Sei sulla pagina 1di 107

Laconfessionedifede

dellachiesariformata
Breveesempliceconfessione
edesposizionedeipuntifondamentali
dellapuraesanareligionecristiana
ConfessioHelveticaPosterior(1566)
acuradi
PaoloCastellinaV.d.M.

Edizioni
TempodiRiforma
2009

LaConfessionedifedeelveticadel1566

TuttelecitazionibiblichesonotrattedallaversioneNuovaRive
duta,ediz.SocietBiblicadiGinevra,1994.
Ulteriori riflessioni bibliche, predicazioni, studi ed articoli del
past.PaoloCastellina,sonopresentinelsitowebhttp://www.ri
forma.net
Emailpaolocastellina@gmail.com
ISBN:9781409278863
Quest'operastatarilasciatasottolalicenzaCreativeCommons
AttribuzioneNoncommercialeNonoperederivate2.0Inghilterra
&Galles.Perleggereunacopiadellalicenzavisitahttp://creative
commons.org/licenses/byncnd/2.0/uk/ospedisciunaletteraa
CreativeCommons,171SecondStreet,Suite300,SanFrancisco,
California,94105,USA.
Aprile2009

LaConfessionedifedeelveticadel1566

Introduzione

CompostadaHeinrichBullingerpersestessoquarant'annidopoes
seresuccedutoaUlricoZwingliacapodellachiesadiZurigo,questa
confessionedifedestatadivulgatadaisuoiamici,nel1566,conil
nomediSecondaconfessioneelveticaoConfessioneelveticaposte
rioreeddiventatadaalloralapipopolareediffusaconfessionedi
tededellechieseriformate.
Constadi30articoli.Lerubrichemarginaliesistononell'originalee,
benchvengano generalmenteomessenelletraduzioni, sonoparte
integrantedeltesto.
Irimandidellecitazionibibliche,sonostatiintrodottipermaggiore
praticitneltesto.Questatraduzionetrattada:Confessionidifede
dellechiesecristiane,acuradiRomeoFabbri.Bologna:EDB,1996,
p.770,leggermenteriaggiustatasullabasedellatraduzioneitaliana
del1777pubblicataaCoirapressoA.B.Otto,lecuiespressionimi
gliorivengonoquiaggiuntefraparentesiquadre.

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Lecitazionibiblichesonotrattedallaversione NuovaRiveduta,So
cietBiblicadiGinevra,1993.EdizioneacuradiPaoloCastellina,
chenehaaggiuntopurecapoversienote.

LaConfessionedifedeelveticadel1566

I.LaSacraScrittura,veraparoladiDio
LaScritturacanonica. NoicrediamoeconfessiamocheleScritture
canonichedeisantiprofetieapostolidell'AnticoedelNuovoTesta
mentosonolaveraparoladiDioechehannosufficienteautoritda
sestesseenondagliuomini[senzaaverebisognochesianoprima
dagliuominiautenticate].Diohainfattiparlatopersonalmenteaipa
dri,profetieapostolieparlaancoraanoiattraversoleSacreScrittu
re.
LaScritturainsegnalafedeelavitagraditaaDio. E laChiesa
universalediCristovedepienamentecompresoedinsegnatoinque
stasantaScritturatuttocicheappartienesiaaquantodobbiamo
credereperesseresalvati[perlafedesalvifica]siaaquantoservea
condurrelanostravitainmododarenderlagraditaaDio.Equestoil
motivopercuiDiohaespressamenteproibitodiaggiungervioto
glierviqualsiasicosa.
Laverasapienza.Etuttavianoicrediamochesidevecercareetrar
redalleScritturetantolaverasapienzaepietquantolaverarifor
maeilverogovernodellechiese,conl'insegnamentodituttiidoveri
del cristiano, e similmente l'approvazione [la conferma] di tutti i
puntiearticolidifedechebisognaprofessare,conilrifiutodituttigli
errori,eanchegliavvertimenti,comedicel'apostolo,ciocheOgni
ScritturaispiratadaDioeutileainsegnare,ariprendere,acorregge
re,aeducareallagiustizia(2Ti.3:16).Einoltre:affinchtusappia,
nelcasochedovessitardare,comebisognacomportarsinellacasadi
Dio,chelachiesadelDiovivente,colonnaesostegnodellaverit(1
Ti.3:1415).EaiTessalonicesidice: perchquandoricevestedanoi
laparoladellapredicazionediDio,voil'accettastenoncomeparoladi
uomini,ma,qualeessaveramente,comeparoladiDio,laqualeopera
efficacementeinvoichecredete(1Te.2:13).IlSignorestessohadet
toinfattinelVangelo:Poichnonsietevoicheparlate,maloSpirito
delPadrevostrocheparlainvoi(Mt.10:20;Lu.10:16;Gv.13,20).
LapredicazionedellaParoladiDio. Quandoperci,oggi,questa
paroladiDiovieneannunciatanellachiesadapredicatorilegittima
mentechiamati,noicrediamochelaveraparoladiDiocheessian

LaConfessionedifedeelveticadel1566
nuncianoecheifedeliascoltanoechenonsideveforgiarenatten
deredalcieloaltraparoladiDio.Noidiciamoanchechesidevepor
reattenzioneaquestaParolachecivieneannunciataenonalmini
strochel'annuncia:dalfattoche eglipeccatoree malvagio non
conseguechelaparoladiDiononsiaveraebuona.
Lapredicazioneesternanoninutile.Cosipure,noinonriteniamo
chelapredicazioneesterioredebbasembrareinutileperilfattoche
l'insegnamentodellaverareligionedipendedall'illuminazioneinte
riore dello Spirito Santo, dal momento che sta scritto: Nessuno
istruirpiilsuocompagnooilpropriofratello,dicendo:"Conosceteil
SIGNORE!" poich tutti mi conosceranno, dal pi piccolo al pi
grande,diceilSIGNORE(Gr.31:34),coluichepiantaecoluichean
naffianonsononulla:Diofacrescere!(1Co.3:7).Infatti,sebbene
nessunovengaalCristosenonattrattodalPadrecelesteeillumina
tointeriormentedalloSanto(Gv6:44),noisappiamotuttaviache
DiovuoleassolutamentechelasuaParolasiapredicataesteriormen
teeavivavoce.Ebenvero,comestascrittonegliAtti(At10:6),che
DioavrebbepotutoammaestrareCorneliooattraversoilsuoSanto
Spiritoomedianteilministerodiunangelo,senzaservirsidis.Pie
tro,etuttaviaeglilorinviaaPietro,ilcuiangelo,prendendolaparo
la,glidisse:Eglitidirquellochedevifare.
Lilluminazione interiore non rende superflua la predicazione
esterna. Ineffetti,coluicheciilluminadidentro,donandociilsuo
SantoSpirito,haanchecomandatoaisuoidiscepolidiandareperil
mondo intero e di predicare il Vangelo a tutte le creature (Mr.
16:15).PerquestomotivoPaolohapredicatonellacittdiFilippila
parolaesterioreaLidia,mercantediporpora,eilSignorehaaperto
interiormenteilcuorediquelladonna(At.16:10.14).
LostessoS.Paolo,indicandoinbellaprogressioneimezzidellano
strasalvezza,haconclusochelafedevienedall'uditoel'uditodalla
paroladiDio.ConfessiamocheDiopuilluminaregliuominianche
senzaalcunministeroesteriore,chiequandovuole:questoinsuo
potere(Ro.10:1317).Manoiparliamodelmezzoedelmodoche
eglisegueabitualmentenell'ammaestraregliuominiedelcomanda
mentoedell'esempiochecihadatodapartediDio.

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Eresie.Abbiamoquindiinesecrazionetutteleeresie1 diArtemone,
deimanichei,deivalentiniani,diCerdoneedeimarcioniti,chehan
nonegatocheleScritturesianoderivatedalloSpiritoSanto,nehan
norigettatounaparteenehannofalsificatoecorrottoaltre.
Apocrifi.Etuttavianonnascondiamochealcunilibridell'AnticoTe
stamentosonostatichiamatiapocrifidacertiautoriantichieeccle
siasticidaaltri,poichvolevanochelisileggessenellechiese,ma
senzacheattraversodiessisipotesseconfermareestabilirel'autorit
dellafede.NellibroXVIIIdellaCittdiDio,c.38,s.Agostinoriferi
scecheneilibrideiRefattamenzionedilibrienomidialcuniprofe
ti,maaggiungechenonsonocompresinelcanoneecheilibriche
possediamosonosufficientiperlapiet.

II.InterpretazionedellesacreScrittureedeipa
dri,concilietradizioni
L'apostolos.PietrodicechelesacreScritturenonsonooggettodiin
terpretazione particolare [di privata interpretazione] (2Pi. 1:20).
Noinonapproviamoperciindifferentementequalsiasiinterpretazio
nechesenepotrebbefaree,diconseguenza,nonriconosciamocome
veraesincerainterpretazionedelleScrittureilcosiddettosensodella
chiesaromana,quellociocheidifensoridellachiesaromanasisfor
zanodifaresemplicementeaccettareperbuonoadognuno.
La vera interpretazione della Scrittura. Ma riconosciamo come
veraesincera2[genuinaedortodossa]interpretazionedelleScritture
1

Sitrattadidiversiereticiemovimentiereticalideiprimisecoli.Artemone,
nelIIIsecolo,aRomanegavaildogmadellaTriniterifiutavalapreghiera
rivoltaaCristo.Imanichei,seguacidelpersianoMani,rifiutavanol'Antico
Testamentoecredevanonell'esistenzadidueprincipiinlottafradiloro:i
principiodellaluce(bene)eilprincipiodelletenebre(male).Valentino,gno
sticoegizianodelIIsec.,rifiutaval'AnticoTestamentoeprofessaval'opposi
zionefrailDiocreatoreeilDiosalvatore.Cerdoneeraunognosticosiriano,
precursorediMarcione.Marcionerifiutaval'AnticoTestamentoeavevacosti
tuitounsuocanonedelNuovoTestamento.

Sincera,nelsensodischietta,fattasenzaforzareitestiesenzaricorreread
artifici.

LaConfessionedifedeelveticadel1566
soloquellache,essendopresadallestesseScritture(ciosecondola
proprietdellalinguanellaqualesonoscritteeconsiderateevaluta
te secondo le circostanze edesposte mediante lacomparazione di
passisimiliodiversieanchedimoltiopichiari),concordaconla
regoladellafedeedellacaritetendesoprattuttoapromuoverela
gloriadiDioelasalvezzadegliuomini.
LespiegazionideiPadri. Cosinondisprezziamoneppureleinter
pretazionideisantipadri,siagrecichelatini,enonrifiutiamoleloro
discussionietrattazionidellecosesacreconformialleScrittureetut
taviaprendiamomodestamenteledistanzedaqueisantipadri,quan
dotroviamocheessisostengonoqualcosachelontanodalleScrittu
reoadessecontrario.Efacendolo,nonpensiamodifareloroalcun
torto,vistochesonotuttid'accordoavietarediporreiloroscrittisul
lostessopianodiquellicanonici,macomandanochelisimettaalla
provapersapereseconcordanoosonoindisaccordoconquelli,esor
tandociadaccoglierecicheconessiconcordaearifiutaretuttoci
checonessiindisaccordo.Oranoiponiamosullostessopianole
definizioniocanonideiconcili.
Concili.Nonsiamoquindidispostiatollerareche,suiproblemidella
religioneesulledifferenzedellafede,cisicostringaconleafferma
zionipureesemplicideipadrioledeliberazionideiconcilietanto
menoconletradizionirecepiteoilgrannumerodellepersoneche
pensanoallostessomodooconlaprescrizione3diunalungadurata.
LaParoladiDiosologiudicenellequestionidifede.Nellacausa
dellafedenoinonammettiamopercialtrogiudicecheDiosolo,il
qualedecretamediantelesueScritturecicheveroofalso,ciche
sideveseguireofuggire.Noinonacconsentiamoquindisenonai
giudizi che gli uomini spirituali hanno tratto dalla parola di Dio.
[Nonsipucertonegare]cheGeremiaeglialtriprofetinonabbiano
gravementecondannatoiconcilideisacerdotiriuniticontrolalegge
diDioechenonciabbianodiligentementeammonitodinonascolta
reaffattoipadriodiseguirelavocedicoloroche,camminandonelle
loroinvenzioni,sisonoallontanatidallaleggediDio.
3

Nelsensodicosapassatainprescrizioneamotivodiunalungatradizionee
quindiinappellabile.

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Letradizioniumane.Allostessomodo,noirigettiamoletradizioni
umaneche,ancheseadornedibeititoli,quasifosserodivineeapo
stoliche,edateallachiesadallavivavocedegliapostoliedallemani
deivescovichesonolorosucceduticomepersoneapostoliche,con
frontateconleScritture,sonocontrarieadesseeacausadiquesta
loro contrariet dimostrano sufficientemente di non essere affatto
apostoliche. In effetti, come gli apostoli non hanno mai insegnato
cosecontraddittorieecontrarie,coslepersoneapostolichenonhan
nomaimessoinlucecosecontrarieagliapostoli.Esarebbedeltutto
sconveniente affermare che gli apostoli abbiano insegnato a viva
voceunadottrinacontrariaailoroscritti.Infatti,s.Paolodiceespres
samentediaverinsegnatointuttelechieseununicadottrina(1Co.
4:17).Einunaltropassodiceanche:nonviscriviamosenonciche
voileggeteeconoscete(2Co.1:13).Inoltre,inunaltropasso,egli
affermacheluieisuoidiscepoli,ciogliuominiapostolici,hanno
camminatonellastessadirezioneehannofattoognicosagrazieallo
stessoSpirito(2Co.12:18).Gliebreihannoseguitoavolteletradi
zionideiloroantenati,maessesonostateprofondamenterifiutate
dalSignore,ilqualehamostratolorocomelaloroosservanzacon
traddicevalaleggediDioeche,attraversodiesse,sionoravaDioin
vano(Mt.15:ls;Mr.7:ls).

III.Dio,lasuaunitelaTrinit
Iddiounico.NoicrediamoeinsegniamochevisiaunDiounico,il
qualenellaSuaessenzaenaturadiperSstessosussista,siaaS
stesso completamente sufficiente [ognisufficiente], invisibile, senza
corpo,immenso,eterno,ilCreatoredituttelecose,siavisibilichein
visibili,lunicoeternoesommobene,ilvivente,chedvita[vivifica]
echeconservaognicosa,lOnnipotenteesommamentesapiente,il
misericordioso,giustoeverace.Noiabbiamoinesecrazione[aborri
mento,orrore,disprezzo,ripugnanza]lapluralitdeglidei,perch
staespressamentescritto:IlSIGNORE,ilnostroDio,l'unicoSIGNO
RE(De.6:4),IosonoilSIGNORENonaverealtridioltreame
(Es.20:2,3),"IosonoilSIGNORE,enoncen'alcunaltro;fuoridime
nonc'altroDio!...IosonoilSIGNOREenoncen'alcunaltro"(Is.
45:5,18),ilDiomisericordiosoepietoso,lentoall'ira,riccoinbonte

LaConfessionedifedeelveticadel1566
fedelt(Is.34:6).
La santa Trinit. Noi crediamo e insegniamo tuttavia che questo
stessoDioimmenso,unicoeindivisoinessenza,siadistintoinPerso
ne:Padre,FiglioeSpiritoSanto,lequalisianoperinseparabilmente
esenzaconfusioneunite.PoichilPadrehadalleternit[abeterno]
generatoilFiglio,ilFiglioprocreatopermezzodiunagenerazione
ineffabile,eloSpiritoSantoprocededaentrambi,ecidalleternit
[adeterno],econentrambideveesseredelpariadorato.Inquesto
modononsonocertamentetredei,matrepersoneconsostanziali,
coeterne,euguali[coeguali],distinteinquantoallapersonalitelu
naallaltraprecedentenellordinesenzaperalcunadisuguaglianza.
Quanto alla natura oessenza, infatti, esse sono talmente unite [o
congiunte]daessereunsoloDioelessenzadivinacomunealPa
dre,alFiglioealloSpiritoSanto.Ineffetti,lasacraScritturaciindica
[dchiareevidenzedi]unachiaradistinzionedellepersoneinqueste
parole che langelo dice, fra laltro, alla santa Vergine: Lo Spirito
Santoverrsuditeelapotenzadell'Altissimoticoprirdell'ombra
sua;perci,anchecoluichenascersarchiamatoSanto,FigliodiDio
(Lu.1:35).AnchealbattesimodiCristosiudunavoceproveniente
dal cielo: Questo il mio diletto Figlio, nel quale mi sono
compiaciuto(Mt.3:17;Gv.1:32).AllostessomodoilSignore,ordi
nandoaisuoiapostolidi battezzare,ordin lorodi battezzarenel
nomedelPadre,delFiglioedelloSpiritoSanto(Mt28,19).Ugual
mentesidice,inunaltropassodelVangelo:ilConsolatore,loSpirito
Santo,cheilPadremandernelmionome,viinsegnerognicosaevi
ricorder tutto quello che vi ho detto(Gv. 14:26), e subito dopo:
quandosarvenutoilConsolatorecheiovimanderdapartedelPa
dre,loSpiritodellaveritcheprocededalPadre,eglitestimonierdi
me(Gv.15:26).Inconclusione,noiaccettiamoilSimbolodegliApo
stoli,ilqualecipresentalavera,cristianaedanticafede.
Eresieesette. Condanniamo[riproviamo]ladottrinadegliebreie
deimaomettani,contutticolorocheneganoevomitanobestemmie
contro questa sacrosanta ed adorabile Trinit nellunica Divinit.
Condanniamougualmentetutteleeresieetuttigliereticicheinse
gnanocheilFiglioeloSpiritoSantosianoDiosoltanto di nome.
Ugualmente,chevisianellaTrinitcosacreata,elunoallaltrosog

10

LaConfessionedifedeelveticadel1566
getto,ossiadisuguale,superioreoinferiore,maggioreominore.Allo
stessomodo[condanniamochevisia]qualcosadicorporeoorappre
sentatoinformacorporea,diversitdicondottaodivolont,confu
sioneo[cheessasia]talmenteunicadanonesservialcunadistinzio
nerealedipersone,quasicheilFiglioeloSpiritoSantononfossero
cheaffezionioproprietdiunsoloDio,ilPadre,comehannocredu
tomonarchici,novaziani,Prassea,patripassiani,Sabellio,ilSamosa
teno,Aezio,Macedonio,antropomorfisti,Arioelorosimili4.

IV.IdolioimmaginidiDio,Cristoesanti
LeimmaginidiDio.NonsipurappresentareDiomediantenessu
naimmagine[peralcunarteessereeffigiatoofigurato]oaltroartifi
cio,essendoeglispirito,invisibile,ediessenzainfinita[immensa].
Nontemiamoquindi,conleScritture,dichiamareleimmagini[isi
mulacri],concuisirappresentaDio,puremenzogne[schiettebugie].
Rigettiamononsologliidolideigentili,maancheisimulacrideicri
stiani.
LeimmaginidiCristo.Infatti,sebbeneabbiaassuntolanostranatu
raumana,Cristononsenerivestitoperserviredamodelloaipitto
rieagliintagliatoridiimmagini.Dicedinonesserevenutoperaboli
relaleggeoiprofeti(Mt.5:17).Oracertocheleimmaginisono
vietatedallaleggeedaiprofeti(De.4:15,23;Is.40:l8ss).Negaan
chechelasuapresenzafisicasiadiunqualchevantaggioperlachie
sa;mahapromessodiassisterciconilsuoSantoSpiritofinoallafine
deisecoli(Gv16,7;2Cor5,16).Chicrederdunquechelombrao
limmagine[raffiguramento]delsuocorpopossarecareunqualche
vantaggio[comunichiqualcheutilit]aicristiani? Edatocheresta
[dimora]connoiattraversoilsuoSpirito,neconseguesenzaalcun
4

SicitanoquidiversimovirnentiepersonaggidelIIIVsecolo.Imonarchicio
monarchianiammettevanounicamenteladivinitdelPadreesidividevano
inadozionisti(DioadottaluomoGescomesuofiglio)emodalisti(Ges
Cristoun"modo"diDio).Inovaziani(leggereNoeziani)eranomodalisti.
cosicorneSabellio,mentrePaolodiSamosata,vescovodiAntiochia(IIIsec.),
eraadozionista.IpatripassianicredevanocheilPadreavessesoffertoincro
ce.Aezio,medicodclIVsec.eraundiscepolodiArio.Macedonio.metropoli
tadiCostantinopoli(IVsec.),avversavaildogmadellaTrinit.

11

LaConfessionedifedeelveticadel1566
dubbiochenoisiamoiltempiodiDio(1Co.3:16;2Co.6:16).Ora
qualerapportoesistefrailtempiodiDioegliidoli?(At.3:12;14:1l
s).
Immaginideisanti.Evistocheglispiritibeatieisantichesonoin
cielohannoavutoingrandeabominazione,durantetuttalalorovita,
qualsiasicultodivinoadessiresoehannofattoguerraatuttelesta
tueeleimmagini[adogniidolatria](Ap.14:7;22:89),qualeuomo
sarcosistupidodalasciarsipersuaderecheessiegliangelisono
contentidivedereleimmaginiinnalzateinloroonore,davantialle
qualigliidolatripieganoleginocchia,silevanoilcappelloerendono
loromoltialtrionori?
LaScritturadeilaici?Oranoisappiamocheperistruiregliuomini
nellareligioneeammonirlisiariguardoallecosedivinecheriguardo
allalorosalvezza,ilSignorehaordinatodipredicareilsuoVangelo
(Mr.16:15),enondidipingerlo,emediantequestepittureinsegnare
acolorochemancanodiistruzioneteologica(laici)eagliignoranti.
Inoltre,puravendocomandatoisacramenti,nonhamaiordinatodi
erigerenessunaimmagineostatua.Delresto,ovunquevolgiamolo
sguardo,sioffronoainostriocchilecreaturediDiovereeviveese
vogliamodebitamenteconsiderarle, saremobenpistimolatidalla
lorovistachenondatutteleimmaginiopitturevane,immobili,mar
ceemortedituttigliuomini.Alororiguardo,ilprofetahadettogiu
stamentechehannoocchienonvedono,ecc..(Sl.115:57).Appro
viamo [sottoscriviamo] quindi laffermazione di Lattanzio, antico
dottore,ilqualedicecheindubbiochenonvialcunareligionel
dovesitrovaqualchesimulacrooimmagine5.Ugualmente,approvia
mocichefeces.Epifanio,ilqualetrovandosullaportadiuntempio
cristianounatela,sullaqualeeradipintaunimmaginediCristoodi
unqualchesanto,lastrappelatolse,perch,controlautoritdelle
Scritture,avevavistonellachiesadiCristoleffigiediunuomoappe
so6.Ordinpercichedaallorainpoicisiguardassedallappendere
similitelenellachiesadiCristo,chedisonoranolanostrareligione,
machesilevassequestooggettoditurbamento,indegnodellachiesa
5

Div.inst.lib.2:18.

AdJob.episc.inepist.Hieronimi,ep.51:9.

12

LaConfessionedifedeelveticadel1566
diCristoedelpopolofedele.Approviamoinoltrequestaaffermazio
neches.Agostinohafattonelsuolibrosullaverareligione:Cheil
servizioel'adorazionedelleopereprodottedamanod'uomononsia
pernoireligione[Guardiamocidirenderealcuncultoreligiosoalla
voroodoperadegliuomini]dalmomentochegliartigianichecrea
nosimilicosesonobenpieccellentiemiglioridiesse,senzacheper
questo noi dobbiamo adorarli [non dobbiamo rendere loro alcun
onorereligioso].

V.Adorazione,cultoeinvocazionediDioattra
versounsolomediatoreGesCristo
SoloDio.InsegniamochebisognaadorareeservireunsoloveroDio
enonattribuiamoquestoonoreanessunacreatura,secondoilco
mandamentodelSignore:"AdorailSignoreDiotuoeaLuisolorendi
ilculto"(Mt.4:10).Senzadubbio,tuttiiprofetihannosemprebiasi
matoilpopolodiIsraeleogniqualvoltaessosilasciatoandareall'a
dorazioneealcultodeglidistranierienonhaadoratoeservitouni
camentecoluicheilsoloveroDio.
ComeEglivuole. Delresto,noiinsegniamochebisogna serviree
adorareunsoloDio,comeegliciinsegnadivoleressereadoratoe
servito,cioinspiritoeverit,senzaalcunasuperstizione,macon
sinceritdicuore[purezza]secondolasuaParola(Gv.4:2324;Is.
66:13;Gr.7:22),affinchungiornoeglinonpossadirci:Chiviha
chiestoquestecose?Eanches.Paolodicechenonsipuserviree
onorareDioconmanid'uomo,quasicheegliavessebisognodiqual
cosa,ecc.(At17:25).OranoiLoinvochiamointutteledecisionie
azionidellanostravitaequestoperl'intercessionedelnostrounico
mediatoreeintercessoreGesCristo.Ciinfattiespressamenteordi
nato:invocaminelgiornodellasventura;iotisalver,etumiglori
ficherai.(Sl.50:15).EabbiamoanchelamagnificapromessadelSi
gnorechedice:TuttoquellochevoichiederetealPadremio,eglive
loconceder(Gv.16:23).Ugualmente:Veniteamevoituttiche
sieteaffaticatieoppressieioviconsoler(Mt.11,28).Edessendo
scritto: Come invocheranno colui nel quale non hanno creduto?
(Ro.10:14),datochecoschenoicrediamoinunsoloDio,senza

13

LaConfessionedifedeelveticadel1566
dubbio,noiinvochiamosololuieunicamenteattraversoGesCristo.
Unsolomediatore.Nonvi,infatti,cheunDio(comedicel'aposto
lo) e un mediatore fra Dio e gli uomini, Ges Cristo (1 Ti. 2:5).
Ugualmente:Seabbiamopeccato,abbiamounavvocatopressoilPa
dre,GesCristo,ilgiusto,ecc.(1Gv.2:1).
Isanti. Perquestonoinonadoriamoneserviamoneinvochiamoi
santichesonoincieloenonliriconosciamoaffattopernostriinter
cessoriomediatoriincielopressoilPadreceleste.Ineffetti,cibasta
DioeilsolomediatoreGesCristo,percuinonattribuiamoadaltri
l'onorechedovutounicamenteaDiosoloealFigliosuo,tantopi
cheeglihaespressamentedetto:Nondarlamiagloriaadunaltro
(Is.42:8).Anches.Pietroaffermachenonstatodatoagliuomini
alcunnomeperilqualesipossaesseresalvatiall'infuoridelnomedi
Cristo (At 4:12) e certamente anche coloro che ripongono la loro
fedeinluinoncercanoaltracosaaldifuoridilui.Etuttavianoinon
disprezziamoisantienonneabbiamoun'opinionequalunque.Liri
conosciamoinfatticomemembravivediGesCristo,amicidiDioe
comecolorochehannogloriosamentevintolacarneeilmondo.Li
amiamoquindicomefratellielionoriamononmedianteunqualche
cultodivino,maconlastimaonorevolecheneabbiamoeattribuia
moancheloroglielogidicuisonodegni;infine,liimitiamo.Deside
riamoinfattiardentementeimitarelalorofedeelelorovirteparte
cipareassiemeadessiallasalvezzaeternaeabitareeternamentein
siemealoropressoDio,inbreve,rallegrarciedallietarciconloroin
Cristo.
Cultodeidefunti?Noiapproviamoperciquestafrasedis.Agostino
nelsuotrattatosullaverareligione7 chedice:IIcultodeidefunti
nonsiapernoireligione.Nondobbiamoinfattiritenerecheessi,se
sonovissutineltimoreenell'amorediDio,desiderinodanoiuntale
culto;danoirichiedonopiuttostochesiaadoratoeservitocoluiper
lacuiilluminazioneessisirallegranodelfattochenoisiamoresiin
siemealoroservitoridelsuomerito.Dobbiamoquindionorareisan
tiattraversolaloroimitazioneenonadorarliperreligione,ecc.
Cultodellereliquie? Diconseguenza,crediamoancormenochesi
7

Deverareligione,c.55..

