile allinterno di una corrente o di un preciso movimento artistico.
In (ortrait of the artist as a $oung dog in unottica dominata dallidea del 4processo5 litinerario di
apprendistato giovanile che comincia con il racconto #e (esche si trasforma in un viaggio mitico e
meraviglioso nellet e soprattutto nei luoghi della fanciullezza.
Le dieci storie che caratterizzano il (ortrait of the artist as a $oung dog ac+uistano coerenza
attraverso la cornice entro cui di compongono i piani molteplici dellincontro fra il giovane artista
ed il mondo.
Limmagine del bambino che viaggia su un carretto color erba attraverso le campagna, per esempio,
e che apre la prima storia, focalizza un rapporto fondamentale fra lo spazio ed il protagonista9 il
carretto diventa metafora di un viaggio arcaico ed universale che ac+uista una valore mitico nel
bambino di allora e, a distanza, nello scrittore attuale.
Il futuro artista 6 come un principe che esce dal suo travestimento, un bambino in grado di percepire
e sperimentare le segreta possibilit di trasformazione del reale, ed 6 lo scontro singolare tra +uesti
due aspetti ,il fantastico ed il +uotidiano- che pu( generare +uella prospettiva ironica e parodistica
presente sin dal primo racconto.
I luoghi della prima educazione del bambino posseggono il fascino inesauribile della scoperta, non
solo nel ricordo ,e nellelencazione- di ogni dettaglio del 4salotto buono5 che fa sorridere
nostalgicamente lo scrittore attuale, ma anche nella condivisione di spazi segreti insieme al cugino
G#il7m che studia da prete ed organizza una chiesa personale dentro al granaio con tanto di pulpito
come palcoscenico e prediche come poesie surreali.
Il giovane artista non condivide il sistema chiuso di significazione degli adulti, caratteristica messa
in evidenza dal fatto che lautore che narri in terza persona.
Lultimo acconto legato alla memoria infantile ,#a lotta- rappresenta una evoluzione non solo nella
precoce inclinazione artistica del protagonista, ma anche in una progressiva consapevolezza del
rapporto tra arte e societ.
Si passa gradualmente da una prospettiva globale ed inclusiva dellarte come vita e dun+ue come
esperienza, alla posizione pi distaccata di osservatore, sempre pronto per( a scendere dalla sua
torre davorio per incontrarsi con il mondo reale, che 6 uno spazio riconosciuto come proprio.
La caduta nel mondo reale piccolo0borghese di una citt di provincia implica la graduale
costruzione di una coscienza sociale che produce nel giovane artista un atteggiamento oscillante tra
una posizione di nostalgica evasione ed una posizione superiore di aperta sfida ironica nei confronti
di una mentalit ristretta basata su un codice etico0religioso di rispettabilit e repressione sessuale.
$el libro, la natura, il vento e il mare richiamano il mondo perduto ed inclusivo dellinnocenza
come esperienza primaria del mondo, dove la vita e la morte appartengono al medesimo misterioso
disegno cosmico ed il dolore della vita viene attutito, +uasi raddolcito, dalla costruzione estetica
dellimmagine. $el ?ortrait of the 3rtist s a Poung )an assistiamo ad un progressivo e
malinconico disincanto del cucciolo di provincia9 la vergogna del mondo 6 per il giovane poeta un
tratto crudele e tangibile di s+uallore sociale che si insinua, non senza ironia, nella grande
commedia della vita.
(i poeti vivono e camminano insieme alla loro poesia)