14

LaConfessionedifedeelveticadel1566
debbanoadorareoonorarelereliquiedeisanti.Ancheisantiantichi,
quando vivevano in questo mondo, ritenevano di aver sufficiente
menteonoratoilorosanti defunti, diaveredebitamente sepolto i
lorocorpi,dopocheDioavevaritiratoleloroanimedaquestomon
do,ecredevanochelereliquiepinobilicheessiavesseropotutosti
marefosserolevirt,ladottrinaelafededeiloropredecessoried
eranoappuntoquestevirt,dottrinaefedecheessinonsoloracco
mandavanomediantelalodedeidefunti,masisforzavanoanchedi
esprimereeripresentaredurantelalorovitainterra.Questiantichi
nonhanno maigiurato senonperilnome del solo Dio,lEterno,
comeordinatodallaleggediDio.Comedaessacivietatodigiu
rareconinomideglidistranieri(De.10,20;Es.23,13),cosnoi
nongiuriamoconinomideisanti.Inconclusione,rigettiamoquindi
intuttequestecosequalsiasidottrinacheattribuiscaaisantidefunti
pidiquantononsiaddicaloro.
VI.LaprovvidenzadiDio
TuttosottoilcontrollodiDio.NoicrediamocheDiosaggio,eter
noeonnipotenteconservaegovernamediantelasuaprovvidenza
tuttocicheesisteincielo,sullaterraeintuttelecreature.
Davideinfattitestimoniaedice:IlSIGNOREsuperioreatuttele
nazionielasuagloriaaldisopradeicieli.ChisimilealSIGNO
RE,alnostroDio,chesiedesultronoinalto,chesiabbassaaguarda
reneicieliesullaterra?(Sl.113:46).Similmente,inunaltropas
so,dice:Tumiscrutiquandocamminoequandoriposo,econoscia
fondotuttelemievie.Poichlaparolanonancorasullamialin
gua,chetu,SIGNORE,gilaconosciappieno(SI.139:34).Anche
s.Paolorendetestimonianzaedice:Difatti,inluiviviamo,cimovia
mo,esiamo(At.17:28).EaiRomani:Perchdalui,permezzodi
luieperlui sonotuttelecose.Aluisialagloriaineterno (Ro.
11:36).S.Agostinohaquindifattounaffermazioneveraesecondole
ScritturenellibrosulCombattimentodiCristo,c.Vili,ldovedice:
Duepasserinonsivendonoperunsoldo?Eppurenonnecadeuno
solointerrasenzailvoleredelPadrevostro(Mt.10:29).Parlando
inquestomodo,havolutomostrarechecichevifragliuominidi

15

LaConfessionedifedeelveticadel1566
pivileedisprezzatovienenondimenogovernatodallapotenzainfi
nitadelSignore.LaVeritdiceinfatticheeglinutreanchegliuccelli
delcielo,rivesteancheigiglidelcampoechetuttiicapellidelno
strocaposonocontati,ecc.(Mt.6:26.2810:30).
Ideeerrate.Condanniamoquindigliepicurei,iqualineganolaprov
videnzadiDioetuttiglialtrichedicono,bestemmiando,cheDiore
stanelrecintodelcieloenonsicuraaffattodinoiedellenostre
cose. Anche il profta reale Davide li condanna, dicendo: Fino a
quandogliempi,oSIGNORE,finoaquandogliempitrionferanno?
Fannodiscorsiarroganti,tuttiimalfattorisivantano.Schiaccianoil
tuopopolo,oSIGNORE,eopprimonolatuaeredit.Uccidonolave
dovaelostraniero,ammazzanogliorfani.Dicono.IlSIGNOREnon
vede,ilDiodiGiacobbenonsenepreoccupa.Coluichehafattolo
recchio forse non ode? Colui che ha formato locchio forse non
vede?(SI.94:37,9).
Diooperaattraversomezzi.Noinondisprezziamoquindicomeinu
tiliimezziattraversoiqualilaprovvidenzadiDioopera,mainse
gniamochedobbiamoaccettarlisolonellamisuraincuilaparoladi
Dioceliraccomanda.Percuiriproviamoaragioneleaffermazionite
merariedicolorochesosostengonochesetuttoavvienegraziealla
provvidenzadiDio,tuttiinostrisforzielenostreiniziativesonoinu
tili eche bastalasciaregovernare iltuttoalla provvidenzadivina,
senzadarcipenaopreoccupazionedialcunacosaosenzachemettia
mo mano allopera. Infatti, anche se s. Paolo era sufficientemente
persuasodinavigaresottolaprovvidenzadiDiochegliavevadetto:
BisognachetumirendatestimonianzaancheaRoma(At23:11),e
chegliavevapromessoedetto,inoltre,chenessunodiquellicheera
nosullasuanavesarebbeperitoacausadellatempestaecheneppu
reuncapellodellorocaposarebbecaduto,cinondimeno,vedendo
cheimarinaicercavanodiabbandonarelanave,lostessos.Paolo
dissealcenturioneeaigendarmi:Sequestinonrestanosullanave,
voinonpoteteesserealsicuro(At27,24.34).
La ragione che, come Dio ha stabilito il fine di o cosa, cos ha
ugualmenteordinatolinizioeimezziattraversoiqualigiungerea
quelfine,Igentilieipaganiattribuisconoilgovernodellecosealla
ciecafortunaeagliavvenimentiincerti,mas.Giacomononvuoleche

16

LaConfessionedifedeelveticadel1566
diciamo:Eoraavoichedite:((Oggiodomaniandremonellatale
citt,vistaremounanno,trafficheremoeguadagneremo;mentre
non sapete quel che succeder domani! Che cos infatti la vostra
vita?Sieteunvaporecheappareperunistanteepoisvanisce.Dovre
stedireinvece:SeDiovuole,saremoinvitaefaremoquestooque
staltro(Gm.4.1315).Es.Agostino:Tuttocichegliuominivani
credonoavvenirenellanaturapercaso,nonavvienesenongrazie
allaparoladiDio,datochenullaavvienesenzailsuocomando.Cos
potrebbesembrareuncasofortuitoilfattocheSaul,ilqualecercava
leasinedisuopadre,incontriilprofetaSamuele,mailSignoreaveva
gi inprecedenza dettoalprofeta: Timander domaniunuomo
dellastirpediBeniamino,ecc.(ISa.9:16).

VII.Lacreazionedituttelecose,degliangeli,del
diavoloedelluomo
Dio Creatore. Dio, assolutamente buono e onnipotente, ha creato
mediantelasuaParolacoeternatuttelecose,siavisibilicheinvisibili,
eleconservamedianteilsuoSantoSpiritocoeterno,comeattesta
Davide,dicendo:IcielifuronofattidallaparoladelSIGNORE,etutto
illoroesercitodalsoffiodellasuabocca(Sl.33:6).
Bontdellacreazione.OratuttocicheDiohacreato,(comedice
laScrittura)moltobuonoedstatofattoperlutilitelusodelluo
mo.
Noidiciamoanchechetuttelecosesonoderivate[procedute]daun
soloprincipio.Condanniamoquindiimanicheieimarcioniti8,che
hannosacrilegamenteforgiatoleduesostanzeenaturedelbenee
delmale;similmente,dueprincipieduedidiversiecontrariluno
allaltro,ciounobuonoelaltrocattivo.
Fratuttelecreaturelepieccellentisonogliangeliegliuomini.
Gliangeli.Perquantoriguardagliangeli,lasantaScritturadiceche
Diohafattodeglispiritiisuoimessaggeriedellefiammedifuocoi
suoiministri(Sl.104:4).Ugualmente:Essinonsonoforsetuttispiriti
8

ImarcionitieranoiseguacidiMarcione.

17

LaConfessionedifedeelveticadel1566
alserviziodiDio,mandatiaservireinfavorediquellichedevonoeredi
tarelasalvezza?(Eb1:14).
Ildiavolo. Riguardoaldiavolo, lostessoSignoreGes attestache
eglistatoomicidafindallinizioechenonhaaffattoperseverato
nellaverit,nonessendoviinluiveritalcuna,echetuttelevolte
chediceilfalsoegliparladelsuo,essendobugiardoepadredella
menzogna(Gv.8:44).Insegniamodunquecheunapartedegliangeli
hacontinuatonellobbedienzaaDioedincaricatadelministerofe
dele,sianeisuoiriguardicheneiriguardidegliuomini,echelaltra
parte,essendocadutapersuapropriacolpa,precipitatanellarovi
naeternaeddiventatanemicadiogniformadibeneedeifedeli,
ecc.
Lacreaturaumana.Quantoalluomo,laScritturadicecheeglista
tocreatobuonofindallinizio,aimmagineesomiglianzadiDio,e
cheDiolhapostonelgiardinoeglihasottomessotuttelecose(Ge.
2,78).quantoDavidecelebramagnificamentenelSalmo8.Inoltre,
glidiedeunadonnacomeaiutoelibenedisse.
Naturadelluomo. Oranoidiciamocheluomocompostodadue
diversesostanzecongiunteinunapersona,ciodellanimaimmorta
le,laqualeunavoltaseparatadalcorpononpundormirenperi
re,edelcorpomortale,ilqualetuttavianelgiudiziofinalerisorger
daimorti,affinchdopodiessoluomonellasuainterezzarestieter
namenteonellavitaonellamorte.
Noicondanniamoquinditutticolorocheirridonooche,consottili
discussioni, contestano limmortalit delle anime ochedicono che
lanimadormeocheessaunapartediDio.Inbreve,condanniamo
tutteleopinionidituttigliuominichegiudicanodiversamenteapro
positodellacreazionedegliangeli,deidiavoliedelluomodaquello
checiinsegnanolesacreScritturenellachiesaapostolicadiCristo.

VIII.Lacadutadelluomo,ilpeccato
elacausadelpeccato
LuomostatocreatodaDioallinizioaimmagineesomiglianzadi
Dio,ingiustiziaeverasantit,buonoegiusto(Ef.4:24),mavinto

18

LaConfessionedifedeelveticadel1566
dallistigazione(instinctu)delserpenteedallasuapropriacolpa,al
lontanandosidallabontedallagiustizia.siresoschiavodelpecca
toedellamorteesiassoggettatoamolteesvariatecalamit.Enel
lacondizioneincuisiridottoinseguitoallasuacadutasitrovano
anchetutticolorochesonoderivatidalui,cioassoggettatialpecca
to,allamorteeamolteplicimiserie.Ora,perpeccatonoiintendiamo
questacorruzionenaturaledelluomochederiviamodainostriproge
nitoriecheattraversodiloropassatainnoi.
Essendodaessaimmersi[ingolfati] incattiveconcupiscenzeedi
stoltidaogniformadibene,proniadognisortadimale,pienidi
ogniiniquit,sfiducia,disprezzoeodiodiDio,nonsolononpossia
mofaredanoistessialcunbene,manonpossiamoneppurepensarlo
(2Co.3:5).Anzi,manmanocheinvecchiamo,noncessiamodipro
durre.comealbericattivi,frutticompletamentebacati(Mt.12:33ss).
trasgredendolaleggediDio,siainpensierocheinazionieparole
cattive,percui,rendendociperilnostromeritomeritevolidellacolle
radiDio,noiciassoggettiamoagiustissimepene,alpuntochesa
remmotuttirigettatidaDio,seilnostroSignoreeRedentoreGes
Cristononciavessesoccorsi.
Ilterminemorte. Delresto, coniltermine mortenoiintendiamo
nonsololamortefisica,chetuttigliuominidevonoungiornopatire
acausadelpeccato,maancheitormentieternichesonodovutiai
nostripeccatieallanostracorruzione.Lapostolodiceinfattichenoi
eravamomortiperlenostrecolpeepeccatiederavamopernaturafi
glidellira,comeglialtri,macheDio,chericcodimisericordia,
mentreeravamomortiperinostripeccati,cihavivificatiinsiemecon
Cristo(Ef.2:1ss).Similmente: Perci, comepermezzodiunsolo
uomoilpeccatoentratonelmondo,epermezzodelpeccatolamorte,
ecoslamortepassatasututtigliuomini,perchtuttihannopecca
to...(Ro5:12).
Riconosciamoquindiinogniuomoilpeccatooriginaleeconfessiamo
chetuttiglialtripeccatichedaessoprocedonosonochiamatipecca
ti,cicheessisonoinrealt,comunquelisivogliachiamare,peccati
mortaliopeccativeniali.
FraessiannoveriamoancheilpeccatocontroloSpiritoSanto,che

19

LaConfessionedifedeelveticadel1566
nonvienemaiperdonato(Mr.3:29;lGv.5:16).Confessiamougual
mentechetuttiipeccatinonsonoaffattouguali,sebbeneprovenga
nodaunastessafontedicorruzioneediincredulit,madiciamoche
alcunisonopigravidialtri,secondoquellochehaaffermatoilSi
gnore,ciocheSodomasartrattatamenoduramentedellacittche
avrrifiutatoilVangelo(Mt.10,14.15;11:20ss).
Condanniamoquinditutticolorochehannoinsegnatoilcontrariodi
questadottrinaeanzituttoPelagioetuttiipelagiani,assiemeaigio
viniani9,iquali(comeglistoici)hannoaffermatocheipeccatisono
tuttiuguali.
Delresto,suquestoconcordiamoperfettamentecons.Agostinoche
hatrattodallesacreScritturecichehascrittoecredutoalriguardo.
Condanniamo,inoltre,FiorinoeBlasto(controiqualihascrittoIre
neo)etutticolorochefannodiDiolautoredelpeccato,datochela
Scritturadicechiaramente:TuseiilDiochenonvuoleliniquit,Tu
oditutticolorochecommettonoilmaleestermineraitutticoloroche
profferisconomenzogna(Sl.5).Einoltre:Quandoildiavolodicela
menzogna,parladelsuo,essendobugiardoepadredellamenzogna
(Gv.8:44).
Daltronde,cinnoiabbastanzavizioecorruzione,senzacheDio
pongainnoiqualchenuovaomaggiorecattiveria.Percui,quando
troviamonelleScritturecheDioindurisce,accecaemetteinunasi
tuazioneriprovata,dobbiamointenderecheDiofaquestecosenel
suogiustogiudizio,comegiudiceegiustovendicatore.
Infine,quandosidicenelleScrittureosembracheDiofacciaqualche
male,questononsignificacheluomononfaalcunmale,macheDio,
nelsuogiustogiudizio,tolleracheilmalesiafattoenonloimpedi
sce,malechetuttaviaegliavrebbepotutoimpedireseloavessevolu
to,operchfabenusaredelmaledegliuomini,comesiservitodei
9

Pelagio,monacobretonedelVsec.,insegnavacheluomoliberodavantial
beneealmaleechepuvincereleproprietendenzecattiveconlesueforze.
Gioviniano,monacodellafinedelIVsec.,aldirediGirolamo,avrebbeconte
statoilmeritodelleoperebuoneeavrebbeinsegnatocheirigeneratinelbat
tesimononpossonopipeccare.Fiorinofuunpretegnostico.Blasto,con
temporaneodiFiorino,sembraavernecondivisoleidee.IreneovissenelTI
sec,efuvescovodiLione.Cospensavanoglistoiciealtrifilosofideltempo.

20

LaConfessionedifedeelveticadel1566
peccatideifratellidiGiuseppe,operchegligovernaipeccatidegli
uomini,affinchnondebordinooltreilnecessario.Aquestoproposi
to,s.Agostino,nelsuoEnchiridion10,dice:Anchecichesicompie
controlavolontdiDio,inunmodomeravigliosoeineffabilenonsi
realizzaaffattoindipendentementedallasuavolont;nonavverreb
be,infatti,seeglinonpermettessecheavvenisse.Oraeglinonloper
metteperforza,madisuaspontaneavolont.Ecoluichesomma
mentebuonononpermetterebbecheavvenisseilmalesenonper
ch,essendoonnipotente,putrarreilbenedalmale.Eccociche
dicealriguardo.
Perilresto,riguardoallealtrequestioni,cioseDioabbiavolutoche
Adamopeccasseoselohaspintoallacadutaeallatrasgressioneo
perchnonabbiaimpeditolasuacadutaealtrequestionisimili,noi
lemettiamonelnumerodelledomandeindiscrete,selimprontitudi
nedegliereticinoncicostringesseagiungerefinoadesseeadespor
reanchequestecosenellamisuraincuiessesonopreseinconsidera
zionedallaparoladelSignore,comenehannotrattatospessoifedeli
dottoridellachiesa.Insomma,noisappiamocheDiohaproibitoal
luomodimangiareilfruttoproibitoechehapunitolatrasgressione
diquestosuoordine(Ge.2:17);sappiamo,inoltre,cheimalicheav
vengonononsonoaffattodeimalidalpuntodivistadellaprovviden
za,dellavolontepotenzadiDio,machesonotalisoloriguardoa
satanaeallanostravolontcontrariaeribelleallavolontdiDio.

IX.Liberoarbitrioecapacitdelluomo
Inquestamateria,chehasempregeneratonellachiesamolticonflitti
[dibattimenti],noiinsegniamochedobbiamoprendereinconsidera
zioneunatriplicecondizioneostatodelluomo.
Lacondizioneumanaprimadellacaduta.Anzitutto,qualeesso
statoprimadellasuatrasgressione,ciogiustoelibero,conlacapa
citdirestarenelbeneediacconsentirealmale;ora,avendoaccon
sentitoalmale,siresoschiavodelpeccatoedellamorteetuttoil
genereumanoconlui,comestatodettosopra.
10

EnchiridionadLaureni.,c.100.

21

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Lacondizioneumanadopolacaduta.Insecondoluogo,dobbiamo
considerarequalestatalacondizionedelluomodopolasuacaduta.
Eanzituttodobbiamonotarechealluomononstatatoltalacapaci
tdiintendere[lintelletto]nlacapacitdivolereecheeglinon
statoaffattocambiatocomeinunapietraoinuntroncodalbero,ma
chelesuefacolt,ciolintelligenzaelavolont,sonorisultatetal
mentecambiateesminuitenelluomocheessenonpossonofarepi
inluicichepotevanofateprimadellasuacaduta[nonhannopile
medesimeforze].
Luomofailmalespontaneamente.Ineffetti,lintelligenzaoscu
rata[offuscata]elavolont daliberadiventataschiava[serva],
poichluomoschiavodelpeccato,noncostrettooforzato,madi
suavolont[dibuongrado].Essasichiamainfattivolontenonno
lont(noluntas).
Quantoalmaleealpeccato,luomofadunqueilmaledisuasponta
neavolont,senzaesserviaffattocostretto[forzato]odaDioodal
diavolo. Einquestoeglipossiede unarbitrioassolutamentelibero
[eglilofaspontaneamente,odisuopropriomovimento].
Delresto,quantoaquellochenoivediamosoventeeciocheDio
impediscelesecuzionedeicattiviprogettieconsiglidegliuomini,in
modocheessinonpossanorealizzareiloroprogettieraggiungerei
loroscopi,noidiciamocheinquestolalibertdifareilmalenon
affattotoltaalluomo,macheDioprevieneconlasuapotenzalatto
cattivocheluomoavevaliberamenteeconliberavolontdeliberato
dicompiere;comeifratellidiGiuseppe,manonhannopotutorealiz
zareilloropiano,poichDioavevaordinatoaltrimenti.
Luomodasstessononpufareilbene.Orariguardoallacono
scenzadelverobeneedellevirt,lintelligenzadelluomononpu
dasestessagiudicarerettamentedellecosedivine.LaScritturaevan
gelicaedapostolicarichiedeinfatticheognunodinoichedesidera
esseresalvatosiarigenerato[larigenerazione].
Ineffetti,lanostraprimaoriginechenoiabbiamoinAdamononci
serveinnullaperlasalvezza.Comedices.Paolo: l'uomonaturale
[animale]nonricevelecosedelloSpiritodiDio,perchessesonopaz
ziaperlui;enonlepuconoscere,perchdevonoesseregiudicatespiri

22

LaConfessionedifedeelveticadel1566
tualmente(1Co.2:14).E,inunaltropasso,dice:Nongichesia
modanoistessicapacidipensarequalcosacomesevenissedanoi;ma
lanostracapacitvienedaDio(2Co.3:5).
Oracosaassolutamenteevidentechelariflessioneolintelligenza
delluomoguidata[laguida]dallavolont.Madatochequesta
guidacieca,apparequantoefinoachepuntosipuestenderela
volont.Nederivacheluomononrigenerato[irrigenerato]nonpos
siedealcunliberoarbitrioriguardoalbeneecheprivodiqualsiasi
forzaovirtperfareilbene.
AquestopropositoancheilSignoredicenelVangelo:Inverit,in
veritvidicochechicommetteilpeccatoschiavodelpeccato(Gv.
8:34).Elapostolos.Paolo:cichebramalacarneinimiciziacon
troDio,perchnonsottomessoallaleggediDioeneppurepues
serlo(Ro.8:7).
Nellecoseterreneluomohaingegno. Delresto,noinondiciamo
cheluomoconlasuacadutaabbiaperdutoogniintelligenzadelle
coseterrene.Nellasuamisericordia,Diohainfattilasciatoalluomo
lintelligenza,ancheseessamoltodiversadaquellacheavevapri
madelpeccato.Diocichiedeanchediesercitareeripulirelanostra
intelligenzaedonaperquestolesuegrazieelacrescita.Eognuno
puvederechenoinonpossiamoprogredireinalcunascienzaome
stieresenzalabenedizionediDio.AnchelaScritturariconducetutte
leartielescienzeaDio;ancheipaganihannoritenuto,delresto,
cheilorodifosserogliinventoriditutteleartielescienze.
Qualisonoleforzedelrigenerato. Infine,dobbiamovederesegli
uominirigeneratihannounqualcheliberoarbitrioefindoveessosi
estenda.Oranellarigenerazione,lanostraintelligenzailluminata
dalloSpiritoSanto,perchpossaintendereeconoscereisegreti[i
misteri]elavolontdiDio.Elavolontdelrigeneratovienenon
solocambiatadalloSpiritoSanto,maanchedotatadifacoltsuffi
cientiperfarglivolereilbeneepoterlofare.Selenegassimoinfatti
questefacolt,dovremmonegarelalibertcristianaeristabilirela
schiavitdellalegge(Ro.8,lss).OraIddiostessoparlapermezzodel
profetadicendo: iometterlamialeggenell'intimoloro,lascriver
sul loro cuore, e io sar loro Dio, ed essi saranno mio popolo (Gr.

23

LaConfessionedifedeelveticadel1566
31:33;Ez.36:26,27).AncheilSignoredicenelVangelo:Sedunque
ilFigliovifarliberi,sareteveramenteliberi (Gv.8:36).Es.Paolo
diceaiFilippesi: vistataconcessalagrazia,rispettoaCristo,non
soltantodicredereinLui,maanchedisoffrireperlui (Fl.1:29),e
inoltre:hoquestafiducia:checoluichehacominciatoinvoiun'opera
buona,lacondurracompimentofinoalgiornodiCristoGes (Fl.
1:6).Ugualmente:Diocheproduceinvoiilvolereel'agire,secondo
ilsuodisegnobenevolo(Fl.2:13).
Iddiononoperasoloneifedeli.Tuttavia,insegniamochequiside
vononotareduecose.Anzitutto,chenellasceltaenelcompimento
delbene,irigeneratinonagisconosolopassivamente,maancheatti
vamente.EssisonoinfattispintidaDioeguidati[commossiestimo
lati]perfareessistessicichefanno.S.Agostinohaquindidetto
moltobenealriguardocheDiochiamatonostroaiuto.Orapues
sereaiutatosolochifaqualcosa.11Maimanicheispoglianoluomodi
qualsiasiazioneelorendonocomeunapietraountroncodalbero.
Insecondoluogo,dobbiamonotarecheneirigeneratipermanelin
fermiteladebolezza[difettiedinfermit].
Fragilitdeifedelifinoallafine. Ineffetti,poichilpeccatoabita
innoiedesisteneirigeneratiuneternalottadellacarnecontrolo
Spirito,finoallafinedellanostravita,fuoridubbiocheessinon
possonoadempiereinteramentecichehannoprogettatoedeciso.E
questadottrinaconfermatadallapostolo(Ro7;Gal5).
Illoroliberoarbitriodebole.Ilnostroliberoarbitrioquindide
bole acausadeirestidelnostrovecchioAdamoedellacorruzione
chenoiabbiamoereditatodaluifinoallafinedellanostravita.Ma
poichleforzedellacarneeirestidelvecchiouomononsonoabba
stanzafortiperestinguerelazionedelloSpiritoSanto,noidiciamo
cheifedelisonoliberi,malosonoinmodotalechedevonosempre
riconoscerelaloroinfermitenonvantarsiaffattodelloroliberoar
bitrio.
Ifedelidevonoinfattitenersemprebenpresenteciches.Agostino
ripetecosspessodellapostolo:Infatti,chitidistinguedaglialtri?E
11

Serm.13,c.3;156,c.11.

24

LaConfessionedifedeelveticadel1566
checosapossiedichetunonabbiaricevuto?Esel'hairicevuto,per
chtivanticomesetunonl'avessiricevuto?(1Co.4:7)12.
Inoltre, noi sappiamo che le nostre deliberazioni non sempre rag
giungonoilloroeffetto[nonsemprearrivaquellocheavevamostabi
lito],datochegliavvenimentidituttelecosesitrovanonellamano
diDioetuttavias.PaolochiedealSignoredispianarglilastradaper
andareaRoma(Ro1:10).Diquivediamochepersinoinunacosa
delgenereilnostroliberoarbitrioinfermoedebole.
Libertnellecoseesterne.Delresto,nessunonegachenellecose
temporalisiairigeneraticheinonrigeneratiabbianoilliberoarbi
trio.Ineffetti,luomo,chenoninferioreaglialtrianimali,hainco
muneconessiilfattodivolereunacosaedinonvolerelaltra.Egli
puquindiparlareotacere,usciredicasaorestareincasa,ecc.No
nostantesidebbasemprericonoscereancheinquestolapotenzadi
DiochehaimpeditoaBalaamdipotergiungereldovedesiderava
arrivare(Nu.24)eaZaccariadiritornodaltempiodipoterparlare,
cosachepurevolevafare(Lu.1,22).
Eresie. Condanniamo [riproviamo] quindi in questo i manichei, i
qualineganocheilliberoarbitriosiastatoperluomobuonolinizio
delmale.Condanniamougualmenteipelagiani,iqualidicono che
luomocattivohaunliberoarbitriocapacediadempiereilbuonco
mandamento. E di fatto la sacra Scrittura redarguisce [riprende e
rimprovera]abbastanzagliunieglialtri,dicendoaquelli:Dioha
creatoluomogiusto,eaquesti:SeilFigliovilibera,voisaretevera
menteliberi.

X.LapredestinazionediDioelelezionedelsanti
DiohaelettoiSuoipergrazia.DatuttaleternitDiohapredesti
natooelettoliberamenteepersuapuragrazia,senzaalcunaconsi
derazionepergliuomini[senzaalcunriguardoalaqualitdegliuo
mini],isanti13cheeglivuolesalvareinGesCristo.Secondoleparo
12

Contraduasepist.PelagianorumadBonifax,liber4:9,25;Serm13,c.3.

13

Santi=sinonimodieletti,colorochesonostatimessidaparte,riservati,
indipendentementedailoromeriti,peresseresalvatieresisanti.

25

LaConfessionedifedeelveticadel1566
ledellapostolo: Inluicihaelettiprimadellacreazionedelmondo
(Ef.1:4).Einoltre:Eglicihasalvatieciharivoltounasantachiama
ta,nonamotivodellenostreopere,masecondoilsuopropositoela
graziachecistatafattainCristoGesfindall'eternit,machestata
oramanifestataconl'apparizionedelSalvatorenostroCristoGes,il
qualehadistruttolamorteehamessoinlucelavitael'immortalit
medianteilvangelo(2Ti.1:9,10).
Siamoelettiepredestinatiincristo.Diocihaquindielettinonsen
zamezzo[nonsenzaalcunamediazione],sebbenecinonsiaavve
nutoperalcunmeritopresenteinnoi,mainCristoeperamoredi
Cristo,affinchcolorochesonoinnestatiinCristoperfedesianoan
cheeletti.
Ireprobi. MaglialtrichesonoaldifuoridiCristosonoriprovati,
comedicelapostolo:Esaminatevoistessipervederesesietenella
fede;provatevoistessi.NonriconoscetevoistessicheGesCristo
invoi?Amenochenonsiateriprovati(2Co.13:5ND).
AllostesomodoisantisonoelettidaDioinCristoperuncertoscopo
[adunfinecerto]ilchelapostolospiegadicendo:Inluicihaeletti
primadellacreazionedelmondoperchfossimosantieirreprensibili
dinanzialui,avendocipredestinatinelsuoamoreaessereadottati
permezzodiGesCristocomesuoifigli,secondoildisegnobenevolo
dellasuavolont,alodedellagloriadellasuagrazia,checihacon
cessanelsuoamatoFiglio(Ef.1:46).
Sidevesperarebenedognuno. EbenchDioconoscaquelliche
sono suoi ericordi in alcuni passi il piccolo numero degli eletti14,
dobbiamotuttaviabensperaredituttiedevitarediporretemeraria
mentequalcunonelnumerodeireprobi.
quantos.PaolociinsegnanellasuaLetteraaiFilippesi:Ioringra
zioilmioDiodituttoilricordochehodivoi(Egliparladellintera
chiesaaFilippi);esempre,inognimiapreghierapertuttivoi,prego
congioiaamotivodellavostrapartecipazionealvangelo,dalprimo
giornofinoaora.Ehoquestafiducia:checoluichehacominciatoin
14

Strettainvecelaportaeangustalaviacheconduceallavita,epochisono
quellichelatrovano(Mt.6:14).

26

LaConfessionedifedeelveticadel1566
voiun'operabuona,lacondurracompimentofinoalgiornodiCri
stoGes.Edgiustocheiosentacosdituttivoi(Fl.138).
Sesonopochiglieletti.AncheilSignore,interrogatoins.Luca(Lu.
13:23,24)sevisianopochisalvati,nonrispondedicendochevisa
rannopochiomoltisalvatiocondannati,maesortapiuttostociascu
noasforzarsidientrareperlaportastretta,comeseavessedetto
loro:Nonspettaavoiinvestigareconcuriositdiquestecose,ma
megliochevisforziateaentrareincieloperlarettavia.
Ragionamentitemeraricontrolapredestinazione.Rigettiamoper
cileopinionicattiveeprofane[empiragionamenti]dicoloroche
dicono:Visonopochielettiedatocheignorosesonoonodelpicco
lonumero,melaprendercomoda.Comeanchedicolorochedico
no:SesonopredestinatooelettodiDio,nientedicichefarmiim
pedirdigiungereaquellasalvezzachemistatafissata;se,alcon
trario,sononelnumerodeireprobi,nonesistefedeopentimentoche
possanogiovarmiaqualcosa;poichildecretodivinononpuessere
mutato,tutteledottrineelerimostranzesonosuperflueeinutili.Ri
gettiamodunquesimiliparoleprofane,dalmomentochelapostolo
combattecontrocostoro,dicendochenecessariocheunservitore
delSignoresiamitecontutti,attoainsegnare,dolcenelriprendere
quanti oppongono resistenza, se un giorno Dio con ceder loro il
pentimentoperconoscerelaveritedessisfuggirannoailaccidel
diavolo,ilqualelitieneprigionieridellasuavolont(2Ti.2:2326).
Leammonizioninonsonoinutili. Anches.Agostino,nellibrosul
Benedella perseveranza,c.14eseguenti,dimostrachesidevono
predicare[seriamenteinsistere]entrambelecose:sialagraziadella
liberaelezioneepredestinazionesiagliammonimentieledottrine
salutari.Noinonapproviamodunquecolorochecercanoaldifuori
diGesCristosesonoelettieternamenteecicheDiohastabilito
perlorodatuttaleternit.infatti,sideveascoltarelapredicazione
delVangelo,credereinessoedesserecertichesecredieseiinCri
sto,seieletto.IlPadreinfatti(comeabbiamovistosoprada2Ti.1)
cihamanifestato[rivelata]chiaramenteinCristolasentenzaeterna
dellasuapredestinazione.
Bisognaquindiinsegnareeconsiderareprimadiognialtracosa,qua

27

LaConfessionedifedeelveticadel1566
leequantograndesiaquestoamore[parzialissimo]cheilPadreciha
rivelatoinCristo.DobbiamoaltresessereattentiaquellocheilSi
gnorecipredicaognigiornonelVangeloecomecichiama,dicendo:
Veniteame,voituttichesieteaffaticatieoppressi,eiovidarriposo
(Mt.11:28).Ugualmente:Diohatantoamatoilmondodadareperil
mondoilsuoFigliounigenito,affinchchiunquecredeinluinonpe
riscamaabbialavitaeterna(Gv3,13).Ugualmente:Nonlavolon
tdelPadrecheperiscaunosolodeisuoipiccoli(Mt18,14).
Cristo,lospecchioincuivediamolanostrapredestinazione.Cri
stosiadunquepernoiunchiarospecchionelqualecontemplarela
nostrapredestinazione.Abbiamoinfattiunatestimonianzasufficien
tementeevidenteesicuradiesserescrittinellibrodellavita,sesia
moincomunioneconCristoeseeglivienefattonostromedianteuna
verafedeeanchenoisiamosuoi.
Tentazionidellapredestinazione. Delresto,nellatentazionedella
predestinazione(chelapipericolosaditutte),ciconsoliilfatto
chelepromessediDiosonofatteingeneraleatuttiifedeli,secondo
quantodiceilSignore:Chiedeteevisardato,chiunquechiederice
ve(Lu.11,9.10),checonlachiesauniversalepreghiamo:Padreno
strocheseineicieli,echealbattesimosiamounitialcorpodiGes
Cristoespessonutriti,nellasuachiesa,conilsuocorpoeilsuosan
gueperlavitaeterna.Essendodunqueconfermatiattraversotanti
mezzi,seguendolesortazionediS.Paolo,civieneordinatodiatten
dereallanostrasalvezzacontimoreetremore(Fl.2:12).

XI.GesCristoveroDioeverouomo,
unicoSalvatoredelmondo
CrediamoedinsegniamocheilFigliodiDio,nostroSignoreGesCri
sto,statoeternamente[abeterno]predestinatoepreordinatodal
PadrecomeSalvatoredelmondo.
Eternit di Cristo. Crediamo pure che stato generato non solo
quandohaassuntolanostracarnedallasostanzadellaVergineMaria
eneppuresoloprimadellafondazionedelmondo,machestatoge
neratoanchedalPadreprimadituttaleterniteinunmodoineffa

28

LaConfessionedifedeelveticadel1566
bileedinesprimibile,comediceancheIsaia: Chiracconterlasua
generazione?(Is.53:8Diod.).EancheMicheadice:Madate,oBe
tlemme,Efrata,sebbenetralepipiccolecittprincipalidiGiuda,ma
temiuscircoluichesardominatoreinIsraele,lecuioriginirisalgono
aitempiantichi,aigiornieterni(Mi.5:2).Giovanniinfatti,parlando
diluinelsuoVangelo,diceNelprincipioeralaParola,laParolaera
conDio,elaParolaeraDio(Gv.1:1).
DivinitdiCristo.SecondolasuadivinitilFigliodunqueuguale
[coeguale]econsostanzialealPadre,veroDio,nondinome[comese
fossesolounmododidire]operadozioneoperunaqualchegrazia
[per alcuna degnazione], ma secondo la sostanza e la natura (Fl.
2:11),comehadettoalriguardos.Giovanniapostolo: Sappiamo
purecheilFigliodiDiovenutoecihadatointelligenzaperconoscere
coluicheilVero;enoisiamoincoluicheilVero,cio,nelsuoFiglio
GesCristo.EgliilveroDioelavitaeterna(1Gv.5:20).Similmente
lapostolo,scrivendoagliEbrei,dice:inquestiultimigiornihaparla
toanoipermezzodelFiglio,cheeglihacostituitoerededituttelecose,
medianteilqualehapurecreatol'universo.Egli,chesplendoredella
suagloriaeimprontadellasuaessenza,echesostienetuttelecosecon
laparoladellasuapotenza,dopoaverfattolapurificazionedeipeccati,
sisedutoalladestradellaMaestneiluoghialtissimi(Eb1:23).Il
SignorestessodicenelVangelo:Ora,oPadre,glorificamitupressodi
tedellagloriacheavevopressoditeprimacheilmondoesistesse(Gv
17,5).EnellostessoVangelopurescrittocheigiudeicercavanodifar
morireilnostroSignoreGes,perchdicevacheDioerasuoPadre,
facendosicosugualeaDio(Gv.5:18).
Abbiamoquindiinorroreedesecrazionelempiaeblasfemadottrina
controilFigliodiDio,diArioedituttigliariani 15esoprattuttolebe
15

LarianesimouneresiachenegailcarattereeternodiGesCristo,Figlioe
ParoladiDioequindiilconcettodiTrinit.FucondannatoalConciliodiNi
ceadel325.RimanemoltopocodegliscrittioriginalidiArio,presbiteroad
AlessandriadEgitto(m.336),maleresiaarianastatafunzionaleallosvi
luppoedefinizionedelladottrinacristiana.Ariocontestavacheparlaredi
CristocomediColuichestatogeneratodaDiosignificadirechelaSuaesi
stenzaebbeuniniziodefinito.Generare,per,perDioPadre,nonlastes
sacosachegenerareperunacreatura.DirecheilFigliogeneratodalle

29

LaConfessionedifedeelveticadel1566
stemmiedellospagnoloMicheleServetoedituttiiservetisti16,che
SatanahatrattodallinfernocontroilFigliodiDioehasparsonel
mondointeroconsorprendenteaudaciaeempiet[temerariamente
edempiamente].
UmanitdelCristo.Crediamoeinsegniamo,inoltre,controlopinio
nediEbione17,chequestostessoFiglioeternodelDioeternodiventa
touomodellastirpe[dalseme]diAbramoediDavide,senzainter
ventooazioneduomo[nondaumanocongiungimento],echestato
ternitdalPadrenonsignificadividereilDioindivisibile,maaccettarelate
stimonianzadegliApostoli.EsponentimodernidellArianesimosonoicosid
dettiTestimonidiGeova.
16

MicheleServeto(15111553),teologoantitrinitarioemedicospagnolo.Stu
dialinguebibliche,matematica,filosofia,teologiaeleggealluniversitdiSa
ragozzaeTolosa.SegretariodiCarloVilConfessore,lascialacorteimperiale
esirecaaBasilea,epoiaStrasburgodoveincontrailriformatoreMartinBu
ceroeforseancheglianabattisti.Questicontattistimolanoinluilosviluppo
dipersuasioniteologicheradicali.ServitocredevacheperconvincereEbreie
Mussulmanidellaveritdellafedecristiana,sidovessereinterpretareilcon
cettodiTrinit.Decisecoschelerrorepigravedeicristianifossecredere
nelcarattereeternodelFiglio.Esprimelesueideeindiversilibri(153132),
checonduconoadattacchialleoperediteologiortodossi.Svolgepurelattivi
tdimedico equelladiricercatorescientifico.Lavora allacorteviennese
dovepurereiteralesueconvinzioniteologiche.Respingepureilbattesimo
deibambini,proclamandouncristocentrismopanteisticosviluppatodaele
mentineoplatonici,francescaniecabalistici.InrispostaallIstituzionediCal
vino,scrivelaRestituitochristianismi(1553).Vienearrestatoecondannato
dallInquisizioneaVienna.FuggeaGinevra,maviincontralostessodestino.
Arrestatoecondannato,vienebruciatoalrogo.Lasuaesecuzioneprovoca
unacontroversiasullatolleranzadelledifferenzereligiose.

17

Probabilmente nonmaiesistitounpersonaggiodinomeElione,magli
Ebionitisonostatiunmovimentoereticaledelprimosecolo.Illoronomede
rivadaltermineipoveri(cfr.Lu.6:20).DopolacadutadiGerusalemme
moltideisopravvissutidiQumransiunisconoallacomunitgiudeocristiana.
Laloroinfluenzacausaunascissione.Alcunirimangonoortodossi,altrisidi
stinguonodaicristianidioriginepaganaperlosservanzadelsabatoedella
circoncisione.EsaltanolaLegge,sebbenecredanocontengaalcunepericopi
false.RespingonoleletterediPaoloeconsideranoGesfiglionaturaledi
GiuseppeeMaria.GesperlororimanelElettodiDio,adottatoalSuobatte
simoedunitoalCristoeterno,chepielevatodegliarcangeli,manondivi
no.Avevanounlorovangelo,ilVangelodegliEbioniti.

30

LaConfessionedifedeelveticadel1566
concepitointuttapurezzadalloSpiritoSantoednatodaMariasem
prevergine,comecivieneaccuratamenteriferitodalraccontoevan
gelico.Lapostolodiceanche:Nonhapresosudisgliangeli,maha
presolastirpediAbramo(Eb.2:16;Mt.1Diod.).Ugualmente,Gio
vanni,lapostolodice:DaquestoconosceteloSpiritodiDio:ognispi
rito,ilqualericonoscepubblicamentecheGesCristovenutonella
carne,daDio;eognispiritochenonriconoscepubblicamenteGes,
nondaDio,malospiritodell'anticristo.Voiavetesentitochedeve
venire;eoraginelmondo (1Gv.4:2,3).LacarnediCristonon
stataquindiunacarneimmaginaria[fantasticaoimmaginata]opor
tatadalcielo,comehannosognatoValentino 18eMarcione19.Inoltre,
nostro Signore Ges Cristo non ha avuto unanima priva di sensi
[nonmancantediforzasensitiva]ediragionecomehasostenuto
Apollinare20eneppureunacarnesenzanima,comehainsegnatoEu
nomio21,mahaavutounanimaconlasuaragioneeunacarneconi
18

Valentino(secondosecolo)fondatoredellasettadeivalentiniani,contrastata
daIreneoeTertulliano,proponevainsegnamentignosticipopolarifragliin
tellettuali.

19

Marcione(secondosecolo),ereticoscomunicatonel144.Fondaunmovi
mentorivalealcristianesimoortodossoeacquisisceuncertosuccesso.Sotto
linealanaturaradicaledelcristianesimoincontrapposizionealgiudaismo,
finoadichiararecheilDiodelprimononfossedaidentificarsiconilsecon
do,undemiurgo,essereinferiorechecreaegovernalordinamentomateriale.
SpurgadalNuovoTestamentotuttocichesecondoluihaachefarecon
ilGiudaismo.Disprezzacichecorpoemateriaelesuedottrinehannoat
tinenzaalloGnosticismo.Lasuacristologiadocetica:ilCristosolosembra
vaessereunacreaturaumana.

20

Apollinare(n.310inSiria).SostenevacheCristohainsunprincipioatti
vo,ildivinoLogos,echelattributoessenzialedellasuaumanit(carne)la
capacitdiavereesperienze,nondivolere.Ilsuoerroreeraquellodiesclu
dereanchesololapotenzialitdiiniziativanellumanitdiCristo.IlLogos,
secondolui,erailsoloamotivareCristo.LaSuacarnenonerafontediini
ziative,solodiesperienze.

21

Eunomio(m.395)propositorediuneresiateologica,portaiprincipidellA
rianesimoallestremo.DiosecondoluilEssereingenerato,Sostanzasin
gola,supremaedultima.IlFigliodiDiounacreaturadelPadree,sebbe
neposseggafacoltcreative,nondellaSuaessenza.LoSpiritoSantouna
creaturadelFigliodestinataadesseresantificatricedanime.

31

LaConfessionedifedeelveticadel1566
suoisensi,sensiattraversoiqualihasoffertoveresofferenzedurante
lasuapassione,comehaaffermatoeglistesso,dicendo:Lamiaani
matristefinoallamortee:Lamiaanima,inquestora,turbata,
ecc.(Mt.26:38;Gv.12:27).
LeduenaturecongiuntedelCristo. Riconosciamodunqueinun
soloemedesimoGesCristonostroSignoreduesostanzeonature
[differenti],lunadivinaelaltraumana(Eb.2),ediciamocheesse
sonotalmentecongiunteeunitedanonesserenannientatencon
fusenmescolate,macheleproprietdiquestenaturerestanotalie
qualiinquestaunionepersonale,alpuntochenoionoriamoeado
riamounsoloCristoSignoreenondue,ciounsoloveroDioeuomo
che consostanzialealPadresecondolasua naturadivinaeugual
menteconsostanzialeanoisecondolasuanaturaumanaeintutto
simileanoieccettoilpeccato(Eb.4:15).Comeinfattidetestiamole
resiadiNestorio,chediunsoloCristonefacevadue,spezzandoin
talmodolunionedellasuapersona,cosabbiamoingrandeesecra
zionelapazzescaeresiadiEutiche,deimonotelitiomonofisiti,che
abolisce[cancellaedestingue]completamentelaproprietdellana
turaumanadinostroSignoreGesCristo.
IlcorpodiCristononstatoabolito.Noinoninsegniamodunque
chelanaturadivinainCristoabbiasofferto[patito]ocheCristosia
ancoranelmondosecondolasuanaturaumanaequindicheessasia
ovunque[dappertuttopresente].Infatti,noncrediamoeinsegniamo
cheilverocorpodiCristosiastatoabolito[abbiacessatodiessere
tale]dopolasuaglorificazioneocheessasiastatadeificataedeifica
taalpuntodaaverpersolesueproprietperquantoriguardailcor
poelanima,essendocompletamentecambiatainnaturadivina,ed
essendodiventataunasolasostanzainCristo.Pertantononapprovia
moenonaccogliamolepesantisottigliezze,confuse[imbrogliate],
oscureefraloroincontraddizione,diSchwenckfeld22edeisuoisimi
22

Aristocraticotedesco(14891561)adottadapprimamoltiinsegnamentidella
Riforma,madefiniscesueparticolariconvinzionisullaCenadelSignore,sul
laCristologiaeladisciplinaecclesiastica,portandoloinconflittoconLutero,
Zwingli,Bucero,eicattolici.DioaffermailPadresiadellumanitche
delladivinitdiCristo.LacarnediCristoinrapportomoltospecialecon
Dio.EredicontemporaneidelmovimentodaluicreatosonoiQuaccheri.

32

LaConfessionedifedeelveticadel1566
lienonsiamoaffattoschwenckfeldiani.
Cristohaveramentesofferto. CrediamoanchechenostroSignore
GesCristohaveramentesofferto[patito]echemortopernoinella
suacarne,comedices.Pietro(1Pi4:1).Consideriamopureesecra
bililinsanaepazzescaempietdeigiacobiti23edituttiimussulmani
chehannoinesecrazione[neganoedhannoinorrore]lapassionedi
nostroSignoreGesCristo.Percuinonneghiamo,seguendoinque
stoleparolediPaolo,cheilSignoredellagloriasiastatocrocifisso
pernoi(1Co.2:8).Accogliamoinfattireligiosamenteecongrande
rispettolacomunicazionedelleproprietchesiricavadalleScritture
edicuisisonosempreservitigliantichidottoriperesporreeaccor
dareipassidelleScritturechesembravanoessereincontraddizione
fraloro.
LacarnediCristoveramenterisorta.Crediamoeinsegniamoche
lostessoGesCristonostroSignorerisuscitatodaimortiinquella
veraemedesimacarnenellaquale,essendostatocrocifisso,mortoe
chenonhafattovenireunaltracarnealpostodiquellacheerastata
sepoltanhapresosudisunospiritoalpostodellasuacarne,ma
chehasempreconservatoilsuoverocorpo.Eccoperch,quandoi
suoidiscepolicredevanodivederelospiritodelSignore,eglihamo
stratolorolesuemanieisuoipiedisegnatidaiforideichiodiele
suepiaghe,dicendoloro:Guardatelemiemanieimieipiedi,perch
sonoproprioio;toccatemieguardate;perchunfantasmanonhacar
neeossacomevedetechehoio(Lu.24:39).
LacarnediCristoveramentesalitaincielo.Crediamoancheche
nostroSignoreGesCristosalitoconquestasuacarne,aldisopra
dituttiicielivisibili,inquelcielosupremofedediDioedeibeati
alla destra di Dio Padre. Ora quella destra, mentre significa una
ugualecomunicazione[partecipazione]digloriaedimaestviene
ancheconsiderataeintesaessereinuncertoluogo.Parlandodiesso
nelVangelo,ilSignoredicecheandrapreparareaisuoiunposto
(Gv.14:2).Eanches.Pietroapostolodicechenecessariocheilcie
23

MonofisitisirianicherespingevanoladottrinadelleduenatureinCristo,il
cuinomesicollegaaquellodiGiacomoBaradeo.DopoilconciliodiCalcedo
nia(451)ipatriarchidellaSiriaritiranolelorochiesedallacomunionecon
lechieseorientali,nonconcordandosullacristologia

33

LaConfessionedifedeelveticadel1566
loricevailCristofinoalgiornodellarestaurazionedituttelecose
(At.3:21).
IlritornodiCristo.Delresto,luistessoritornerdaicieliperilgiu
dizio, quando tutta la malvagit deborder [sar giunta al suo
colmo]nelmondoelanticristo,dopoavercorrottolaverareligione,
avrriempitoognicosadisuperstizioneeempietedevastatocru
delmentelachiesaconilfuocoeilsangue(De.11).Allorailnostro
SignoreGesCristoritornerpersalvareiSuoieperannientarelan
ticristomediantelasuavenutaepergiudicareivivieimorti(At.
17:31).Imortiinfattirisusciteranno(1Ts.4:14ss)ecolorochein
quelgiorno(cherestasconosciutoadognicreatura,Mr.13:32)sa
rannoancorainvitaverrannocambiatiinunmomentoeinunbatter
docchioealloratuttiifedelisarannorapitisullenubidavantialSi
gnorenellariapervivereeternamenteconluinelladimoradelcielo
(1Cor15:5152).Gliincredulieimalvagi,alcontrario,discenderan
no[sarannoprecipitati]contuttiidiavolinellinferno,nelfuocoeter
nosenzaalcunasperanzadiesseremailiberatidalleorribilipenee
tormenti(Mt.25:46).
Eternitdellinferno. Condanniamoquinditutticolorochenegano
laverarisurrezionedellacarneocheconGiovannidiGerusalemme
(controilqualehascrittos.Girolamo)noncredonoaffattocichela
Scritturaciinsegnariguardoaicorpiglorificati.Condanniamoanche
tutticolorochecredonocheidiavolieicattivisarannoaduncerto
temposalvatiecheungiornosarmessofineailorotormenti.IlSi
gnoreinfattihasemplicementedettocheillorofucononsarmai
spentoecheillorovermenonmorir.Condanniamo,inoltre,isogni
degliebrei,ciocheprimadelgrandegiornofinale,visarunsecolo
doroetrionfantenelmondoechecolorochetemonoDio,dopoes
sersisottomessituttiiloronemici,occuperannotuttiiregnidellater
ra.Laveritevangelica,Mt.24e25,ugualmenteLe.18,eladottrina
apostolica,2Ts.2e2Ti.3e4,ciinsegnanoinfattibenaltracosa.
LefficaciadelsacrificiodiCristo.Inoltre,nostroSignoreGesCri
sto,conlasuamorteepassione(comepureattraversotuttociche
hafattopernoiehasoffertodalgiornodellasuaincarnazione),ha
riconciliato[rimessiinpace]tuttiifedeliconilPadreceleste,liha
purificati dei loro peccati [ha espiato il peccato], ha disarmato la

34

LaConfessionedifedeelveticadel1566
morte,spezzatolinfernoeabolitoognicondanna(Ro.4,25;10,4;1
Co.1,30;Gv.6,33ss;11:25ss).Infine,conlasuarisurrezionedai
morti,cihariportatoerestituitolavitaelimmortalit.Egliinfatti
anchelanostragiustizia,lanostravitaerisurrezionee,perfarlabre
ve,lapienezzaelassoluzionedeipeccati,lasalvezzaelasufficienza
abbondantissimaditutticolorochecredonoinlui;diceinfattilapo
stolocheilPadrehavolutocheabitasseinluiognipienezzaeche
noifossimoperfettiinlui(Cl.1:19;2:910).
Cristo:lunicoSalvatore.Insegniamoancheecrediamochelostes
soGesCristonostroSignorelunicoedeternosalvatoredelgenere
umano,nelqualesonostatisalvatitutticolorocheprimadellalegge,
sottolaleggeesottoilVangelohannoottenutolasalvezza,nonch
tutticolorochesarannosalvatifinoallafinedelmondo.LostessoSi
gnorecihainfattidettonelVangelo:Coluichenonentranellovile
perlaporta,mavientradaunaltraparte,unladroeunbrigante.lo
sonolaportadellepecore(Gv10:17);einunaltropassodellostes
soVangelo: Abraamohavistoilmiogiornoesenerallegrato (Gv.
8:56).EPietroapostolodice:Nonvisalvezzainnessunaltrose
noninCristoenonesistealtronomechesiastatodatoagliuomini
sotto il sole per il quale possiamo essere salvati (At. 4,12; 10:43;
15:11).
SalvezzainCristoancheprimadiLui.Percinoicrediamochesa
remosalvatiperlagraziadinostroSignoreGesCristo,comeinostri
padri.Paolodiceinfatticheinostripadrihannomangiatounostesso
cibospiritualeechetuttihannobevutounastessabevandaspirituale
echehannobevutodallarocciaspiritualecheliseguiva:oralaroccia
eraCristo(1Co.10:34).PerquestonoileggiamoanchecheGiovan
nihadettocheCristoeralagnellocheerastatouccisodalliniziodel
mondo(Ap.13:8)eGiovanniBattistatestimoniacheCristolagnello
diDiochetoglieipeccatidelmondo(Gv.1:29).Quindiabuondi
rittochenoiconfessiamoepredichiamoavocealtacheGesCristo
lunicoRedentoreeSalvatoredelmondo,nostroReeSacerdoteso
vrano,ilveroMessiaeilSantobenedettotantoatteso,ilquale,es
sendostatoanteriormenterappresentatoepromessosiaattraversole
figuredellaleggechedatutteleprofezie,cistatofinalmenteinvia
todaDioperchnonneaspettassimoalcunaltro.

35

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Solo Cristo. Non ci resta perci altro da fare che glorificare tutti
quantiGesCristoecredereinlui;inbreve,[noncirestaaltroda
fare]che,disprezzandoerifiutandotuttiglialtrimezzieaiuti,fer
marcialuieriposarciunicamenteinlui[ciappaghiamosoltantoin
Lui].PoichsonoscadutidallagraziadiDioeCristonondialcuna
utilit[virt]acolorochecercanolalorosalvezzainqualunquealtra
cosachenonsiaunicamenteGesCristo(Ga.5:4).
Correttezzadelledichiarazioniconciliarideiprimisecoli.Infine,
perdiremoltecoseinquestamateriaconpocheparole,noicrediamo
con cuore puro [sincero] econfessiamo liberamente con la nostra
boccaeapertamentetuttocichestatodefinitodallesacreScritture
relativamente al mistero dellincarnazione di nostro Signore Ges
Cristoechecompresoneisimbolienelleaffermazionideiquattro
primieccellentissimiconcilicelebratiaNicea,Costantinopoli,Efesoe
Calcedonia,conilsimbolodiAtanasioeglialtrisimbolisimili,econ
danniamo[comefalso]tuttocichecontrarioadessi.
Inconclusione,noiprofessiamolafedecristianaveraecattolica,in
violabileeintera,essendobenpersuasicheneisuddettisimbolinon
vinullachenonsiaconforme[corrispondente]allaparoladiDioe
chenonserva[contribuisca]interamenteadunapuradichiarazione
difede[allesplicazionedellaverafede].

XII.LaLeggediDio
InsegniamochemediantelaSuaLegge,Diocihaesposto[spiegato]
laSuavolontetuttocicheEglivuolechefacciamoechenonfac
ciamo[omettiamo];cichebuonoegiustoecichecattivoed
ingiusto.
Confessiamo,quindi,chelaSuaLeggebuonaesanta24.
SuddivisionedellaLegge. Essastatascrittaanzituttoconildito
diDio25nelcuoredegliuomini.Questachiamatalaleggedinatura
24

Cos,laleggecertamentesanta,eilcomandamentosanto,giustoebuono
(Ro.7:12).

25

"Quandol'EternoebbefinitodiparlareconMossulmonteSinai,glidiedele

36

LaConfessionedifedeelveticadel1566
(Ro.2:1526).
Poi,conlostessoditoessafuincisasulleduetavolediMosed
espostapiampiamente[diffusamente]neisuoilibri.Permaggiore
chiarezzanoividistinguiamoanzituttolaleggemorale,compresanel
DecalogooDieciComandamenti,contenutinelleduetavole(Esodo
20;De.5:6ss)edespostaneilibridiMos.Insecondoluogonella
leggecerimoniale,cheparladellecerimonieedelculto[esteriore]di
Dio.Interzoluogo,nellaleggegiudiziaria,chetrattadellecoseche
appartengonoallorganizzazionepolitica[attendeocurailpoliticoe
leconomico] o alleconomia [saggia amministrazione dei propri
beni].
Pertuttalavita. Crediamoche,mediantequestalegge,cipiena
mentemanifestata[insegnata]tuttalavolontdiDiorelativamentea
tuttiicomandamenti[precetti]necessariallediverseparti[circostan
ze]dellavita.Diversamente,infatti,Diononavrebbeproibitodiag
giungereotoglierequalsiasicosaallaSuaLeggenavrebbecoman
datodicamminaredirittiinessa,senzapendere[deviarne]nade
stranasinistra.
EfficaciaemotivazionedellaLegge.Insegniamoanchechequesta
Leggenonstataaffattodataagliuominiperchessifosserogiustifi
catimediantelasuaosservanza,maperch,avendocisvelatoecome
mostrato[perilsuomagisteroedilluminazione]lanostrainfermit,
ilnostropeccatoelanostracondanna,dopoaverciindottiadiffidare
completamente delle nostre forze, noi ci convertissimo per fede a
GesCristo.Lapostolodiceinfattiapertamentechelaleggeproduce

duetavoledellatestimonianza,tavoledipietra,scrittecolditodi DIO" (Es.


31:18);"...el'Eternomidiedeleduetavoledipietra,scritteconilditodiDIO,
sullequalieranotutteleparolechel'Eternoviavevadettosulmonte,dimezzo
alfuoco,nelgiornodell'assemblea"(De.9:10).
26

questidimostranochel'operadellaleggescrittaneilorocuoriperlatestimo
nianzacherendelalorocoscienza,eperchiloropensierisiscusanooanchesi
accusanoavicenda(Ro.2:15).

37

LaConfessionedifedeelveticadel1566
lira27echeattraversolaleggevienedatalaconoscenzadelpeccato28
(Ro.4:15;3:20),eaiGalati:sefossestatadataunaleggecapacedi
darelavita[lagiustificazione],alloraveramentelagiustiziasarebbe
venutadallalegge.MalaScritturaharinchiusoognicosasottoilpec
cato,affinchfossedataaicredentilapromessamediantelafededi
GesCristo(Ga.3:2123).Laleggestataquindiilnostropedagogo
pergiungereaCristo,perchfossimogiustificatiperfede[inLui].In
effettinonesistealcunacarnecheabbiamaipotutoopossasoddisfa
relaLeggeedadempierlaacausadellincapacitcheannessaere
stasemprenellanostracarne,finoallultimorespirodellanostravita.
PercuilApostoloaggiungesubitodopo:cicheeraimpossibilealla
legge,inquantoerasenzaforzaamotivodellacarne,Dio,mandandoil
proprioFiglioincarnesimileaquelladelpeccato[nellesembianzedel
lacarnepeccatrice] eamotivodelpeccato,hacondannatoilpeccato
nellacarne(Ro.8:3).EccoperchCristolaperfezionedellaLegge
e[Lui]ilnostrocompimento[adempimento].Egli,comehaabolito
lamaledizionedellaLegge,essendosifattopernoimaledizione,cos,
avendolacompiuta,cicomunica[cifaparte]perfedeilsuocompi
mento,essendociimputata[accreditata]laSuagiustiziaelaSuaub
bidienza29.
Inuncertosensopernoiabrogata. LaLeggediDiorestaquindi
abrogatapernoi30riguardoaquestopunto,alfattocheessanonpu
picondannarci,npupigeneraresunoiliradiDio.Infatti,noi
nonsiamopisottolaLegge,masottolagrazia31.InoltreGesCristo
27

perchlaleggeproduceira;infattidovenonc'legge,nonvineppuretra
sgressione(Ro.4:15),ciodichiaraqualesialabasepercuiDiopuessere
giustamenteindignatoversoilcomportamentoumano(trasgressionegiudi
ziodiDiocondanna).

28

perchnessunacarnesargiustificatadavantialuiperleoperedellalegge;
mediantelaleggeinfattivilaconoscenzadelpeccato(Ro.3:20).

29

"perchilfinedellaleggeCristo,perlagiustificazionediognunochecrede"
(Ro.13:4);Cristocihariscattatidallamaledizionedellalegge,essendodiven
tatomaledizionepernoi(poichstascritto:Maledettochiunqueappesoalle
gno)(Ga.3:14).

30

ColorochesonoinCristo.

31

Infattiilpeccatononavrpipoteresudivoi,poichnonsietesottolalegge,

38

LaConfessionedifedeelveticadel1566
hacompiutotuttelerappresentazionidellaLegge, percuileombre
sonosvaniteallavenutadelcorpo,affinchinquestoranoiabbiamo
laveriteognipienezzainCristo.
Rimanepuntodiorientamento. Etuttavianoinonrifiutiamo[ri
gettiamo]ndisprezziamolaLegge.Dobbiamoinfattiricordarcidel
leparoledelSignorechedicedinonesserevenutoperabolirelaLeg
geeiprofeti,maperportarliacompimento(Mt.5:17)32.
AllostessomodosappiamochelaLeggedefiniscepernoi[lanorma]
ivizielevirt.
SappiamoanchechelaScritturadellaLeggeutile[oprofittevole]
allaChiesaseessavieneespostaattraversolEvangelo,ragionpercui
lasualetturanondeveessererespinta[biasimataoproscritta]dalla
Chiesa.Infatti,benchilvoltodiMosfossestatovelato,lApostoloci
dice33chequestovelocivienetoltooannullatodalCristo.
Condanniamo[disapproviamo]quindituttocicheglieretici,sia
antichichemoderni,hannoinsegnatocontrolaLeggediDio.

XIII.LEvangelodiGesCristo,lepromesse,
loSpiritoelalettera34
LEvangeloloppostodellaLegge,perchlaLeggesuscitaliraela
maledizionediDio35,mentrelEvangelociannunciapredica]lagra
masottolagrazia(Ro.6:14).
32

Nonpensatecheiosiavenutoadabrogarelaleggeoiprofeti;iononsonove
nutoperabrogare,maperportareacompimento(Mt.5:17).

33

Maleloromentisonodiventateottuse;infatti,nellaletturadell'anticopattolo
stessovelorimanesenzaessererimosso,perchilvelovieneannullatoinCristo
(2Co.3:14).

34

QuestocapitolodellaConfessionetrattainprimoluogodellacontinuitedi
scontinuitfraAnticoeNuovoTestamento. Edeglidisseloro:Perciogni
scriba,ammaestratoperilregnodeicielisimileaunpadronedicasachetrae
fuoridalsuotesorocosenuoveevecchie(Mt.13:52).

35

Sullacreaturaumana,perchlatrasgredisce,ecosmeritaunagiustacon
danna.

39

LaConfessionedifedeelveticadel1566
ziaelabenedizionediDio.LostessoapostoloGiovanni,infatti,ci
dice:laleggestatadatapermezzodiMos,malagraziaelaverit
sonovenutepermezzodiGesCristo(Gv.1:17).
LEvangeloerapresenteanchenellAnticoTestamento.Tuttavia
assolutamentecerto[indubitabile]chequantosonovissutiprimadel
lapromulgazionedellaLeggeesottolaLegge,nonsonostatiaffatto
privati[mancanti]dellEvangelo.Essihannoinfattiavutopromesse
evangelicheevidentiedimportanti,come,adesempio,leseguenti:
ioporrinimiciziafrateeladonnaefrailtuosemeeilsemedilei;
essotischiaccerilcapo,etuferiraiilsuocalcagno(Ge.3:15);tutte
lenazionidellaterrasarannobenedettenellatuadiscendenza,perch
tuhaiubbiditoallamiavoce (Ge.22:18).Similmente: Loscettro
nonsarrimossodaGiuda,nilbastonedelcomandodifraisuoipie
di, finch venga Sciloh'; e a lui ubbidiranno i popoli (Ge. 49:10).
Ugualmente:L'Eterno,iltuoDIO,susciterperteunprofetacomeme,
inmezzoate,fraituoifratelli;aluidareteascolto (Ge.18:15;At.
3:23).
Duetipidipromesseancheagliantichi.Ora,noiriconosciamoche
gliantichipadrihannoavutoduetipidipromesse,comeneabbiamo
ancoranoi.Leuneriguardavanolecosepresentieterrene,comele
promessedellaterradiCanaan,dellevittorie,equellechedurano
ancoraoggipernoicomequelledelpanequotidiano.Lealtrepro
messeriguardavanoallora,comelofannoancoraoggi,lecosecelesti
edeterne,ciolagraziadiDio,laremissionedeipeccatielavita
eterna[chenoiconseguiamo]mediantelafedeinGesCristo.Del
resto,gliantichipadrinonhannosoloavutopromesseriguardanti
coseesteriorieterrene,ma anchelepromessespiritualiecelestiin
Cristo.LapostoloPietro,infatti,dice:Intornoaquestasalvezzaricer
caronoeinvestigaronodiligentementeiprofeticheprofetizzaronodel
lagraziadestinataavoi(1Pi.1:10),PerquestopurelapostoloPao
lodice:comeegliavevagipromessopermezzodeisuoiprofetinel
lesanteScritture (Ro.1:2).Neconsegueche gliantichipadrinon
sonostaticompletamenteprividellinteroEvangelo.
Anticoenuovonelcontempo. Etuttavia,benchgliantichipadri
abbianoavutoinquestomodolEvangelonelleScritturedeiprofeti,
medianteilqualeessihannoavutoperfedelasalvezzainGesCri

40

LaConfessionedifedeelveticadel1566
sto,rimaneilfattochequestotermine,Evangelo,significapropria
menteilgioiosoefelicemessaggio[annunciodisalvezza],attraverso
ilquale,anzituttodaGiovanniBattista,poidaGesCristostesso,e
interzoluogo,dagliApostoliedailorosuccessori,statoannunziato
[predicato]almondocheDioavevacompiutolapromessadaLuifat
taalliniziodelmondoecheavevainviato,opermegliodire,donato,
agliuominiilSuounicoFiglioeilLuilariconciliazioneconilPadre,
laremissionedeipeccati,ognipienezza[eperfezione]avitaeterna.
PercuiaragionesichiamaEvangelolastoriadescrittadaiquattro
evangelisti,laqualeciattestaedesponecomequestecosesonostate
fatteecompiutedalCristoeugualmentecicheCristohainsegnato
ecompiuto,eilfattochetutticolorochecredonoinLuivitrovano
ognicompimentoepienezza.Similmentesipuchiamarepropria
mente[meritatamente]dottrinaevangelicalapredicazioneegliscrit
tidegliApostoli,neiqualigliApostoliespongonoinchemodoilFi
gliocistatodatodalPadre,einLui,tuttocicheriguardalanostra
salvezzaelavitaeterna,alpuntoche,seessaveraepura,neppure
oggideveperdereunnomecoseccellente[questoinsigneappellati
vo].
Lettera e Spirito. Questa stessa predicazione dellEvangelo viene
chiamatadallApostoloancheloSpiritooministrazionedelloSpirito
(2Co.3:6)36,perchessa,mediantelafede,diventavivaedefficace
allenostreorecchie,opiuttostoaicuorideicredentigrazieallillumi
nazionedelloSpiritoSanto.Lalettera,cheoppostaalloSpirito,si
gnificainfatti,qualsiasicosaesteriore,maprincipalmenteladottrina
dellaLegge,laquale,senzaloSpiritoelafede,producecolleraed
accendeilpeccatoneicuoridicolorochenoncredonoconfedevera
eviva.Percui,essavienechiamatadallApostoloancheministrazione
[ilministero]dimorte.Ineffetti,siriferisceaquestolaparoladellA
postolo secondocui la letterauccideelospirito vivifica. E,senza
dubbio,ifalsiapostolihannopredicatounEvangelocorrotto,mesco
landoviinsiemelaLegge,quasicheGesCristopotessesalvarcisen
36

ilqualecihaancheresiministriidoneidelnuovopatto,nondellalettera,ma
delloSpirito,poichlaletterauccide,maloSpiritodvita(ND), Egliciha
ancheresiidoneiaessereministridiunnuovopatto,nondilettera,madiSpi
rito;perchlaletterauccide,maloSpiritovivifica(Riv.).

41

LaConfessionedifedeelveticadel1566
zalaLegge,comeaffermanogliebioniti,discendentidellereticoElio
ne,einazirei,dettianticamentemineani,tuttiereticichenoicon
danniamo;epredichiamosololEvangelo[puroeschietto],insegnan
docheicredentisonogiustificatiunicamenteperCristoenondalla
Legge,cosacheesporremobenprestopiampiamentetrattandodel
lagiustificazione.
Accuseinfondatecontroglievangelici.Delresto,benchladottri
nadellEvangelo,rispettoalladottrinadellaLeggetrattatadaifarisei,
siasembrataessere,essendopredicatadalCristo,unanuovadottri
na,cosacheGeremiahaprofetizzatoanchedelNuovoTestamento,
essaera,inverit,nonsolounadottrinaantica,maladottrinapi
anticadelmondoeloancoraogginonostantechecolorocheaderi
sconoalPapalachiaminonuova,selasivuoleparagonareconla
loro.Diohainfattipropostoepredestinatodatuttaleternitdisal
vareilmondoattraversoCristoe,mediantelEvangelohadichiarato
almondoquestaSuapredestinazioneequestoSuoeternoconsiglio
(2Ti.1:9,10)37.
Neconsegueevidentementechelareligioneeladottrinaevangelica
,fratuttequellechesonostate,sonoesaranno,lapiantica.Per
cuidiciamochesisbaglianomiseramente[sonoingraveerrore],e
avanzanopropositiindegnidelleternoconsigliodiDio,quantichia
manolareligioneeladottrinaevangelica unadottrinainventatadi
recenteedunafedechehamenoditrentanni.Controcostorosipos
sonousareleparoledelprofetaIsaia: Guaiaquellichechiamano
beneilmale,emaleilbene,checambianoletenebreinluceelalucein
tenebre,checambianol'amaroindolceeildolceinamaro!(Is.5:20).

XIV.Ilravvedimentoelaconversione
LEvangelo presenta la dottrina del ravvedimento insieme a quella

37

Eglicihasalvatieciharivoltounasantachiamata,nonamotivodellenostre
opere,masecondoilsuopropositoelagraziachecistatafattainCristoGes
findall'eternit,machestataoramanifestataconl'apparizionedelSalvatore
nostroCristoGes,ilqualehadistruttolamorteehamessoinlucelavitae
l'immortalitmedianteilvangelo(2Ti.1:9,10).

42

LaConfessionedifedeelveticadel1566
dellafede38.NellEvangelo,infatti,ilSignoredice: NelSuonomesi
sarebbepredicatoilravvedimentoperilperdonodeipeccatiatuttele
genti(Lu.24:47).Checosilravvedimento?Perravvedimentonoi
comprendiamo:(1)Ilrinsavimento39delluomopeccatore,risvegliato
dalla Parola dellEvangelo e dallo Spirito Santo, ricevuto con vera
fede,medianteilqualeilpeccatoreprontamentericonoscelapropria
innatacorruzioneetuttiipeccatidicuilaParoladiDioloaccusa40;
(2)peressisentenelsuocuoreunagrandetristezzaesenedispiace
aragionvedutaenonsolosinceramentelideploradavantiaDiocon
fessandoliconvergogna,ma(3)lidetesta[limaledice]anchecon
granderammarico,riflettendoesforzandosi[usandocostantemente
ognidiligenzaesforzo]diemendarsiedidedicarsicoscienziosamen
teadunastabileinnocenzaevirt,esercitandosiinessapertuttoil
restodellasuavita.
IlveroravvedimentoconversioneaDio.Eccodunqueinchecosa
consisteilveroravvedimento:inunasinceraepuraconversionea
Dioeadognibene,e,innegativo,unvoltarelespallealdiavoloeda
ogniformadimale.1.IlravvedimentoundonodiDio.Noidicia
moespressamente,per,chequestoravvedimentounpurodonodi
Dio[unpurodonoegraziadiDio]enonunazionederivantedalle
nostreforze.LApostoloordinainfatticheilfedeleministroistruisca
diligentementecolorocheresistonoallaverit[quellichesonodispo
stiincontrario],pervedere[perprovare]difarsicheaduncerto
momentoDiodialoroilravvedimentoperconoscerelaverit(2Ti.
2:25).2.Deploraipeccaticommessi.Delresto,lapeccatricedicui
parlanoivangeli,chebagnconlesuelacrimeipiedidelSignore,e
Pietro,chepianseamaramenteilrinnegamentodelSuomaestro,ci
mostranochiaramentequaledebbaessereilcuoredicoluichesipen
te,ciocheegli,conseriet,deploriepiangaipeccaticommessi(Lu.
7:38;22:62).Inoltreilfigliolprodigoedilpubblicanoparagonato
38

Nonvipuesserefedesenzaravvedimento.

Oresipiscenza,ilristabilimentodiungiustomododipensare,divederes
stesso,ilriconoscimentodelfattodessereunpeccatore.
39

QuandocisiconfrontaconlaLeggediDionelleScritturesiriconoscedinon
averlaosservatacomedovutoedimeritare,perquesto,lagiustacondannada
partediDio.
40

43

LaConfessionedifedeelveticadel1566
conilFariseo,dicuisiparlaneivangeli(Lu.15:18ss;18:13),cimo
stranounaformaedunmodomoltoappropriatiperconfessareino
stripeccatiaDio.3.ConfessaaDioipeccati.Ora,ilfigliolprodigo
diceva:Iomialzeredandrdamiopadre,eglidir:padre,hopec
catocontroilcieloecontrodite,nonsonopidegnodiesserechiamato
tuofiglio,trattamicomeunodeituoiservi(Lu.15:18),eilpubblica
nononosavaneppurealzaregliocchialcielo,masibattevailpetto,
dicendo:ODio,abbipietdimepeccatore(Mt.18:13).Oranoinon
dubitiamoaffattocheDiononliabbiaaccoltiingrazia.LApostolo
Giovannicidiceinfatti:Seconfessiamoinostripeccati,eglifedelee
giustodaperdonarciinostripeccatiepurificarcidaogniiniquit.Se
diciamodinonaverpeccato,lofacciamobugiardo,elasuaparolanon
innoi(1Gv.1:9,10).
Laconfessionesacerdotaleelassoluzione. Crediamochelacon
fessioneseriaelegittima[questaliberaesinceraconfessione],fatta
soloaDio,oinprivato,fraDioeilpeccatore,opubblicamenteal
tempio[inpubbliconellachiesa],dovesifaconfessionegeneraledei
peccati,siasufficiente,echenonsiaaffattonecessarioperottenere
laremissionedeipeccatidiconfessarsiadunprete[alsacerdote],
mormorando[bisbigliandoobarbottando]ipeccatiallesueorecchie
in modo daaverne lassoluzione per limposizione delle sue mani.
NelleSacreScritture,infatti,nonsitrovaalcuncomandamento[pre
cetto]oesempiodiunataleconfessione.Davideattestadiaverecon
fessatoilsuopeccatoaDioedinonavergliaffattonascostolasua
iniquit.Madice:DavantiaTehoammessoilmiopeccato,nonhota
ciutolamiainiquit.Hosetto:ConfesserlemietrasgressionialSigno
re, e tu hai perdonato liniquit del mio peccato (Sl. 32:5). Anche
quandoilSignorecihainsegnatoapregareedaconfessareinostri
peccati,hadetto: rimetticiinostridebiticomeanchenoiliabbiamo
rimessiainostridebitori(Mt.6:12).Equindinecessariocheconfes
siamoinostripeccatiaDionostroPadre[celeste]echeritorniamoin
graziaconilnostroprossimoseloabbiamooffeso.Diquestomododi
confessarsiparlalapostoloGiacomo,nellasualetteracanonica,di
cendo: Confessateivostripeccati,dunque,gliuniaglialtri,affinch
siate guariti; la preghiera del giusto ha una grande efficacia (Gm.
5:16).Inoltretroviamochesiabuonacosasequalcuno,oppressodal

44

LaConfessionedifedeelveticadel1566
fardellodeisuoipeccatiedagrandiepericolosetentazioni,cerca
consiglio,istruzioneeconsolazioneparticolare,opressoilministro
dellachiesaopressoqualcunodeisuoifratelliistruitinellaleggedi
Dio [nella Parola di Dio ben ammaestrati]. Cos pure approviamo
senzariservelaconfessionegeneraleepubblicadeipeccatichesifa
altempio[nellachiesa]nellesacreassembleedicuiabbiamoparlato
sopra.
Lechiavidelregnodeicieli.Perquantoriguardalechiavidelregno
diDiodatedalSignoreagliapostoli,visonomoltichenediconoa
piacimento cose strane, fino a trasformare queste chiavi in spade,
lance,scettriecorone,conpienipoterinonsolosuigrandiregni,ma
addiritturasulleanimeesuicorpi.Ma,dapartenostra,noiconside
riamoquestecoseunicamente[semplicemente]secondolaParoladel
Signoreediciamochetuttiiministrilegittimamentechiamatipossie
donooesercitanolechiaviedillorouso,quandoannuncianolEvan
gelo,cioogniqualvoltaammaestranoilpopolochestatoaffidato
allelorocure,loesortano,loconsolanoeloriprendonoe,infine,lo
mantengonosottoladisciplina[ecclesiastica]. Aprireechiudereil
Regno. Equestoinfattiilmodoincuiapronoilregnodeicieliagli
obbedientielochiudonoaquantidisubbidiscono.OrailSignoreha
promessoquestechiaviaiSuoiapostoli(Mt.16:19)elehadateloro
(Gv.20:23;Mr.16:15eLu.24:47)quandolimandaeordinalorodi
predicarelEvangelonelmondointeroediperdonareipeccati.Ilmi
nisterodellariconciliazione. AnchelApostolo,nellaletteraaiCo
rinzi,dice:Dio...cihaaffidatoilministerodellariconciliazione...ha
messo in noi la parola della riconciliazione (1 Co. 5:18,19), e poi
esponesubitodopoinchecosaconsiste.Poi,esprimendoancorapi
chiaramenteilsuopensiero,aggiungecheiministridiCristosono
ambasciatoriperCristo,comeseDiostesso,attraversoiSuoimini
stri,esortasseipopoliariconciliarsiconDio,ciomediantelubbi
dienza della fede. I ministri esercitano quindi le chiavi quando ci
esortano[consiglianoopredicano]allafedeedalravvedimento,che
ancheilmezzoattraversoilqualeessiriconcilianoconDioipecca
tori,rimettonoipeccatiedapronoilregnoperintrodurviicredenti.
Intuttoquestoessisidistinguonoprofondamentedacolorodeiquali
ilSignoredicenelvangelo:Guaiavoi,dottoridellalegge,perchave
teportatovialachiavedellascienza!Voinonsieteentratieaquelliche

45

LaConfessionedifedeelveticadel1566
volevanoentrarelaveteimpedito(Lu.11:52).Comeiministriassol
vono.Iministriusanoquindilassoluzionecomesideve,quandopre
dicanolEvangelodiGesCristoe,attraversodiesso,laremissione
deipeccatichepromessaatuttiifedelichesonoanchebattezzati;
diconseguenza,laremissionedeipeccatiappartieneparticolarmente
adognunodiloro.Noinonriteniamopercichequestaassoluzione
abbiamaggioreefficaciaepoterequandovienemormorataallorec
chioequandosimettelamanosullatestadicoluichesiconfessa.
Diciamoperchesidevediligentemente annunciarelaremissione
deipeccatimedianteilsanguediGesCristoechesideveammonire
ogniuomosulfattochequestaremissionegliappartiene.
Diligenzanelrinnovamentodellapropriavita.Delrestogliesempi
evangeliciciinsegnanoqualediligenzaevigilanza[assiduit]debbo
no usare, coloro che si pentono, nello studio e nellesercizio della
nuovavitaenellabolizione[nelfarmorire]delvecchiouomoenella
creazione[suscitareedestare]delnuovo.IlSignorediceinfattial
paraliticocheavevaguarito:Ecco,tuseiguarito;nonpeccarepiche
nontiaccadadipeggio(Gv.5:14),edalladultera:Va,enonpeccare
pi(Gv.8:11).Conquesteparolenonintendedirecheluomopossa
essere senza peccato finch vive in questa carne [giungere tanto
avanti],maattraversodiesseEgliciraccomandalavigilanzaeuna
particolarecura,perchcisforziamo[adoperiamoogninostropote
re]intuttiimodiedomandiamoaDioconpreghiere,dinonricade
reneipeccatidaiqualiEglicihacomerisuscitatierialzatiechenon
siamovintidallacarne,dalmondoedaldiavolo.Zaccheo,ilpubbli
cano,ricevutoingraziadelSignore,esclamanelvangelo: Ecco,Si
gnore,iodlametdeimieibeniaipoveri;sehofrodatoqualcunodi
qualcosaglirendoilquadruplo(Lu.19:8).Sulsuoesempio,quindi,
noipredichiamo[noipredichiamoedassiduamenteinculchiamo]che
acolorochesipentonosononecessarielarestituzioneelamisericor
diaedancheleelemosine,eesortiamotuttigliuominiingenerese
condoleparoledellApostoloediciamo:Nonregnidunqueilpeccato
nelvostrocorpomortaleperubbidireallesueconcupiscenze;enonpre
statelevostremembraalpeccato,comestrumentidiiniquit;mapre
sentatevoistessiaDio,comedimortifattiviventi,elevostremembra
comestrumentidigiustiziaaDio(Ro.6:12,13).

46

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Errori.Condanniamopercituttiicattivipropositi[favellareempio]
dicoloroche,abusandodellapredicazionedellEvangelo,dicono:E
facileritornareaDio,GesCristoharesosoddisfazione[haespiato]
pertuttiipeccati.Laremissionedeipeccatifacile[senzapenae
stento].Inchecosadunquepotrnuocerciilpeccato[laperseveran
zanelpeccato]echebisognoabbiamodipenitenza?,ecc.Etuttavia
insegniamosemprecheatuttiipeccatoriapertalaportaperanda
reaDioeche,eccettoilpeccatocontroloSpiritoSanto(Mr.3:29),
Egliperdonatuttiipeccatiatuttiicredenti(Mt.3:29).Edunquea
ragionechecondanniamoinovazianieicatari41,siaantichichemo
derni.Leindulgenzepapali.Masoprattuttocondanniamoladottri
nadellapenitenzapapista[linteressatadottrinadelpapa]che,dal
puntodivistadellaborsa,fontedigrandiprofitti,epratichiamo,
siacontrolasuasimoniachecontrolesueindulgenzesimoniache,la
sentenzadiPietro:Iltuodenarovadaconteinperdizione,perchhai
credutodipoteracquistarecondenaroildonodiDio.Tu,inquesto,
nonhaipartensortealcuna;perchiltuocuorenonrettodavantia
Dio(At.8:20,21).
Soddisfazioni.Noinonapproviamo[noiriproviamo]neppurecoloro
checredonodipotererenderesoddisfazioneperiloropeccatidaloro
stessiconleloroproprieopere.InsegniamoinfattichesoloCristo,at
traversolaSuapassioneemorte,statosoddisfazione,propiziazione
oespiazionepertuttiipeccati(Is.53),etuttavia,comeabbiamodet
tosopra,noncessiamodispingere[incalzareesollecitare]ognunoa
mortificare[conogninostropotere]lapropriacarne(1Co.1:30),
aggiungendo comunque che non dobbiamo pretendere orgogliosa
mentedioffrirequestopentimentoaDiocomesoddisfazionedeino
stripeccati,machedebbasipraticarlointuttaumilt,comeunfrutto
convenevoleafiglidiDio,iqualisonoinobbligodimanifestareuna
nuovaobbedienzaequestoinriconoscenzainvivagratitudine]per
laredenzioneepienasoddisfazioneperinostripeccati,cheabbiamo
ottenutoattraversolamortedelFigliodiDio.
DiscepolidiNovaziano,presbiteroromanodelIIIsecolo,scomunicatoperaver
sostenutochelaChiesadovevaliberarsidacolorocheavevanocommessopecca
timortali.Catari:settadiffusanellItaliasettentrionaleenellaFranciameridio
nalenelXIIsecolo,rifiutavanolAnticoTestamentoemoltepratichedellaChiesa.
41

47

LaConfessionedifedeelveticadel1566

XV.Laveragiustificazionedeifedeli
Checoslagiustificazione.Giustificare,secondoladiscussioneche
nefalApostolo,significarimettereeperdonareipeccatiedassolvere
dallacolpaedallapena,ricevereingraziaedichiarare[pronunciare]
giusto. LApostolo dice infatti ai Romani: Chi accuser gli eletti di
Dio?Diocoluicheligiustifica(Ro.8:33).Eccocomegiustificaree
condannare vengano contrapposti luno allaltro. Negli Atti degli
apostoli,inoltre,lApostolodice:Visiadunquenoto,fratelli,cheper
mezzodiluiviannunziatoilperdonodeipeccati;e,permezzodilui,
chiunquecredegiustificatodituttelecose,dellequalivoinonavete
potuto essere giustificati mediante la legge di Mos (At. 13:38,39).
Leggiamo anche nella Legge e nei Profeti: Quando degli uomini
avrannounalite,andrannoingiudizioesarannogiudicati.Sardata
ragionea[giustifichino]chinelgiustoetortoa[condannino]chi
colpevole(De.25:1).Alriguardo,poi,Isaiadice:cheassolvono42il
malvagioperunregalo,eprivanoilgiustodelsuodiritto!(Is.5:23).
SiamogiustificatigrazieaCristo. Oracertissimochenoisiamo
tuttipeccatorimalvagipernaturaeconvintidiempietdavantial
tribunale diDio e quindi meritevoli [rei] di morte, ma chesiamo
anche giustificati, cio assolti dal peccato e dalla morte, da Dio,
nostroGiudice,equestoperlagraziacheciprovienedaUnosolo,
GesCristo,enonperqualchenostromeritooriguardo.Checosasi
potrebbe dire, infatti, di pi chiaro di quello che dice lapostolo
Paolo: tuttihannopeccatoesonoprividellagloriadiDiomasono
giustificatigratuitamenteperlasuagrazia,mediantelaredenzioneche
inCristoGes(Ro.3:23,24).
Giustiziaimputata.GesCristosicaricato,infatti,deipeccatidel
mondo[lihacancellati,aboliti]edhasoddisfattolagiustiziadivina.
Dio quindi propizio ai nostri peccati per amore di Ges Cristo
[solo], che ha sofferto edrisuscitato, e non ce liimputa, maci
accreditalagiustiziadiGesCristocomesefossenostra[affinchsia
nostra],inmodotalechenoisiamononsololavatidainostripeccati
epurificatiosanti[egiusti],madotatiedadornatidellagiustiziadi
42

Ogiustificano.

48

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Cristo e anche assolti dai peccati di morte o condanna, ed in
definitivagiustiederedidellavitaeterna(2Co.5:19ss;Ro.4:25)43.
Volendo,quindi,parlarepropriamente,noidichiariamochesoloDio
cigiustificaunicamenteperamorediCristo,nonimputandociinostri
peccati,maimputandocilaSuagiustizia.
Siamo giustificati per sola fede. Del resto, ricevendo questa
giustificazione non per qualche nostra opera, ma per la fede che
abbiamonellamisericordiadiDioeinGesCristo,noiinsegniamoe
crediamo con lApostolo cheluomo peccatore giustificato per la
solafedeinCristo,enonperlaleggeoperqualsiasiopera.LApostolo
dice infatti: poich riteniamo che l'uomo giustificato mediante la
fede senza le opere della legge (Ro. 3:28). Ugualmente:Poich se
Abraamo fosse stato giustificato per le opere, egli avrebbe di che
vantarsi; ma non davanti a Dio; infatti, che dice la Scrittura?
AbraamocredetteaDioeciglifumessoincontocomegiustizia
(Ro.4:2,3;Ge.15:644).Einoltre: Infattipergraziachesietestati
salvati,mediantelafede;ecinonvienedavoi;ildonodiDio.Non
invirtdiopereaffinchnessunosenevanti(Ef.2:8,9).Cosdunque
lafedeaccoglieCristonostragiustiziaedattribuiscetuttoallagrazia
diDioinGesCristo;eccoperchlagiustificazioneattribuitaalla
fedeesoprattuttoamotivodiCristoenonoperanostra[nonchela
fedesiaoperanostra];essainfattidonodiDio.
NoiriceviamoCristoperfede.OrailSignorecimostraampiamente
inGiovanni,cap.6,cheperfedechenoiriceviamoGesCristo;in
quelpassoegliadoperamangiarenelsensodicredereeiltermine
credere nel senso di mangiare. Infatti, come mangiando noi
riceviamo il cibo, cos credendo partecipiamo a Cristo. La
giustificazionenonattribuibileinparteaCristo,inparteanoi.
Ecco la ragione per cui non dividiamo il beneficio della
43

InfattiDioerainCristonelriconciliareconsilmondo,nonimputandoagli
uominilelorocolpe,ehamessoinnoilaparoladellariconciliazione.Noi
dunquefacciamodaambasciatoriperCristo,comeseDioesortassepermez
zonostro;visupplichiamonelnomediCristo:siatericonciliaticonDio"(2
Co.5:19,20);"ilqualestatodatoacausadellenostreoffeseedstatorisu
scitatoperlanostragiustificazione"(Ro.4:25).

44

EglicredettealSIGNORE,cheglicontquestocomegiustizia(Ge.15:6).

49

LaConfessionedifedeelveticadel1566
giustificazione,attribuendoneunaparteallagraziadiDioeaGes
Cristo e riservando laltra al nostro amore, alle nostre opere o ai
nostrimeriti,madiamoericonduciamoiltutto,senzaalcunariserva
allagraziadiDioinCristoperlafede.Tantopicheilnostroamore
olenostreoperenonpotrebberopiacereaDio,essendofattedanoi
nellanostracondizionediingiusti[oempi],percui sirichiedeche
sianogiustiprimadiamareodifareoperegiuste 45.Oranoisiamo
resiveramentegiusti,comeabbiamodetto,perlafedeinCristo,e
questoperlapuragraziadiDio,chenonciimputainostripeccati
malagiustiziadiCristoeanziciaccreditalafedeinCristocome
giustizia.InoltrelApostolofachiaramentedipendere lamoredalla
fede,dicendocheloscopodelcomandamentolamore,uncuore
puro,unabuonacoscienzaeunafedenonfinta(1Ti.1:5)46.
Giacomo a confronto con Paolo. Noi parliamo perci in questa
materianondiunafedefinta,vana,oziosaomorta,madiunafede
viva e vivificante, la quale, a causa del Cristo che essa accoglie
[abbraccia], che vita e che vivifica, pure vita e si dimostra tale
attraverso opere vive. LApostolo Giacomo, quindi, non combatte
controquestadottrinaquandoparladellafedevanaemorta,dicui
alcunisivantavanosenzasentireGesCristovivoinloromediantela
fede (Gm. 2:14ss)47. Lui stesso dice che le opere giustificano, e
tuttavia senza contraddire lApostolo (perch altrimenti lo si
dovrebbe rigettare), ma mostrando come Abraamo, attraverso le
operehamanifestatounafedevivaegiustificante.Equantofanno
tuttiifedelietutticolorochetemonoIddio,iqauali,diffidandodel
tuttoditutteleloroopere,sifidanounicamentedi[fondanoleloro
45

Ofatel'albero buonoebuonopureilsuofrutto,ofatel'albero cattivoe


cattivopureilsuofrutto;perchdalfruttosiconoscel'albero(Mt.12:33).

46

Loscopodiquestoincaricol'amorechevienedauncuorepuro,daunabuo
nacoscienzaedaunafedesincera(1Ti.1:5).

47

Acheserve,fratellimiei,seunodicediaverfedemanonhaopere?Pula
fedesalvarlo?Seunfratelloounasorellanonhannovestitiemancanodelcibo
quotidiano,eunodivoidiceloro:Andateinpace,scaldateviesaziatevi,ma
nondatelorolecosenecessariealcorpo,achecosaserve?Cosdellafede;se
nonhaopere,persstessamorta.Anziunopiuttostodir:Tuhailafede,e
ioholeopere;mostramilatuafedesenzaletueopere,eioconlemieopereti
mostrerlamiafede(Gm.5:1418).

50

LaConfessionedifedeelveticadel1566
speranzeunicamentein]GesCristo.LApostolodiceinfatti: Sono
statocrocifissoconCristo:nonsonopiiochevivo,maCristovivein
me!Lavitachevivooranellacarne,lavivonellafedenelFigliodiDio
ilqualemihaamatoehadatosstessoperme.Iononannullola
graziadiDio;perchselagiustiziasiottenessepermezzodellalegge,
Cristosarebbedunquemortoinutilmente(Ga.2:20,21).

XVI.Lafede,leoperebuone,lalororicompensa
eilmeritodelluomo
Checoslafede?Lafedecristiananonunopinioneounapersua
sioneumana,maunasaldissima[fermissima]fiduciaedunchiaroe
costanteassensodelcuore[animo,mente],comepureunapercezio
necerta[unacertissimaaccettazione]dellaveritdiDio,proposta
[spiegata]dalleSacreScrittureedalSimbolodegliapostoli,ecosdi
Diostessocheilsommobeneesoprattuttodellapromessadivinae
diCristocheilcompimento[sommaprincipale]dituttelepromes
se[diDio]48.
LafededonodiDio.QuestafedeunpurodonodiDio[grazia
diDio],cheDiodonaedelargisceperlaSuapuragraziaaiSuoielet
ti,nellamisurachevuole,quandovuole,achiecomeaLuipiace.
EglidonaquestafedeattraversoilSuoSantoSpirito,permezzodella
predicazione dellEvangelo e della preghiera fedele [accompagnata
dafermafiducia].Unafedeincrescita. Questafedecomportauna
crescita,incrementochepurevienedonatodaDio,diversamentegli
apostolinonavrebberopotutodire:Signore,aumentacilafede(Lu.
17:5).Delresto,finquinonabbiamodettonullachegliApostolinon
ciabbiamoinsegnato.Lapostolodiceinfattichelafedecertezzadi
cosechesisperano,dimostrazione[evidenteecerta]direaltchenon
sivedono(Eb.11:1).LApostolodice,inoltre,tuttelepromessediDio
48

Sipotrebbedirecos:Iosonofermamenteedintimamentepersuasoche
cichepropongonoleSacreScrittureedilCredoapostolicosonoveritrive
latedaDioequindicherivelanoDiostesso,ilsommobene,esoprattuttodel
ledivinepromessecheinessesonocontenuteechehannoillorocompimen
toinCristo.Questoioaccolgoconcostantefiduciaeaquestoiodlassenso
piincondizionato,chiaroedinequivocabiledelmiocuore.

51

LaConfessionedifedeelveticadel1566
hannoillorosinlui;percipurepermezzodiluinoipronunciamo
l'AmenallagloriadiDio (2Co.1:20).AiFilippesidice: vistata
concessalagrazia,rispettoaCristo,nonsoltantodicredereinLui,ma
anchedisoffrireperlui(Fl.1:29).Ugualmente:ciascunoabbiadis
unconcettosobrio,secondolamisuradifedecheDiohaassegnataa
ciascuno(Ro.12:3).Lafede,perci,nondatuttienontuttiubbi
discono allEvangelo(2 Ts.3:2;Ro.10:16).Luca persino afferma:
Glistranieri,udendoquestecose,sirallegravanoeglorificavanolaPa
roladiDio;etuttiquellicheeranoordinatiavitaeterna,credettero
(Lu. 13:48). Per questo motivo Paolo, scrivendo a Tito, chiama la
fedecheDiocidona:lafededeglielettidiDio(Tt.1:1),ediceinol
tre: Coslafedevienedacichesiascolta,ecichesiascoltaviene
dallaparoladiCristo (Ro.10:17),comepureinmoltialtripassici
esortaapregareperlafede.
Lafedeefficaceedattiva.Lostessoapostololachiamafedesom
mamenteefficaceedoperantemediantelamore(Ga.5:6).Essapaci
fica[ecalma]lacoscienza[dinanziaDio]ecidonaliberoaccessoa
Dio,permettendocidiavvicinarciconfiduciaallaSuamaestedotte
neredallaSuabonttuttocicheciutileenecessario.Lastessa
fedeciconservanelnostrodovere[nelleserciziodeinostriufficioin
combenze],alqualesiamoobbligatisiaversoDiocheversoilnostro
prossimo.Essa,inoltre,cirendesaldi[rinforza]nellapazienzanel
tempodellavversitecisuggerisce[ciinsegna]efafareunavera
confessione;infine,perdiretuttoconunasolaparola,essaproduce
[partorisce]innoiognisorta[egenere]dibuonifruttiedibuone
opere.
Lebuoneopere.Noiinsegniamochelevereopere[veramente]buo
nederivanodallafederesavivadalloSpiritoSanto,edessevengono
compiute[fatteepraticate]daifedelisecondolavolontoregola
dellaParoladiDio.AnchePietrocosciesorta:perquestastessara
gione,mettendocidapartevostraogniimpegno,aggiungete[mostrate]
allavostrafedelavirt;allavirtlaconoscenza(2Pi.1:5).Ora,ab
biamodettosoprachelaleggediDio,leggecheanchelavolontdi
Dio,ciprescrivelanorma[unveroformularioemodello]delleopere
buone.Inbaseadesso,lApostolocidice:"Infattisapetequaliistru
zioniviabbiamodatenelnomedelSignoreGes.Perchquestalavo

52

LaConfessionedifedeelveticadel1566
lontdiDio:chevisantifichiate,cheviasteniatedallafornicazione,che
ciascunodivoisappiapossedereilpropriocorpoinsantiteonore"(1
Ts,4:24).
Operearbitrarie.Dio,infatti,nonapprovalenostreopere,nlono
reedilcultoresoallaSuamaestanostrocapriccio[quellechenoi
scegliamoarbitrariamente](Cl.2:23)49,apropositodeiqualiilSi
gnorecihadatoilSuogiudizionelvangelodicendo:Invanomiren
donoilloroculto,insegnandodottrinechesonoprecettid'uomini(Mt.
15:9).Noinonapproviamo[noiriproviamo]quinditaliopere,ma
approviamoquellechesonosecondolavolonteicomandamentidi
Dio,edesortiamogliuominiacompierle.
Ilfinedellebuoneopere. Delresto,dobbiamocompiereleopere
buonenonpermeritarelavitaeterna,che,comedicelApostolo,
undonodiDio(Ro.6:23)50,nperostentazione[alfinedimetterle
ambiziosamenteinmostra],cosarigettatadalSignore(Mt.23),[an
coramenopertrarneguadagno]maperlagloriadiDio,rendendo
onorevole[peradornare]lanostravocazionenonmostrandociingra
tiversoDio[perdimostrareaDiolanostragratitudine],eancheper
lutilitdelprossimo.NostroSignorecidiceinfattinelvangelo: ri
splendalavostralucedavantiagliuomini,affinchvedanolevostre
buoneopereeglorifichinoilPadrevostrocheneicieli(Mt.5:16),e
lapostoloPaolodiesortadicendo: Iodunque,ilprigionierodelSi
gnore,viesortoacomportarviinmododegnodellavocazionechevi
statarivolta(Ef.4:1).Ugualmente:Qualunquecosafacciate,inpa
roleoinopere,fateognicosanelnomedelSignoreGesringraziando
DioPadrepermezzodilui(Cl.3:17).Lostessoapostolocidicean
che:cercandociascunononilpropriointeresse,maanchequellode
glialt(Fl.2:4).Ugualmente: Imparinoancheinostriadedicarsia
opere buone per provvedere alle necessit, affinch non stiano senza
portarfrutto(Tt.3:14).
49

Quellecosehanno,vero,unaparvenzadisapienzaperqueltantochein
essedicultovolontario,diumiltediausteritneltrattareilcorpo,manon
hannoalcunvalore;servonosoloasoddisfarelacarne(Cl.2:23).

50

ilsalariodelpeccatolamorte,maildonodiDiolavitaeternainCristo
Ges,nostroSignore(Ro.6:23).

53

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Noinonrespingiamolebuoneopere.Noiinsegniamo,quindi,con
lApostolo,cheluomogiustificatogratuitamenteperlafedeinCri
stoenonpermezzodioperebuonechepossafare(Tt.3:14)51.Tut
tavianoinondisprezziamoetantomenocondanniamoleoperebuo
ne,essendopersuasicheluomononstatoncreatonrigenerato
mediantelafedeperrimanerseneozioso[affinchvivadisoccupatoo
stiainozio],piuttostoperadoperarsicontinuamenteafaretuttoci
chebuonoedutile.NelvangeloilSignorecidiceinfatti:ognialbe
ro buono fa frutti buoni, ma l'albero cattivo fa frutti cattivi (Mt.
7:17),einoltre:Iosonolavite,voisieteitralci.Coluichedimorain
meenelqualeiodimoro,portamoltofrutto;perchsenzadimenon
potetefarnulla(Gv.15:5).AncoralApostolociattesta:siamoopera
sua,essendostaticreatiinCristoGesperfareleoperebuone,cheDio
haprecedentementepreparateaffinchlepratichiamo(Ef.2:10),eal
tres: Eglihadatosstessopernoiperriscattarcidaogniiniquite
purificarsiunpopolochegliappartenga,zelantenelleoperebuone(Tt.
2:14). Condanniamo quindi tutti coloro che disprezzano le opere
buoneechesussurranocheessesianoinutiliechequindidiessenon
sianecessariopreoccuparsene.
Noinonsiamosalvatidallebuoneopere.Tuttavia,comeabbiamo
dettosopra,nonciriteniamoaffattosalvatidalleoperebuoneenon
riteniamoneppurecheessesianotantonecessarieallasalvezzache
nessunuomosisiamaisalvatosenzadiesse.Noisiamosalvati,infat
ti,pergraziaeperilbeneficiodiunosolo,GesCristo.Oraleopere
sononecessariamentegenerate[prodotte]dallafedeetuttavialano
strasalvezzavieneattribuitaloroimpropriamenteesenzaragione,
derivandoessaveramenteepropriamentedallagrazia,secondoque
stabennotaespressionedellapostolo:Masepergrazia,nonpi
peropere;altrimenti,lagrazianonpigrazia(Ro.11:6).
LebuoneoperepiaccionoaDio.Delrestoleoperebuone,fatteper
fede,sonograditeaDioesonodaLuiapprovate,poichcoloroche
compionoleoperebuonesonograditiaDioamotivodellafedeche
essihannoinGesCristo,elecompionoperloSpiritoSantoelagra
ziadiDio.LapostoloPietrociassicuracos:inqualunquenazionechi
51

Imparinoancheinostriadedicarsiaoperebuoneperprovvedereallenecessi
t,affinchnonstianosenzaportarfrutto(Tt.3:14).

54

LaConfessionedifedeelveticadel1566
lotemeeoperagiustamentegligradito(At.10:35),ePaolodiceai
Colossesi:anchenoi,dalgiornocheabbiamosaputoquesto,nonces
siamodipregarepervoiedidomandarechesiatericolmidellaprofon
daconoscenzadellavolontdiDioconognisapienzaeintelligenzaspi
rituale,perchcamminiateinmododegnodelSignoreperpiacergliin
ognicosa,portandofruttoinognioperabuonaecrescendonellacono
scenzadiDio(Cl.1:9,10).Insegniamoperciaccuratamentenonle
virtfilosoficheefalse,maleverevirt,einsegniamoveramentele
operebuoneeigiusti[genuini]doveridelcristianoelirichiamiamo
spesso,contuttaladiligenzaeveemenzadicuisiamocapaci,biasi
mando,daltraparte,[ladappocagginee]lapigriziaelipocrisiadi
tuttiquellichelodanolEvangeloconlaboccaenefannoprofessione
esteriore,malodisonoranoconlalorovitadisonesta,eproclamiamo
alriguardosialeterribiliminaccediDiocheleinnumerevolipromes
seegenerosericompense,esortando,consolandoeredarguendogli
uomini.
Dioricompensaleoperebuone.InsegniamoinfatticheDiodona
unabbondantericompensaacolorochecompionoleoperebuone,
secondolaffermazionedelprofetachedice:Trattienilatuavocedal
piangere,ituoiocchidalversarelacrime;poichl'operatuasarricom
pensata(Gr.31:16;cfr.Is.4).EilSignorecidicenelvangelo:Ralle
gratevi e giubilate, perch il vostro premio grande nei cieli (Mt.
5:12). Ugualmente: chi avr dato da bere anche un solo bicchiere
d'acquafrescaaunodiquestipiccoli,perchunmiodiscepolo,iovi
dicoinveritchenonperderaffattoilsuopremio(Mt.10:42).Tutta
vianoi attribuiamoquesta ricompensa cheilSignore donanonal
meritodelluomochelariceve,maallasolabont,generositevera
citdiDiochelaprometteeladona,ilqualepurnonessendodebi
toreneiconfrontidialcuno,hanondimenopromessolaricompensaa
tuttiiSuoiservifedelieintantoloconferisceloro,affinchLoadori
noeLoservano.Esebbenevisianonelleoperedeisantimoltecose
imperfetteeindegnediesserepresentateaDio,tuttavia,dalmomen
tocheDioriceveingraziaedabbraccia[lifavoreggia]inGesCristo
colorochelecompiono[favoreggiacolorochefannoleoperebuone
inCristo],Eglipaga[rende]lorolaricompensapromessa(Is.64:6).
Ineffetti,consideratidaunaltropuntodivista,inostricuorisono

55

LaConfessionedifedeelveticadel1566
paragonatiadunabitosporco52.IlSignorediceinfattinelvangelo:
anchevoi,quandoavretefattotuttocichevicomandato,dite:"Noi
siamo servi inutili; abbiamo fatto quello che eravamo in obbligo di
fare(Lu.17:10).
Noncisonomeritiumani. Ora,benchinsegniamochelaricom
pensaedilpremiosonodatidaDioallenostreoperebuone,noidi
ciamoconAgostinocheDiocoronainnoiiSuoidonienoninostri
meriti.Ragionpercuidiciamochetuttalaricompensachenoirice
viamononaltrochegraziaepiuttostograziachenonricompensa,
datocheilbene[leopere]chefacciamovienepuramenteediretta
mentedaDio[lefacciamopiperlagraziaelavirtdiDio]enon
danoistessi[cheperlenostreproprieforze],vistocheanchelapo
stoloPaolodice:chitidistinguedaglialtri?Echecosapossiedichetu
nonabbiaricevuto?Esel'hairicevuto,perchtivanticomesetunon
l'avessiricevuto?(1Co.4:7).AquestaespressionediPaolodobbia
moaggiungerecichenehadedottoCiprianomartire,ciochenon
dobbiamogloriarcidinulla53[datochenullanostro].Condanniamo
quindiaragionvedutacolorochedifendonotalmenteimeritidegli
uominidaannullare[restringonoedannullano]lagraziadiDio.

XVII.LaChiesadiDio,santaecattolica
eilsuounicocapo
Visarsempreunachiesa. AvendoIddiovolutofindallinizioche
gliuominifosserosalviegiungesseroallaconoscenzadellaverit54,
necessariochevisiasemprestataunaChiesa,cheessaesistaancora
oggiechedurifinoallafinedeisecoli.
DefinizionediChiesa.Essalassembleadeifedeli,chiamataorac
coltadalmondointero,valeadirelacomunionedeisanti,ciodi
52

Tuttiquantisiamodiventaticomel'uomoimpuro,tuttalanostragiustizia
comeunabitosporco;tuttiquantiappassiamocomefoglieelanostrainiquit
ciportaviacomeilvento(Is.64:6).

53

AdQuirinuimTestimoniorum,lib.3,4.

54

ilqualevuolechetuttigliuominisianosalvatievenganoallaconoscenza
dellaverit(1Ti.2:4).

56

LaConfessionedifedeelveticadel1566
tutticoloroche,mediantelaParolaeloSpiritoSanto,[ri]conoscono
edadoranounveroDioinCristoGesSalvatoreepartecipanoper
fedeatuttiibenichecisonogratuitamenteoffertipermezzodiGes
Cristo.Tutticostorosonocomeicittadinidiunastessacitt:vivono
sottounostessoSignore,sottolestesseleggienellastessapartecipa
zionedituttiibeni[dellaChiesa].LApostolo,infatti,coschiamaco
lorocheappartengonoallaChiesa: concittadinideisantiemembri
dellafamigliadiDio(Ef.2:19),chiamandosantituttiifedelichevi
vonoancorainquestomondo,santificatidalsanguedelFigliodiDio
(1Co.6:11)55.Atutticostorosiapplica[convieneintendere]lartico
lodelCredoapostolicochedice:CredolasantaChiesacattolica,la
comunionedeisanti.
LaChiesauna.EpoichnonvicheunsoloDioedunsoloMe
diatorefraDioedgliuomini,cioGesCristo,comepureunsoloPa
storedelgreggeuniversale,ununicoCapodiquestocorpo,einfine,
unsoloSpirito,unasolasalvezza,unasolafede,unsolotestamento
oalleanza,neconseguenecessariamentechenonvisiacheunasola
Chiesachepossachiamarsicattolica56 ciouniversale,dalmomento
chediffusa[sparsa]intuttelepartidelmondoechesiestendain
ognitempo,nonpotendoessereconfinatainnessunluogoeinnes
suntempodeterminato.
Condannadellocalismo. CondanniamoperciiDonatisti57,iquali
confinavanoelimitavanolaChiesaanonsoqualistretticantonidel
lAfrica.Neppureapproviamo[reputiamobuono]ilpareredelClero
romanochedquasiesclusivamenteallaChiesaromanailtitolodi
Chiesacattolica[chemillantaospaccialaChiesaromanacomese
fosselunicacattolicaouniversale].
Militanteetrionfante.VerochedallaChiesa,comedaunasorgen
55

sietestatilavati,sietestatisantificati,sietestatigiustificatinelnomedelSi
gnoreGesCristoemedianteloSpiritodelnostroDio(1Co.6:11).

56

Percattolicasiintendeuniversale.IRiformatoriritenevanocheiltitolodi
cattolicanonfosseinalcunmodoappannaggiodellasolaChiesadiRoma.

57

GrupposcismaticosortonelIVsecoloadoperadiDonato,vescovodiCarta
gine.Sostenevachenonsidovesseroriaccoglierenellachiesachiavevarin
negatolafedeinseguitoallepersecuzioni.FuronocombattutidaAgostino.

57

LaConfessionedifedeelveticadel1566
te,sgorganocomediversiruscelliecondutture,diversepartiospe
cie,noncheessasiaspartitaodivisainsstessa,mapiuttostoperch
essadifferenteacausadelladiversitdeimembrichesitrovanoin
essa.ViinfattiunaChiesa,dettamilitanteedunaltratrionfante.La
primalottaancorasullaterraecombattecontrolacarne,ilmondo
edilprincipediquestomondo,cioildiavolo,conilpeccatoeconla
morte,mentrelaseconda,avendoriportatovittoriasuisuoinemici
edessendoquindiesentedaogniformadilotta,trionfaincieloe
gioiscedavantialSignore.Ciononostante,questeduechiesenonces
sanodiessereincomunioneedincongiunzione[connessione]fradi
loro.
Chieseparticolari. OraquestaChiesamilitanteinterrahasempre
avutodiversechieseparticolari, lequali siriconducono comunque
tutteallunitdellaChiesauniversale.QuestaChiesasipresentata
diversamente [diversamente costituita ed ordinata] fra i patriarchi
primadellaLegge,sottoMos,attraversolaLeggee[differentemen
te]sottoGesCristoattraversolEvangelo.
UnunicachiesasianellATchenelNT.Abitualmentesicontanoan
cheduepopolinellaChiesa,ciogliisraelitiequellidoriginepaga
na, o coloro che dagli ebrei e dai pagani sono stati raccolti nella
Chiesa.SicontanoanchedueTestamenti:lAnticoeilNuovo.Ciono
nostantevisemprestataesemprevisarunasolasocietditutti
questipopolieununicasalvezzainununicoMessia,nelqualesono
tutticongiunticomemembradiunsolocorpo,sottounsoloCapo,
medianteunastessafedeemediantelapartecipazioneadunostesso
ciboeadunastessabevandaspirituale.Noiriconosciamo[confessia
mo],tuttavia,chealriguardovisonostatitempidiversiediversisa
cramenti58 osimbolidelMessiapromessoepoidonatodalPadree
che,abolitelecerimoniedellAnticaAlleanza,noisiamosottolaNuo
va illuminati con una luce fulgente ed abbiamo ricevuto doni pi
grandiedunalibertmoltopicompleta.
Definizionibibliche.QuestaChiesasantachiamatalacasadelDio
vivente,costruitaconpietreviveespiritualiefondatasullapietraim
mobileesulfondamentoaldifuoridelqualenonpossibilestabilir
58

Symbola.

58

LaConfessionedifedeelveticadel1566
neunaltro,ragionpercuiessachiamataanchecolonnaesostegno
dellaverit(1Ti.3:15).Essanonpuerrareperilfattodipoggiare
edesserefondatasullapietra,cioCristo,esulfondamentodeipro
fetiedegliapostoli.Tuttavianonbisognameravigliarsiseessaerra
ogni qual volta abbandonaColuichesolo laverit.LaChiesa
chiamataanche vergine e sposadiGesCristo,anzi,unicaediletta,
secondolespressionedellApostolo:vihofidanzatiaununicosposo,
perpresentarvicomeunacastavergineaCristo(2Co.11:2).LaChie
savienechiamataanchegreggedellepecoresottounsoloPastoreche
GesCristo,equestodaEzechiele,cap.34,eGiovanni,cap.10.In
fine,essachiamatailcorpodiCristo,perchifedelisonomembra
vivediGesCristosottounsolocapo,cioCristo.
IlCapodellaChiesa.Ilcapocoluichesovrastatuttoilcorpo[nel
corpohaleminenza]edalqualeilcorpotraelavita,dalcuiSpirito
essoanchegovernatoedalqualericevelasuacrescita.Ugualmente
nonvicheunsolocapoperilcorpoedeglihaunbuonrapporto
conilcorpo.LaChiesa,quindi,nonpuaverealcunaltrocapoche
Cristo.EssendoinfattilaChiesauncorpospirituale,necessarioan
checheabbiauncapochelecorrispondaelesiaadatto,ciospiri
tuale.Delresto,nonpuesseregovernatadaaltroSpiritosenon
quellodiCristo,comeattestaPaolodicendo:Egliilcapodelcorpo,
ciodellaChiesa;luiilprincipio,ilprimogenitodaimorti,affinchin
ognicosaabbiailprimato(Cl.1:18),elostessoaggiunge:Cristo
capodellaChiesa,lui,cheilSalvatoredelcorpo(Ef.5:23),enella
stessaletteradice: Ognicosaeglihapostasottoisuoipiedieloha
datopercaposupremoallaChiesa,cheilcorpodilui,ilcompimento
di colui che porta a compimento ogni cosa in tutti(Ef. 1:22,23).
Ugualmente: seguendo la verit nell'amore, cresciamo in ogni cosa
versocoluicheilcapo,cioCristo.Daluituttoilcorpobencollegatoe
benconnessomediantel'aiutofornitodatuttelegiunture,traeilpro
priosvilupponellamisuradelvigorediognisingolaparte,peredificare
sstessonell'amore(Ef.4:15,16).
Rifiutodelpapato. Rigettiamoquindiladottrinadelcleroromano
attraversolaqualeessosostienecheilpropriopapailpastoreuni
versaledellaChiesacattolicamilitantesullaterra,caposovranodella
stessaeverovicariooluogotenentediCristoecheegliabbianella

59

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Chiesalapienezzadelpotere,comeessolachiama,eildominiosu
premo.Noiinsegniamo,infatti,cheCristoilsoloSignoreechere
stalunicopastoreuniversale;cospurecheeglivescovosovrano
[sommopontefice]davantiaDio,SuoPadreceleste,ilquale,com
piendonellaChiesaogniufficioedoverediverovescovo[sommo
pontefice]e[sommo]pastorefinoallafinedeisecoli,nonhabisogno
dialcunvicario.Ilvicarionecessario,infattiladdoveilveroSignore
siaassente.Ora,CristosemprepresentenellaSuaChiesaedil
Suocapochelavivifica.Luistessohavietato[rigorosamenteproibi
to]congrandiminacceaiSuoiapostoliedailorosuccessoridiusur
pareilprimatoedil poterenella Chiesa.Tutticoloro, quindi,che
contraddiconoquestaveritcosevidenteevisioppongono,sforzan
dosidiintrodurrenellaChiesadiCristoungovernodeltuttocontra
rio,nondevonoforseessererigettatinelnumerodicolorochehanno
profetizzatogliapostolidiGesCristo(2Pi.2),ePaoloinAt.20,2
Co.11e2Ts.2einaltripassi?
Nongaranziadiordine.Delresto,rigettandodallaChiesailcapo
romano,nonintendiamoaffattointrodurreinessaalsuopostodisor
dineoconfusione,dalmomentocheinsegniamocheilgovernodella
Chiesa,qualegliapostolicelhannolasciato,cibastapermantenere
nellordineenelbuongovernolaChiesa,laqualefindallinizionon
statadisordinataesenzabuongoverno,quandoancoranonsicono
scevaaffattoquestocaporomano,delqualeisuoidiconooggiche
conservalaChiesainbuonordine.Nonabbiamoalcunadifficolta
concederecheegliconserviveramenteemantenga,siaconlaforza
checonlinganno,lasuatiranniaelacorruzionechehaintrodotto
nellaChiesaeche,conlostessomezzo,impedisca,combattaedi
struggacontuttelesueforzelagiustariformadellaChiesa59.
59

Cosrendequestoparagrafolaltraversione:[Rimuovendoilcaporomano,
nonintroduciamonellaChiesaalcunaconfusioneoturbamento,perchinse
gniamocheilgovernodegliapostolisuggeritoedaffidatoallaChiesa,siasuf
ficienteperconservarenellaChiesaungiustoebeneintesoordine.Daprinci
pio,quandoilcaporomanononeraancoranellaChiesa,ilquale(comedico
no)conservalaChiesanellordine,nonceraalcundisordine.Epiuttostoil
caporomanocheconservaemantienelasuatiranniaecheintroducelacor
ruzionenellaChiesa,luicheanzicheoppugna,econtutteleforzepossibili
tentadiestirparedallaChiesaognigiustaeverariforma].

60

LaConfessionedifedeelveticadel1566
IlgovernostabilitodalleScritturesufficiente.Cisiobietta[cisi
rinfaccia],perchenellenostrechieseesistanomoltediscordieelot
tedaquandosisonoseparatedallaChiesaromanaechequestodi
mostraasufficienzachenonsarebberoverechiese.Comesenonvi
fosseromaistatesttenellaChiesaromana,nalcunaformadidi
scordiaedilotta,persinoriguardoallastessareligione,perlaquale
si sono combattutinontantonellescuole, quanto nellesacresedi
[cattedre]edinmezzoatuttoilpopolo.Quantoanoi,noiricono
sciamocichedicelApostolo,cioDiononunDiodiconfusione,
madipace (1Co.14:33).Inunaltropassodice: datochecisono
tradivoigelosieecontese,nonsieteforsecarnalienonvicomportate
comequalsiasiuomo? (1Co.3:3).OranonsipunegarecheDio
nonsiastatopresentenellaChiesaapostolicaechelaChiesaaposto
lica non sia statala vera Chiesa, nella quale si sono avuti non di
menodissensiediscussioni.IneffettiPietrostatoripresodaPaolo
(Ga.2:11)60eancheBarnaba,luipureapostolo,haavutounadiscus
sioneconPaolo.DaltrapartevediamonellibrodegliAtti,cap.15,
chenellaChiesadiAntiochiasiebbeunagravecontesafracoloroche
predicavanolostessoGesCristo.Difattovisonosemprestatinella
ChiesagrandidibattitiedesimidottoridellaChiesasisonoscontrati
fradilorosucosedigrandeimportanza,etuttavia,amotivodique
steconteselaChiesanonhacessatodiesserecicheera.ADiopia
ce,infatti,servirsidellediscussioniecclesiastichesiaperlagloriadel
Suonomecheperrenderepichiaraedevidentelaverit,edanche
perchsimanifestinocolorochesonoapprovati(1Co.11:19)61.
NontuttelechiesesonoChiesa. Ora,comenoinonriconosciamo
altrocapodellaChiesasenonGesCristo,cosnonriconosciamoper
verechiesetuttequellechesivantanodiesserlo[chesispacciaper
vera]evoglionoesserericonosciutecometali,ma insegniamoche
debbaessereritenutatalelaChiesanellaqualesitrovanolecaratte
ristiche62edisegnidellaveraChiesa.

60

MaquandoCefavenneadAntiochia,gliresisteiinfacciapercheradacon
dannareGa.2:11).

61

infattinecessariochecisianotravoianchedelledivisioni,perchquelliche
sonoapprovatisianoriconosciutitaliinmezzoavoi(1Co.11:19).

61

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Lapurapredicazione. Lesueprincipalicaratteristichesono:(1)la
puraelegittimapredicazionedellaParoladiDio[lalegittimaesince
radottrinaopredicazione],taleequalecistatadonataattraversoi
librideiprofetiedegliapostoli,iqualiciconduconotutticomeper
manoaCristo,ilquale,nelvangelo,cihadetto:Lemiepecoreascol
tanolamiavoceeioleconoscoedessemiseguonoQuandohames
sofuorituttelesuepecore,vadavantialoro,elepecoreloseguono,
perchconosconolasuavoce.Maunestraneononloseguiranno;anzi,
fuggirannoviadaluiperchnonconosconolavocedegliestranei(Gv.
10:27,4,5).Benpi,colorochesonotalinellaChiesahannounasola
fede,unsoloSpiritoequindiadoranounsoloDiocheservonoinspi
ritoeverit;amanosoloLuicontuttoillorocuoreecontutteleloro
forze,LoinvocanosoloattraversoGesCristolorounicoMediatore
edIntercessore,enoncercanoalcunagiustiziaevitaaldifuoridi
GesCristoedellafedeinLui.EpoichriconosconoCristocomeuni
cocapoefondamento dellaChiesa,essendofondatisudilui,rifor
manoedemendanoognigiornolalorovitamediantelapenitenzae
portanopazientementelacrocechestataloroimpostaemediante
unacaritnonfinta,essendouniticontuttelemembradiCristo,si
dichiaranoSuoiveridiscepoli,perseverandonelvincolodellapacee
dellasantaunione.(2)Essipartecipanosimilmenteaisacramentior
dinatidaCristoedonatidagliApostoli,dicuinonsisentonodiversa
mentedacomehannoricevutoedappresodalSignore.CichelA
postolodiceaiCorinziinfattibennoto: PoichhoricevutodalSi
gnorequellochevihoanchetrasmesso(1Co.11:23).
Ungiustodiscernimento.Noicondanniamopercicomenonappar
tenentiaffattoallaveraChiesatuttelechiese[Perquestaragioneci
allontaniamo e ci separiamo, come da chiese straniere, da quelle
chiese]chenonsonoqualinoiabbiamoappresochedovrebberoes
sere,qualunquevantoessepossanomenarecircalasuccessionedei
lorovescovi,lunitelantichit.Tantopichegliapostoliciordina
nodi fuggire lidolatriaeBabilonia,edinonpartecipareinalcun
modoadessasenonvogliamopartecipareallepiaghecheilSignore
manda(1Co.10:14;1Gv.5:21;Ap.18:4;2Co.6:14).
ImportanzadellaChiesa. Delresto,noiabbiamoincosaltastima
62

Anchenote,segnali.

62

LaConfessionedifedeelveticadel1566
lacomunioneconlaveraChiesadiDiodanegarechepossanovivere
davantiaDiocolorochenonsonoincomunioneconlaveraChiesa
diDio,masiseparanodaessa.Infatti,comefuoridallarcadiNo
nonsipotevaesseresalvati,quandoilmondovennedistruttodaldi
luvio,cosnoicrediamochenonvisiaalcunasalvezzacertaaldifuo
ridiCristo,ilqualesicomunicanellaChiesaaiSuoieletti.Percuiin
segniamochenecessariochecolorochevoglionovivere,nonsise
parinomaidallaveraChiesadiCristo.
Confinivasti. Ciononostantenonrinchiudiamocosstrettamentela
Chiesa nei segni che abbiamo appena ricordato, da insegnare che
sonofuoridallaChiesatutticolorochenonpartecipanoaisacramen
tinondilorospontaneavolont,nperdisprezzo,maperchimpe
ditidaunanecessitinevitabileeforzata,iqualialtrimentisiguarde
rebberobenedallastenerseneedalnonprenderviparte,ocoloronei
qualilafedevienecomeamenoperuncertotempo,senzatuttavia
spegnersideltuttoescomparirecompletamente,ocoloroneiqualisi
trovanodiversiviziederroridovutiadinfermit.Sappiamoinfatti
cheDiohaamatonelmondoalcunicheeranoaldifuoridellarepub
blicadiIsraele.NignoriamocichesuccessoalpopolodiDionel
lesiliobabilonese,duranteilqualerimastosettantanniprivodei
proprisacrifici.SappiamoanchecicheaccadutoaPietrocheha
rinnegatoGesCristoecicheaccadeognigiornoaifedelielettidi
Dio,errantiedinfermi.Inoltresappiamobenecichesonostatele
chiesedeiGalatiedeiCorintiaitempidegliApostoli,allequalilapo
stolorimproveradiversiegravidifettiemalvagit,eciononostantele
chiamasantechiesediCristo.
IlgiudiziodiDiosullaChiesa.AvolteaccadeaddiritturacheDio,
perilsuogiustogiudizio,lasciachesioscurievengacomeamenola
veritdellaSuaparola,lafedecattolica,eillegittimocultodiDio,a
talpuntochelaChiesasembraquasideltuttospentaechenonne
restitraccia.EcichevediamoessereavvenutoaltempodiElia(1
Re19:18)edancheinaltreepoche,edtuttaviaDiononsmettedi
avereinquestomondo,einmezzoaquestetenebre,isuoiveriado
ratori,noninpiccolonumero,masettemilaepi(Ap.7:3).Laposto
loesclamainfatticherestasaldoilfondamentodiDiochehaquesto
sigillo:ilSignoreconoscechisonoiSuoi(2Ti.2:19).Edancheda

63

LaConfessionedifedeelveticadel1566
questopuntodivistachelaChiesasipuchiamareancheinvisibile,
nonchegliuominiinmezzoaiqualiraccoltasianoinvisibili,ma
perch,essendonascostaainostriocchienotasoloaDio,spessonon
puesserepercepitadalgiudizioumano.
Gli ipocriti. Daltra parte, tutti coloro che sono annoverati nella
Chiesanonperquestosonovivieverimembridellastessa.Visono
infattimoltiipocriticheascoltanolaParoladiDioesteriormenteeri
cevonopubblicamenteisacramentiesembranoinvocareDiounica
menteattraversoGesCristoeconfessarecheGesCristolasola
lorogiustizia,coscomesembranoservireDio,esercitareleoperedi
carite,peruncertotemposopportarepazientementelecalamite
leafflizioni,etuttavia,dentro[interiormente],sonoprividellavera
illuminazionedelloSpiritoedellafedeesinceritdicuoreenonper
severanofinoallafine;ecos,allafine,essivengonoscopertiecono
sciutiperquellochesono.EdunquediessichehaparlatolApostolo
Giovannidicendo:Sonouscitidimezzoanoi,manoneranodeino
stri;perchsefosserostatideinostri,sarebberorimasticonnoi;maci
avvenutoperchfossemanifestochenontuttisonodeinostri(1Gv.
2:19).Ciononostante,periltempoincuifingonoditemereediama
reDio,vengonocontatinellaChiesa,benchnonsianoaffattodella
Chiesa,esattamentecomeinunarepubblicaitraditorivengonocon
tatinelnumerodeicittadiniprimacheillorotradimentosiascoperto
ecomeilloglioelapagliamescolatoconilgrano,ecomegliasces
sielegobbesitrovinoinuncorposano,bench,inverit,sitratti
piuttostodimalattie[tumori]edideformitdelcorpochenondi
veremembradellostesso.LaChiesadiDiovieneperciaragionepa
ragonataadunaretechecontieneognisortadipescieaduncampo
in cui si trovino erbacce in mezzo al buon grano (Mt. 13:47ss;
13:24ss).Maintuttoquestodobbiamofareattenzioneanongiudica
re a non giudicare prima del tempo, per non correre il rischio di
escludereerigettareotoglierecolorocheilSignorenonvuoleche
sianotoltiocolorochenonpossiamosepararedallaChiesasenzaar
recarleundanno.Daltrocantobisognavegliareperimpedireche,se
ifedelisiaddormentano,imalvagisifaccianoavantierechinodanno
allaChiesa.
La vera unit. Inoltre noi insegniamo accuratamente in che cosa

64

LaConfessionedifedeelveticadel1566
consistasoprattuttolaveritelunitdellaChiesa,affinchperteme
rarietnonprovochiamoonutriamodegliscisminellaChiesa.Ora
questaunitnonconsisteaffattoincerimonieecomportamentieste
riori,manellaveritenellunitdellafedecattolica.Elafedecattoli
canoncidatadalleleggiumanemadallaSacraScrittura,ilcui
sommariositrovanelCredoapostolico.Perquestomotivoleggiamo
chefindaltempodegliantichipadri,vistatadiversitdicerimonie,
maliberaelasciataallavolontdiogniChiesa,diversitamotivo
dellaqualenessunohamairitenutochefosseinfrantaluniteccle
siale.DiciamopertantochelaveraunionedellaChiesaconsistenegli
articolidifede[dogmi],nellaveraeconcordepredicazionedellE
vangelo di Cristo e, infine, nei modi di fare che il Signore ci ha
espressamentedato.Alriguardo,usiamosoprattuttoquestaafferma
zionedellApostolo:Siaquestodunqueilsentimentodiquantisiamo
maturi;seinqualchecosavoipensatealtrimenti,Dioviriveleranche
quella.Soltanto,dalpuntoacuisiamoarrivati,continuiamoacammi
nareperlastessavia(Fl.3:15,16).

XVIII.IministridellaChiesa,
loroistituzioneedufficio
NelledificazionedellaSuaChiesa,Diofausodiministri.Iddiosi
sempreservitodiministri,seneserveancheoggieseneservir
finchavrunaChiesasullaterra,perriunirsiecostituirsiunaChiesa
e per governarla e conservarla63. Lorigine dei ministri e la loro
istituzione quindi antichissima, stabilita da Dio stesso e non in
seguitoaunqualchenuovoordinamentoinventatodagliuomini.
certamenteverocheDio,servendosidellaSuapotenza,potrebbe
scegliersiunaChiesadimezzoagliuominisenzaalcunmezzo,ma
Eglihapreferitotrattarecongliuominiservendosidiuomini.Sideve
perci avere considerazione per i ministri, non solo perch sono
ministri,maperchsonoministridiDio,attraversoiqualiEgliguida
gliuominiallasalvezza64.
63

Funzionedeiministri(servitori,strumentidiDio):costituire,governaree
conservarelacomunitcristiana.

65

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Il ministero non deve essere disprezzato. Per cui ammoniamo
ognuno ad astenersi dallattribuire allazione segreta dello Spirito
Santocichenecessarioperconvertirciebeneducarcialpunto
dallannullare il ministero ecclesiastico65. Dobbiamo infatti sempre
ricordarcidelleparoledellApostolo: Ora,comeinvocherannocolui
nelqualenonhannocreduto?Ecomecrederannoincoluidelqualenon
hannosentitoparlare?Ecomepotrannosentirneparlare,senonc'chi
lo annunzi? ... Cos la fede viene da ci che si ascolta, e ci che si
ascoltaviene dallaparoladiCristo (Ro.10:14,17),edi cicheil
SignoredicenelVangelo: Inverit,inveritvidico:chiricevecolui
cheioavrmandato,riceveme;echiriceveme,ricevecoluichemiha
mandato (Gv. 13:20). A questo si riferisce anche la visione del
macedone,cheapparveallapostoloPaolomentresitrovavainAsia
che, pregandolo, gli disse: Passa in Macedonia e soccorrici (At.
16:9).Inunaltropasso,lostessoapostolodice: Noisiamoinfatti
collaboratoridiDio,voisieteilcampodiDio,l'edificiodiDio(1Co.
3:9).
Del resto, dobbiamo fare attenzione a non attribuire troppo ai
ministrioalministero66,ricordandocidelleparoledelSignorecheci
dicenelvangelo: NessunopuvenireamesenonloattirailPadre,
chemihamandato;eiolorisusciternell'ultimogiorno(Gv.6:44),e
diquesteparoledellApostolo: Checos'dunqueApollo?Echecos'
Paolo?Sonoservitori,permezzodeiqualivoiavetecreduto;elosono
nelmodocheilSignorehadatoaciascunodiloro.Iohopiantato,
Apollohaannaffiato,maDiohafattocrescere;quindicoluichepianta
ecoluicheannaffianonsononulla:Diofacrescere! (1Co.3:57)67.
CrediamodunquecheDiociistruisceesteriormentemedianteiSuoi
ministri attraverso la Sua Parola, ma che muove interiormente
64

Funzione: condurre persone alla salvezza in Cristo (alla conversione) ed


istruirlenellaParoladiDio.

65

Unammonizionecontrocolorochediconodipoterefareamenodeiministri
diDioperchDioparlerebbelorodirettamente.

66

Unammonizionecontrochiattribuiscetroppoaiministri,vistochesonosolo
strumenti,mentreDiocheopera.

67

Funzione:seminarelafedeeprendersicuradellasuacrescita.

66

LaConfessionedifedeelveticadel1566
mediante lo Spirito Santo i cuori dei Suoi eletti perch credano,
ragion per cui dobbiamo ricondurre a Dio lonore di un simile
beneficio.Diquesto,per,abbiamotrattatonelprimocapitolodella
presenteesposizione.
ChisonoiministriediqualesortaIddionehadatialmondo.
Allinizio del mondo, Dio si servito quindi degli uomini pi
eccellenti, cio dei patriarchi, persone in gran parte semplici
[ignoranti]nellasapienzamondanaofilosofia[dicuiparecchinon
erano molto versati nella sapienza umana o filosofia], ma molto
sapientinellaverateologia[insupremogradointendentinellavera
divinasapienza],aiqualihaspessoparlatoattraversoiSuoiangeli.
Ineffetti,ipatriarchisonostatiiprofetiedidottoridellorotempo,
aiqualiDiohaprolungatolavitadicentinaiadianni,proprioperch
fosserocomepadrielucidelmondo.Mos,poi,lihaseguitiassieme
aiprofeti,rinomatinelmondointero.
Cristo,ilMaestro.Dopodiloro,negliultimitempi,ilPadreceleste
cihainviatoSuoFigliounigenito68comenostroDottoreperfettissimo
[Dottoredituttoluniverso],lacuisapienzadivina,inLuiresidente 69,
fluitasudinoimediantelaSuadottrinasantissima,semplicissima,
eperfettissima.EglisisceltoinfattideidiscepolifacendoseneiSuoi
apostoli70, cio ambasciatori71. Essi, andando per il mondo interi,
hannoraccoltoinogniluogodellechiese,mediantelapredicazione
dellEvangelo; poi, secondo il comandamento di Cristo, hanno
ordinatoinessepastoriedottori,medianteicuisuccessoriilSignore
hafinquiinsegnatoegovernatolaSuaChiesa.ComedunqueDio
68

Dio,dopoaverparlatoanticamentemoltevolteeinmoltemaniereaipadri
permezzodeiprofeti,inquestiultimigiornihaparlatoanoipermezzodelFi
glio,cheeglihacostituitoerededituttelecose,medianteilqualehapurecreato
l'universo(Eb.1:1,2).

69

NelprincipioeralaParola,laParolaeraconDio,elaParolaeraDio.Essa
eranelprincipioconDio(Gv.1:1,2).

70

Quandofugiorno,chiamasisuoidiscepolienescelsedodici,aiqualidiede
ancheilnomediapostoli(Lu.6:13).

71

perilqualesonoambasciatoreincatene,perchloannunzifrancamente,
comeconvienecheneparli(Ef.6:20).

67

LaConfessionedifedeelveticadel1566
avevadatoalpopoloanticoipatriarchi,conMoseiprofeti,cosha
inviatoalpopolodelNuovoTestamentoilSuounicoFiglio,congli
apostolieidottoridellaChiesa72.
IministridelNuovoTestamento.Ora,iministridelnuovopopolo
sono chiamati con diversi nomi. Sono chiamati, infatti, apostoli,
profeti,evangelisti,vescovi[guardianioispettori],anziani,pastori e
dottori. Gliapostoli. Quantoagliapostoli,essinonavevanoalcun
preciso luogo loro assegnato per predicare, ma riunivano diverse
chiesesparseintuttoilmondo73;dopoesserestatedalorofondate,
lufficiodiapostolovenutomeno,maalloropostosonosucceduti,
inciascunachiesa,ipastori.Iprofeti. IprofetihannoavutodaDio
anticamente la conoscenza delle cose future ed hanno anche
interpretato le Scritture; ne esistono ancora oggi. Gli evangelisti.
Sono stati chiamati evangelisti coloro che hanno scritto la storia
evangelicaedhannoaiutatogliapostolinelvangelodiCristo,come
Paolo ordina a Timolo di fare opera di evangelista (2 Ti. 4:5). I
vescovi. Quantoaivescovi,essisonolesentinelleedisorveglianti
dellaChiesa,perdispensareilciboelecosenecessarieallaChiesa.I
presbiteri. GlianzianisonocomesenioriepadridellaChiesa,per
governarlaconillorobuonoesantoconsiglio.Ipastori.Riguardoai
pastori,essipascolanoilgreggedelSignore[vigilanosullacustodia
delloviledelSignore]egliprocuranolecosenecessarieedutili. I
dottori. Lufficiodeidottoriquellodiistruireedinsegnarelavera
fedeevita.Cisarquindilecitochiamareoraiministridellechiese:
parroci,anziani,pastori,dottori,predicatori,ecc.
Gli ordini papisti. Del resto, in questi ultimi tempi, sono stati
introdottinellaChiesadiDiomoltiediversinomideiministri.In
effetti, alcuni sono stati nominati patriarchi, altri arcivescovi, altri
suffraganei, cos pure metropoliti, arcipreti, diaconi, suddiaconi,
accoliti,esorcisti,cantori,eostiarienonsoqualialtri,comecardinali,
prevosti e priori, padri minori e maggiori. Noi, per, non ci
preoccupiamominimamentediquellochesonostatiosonotuttora,
72

Sietestatiedificatisulfondamentodegliapostoliedeiprofeti,essendoCristo
Gesstessolapietraangolare(Ef.2:20).

73

1Co.12:28;Ef.4:11.

68

LaConfessionedifedeelveticadel1566
bastandocilasoladottrinaapostolicachetrattadeiministri.
Sapendopercertocheimonaciegliordinireligiosi,nonsonostati
istituitindaGesCristo,ndagliapostoli,noisosteniamocheessi
non solo sono inutili alla Chiesa di Dio, ma anche sommamente
pericolose[perniciosiedannosi].Infatti,benchuntempo,inlinea
conilloronome,fosserosolitari[eremiti]evivesseroconillavoro
delleloromani,senzaessereacaricodinessuno,e,ubbidendoin
ogniluogoaipastoridellechiese,comeilaici,fosserotollerabili,oggi
ilmondointerovedechiaramentechisianoquestifrati.Infatti,conla
scusadinonsoqualivoti,essiconduconounavitaassolutamente
contrariaailorovoti[ripugnante],alpuntocheimigliorifradiloro
possonoesserea ragionecomputatinelnumerodicolorodeiquali
lApostolo dice: Fratelli, vi ordiniamo nel nome del nostro Signore
Ges Cristo che vi ritiriate da ogni fratello che si comporta
disordinatamenteenonsecondol'insegnamentocheavetericevutoda
noi. ... Difatti sentiamo che alcuni tra di voi si comportano
disordinatamente,nonlavorandoaffatto,maaffaccendandosiincose
futili (2Ts.3:6,11).Noinonvogliamoquindipersonedelgenere
nellenostrechiese,mainsegniamochenonlesidebbatollerarenelle
chiesediGesCristo[chenonconvengaaverne].
Iministridevonoesserechiamatiedeletti. Inoltre,nessunodeve
usurparelonorediministroecclesiastico,cioattribuirselo,nper
acquisto[regali],nmediantealtrepratiche[maliziosiartifici],n
ingerendosiadesercitarlodisuapropriavolont.
Lordinazione.Bisognadunquecheiministrisianochiamatiescelti
medianteunordinazioneecclesiasticaelegittima,ciochelachiesali
elegga,osianoquellichesonoincaricatidaessaconbuonordine,
senza tumulto, contesa n sedizione. E che non si scelga con
superficialitilprimochesiincontri,mauominiidoneiedeccellenti
nellaconoscenzadelleSacreScritture,dotatidieloquenzaveramente
cristiana, di prudenza semplice e non scaltra e, infine, anche di
modestia e di onest di vita, secondo il canone apostolico che
lApostolocihadatonellaprimaaTimoteo(cap.3v.2ss.)eaTito
(cap. 1 v. 7 ss.). E che coloro che sono stati eletti venga dato il
possesso del ministero degli anziani con pubbliche preghiere e
limposizionedellemani.Oranoicondanniamoquitutticoloroche

69

LaConfessionedifedeelveticadel1566
corronodilorospontaneainiziativa(Gr.23),senzaesserestatiscelti,
inviati,nordinati.
Condanniamo parimenti i ministri ignoranti e ai quali mancano i
doninecessariadunpastore.Tuttaviaconfessiamoche,nellaChiesa
antica, la semplicit non nociva di certi pastori servita
maggiormenteallaChiesachenonlerudizioneelascienzasvariata,
ricercataesottile,maunpotroppopienadis,dialcuni.Percui
ancoraogginoinonrigettiamolasemplicitdialcunicheconducono
unavitabuona,purchnonsiaassolutamenteignorante.
Il sacerdozio di tutti i credenti. Del resto gli Apostoli di Cristo
chiamano sacerdoti tutti coloro checredono inCristo Ges, nona
causadelministero,maperch,essendostatituttiifedelifattiree
sacerdoti,possonooffrireaDiodeisacrificispirituali74.Ilsacerdozio
edilministerosonoquindicosemoltodiverseedifferenti.Ineffetti,
comeabbiamoappenadetto,ilsacerdoziocomuneatuttiicristiani,
manonilministero.Percui,noinonabbiamotoltoilministerodalla
ChiesaquandoabbiamorigettatodallaChiesailsacerdoziopapista.
Sacerdozioesacerdoti.notochenelNuovoTestamentodiCristo
nonviunsacerdoziocomequellodellanticopopolo,chehaavuto
ununzione esteriore, dei paramenti sacri e diverse cerimonie che
sonostatefigurediCristo,ilquale,venendonelmondoecompiendo
tuttequestecose,lehaancheabolite75.QuantoperaLui,ilCristo,
Eglirestailsolosommosacerdoteineternoeperchnonattentiamo
innullaaquesto,noinonestendiamoanessunministroilnomedi
sacerdote.NostroSignore,infatti,nonhastabilitonellaChiesadella
NuovaAlleanzadeisacerdoti,iquali,avendoricevutoilpotereda
qualchesuffraganeo,offrisseroognigiornoinvittimaesacrificioperi
vivieperimortilastessacarneelostessosanguedelSignore,mali
haordinatiperchinsegnasseroeamministrasseroisacramenti.
LanaturadeiministrinelNuovoTestamento.LApostoloPaolo,in
effetti, esponendo semplicemente e brevemente ci che dobbiamo
sentireeriteneredeiministridellaNuovaAlleanzao dellaChiesa
74

Es.19:6;1Pi.2:5,9;Ap.1:6.

75

doveGesentratopernoiqualeprecursore,essendodiventatosommosacer
doteineternosecondol'ordinediMelchisedec(Eb.6:20).

70

LaConfessionedifedeelveticadel1566
cristiana,ecichedobbiamoloroattribuire,dice: Cos,ognunoci
consideriservitoridiCristoeamministratorideimisteridiDio(1Co.
4:1).Eglivuolepercicheconsideriamoiministricomeministri,che
eglichiamaconunterminegreco76cheindicacoloroche,tirandoil
remo,hannosempregliocchifissisulpadronedellanaveocoloro
chenonvivonoosiconduconosecondolalorovolont,masecondo
lavolont altrui, cio dei loro maestri,daicomandi deiqualiessi
interamentedipendono.IlministrodellaChiesa,infatti,intuttoeper
tuttonelSuoministero,nondeveaffattocompiacersidifareciche
gliaggrada,madevecompieresoltantocicheglihaordinatoilsuo
Maestro.ConcisivuoledirequicheCristoilnostroMaestroe
Signorealqualeiministrisonotenutiadubbidireintuttiidoveriche
riguardanoilloroministero.
AmministratorideimisteridiDio.LApostoloaggiunge,inoltre,per
megliospiegarecicherichiestoalministero,cheiministrisono
amministratori o dispensatori dei misteri di Dio. Ora lo stesso
Apostolo,indiversipassi,esoprattuttonellEpistolaagliEfesini(cap.
3,vv.4,9)hachiamatomisteridiDiolEvangelodiCristo.Anchegli
antichi hanno chiamato i sacramenti di Cristi misteri o segreti. I
ministridellaChiesasonoquindichiamatiperannunciareaifedeli
lEvangelo di Cristo ed amministrare loro i sacramenti. Leggiamo
infattinelvangelocheilservitorefedeleeprudentestatomessodal
Signore a capo della Sua famiglia, per darla la razione di cibo a
tempoopportuno77.Cospure,inunaltropassodelvangelo,vediamo
cheunuomo,partendoperunlungoviaggioelasciandolapropria
casa,dinessaautoritaisuoiserviperamministrareisuoibenie
distribuisceadognunoilsuocompito.
IlpoteredeiministridellaChiesa.Orapossiamodirequalcosadel
potereedellufficiodeiministridellaChiesa.Visonodiquelliche
hannodiscussoalungoecongrandedispendiodienergiediquesto
potere,alqualehannoassoggettatotuttocichevidigrandeedi
eccellentesullaterraequestocontroilcomandamentodelSignore,il
76

hyperetas.

77

Chidunquel'amministratorefedeleeprudentecheilpadronecostituirsui
suoi domestici per dar loro a suo tempo la loro porzione di viveri? (Lu.
12:42).

71

LaConfessionedifedeelveticadel1566
quale, vietando ai Suoi ogni forma di dominio, ha raccomandato
soprattuttolumilt78.
IlSignoreriservaaSstessoilveropotere.Difatto,esisteunaltro
poteresempliceesovrano,chevienechiamatoilpoteredeidiritto,
poteredalqualetuttelecosesonosottoposteaColuicheilSignore
ditutti,cioGesCristo,comeLuistessonerendetestimonianza,
dicendocheGlistatodatoognipotereincieloesullaterra(Mt.
28:18).Eancora:Eromorto,maeccosonovivoperisecolideisecoli,
etengolechiavidellamorteedelsoggiornodeimorti (Ap.1:18),e
similmente: Queste cose dice il Santo, il Veritiero, colui che ha la
chiavediDavide,coluicheapreenessunochiude,chechiudeenessuno
apre(Ap.3:7).OrailSignoreriservasoloaSstessoquestopoteree
nonlocedeadalcunaltro,chiunqueeglisia,perrestarespettatore
oziosodellazionedeiSuoiministri.AncheIsaiadice: Mettersulla
sua spalla la chiave della casa di Davide;egli aprir, e nessuno
chiuder;eglichiuder,enessunoaprir (Is.22:22),einoltre: per
dareincrementoall'imperoeunapacesenzafinealtronodiDavideeal
suoregno,perstabilirlofermamenteesostenerlomedianteildirittoela
giustizia,daoraepersempre:questofarlozelodelSIGNOREdegli
eserciti (Is. 9:6). Egli, infatti, non carica le spalle altrui del Suo
potere,maseloriservaeseneserveancorapergovernaretuttele
cose.
Ilpoteredelministro. Delresto,viunaltropoterediufficioo
ministeriale,checircoscrittodaColuichehailpienopotereeche
pi servizio che potere, cos come un padrone dar autorit
allamministratoredellasuacasaeatalfineglidarlechiaviper
introdurreincasaoperescluderedaessacolorocheilSuopadrone
vuole che siano introdotti od esclusi. In base a questo potere il
ministro,seguendoilsuoufficio,facicheilSignoreglihaordinato
difareedilSignoreratificacicheeglifaevuolechecichefail
SuoministrosiastimatoericonosciutocomeazioneSuapropria.A
questosidevonoricondurreleespressionidelvangelo:Iotidarle
chiavidelregnodeicieli;tuttocichelegheraiinterrasarlegatonei
cieli, e tutto ci che scioglierai in terra sar sciolto nei cieli (Mt.
78

Lu.22:25,26;Mt.18:3,4;209:24ss.

72

LaConfessionedifedeelveticadel1566
16:19);ugualmente:Achiperdonereteipeccati,sarannoperdonati;a
chiliriterrete,sarannoritenuti(Gv.20:23).
Delresto,seilministrononfatuttosecondoilcomandamentodel
Signore,maoltrepassailimitidelsuomandato,certocheilsuo
Signorenonapprovercicheavrfatto.Lautoritecclesiasticadei
ministridellaChiesaquindilufficiodigovernarelaChiesadiDio,
maacondizionecheessiamministrinoognicosanellaChiesacomeil
SignorehaordinatomediantelaSuaParolaecosfacendoifedeli
stimano e riconoscono ci che i ministri hanno fatto come se lo
avessefattoilSignorestesso.Riguardopoialle chiavi abbiamogi
dettoqualcosasopra.
Ilpotere deiministri uno, lostesso eduguale. Ora, a tutti i
ministri nella Chiesa dato un medesimo ed uguale potere e
compito.fuoridubbiochefindallinizioivescovioanzianihanno
governatolaChiesaconunacomuneautoritenessunosipreferito
allaltroohausurpatopersunmaggiorpotereodominiosuisuoi
compagni.Infatti,ricordandosidelleparoledelSignore:pervoinon
dev'esserecos;anziilpigrandetradivoisiacomeilpipiccolo,echi
governa come colui che serve (Lu. 22:26), essi si sono conservati
umili e, mediante reciproci uffici e servizi, si sono aiutati
vicendevolmentepergovernareeconservarelaChiesa.
Lordinedeveesserepreservato.Tuttavia,permantenerelordine,si
sempre conservato qualcuno, fraquesti ministri,che haavutoil
compitodiriunireglialtriediproporrelorolecosechesivolevano
sottoporreadeliberazione;cospure,diraccogliereleopinionidegli
altri e, infine, diimpedire con tutte le sue forze che non vi fosse
confusione. quello che ha fatto, come leggiamo negli Atti degli
Apostoli,lapostoloPietro,ilqualenondimenononstatopreposto
agli altri, n ha ottenuto un maggiore potere rispetto ai suoi
compagni (At. 6). Cipriano Martire nel libro Sulla semplicit dei
chierici,hadettomoltobenecheglialtriapostolieranoesattamente
comePietro,cioaluiugualicompagniinonoreepotere,malinizio
fradiloroprocededallunit,inmodochesicomprendaconquesto
mezzochenonvicheunasolaChiesa79.
79

DeCathEcclesiaeUnitate,cap.4.

73

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Quandoecomesiprepongalunoallaltro.SimilmenteGirolamo,
concordandoconCipriano,neisuoicommentiallaletteradiPaoloa
Tito80dice:Primacheperistigazionedeldiavolononvifosserodelle
fazioni e dei partiti nella religione, le chiese erano governate dal
comuneconsigliodeglianziani,madaquandoognunoritenneche
queglicheavevabattezzatieranosuoienondiCristo,siordinche
unodeglianzianivenisseelettoapresiederesuglialtriedaluisi
affidtuttalacuradellaChiesainmododalevareconquestomezzo
ilsemedegliscismi.TuttaviaGirolamononpresentaquestodecreto
comedivino,enonvuoleconservarlocometale.Subitodopo,infatti,
egliaggiunge: Comegli anzianisannoche,secondo latradizione
dellaChiesa,essisonosoggettiaColuichepostosudiloro,cosi
bisognacheivescovisappianochesonosuperioriaglianzianipiper
latradizioneche nonperladisposizioneedilcomandamentodella
veritdelSignore,echeessidevonogovernarelaChiesainsieme,
ecco ci che dice. Nessuno pu quindi impedirci di ritornare
allantico ordinamento della Chiesa di Dio e di accogliere quello,
piuttostochelatradizioneinventatadagliuomini.
Idoverideiministri.Icompitideiministrisonodiversi,mamoltili
riducono solo a due, comprendendo in essi tutti gli altri: lufficio
della dottrina evangelica di Cristo e lamministrazione dei
sacramenti. E compito dei ministri quello di riunire la santa
assemblea[adunarelesanteadunanze]peresporrelorolaParoladi
DioedapplicaretuttaladottrinaallusoedallutilitdellaChiesa,in
modochecichevieneinsegnatosiautileagliascoltatoriechei
fedeli ne siano edificati. compito dei ministri81, dico, istruire gli
ignorantiespingereavantinellaviadelSignore ipigriedilenti;
consolareeconfermareipusillanimiedidebolidicuoreerafforzarli
contro le diverse tentazioni di Satana; riprendere e redarguire
[riprendere]colorochepeccano,ricondurresullarettaviaglierranti,
rialzarecoloro chehanno inciampato,rimproverare econvincere i
contrari [i contraddicenti], scacciare i lupi dallovile di Cristo,
riprenderecongraviteprudenzalemalvagit eimalvagi, senza
chiudere gli occhi sui vizi e sui misfatti. Il loro compito anche
80

cap.1,v.5.

81

1Ts.5:12;Tt.1:9.

74

LaConfessionedifedeelveticadel1566
quello di amministrare i sacramenti, raccomandarne il vero uso e
preparareognuno[allusodeimedesimi],mediantelasanadottrina,
ariceverli,intrattenereifedeliinsantauniteimpedire[contuttoil
loro potere] gli scismi [e le divisioni], catechizzare ed istruire gli
ignoranti[istruirelimperitaedignorantegiovent],raccomandare
allachiesalenecessitdeipoveri,visitareimalatiecolorochesono
assalitidadiversetentazioni,istruirliemantenerlisulcamminodella
vita, comandare che in tempi di necessit si facciano preghiere
pubblicheconildigiunoolasantaastinenza,eprocurare,infine,con
grandecuraediligenza,tuttocicheserveallatranquillit,allapace
edallasalvezzadellechiese.
Affinchilministro,per,possarealizzaremeglioepifacilmente
tuttoquesto,sirichiedeanzituttocheeglitemaDio[siatimoratodi
Dio], che preghi spesso [perseverante nelle orazioni], che sia
interamente [e diligentemente] dedito alla lettura delle Sacre
Scritture e vegli sempre e in ogni cosa, e, infine, che la sua vita,
buonaesanta,servacometorciaperilluminaretutti[dandoatutti
unbuonesempioconuncomportamentopio,castoecristiano].
Ladisciplina.Inoltre,dalmomentocheladisciplinaassolutamente
necessaria nella Chiesa e che tutta la Chiesa antica ha usato la
scomunica,echevisonostatianchegiudiziecclesiasticinelpopolo
di Dio, spetta pure ai ministri, per ledificazione della Chiesa, di
presiedere a questa disciplina secondo che verr richiesto dalle
condizionideltempo,dallapubblicasituazioneedallanecessit.In
questo si deve sempre seguire questa regola, che tutte le cose si
faccianonellaChiesaperledificazione82,inmododecente,onesto,
senza tirannia o sedizione, senza nutrire i vizi, e senza usarne in
modoindiscriminato.LApostolotestimoniainfatticheDioglihadato
autorit nella Chiesa per la sua edificazione e non per la sua
distruzione83.lostessoSignore,poi,cheproibisceaglistessiangeli
distrappareleerbaccedelSuocampo,temendoche,facendolo,non
82

Cerchiamodunquediconseguirelecosechecontribuisconoallapaceeallare
ciprocaedificazione(Ro.14:19).

83

Infattiseanchevolessivantarmiunpo'pidell'autorit,cheilSignoreciha
dataperlavostraedificazioneenonperlavostrarovina,nonavreimotivodi
vergognarmi(2Co.10:8).

75

LaConfessionedifedeelveticadel1566
strappinoancheilbuongrano84.
Bisognaprestareascoltoancheaicattiviministri. Delrestonoi
detestiamo qui lerrore dei donatisti, che giudicano dellefficacia e
della nullit sia della dottrina che dellamministrazione dei
sacramenti, secondo la buona o cattiva condotta dei ministri (Mt.
23).SappiamoinfattichesideveascoltarelavocediCristoanche
dallaboccadeicattiviministri[deipeccatori],poichilSignoreha
detto: Fatedunqueeosservatetuttelecosechevidiranno,manon
fate secondo le loro opere; perch dicono e non fanno (Mt. 23:3).
Daltrondenonignoriamoneppurecheisacramentisonosantificati
dallordinanzaedallaparoladiCristoechesonoefficaciperifedeli
anche nel caso in cui vengano loro offerti da ministri indegni. Di
questa materia, Agostino, fedele servitore di Dio, ha ampiamente
trattatodallescritturecontroidonatisti.
I sinodi. Ciononostante necessario che vi sia tra i ministri una
disciplinabenregolata.Neisinodi[ossianelleadunanzedeiministri]
si deve procedere ad una diligente investigazione sulla dottrina e
sullavitadeiministri,equantifraloropeccano,devonoessereripresi
dagli anziani e ricondotti sulla retta via, se vogliono accettare la
correzione,odeporliecacciarlicomelupidelgreggedelSignore,ad
operadeiveripastori,sesonoincurabili.Infatti,sesonofalsidottori
nondevonoessereassolutamentetollerati.
E noi non condanniamo neppure i concili universali,purch siano
celebratisecondolesempioapostolico,perlasalvezzaenonperla
rovinadellaChiesa.
Loperaiodegnodellasuapaga.Tuttiiministrifedelimeritanoil
lorosalario,comebuonioperai,enonfannoalcunmalearicevereil
lorostipendioetuttocichenecessario,siaperlorocheperlaloro
famiglia. LApostolo dice infatti che queste cose sono giustamente
donatedallaChiesaesonoquindigiustamentericevutedaloro85.Ne
84

eglirispose:"No,affinch,cogliendolezizzanie,nonsradichiateinsiemecon
esseilgrano.Lasciatechetuttieduecrescanoinsiemefinoallamietitura;e,al
tempodellamsse,diraimietitori:Coglieteprimalezizzanie,elegateleinfa
sciperbruciarle;mailgrano,raccoglietelonelmiogranaio"(Mt.13:29,30).

85

1Co.9;1Ti.5.

76

LaConfessionedifedeelveticadel1566
consegue che gli anabattisti sono condannati dalla dottrina
apostolicaquandocondannanoedoltraggianoiministrichevivono
delloroministero.

XIX.IsacramentidellaChiesadiCristo
Isacramenti[sono]aggiuntiallaParola,cicheessisono.Oltre
allapredicazione della sua Parola, Dioha aggiunto,findallinizio,
nellasuaChiesaisacramenti,osegnisacramentali,deiqualituttala
sacra Scrittura rende sicura testimonianza. Ora i sacramenti sono
86
simboli
osegnimisteriosiesegreti,oritisantieazionisacreche
88
Diostessohaordinato87.EssiconsistononellaParoladiDio

,neise

gnienellecosesignificate.Attraversodiessiegliconservaerinfresca
nellamemoriadegliuominiigrandibeneficichehafattoallasua
Chiesa, rappresen

tandoesteriormente

emettendopercosdireda
vantiainostriocchicicheeglicidonainteriormenteefortificando
eaccrescendoconquestomezzolanostrafedemedianteloSpirito
Santocheoperaneinostricuoriaquestoscopo.Attraversodiessi,in
fine,eglicisepara89anchedatuttiglialtripopoliereligioni,percon
sacrarcielegarcialuieindicarcicichevuoledanoi.
AlcunisonosacramentidellAntico,altridelNuovoTestamento.
OraisacramentidellAnticoTestamentosonodiversiquellidelNuovo
Testamento.Isacramentidellanticopopolosonostatilacirconcisio
neelagnellopasquale chevenivaimmolato,ragionpercuiesso
messoinrelazioneconisacrifici,chesonostaticelebratifindallini
zio[delmondo].Isacramentidelnuovopopolosonoilbattesimoe
laCenadelSignore.
IlnumerodeisacramentidelNuovoPopolo.Visonodiquelliche
contanosettesacramentinelNuovoTestamento.Fradiessinoirico
nosciamocomecosecomandatedaDioenoncomesacramenti: la
86

Osimbolimistici.

87

Oistituito.

88

Adessacongiunta.

89

OCidistingue.

77

LaConfessionedifedeelveticadel1566
penitenza, listituzionedeiministri (nonquelladelpapamaquella
apostolica)eilmatrimonio.Quantoallaconfermazioneeallestrema
unzione,noileconsideriamoinvenzioniumanedacuilaChiesapu
dispensarsisenzaalcundannoenonliusiamonellenostrechiese,
datochecomportanocosechenonpossiamoinalcunmodoapprova
re.EquantoalcommerciodellaChiesaromana90,nellamministra
zione dei suoi sacramenti, noi labbiamo assolutamente in ese
crazione.
Lautoredeisacramenti.Inoltre,luomononaffattolautoredeisa
cramentimaDiosolo.Cospure,gliuomininonpossonoistituiredei
sacramenti,avendoessicomescopoilcultodiDio;oranonspettaas
solutamentealluomoinventareostabilireilcultodarendereaDio
maeglideveaccogliereeconservarequellochestatoordinatoda
Dio.Inoltre,isimbolihannocongiuntelepromessecherichiedonola
fede.OralafedesibasasullasolaparoladiDioelaparoladiDiosi
accompagnaastrumentiolettereeisacramentiasigillichesoloDio
pucollegareallesuelettere.
Cristoancoraoperaneisacramenti.Delresto,essendoDiolautore
deisacramenti,eglioperaattraversodiessinellaChiesanellaqualei
sacramentisonodebitamenteamministrati,alpuntochequandoife
deliricevonoisacramentidallamanodeiministri,riconosconolo
peradiDioinessiinquantostatoluiadistituirli,percuiliricevono
comedallamanodiDiosenzachelindegnitdelministro,anchenel
casoincuifossenotevole,liimpedisca,poichriconosconosempre
cheisacramentidipendonointeramentedalsolocomandamentodel
Signore.
Lautoredadistinguersidaiministrideisacramenti. Etuttavia,
nellamministrazionedeisacramenti,sidevedistingueremoltochia
ramentefrailministrodelSignoreeilSignorestessoeconfessare
chelarealtdeisacramentidatadallostessoSignore,mentreiloro
simboliosegnidalministrodelSignore.
Lasostanzadeisacramenti.OralacosaprincipalecheilSignoreci
insegnaeacuiifedeliguardanoehannoguardatoinognitempo
(cichealcunihannochiamatolasostanzaemateriadeisacramenti)
90

Lett.deiPapisti.

78

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Cristosalvatore,questunicavittimaeagnellodiDio,uccisofindal
loriginedelmondo,elarocciadallaqualehannobevutoinostripa
dri[1Co.10:4],nelqualetuttiglielettisonocirconcisi,grazieallo
SpiritoSanto,senzainterventoumano,e,lavatidatuttiiloropecca
ti,sononutritidelverocorpoesanguediCristoperlavitaeterna.
SomiglianzaedifferenzafraisacramentinellAnticoenelNuovo
Testamento. Orasuquestopuntocheilprincipale,ciolarealt
stessa dei sacramenti, i sacramenti dellantico popolo e quelli del
nuovopopolosonouguali,poichGesCristo,unicomediatoreesal
vatoredeifedeli,rispettoagliunieaglialtriquestopuntoprincipa
leelasostanzadeisacramenti,coscomeunsoloDionelautore.
Percuiessisonostatidatiaiduepopolicomesegniesuggellidella
graziaepromessediDio,ricordandoloroisuoigrandibenefici,eper
separareifedelidituttelealtrereligionidelmondo;inbreve,peres
serericevutispiritualmenteperfedeelegareallaChiesacolorocheli
riceverannoeammonirlicircaillorodovere.Inquestecosequindie
inquelleadessesimiliisacramentideiduepopolisiaccordanobene,
puressendodiversiquantoaisegni.Noiponiamoancheunaltradif
ferenzaancoramaggiore:inostri[sacramenti]sonopisolidiedu
raturi,continuandofinoallafinedelmondo;inoltre,essitestimonia
nochelapromessaelarealt,ilcuicompimentoerasignificatodagli
antichisacramenti,statacompiutaorealizzatapienamenteinCri
sto.Inostrisonoanchepisemplicierichiedonominorsforzoela
voro,minoricostiesonoavvoltidamenocerimonie91.Inoltre,essi
appartengonoaunpopolomoltopigrandediquellodiIsraele,cio
atuttelechiesesparsenelmondointero;infine,essendopichiarie
facilieaumentandoinnoilafedemedianteloSpiritoSanto,noiotte
niamoattraversodiessiunamaggioreabbondanzadispirito.
Inostrisacramentisuccedonoagliantichi,iqualisonooraabro
gati. Senzadubbio,quandoCristoveroMessiacistatodonatoe
conluistataeffusasulnuovopopolotuttalabbondanzadellagra
zia,isacramentidellanticopopolosonostatiabrogatiesonotermi
natiealloropostosonostatimessiisimbolidelNuovoTestamento:
alpostodellacirconcisioneilbattesimoealpostodellagnellopa
squaleedeisacrificilaCenadelSignore.
91

Cerimoniemenosontuose.

79

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Inchecosaconsistonoisacramenti.Oracomeisacramentierano
anticamentecompostidiParola,segniecosasignificata,coslosono
ancheinostri.Infatti,cicheprimanoneraaffattosacramentoviene
fattosacramentomediantelaparoladiDio,essendoconsacratodalla
Parolaedichiaratosantificatodacoluichelohaordinato.Orasanti
ficareoconsacrarealtrononchededicarequalcosaaDioeagliusi
sacri,separarlaciodallusocomuneeprofanoedestinarlaaqualche
usosantoesacro.Neisacramentiisegnisonopresiinfattidalluso
comune,ciodallecoseesteriorievisibili.Nelbattesimo,lelemento
dellacquaeillavacrovisibilecompiutoadoperadelministroilse
gno,malacosasignificatalarigenerazioneolapurificazionedei
nostripeccati.Cos,nellaCenadelSignore,ilpaneeilvinosonoise
gniderivatidallusocomunedelmangiareedelbereelacosadaessi
significatailcorpodelSignoredatopernoieilsuosangueversato
olacomunionedelcorpoedelsanguedelSignore.Lacqua,ilpanee
ilvino,perloronaturaeindipendentementedallordinanzadelSi
gnoreedalsantousoperilqualevengonoimpiegatinonsonoinfatti
nulladidiversodacichesichiamacomunementeacqua,panee
vino,dicuinoifacciamousoquotidiano

.Maquandovisiaggiungela
paroladelSignore,conlinvocazionedelSuoNome,rinnovandola
loroprimaordinanzaesantificazione,alloraquestecosesonoconsa
crateedichiaratesantificatedalCristo.Laprimaordinanzaeconsa
crazionedeisacramenti,fattadaGesCristo,conservainfattisempre
nellaChiesalapropriavirt,alpuntochecolorochecelebranoisa
cramenticomeilSignorehacomandatodifare,godonoancoroggidi
questaprimaconsacrazioneeccellentefratutte.questoilmotivo
percui,nellacelebrazionedeisacramenti,sirecitanoleparolestesse
dinostroSignoreGesCristo.
Isegniprendonoilnomedellecosesignificate.Delresto,poich
laparoladiDiociinsegnachequestecoseesteriorisonoordinatedal
Signoreaunaltrofinerispettoallorousocomune,noiinsegniamo
cheisegni,neisacramenti,prendonoinomidellerealtsignificatee
nonsonopichiamatisemplicementeacquaopaneevino,maanche
rigenerazioneolavacrodirinnovamento,comepurecorpoesangue
delSignoreosegniesacramentidelcorpoedelsanguedelSignore;
noncheisegnisianocambiatinellecosesignificateecessinodiesse
recicheeranodiloronatura(datochealtrimentiisacramentinon

80

LaConfessionedifedeelveticadel1566
sarebberosacramenti,seconsistesserosoltantonellerealtsignifica
te,essendoabolitiisegnidiquesteultime).
Lunionesacramentale. Isegni,per, prendonoinomidellecose
cheessisignificano,essendosegnimisteriosiesegretidellerealtsa

creedessendoisegnielerealtsignificatecongiuntisacramental
mente,congiunteeuniteciomedianteunasignificazionemisteriosa
egrazieallavolontealconsigliodicoluichehaordinatoisacra

menti.Lacqua,ilpaneeilvinononsonoinfattisegnicomunievolga
ri,masacri.Ecoluichehaordinatolacquadelbattesimononlhaor
dinatasoloperchifedelifosserosemplicementeaspersiconlacqua
delbattesimo;cospure,coluichehacomandatochenellaCenasi
mangiasseilpaneesibevesseilvinononhavolutocheifedelirice
vesserosemplicementedelpaneedelvino,senzamistero,comesi
mangiacomunementepaneesibevevinonellepropriecase,mache
comunicasserospiritualmenteconlerealtsignificateefosserovera
mentepurificatidailoropeccatimediantelafedeepartecipasseroa
GesCristo.
Lestte.Percui,noinonapproviamoaffattocolorocheattribuisco
nolasantificazionedeisacramentianonsoqualiproprieteallare
citaovirtdelleparolepronunciatedacoluicheconsacra
ehainten
zionediconsacrareoadaltrecoseaggiuntechenGesCristongli
apostolinoncihannomaidatonavocenconlesempio.Cospure
non approviamo la dottrina di coloro che parlano dei sacramenti
comedisegnicomunienonsantificatinaventialcunaefficaciao
virt.Allostessomodononsiamodaccordoconcoloroche,acausa
dellecoseinvisibili,disprezzanoneisacramenticichevisibileeri
tengonoaddiritturacheisegnisonoperloroinutili,poichsonoper
suasidigoderegidellecosedaessisignificate.Talisonostati(come
sidice)imessaliani92.
Lacosasignificatanonninclusanlegataaisacramenti.Non
approviamoneppureladottrinadicolorocheinsegnanochelagrazia
elerealtsignificatesonotalmenteattaccateecompreseneisegni
chechiunquepartecipaaisegniesteriori,perquantocattivopossaes
92

MonacidelIVsecolochecombattevanoilpeccatoconlasolapreghieraeri
fiutavanotuttiglialtrimezzidellagrazia.

81

LaConfessionedifedeelveticadel1566
sere,partecipaancheinteriormentesiaallagraziacheallerealtsi
gnificate.Tuttavia,comenongiudichiamodellintegritedignitdei
sacramentiinbasealfattocheiministrisianodegnioindegni,cos
nonlistimiamoinbaseallacondizionedicolorocheliricevono,poi
chriconosciamochelintegritdeisacramentidipendedallafedeo
veritepurabontdiDio.EcomelaparoladiDiorimaneveraparo
ladiDio,mediantelaqualenonsipronuncianosoltantodelleparole
predicando,maquando,mediantequesteparole,civengonoofferte
daDioanchelerealtsignificate,sebbeneicattivioincreduliche
ascoltanoleparoleelecomprendononongodonoaffattoperquesto
dellerealtsignificate,datochenonlericevonoconverafede,cosi
sacramenti,compostidiParola,segnierealtsignificate,restanoveri
eintegrisacramentinonsoloperchsignificanolerealtsacre,ma
ancheperilfattocheDiooffreepresentalerealtsignificate,sebbe
negliincredulinonliricevanoaffatto,nonostanteessesianoloroof
ferteequestoaccadepercolpadegliuomini,chericevonoisacra
mentiillegittimamenteesenzafede enonper colpadiDiocheli
donaelioffre,ancheseinognicasolincredulitneiloroconfronti
nonpurenderevanaodistruggerelafedelteveritdiDio(Ro.
3:34).
Loscopopercuifuronoistituitiisacramenti.Orapoichfindalli
nizio,esponendochecosaeraunsacramento,abbiamoanchebreve
mentedimostratoilmotivopercuisonostatiordinati,noncalcun
bisogno diripetere,stancando illettore, cichestatogi detto.
Tratteremodunquedistintamentedeisacramentidelnuovopopolo.

XX.IIsantobattesimo
Listituzionedelbattesimo.IIbattesimostatoistituitoeconsacra
todaDioeGiovannistatoilprimochehabattezzato,ehabattez
zatonostroSignoreGesCristonelfiumeGiordano.Dalilbattesi
mogiuntoagliapostoli,iqualipurehannobattezzatoconlacqua.
IlSignoreinfattihachiaramenteordinatolorodipredicareilVangelo
edibattezzarenelnomedelPadre,delFiglioedelloSpiritoSanto
(Mt.28:19).Es.Pietroharispostoaigiudeicheglichiedevanoche
cosadovevanofare,comestascrittonegliAttidegliapostoli:Ognuno

82

LaConfessionedifedeelveticadel1566
divoisiabattezzatonelnomediGesCristoperlaremissionedei
peccatievoiricevereteildonodelloSpiritoSanto(At.2:3738).Ra
gionpercuiilbattesimostatochiamatodaalcuniilsegnomediante
ilqualeilpopolodiDio,cioisuoieletti,vieneintrodottonellaChie

saeconsacratoaDio.
Unsolobattesimo.NonesistecheunsolobattesimonellaChiesadi
DioedsufficienteesserestatibattezzatiointrodottinellaChiesa,e
consacratiaDio,unavoltasola.Infatti,ilbattesimochesiricevuto
ungiornoduraebastapertuttalavitaedancheunsigilloperpetuo
dellanostraadozione.
Chesignificaesserebattezzati.EsserebattezzatonelnomediGes
Cristononaltroinfatticheessereiscritto,in

trodottoericevutonel

lalleanzaenellafamiglia,cionellereditdeifiglidiDio,edessere

anchechiamatofindoraconilnomediDio,ciofigliodiDio,essen
dostatopurificatodallesozzuredelpeccatoedotatodidiversegra
zie di Dio per condurre

una vita nuova e innocente. Il battesimo


quindiciri
cordaecirappresentaalvivoquestograndebeneficiodi

93
Dioequestagraziainestimabilefattaalgenereumano.Ineffetti,
noinasciamotutticonlamacchiadelpeccatoesiamofiglidellira,
maDio,chericcodimisericordia(Ef.2:4),ciripulisceepurifica
gratuitamentedainostripeccatimedianteilsanguedelsuoFiglio,
adottandociinluipersuoifigli,eciunisceasconunasantaesacra
alleanza,arricchendocididiversidoniegrazieperchpossiamocon
durreunavitanuova(Ef.1,:5).Oratuttequestecosevengonoanoi
assicuratedalbattesimo.Inesso,noisiamoinfattiinteriormenterige
nerati,purificatierinnovatidavantiaDiomedianteloSpiritoSanto,
ricevendoesteriormenteunsigilloeunatestimonianzadeigrandissi
midoniricevutinellacquadelbattesimo,mediantelaqualecivengo
norappresentatiecomepostidavantiagliocchiigrandissimibenefi
cidelnostroDio.
Siamobattezzaticonacqua.Perquestoanchenoiveniamobattez
zati,cioaspersielavaticonacquavisibile.Lacquainfattipuliscele
sozzure,ricreaedonaforzaallecosechevengonomenoperilcalore
erinfrescaicorpi,malagraziadiDiodonatuttequestecosealleani
93

Lett.Agliuominimortali.

83

LaConfessionedifedeelveticadel1566
me,invisibilmenteespiritualmente.
Gliobblighidelbattesimo.Inoltre,medianteilsegnodelbattesimo,
Diocidistinguedatuttelealtrereligioniepopolieciconsacraas.
Quandoquindisiamobattezzati,professiamolanostrafede,obbli
gandocineiriguardidiDioaunaveraobbedienza,allamortifica
zionedellanostracarnee,allanovitdivitaesiamoanchearruolati
nellasantamiliziadiCristo,percombattere,durantetuttalanostra
vita,sottoisuoivessilli,controilmondo,Satanaelanostracarne.
Similmente,siamobattezzatiinunsolocorpodellaChiesa,affinch,
contuttiimembridellaChiesaviviamoinbellaarmoniaeinunfer
moconsensoinunasolaemedesimareligione,intuttiinostrireci
procidoveri94.
Laformadelbattesimo. Crediamochelaformadelbattesimo,di
cuisisonoservitigliapostoli,perfettaecompleta.Percuinonrite
niamoaffattochelecoseaggiunteeintrodottenellusodellaChiesa
dallinvenzionedegliuomini, quali,adesempio,gliesorcismiogli
scongiuri,lusodellacandelaaccesa,lolio,ilsale,lasalivaecosesi
mili,conlatradizionediconsacrareduevolteallannoilbattesimo
con uma grande cerimonia, siano necessarie per la perfezione del
battesimo.Noicrediamoinfatticheunosolo,nellaChiesa,ilbatte
simochestatosantificatonellaprimaordinanzadiDioeconsacrato
dallasuaParola,ilqualeconservaancheattualmentetuttalasuaeffi
caciaevirt,acausadellaprimabenedizionediDio.
Ilministrodelbattesimo. Insegniamoancheche,nellaChiesadel
Signore,ilbattesimonondeveessereamministratodallelevatricin
daaltredonne,datochePaoloharespintoledonnedatuttigliuffici
ecclesiastici,fracuisideveannoverareilcompitodibattezzare(1
Co.14:3435;1Ti.2:915).
GliAnabattisti. Condanniamoancheglianabattisti,iqualinegano
cheineonati,figlidicredenti,debbanoesserebattezzati.Secondola
dottrinaevangelicainfattiibambinifannopartedelregnodiDioe
sonocompresinellalleanzadiDio.Perqualemotivodunquesirifiu
terebbeloroilsegnodiquestaalleanza?Eperchmainonsaranno
consacrati al Signore attraverso il santo battesimo, visto che sono
94

Lett.servizi.

84

LaConfessionedifedeelveticadel1566
nellaChiesadiDiocomesuaconquistaetesoro?Condanniamoquin
diglianabattistitantoinquestoarticolocomeintuttiglialtriche
essiprofessanoinparticolarecontrolaparoladiDio.Noinonsiamo
quindianabattistienonabbiamoconloronullaincomune.

XXI.LaSantaCenadelSignore
LaCenadelSignore.LaCenadelSignore(chiamataancheMensa
delSignoreeEucaristia,cioazionedigrazia),vieneabitualmente
dettaCena,perilfattocheGesCristolhaordinatanellasuaultima
Cena,cheancoroggirappresentatadaquestazionenellaqualeife
delivengononutritispiritualmente.
ChihaistituitoeconsacratolaCena. Oranonvinangelon
uomochesialautoredellaCenadelSignore,malostessoFigliodi
Dio,nostroSignoreGesCristo,cheilprimochelhaconsacrata
perlasuaChiesa,equellaconsacrazioneduraancorafratutticoloro
checelebranoquestastessaCenacheilSignorehaistituito,recitan
dovileparoledellaCenadelSignoreevolgendolosguardoconvera
fedeallunicoCristo,dallacuimanoessiricevonocichevieneloro
presentatoedonatopermanodeiministridellaChiesa.
Memoriale dei benefici di Dio. Del resto, il Signore vuole con
servareorinfrescarenellanostramemoriaattraversoquestasacrace
rimoniailgrandissimobeneficioelagraziainestimabilefattaalge
nereumano,ilfattocioche,donandoilsuocorpoespargendoil
suosangue,eglicihaperdonatotuttiinostripeccatiecihariscattati
dallamorteeternaedalpoteredeldiavoloechecinutreconlasua
carneecidissetaconilsuosangue,iquali,ricevutispiritualmente
converafede,cinutronoperlavitaeterna.Equestograndissimoed
eccellentebeneficiovienerinnovatoogniqualvoltasicelebralaCena
delSignore,avendodettoilSignore:Fatequestoinmemoriadime.
MediantequestasantaCenacivienepureconfermatocheilcorpo
delSignorestatoveramentedatoamortepernoieilsuoprezioso
sanguesparsoperlaremissionedeinostripeccati,affinchlanostra
fedenonvacilli.
Ilsegnoelacosasignificata.Inbreve,inquestosantosacramento,
ilministrocirappresentaesteriormenteecifacomevederecongli

85

LaConfessionedifedeelveticadel1566
occhicidicuiloSpiritoSantocifagodereinmodoinvisibileinte
riormenteenellanima.Ilministropresentainfattiilpaneesterior
menteesisentonoleparoledelSignore,cio:Prendete,mangiate,
questoilmiocorpo,prendeteedistribuitefradivoi;cospure:Be
vetetuttidaquestocalice,questoilmiosangue.NellaCenaifedeli
ricevonoquindicichedonaloroilministrodelSignoreemangiano
ilpanedelSignoreebevonoalcalicedelSignore,etuttavia,dalmo
mentocheGesCristovioperamedianteilsuoSpirito,essiricevono
interiormentelacarneeilsanguedelSignore,enesononutritiper
lavitaeterna.LacarneeilsanguediCristosonoinfattiilverociboe
laverabevandaperlavitaeterna;elostessoGesCristo,perilfatto
diesserestatodatopernoiediessereilnostrosalvatore,lattore
principaledellaCena.Percuinontolleriamoassolutamentechelosi
sostituiscaconqualsiasialtracosa.Inchemodolacarneeilsangue
diCristosonoilciboelabevandadeifedeliecomeessiliricevano
perlavitaeterna,aggiungeremobrevementequantosegue.Visono
diversespeciedimanducazione.Veneinfattiuna corporea,nella
qualeluomoriceveilcibonellasuabocca,lospezzaconidentielo
mandanelventre.aquestaspeciedimanducazionecheungiorno
gliabitantidiCafarnaohannoriferitocicheilSignoreavevadetto
dellamanducazionedellasuacarne,masonostaticonfutatidalui
stessoinGiovanni,6[v.63].Infatti,siccomelacarnediCristonon
pu essere mangiata corporalmente, senza unenorme malvagit e
crudeltpichebarbara,essanonciboperilventre,cosachetutti
sono obbligati a confessare. Per cui noi detestiamo il canone del
Papa:EgoBerengarius(DeConsecrat.Distinct.2).Ineffetti,glian
tichifedelinonhannocredutoenoinoncrediamochesimangiacon
laboccadelcorpo,corporalmenteosostanzialmenteilcorpodiGes
Cristo.
UnamanducazionespiritualedelSignore.Viancheunamandu
cazionespiritualedelcorpodiCristo,nonnelsensotuttaviachenoi
pensiamocheinessailcibosiacambiatoinspirito,manelsensoche
attraversodiessailcorpoeilsanguedelSignore,chepurerestano
nellaloroessenzaepropriet

,civengonocomunicatispiritualmente,
cio in un modo non corporeo, ma spirituale, mediante lo Spirito
Santo,ilqualecifabenapplicarelerealtchecisonostateguada
gnatedallacarneedalsanguedelSignore,consegnatiallamorteper

86

LaConfessionedifedeelveticadel1566
noi,ciolaremissionedeipeccati,lanostraredenzioneelavitaeter
na,ecipermettediappropriarceneatalpuntocheGesCristovive
innoienoiinluiefaancheschenoiriceviamoluistessoconvera
fedeinmododaesserenostrociboenostrabevandaspirituale,cio
lanostravita.
Cristo,comenostrocibo,cisostienenellavita.Infatti,comeilcibo
elabevandacorporalinonsoloristoranoefortificanoinostricorpi
maliconservanoancheinvita,coslacarnediCristodatapernoieil
suosanguesparsopernoinonsolosostengonoefortificanolenostre
animemaleconservanoancheinvita;nonchenoilimangiamoebe
viamocorporalmente,maperilfattodiessercispiritualmentecomu
nicatidalloSpiritodiDio;ilSignorecidiceinfatti:IIpanecheio
darlamiacarnecheiodarperlavitadelmondo(Gv.6:51);
ugualmente:IIcibo(mangiatocorporalmente)nonserveanulla,ma
loSpiritochevivificaeleparolecheiovidosonoSpiritoevita.
Cristo,ricevutoperfede.Ecomenecessariochemangiandorice
viamoinnoiilcibo,perchagiscainnoiedimostriilsuovigore,dal
momentocherestandofuoridinoinonciservirebbeanulla,cos
necessariochericeviamoGesCristoperfedeinmodocheeglisia
nostroevivainnoienoiinlui;eglidiceinfatti:Iosonoilpanedella
vita,chivieneamenonavrpifameechicredeinmenonavrpi
sete;ugualmente:Coluichemangiadimevivrpermeeabiterin
meeioinlui.Daquesteespressioniapparechiaramentechenoinon
intendiamoaffattopercibospiritualenonsoqualeciboimmaginario,
maquelcorpodelSignoreconsegnatoallamortepernoicheifedeli
ricevonononcorporalmentemaspiritualmenteperfede.Inquesto,
noiseguiamointuttoepertuttoladottrinadelnostrosignoreesal
vatoreGesCristoinGiovanni6.
Ilmangiare,necessarioallasalvezza. Equestomododimangiare
lacarneebereilsanguedelSignoretalmentenecessarioallasal
vezzachesenzadiessonessunopuesseresalvato.Maquestoavvie
neanchealdifuoridellaCenadelSignoreeogniqualvoltaluomo
credeinCristoinqualunqueluogo;aquestosideveforsericondurre
questaffermazionedis.Agostino:Perchprepariidentieilventre?
Crediehaimangiato.

87

LaConfessionedifedeelveticadel1566
Uncibosacramentale.Oltreallamanducazionespiritualeappenari
cordata vi anche lamanducazione sacramentale del corpo edel
sanguedelSignore,attraversolaqualeilfedelenonpartecipasolo
interiormente e spiritualmente al corpo del Signore, ma av
vicinandosi anche esteriormente alla santa Mensa, riceve il sa
cramentovisibiledelsuocorpoedelsuosangue.quindicertoche
quandoilfedelehacominciatoacredere,ricevemediantelasuafede
ilcibochevivificaenefruiscesempre;maciononostante,quando
prendeilsacramento,riceveancoraqualcosadipi;procedeinfatti
nellacontinuazionedellacomunicazionedelcorpodelSignoreean
chelafedesiinfiammaecrescesemprepi,essendoeglisostenuto
dauncibospirituale,poichlafede,finchviviamo,crescedigrado
ingradoecoluicheconverafedericeveesteriormenteilsacramento
noncomunicasoltantoalsegno,maallarealtstessa,comestato
detto.Inoltre,eglistessoobbedisceallordinanzaealcomandamento
delSignoreeconcuoreallegroegioiosoglirendegrazieperlasua
redenzioneeperquelladituttoilgenereumanoecelebrafedelmen
telamemoriadellamortedelSignore,cosachetestimoniapubblica
mentenellaChiesadicuimembro.Ancora,incolorochericevonoil
sacramentosiimprimequestopunto,ciocheilcorpodelSignore
nonstatodonato,eilsuosangueversato,soltantoingeneraleper
gliuomini,maperognisingolofedelechevicomunica,perilquale
essofattociboebevandaperlavitaeterna.
GliincredulipartecipanoalSacramentoalorodanno.Delresto,
coluichesipresentasenzafedealcunaaquestasantaMensadelSi
gnorecomunicasolamentealsacramentoenonriceveaffattolareal
tdelsacramento,nellaqualesitrovalanostrasalvezzaevita.Per
sonedelgeneremangianoindegnamenteallaMensadelSignore.Ora
colorochemangianoilpanedelSignoreebevonodelsuocalicein
degnamentesirendonocolpevolineiriguardidelcorpoedelsangue
delSignoreemangianoebevonolalorocondanna;datochenonsi
avvicinanoconverafede,disprezzanogravementelamortediCristo
equindimangianoebevonolalorocondanna.
LapresenzadelSignorenellaCena.Noinoncongiungiamoquindi
ilcorpoeilsanguedelSignoreconilpaneeilvino,alpuntodadire
chelostessopaneilcorpodiCristo,senoninunmodosacramen

88

LaConfessionedifedeelveticadel1566
tale,ocheilcorpodiCristonascostosottoilpanecorporalmente,
alpuntodadoverloadoraresottolespeciedelpaneochechiunque
riceveilsegno,riceveanchelastessarealt.IlcorpodiCristoinfat
tineiciclialladestradelPadre.Dobbiamoquindielevareicuoriin
altoenonfissarliaffattosulpaneenondobbiamoneppureadorareil
Signorenelpane.CinondimenoilSignorenonaffattoassentedal
lasuaChiesachecelebralasuaCena.Seinfattiilsole,cheassente
danoi,essendoincielo,cinondimenopresenteperlasuavirt,
quantopiGesCristo,soledigiustizia,essendoincielolontanoda
noiconilsuocorpo,noncisarpresente?Noncertocorporalmente,
ma spiritualmente attraverso la sua azione vivificante e cos come
nellultimaCenacihadettochesarebbestatoinmezzoanoi(Gv
.14:15,16).NeconseguechenoinonabbiamolaCenasenzaCristoe
chetuttaviaabbiamounaCenanoncruentaemisteriosa,comelha
chiamatatuttalantichit.
AltriscopidellaCena.Inoltre,dallacelebrazionedellaCenadelSi
gnoresiamospintiaricordarcidiqualecorposiamomembraedi
comedobbiamorestarenellaconcordiacontuttiinostrifratellievi
veresantamentesenzasporcarciconivizielemalvagitelereligio
nistraniere,ma,perseverandonellaverafedefinoallafinedellano
stravita,sforzarcidiessereeccellentiinunanuovavita.
PreparazioneallaCena.Sirichiedequindiche,dovendovenirealla
Cena,esaminiamonoistessi,secondoilcomandamentodellAposto
lo,esoprattuttochefondiamoaragionvedutalanostrafede,senoi
crediamo che Ges Cristo sia venuto per salvare i peccatori dopo
averlichiamatiapenitenzaeseognunodinoicredadiesseredelnu
merodicolorochesarannosalvati,essendostatiliberatidaGesCri
sto,eseabbiamobendecisodicambiarelanostravitacattivaedi
sordinataeviveresantamentee,infine,perseverare,conlaiutodella
graziadiDio,nellaverareligioneenellasinceraconcordiaeamicizia
coninostrifratelli,rendendodegnegraziealDiodellanostrareden
zione.
LosservanzadellaSantaCenasiaconpanecheconvino.Delre
sto,riteniamochelapisempliceemigliorecerimoniaemanieradi
celebrare la Cena quella che si avvicina maggiormente al
lordinanzadelSignoreealladottrinaapostolica,checonsistenella

89

LaConfessionedifedeelveticadel1566
predicazionedellaparoladiDio,consantepreghiere,nellaripetizio
nedicicheilSignorevihafattoehavolutochenoivifacessimo,
nelmangiareilcorpoebereilsanguedelSignore

;cospure,nella
salutarememoriadelSignoreenellafedeleazionedigraziee,infine,
nellasantacongiunzionedellunionedelcorpoecclesiastico.Noinon
possiamoquindiapprovarecolorochehannotoltoaifedeliunadelle

duespecie,cioilcalicedelSignore;questepersonepeccanoinfatti
gravementecontrolordinanzadelSignorechedice: Bevetetuttidi
questo calice, cosa che egli non ha detto cos espressamente del
pane.Quantoallamessa,nonnostraintenzionediscuterequici
cheessastatafragliantichi,ciosetollerabileointollerabile,ma
diciamosololiberamentechelamessa,coscomoggiinusointutta
laChiesaromana,stataabolitanellenostrechieseperdiversegiu
stissimeragioni,cheperamoredibrevitnonpossiamoquiriprende
reindettaglio.Ilfattostacheabbiamotrovatononessereunabuona
cosachesisiatrasformataunazionesantaesalutareinunvanospet
tacolo;cospurecheessasiastataresameritoriaechelasicelebri
perdanaroechesidicacheilpretevifa(conficere)ilcorpostesso
delSignoreechelooffrerealmenteedifattoperlaremissionedei
peccatideiviviedeimorti,addiritturainonoreecelebrazioneome
moriadeisantichesonoincielo.

XXII.Leassembleereligioseedecclesiastiche
Cichedeveesserefattonelleriunionidiculto.Sebbenesialecito
adognunoleggerelesacreScrittureinprivato,incasapropria ed
edificarsireciprocamentemediantelistruzionenellaverareligione,
nondimenosononecessarielesanteassembleeecongregazionieccle
siastichedeifedeli,siaperannunciarelegittimamentelaparoladi
Dioalpopoloeperfarepreghiereesupplichepubbliche,siapercele
brareisacramenticomesideve,siaperfarelacollettadellaChiesa

tantoperipoverichepercontribuireatuttelealtrespeseenecessit
chevisononellaChiesa.assolutamenteevidenteinfattichenella
Chiesaapostolicaeprimitiva,questeriunionieassembleesonostate
semprefrequentatedaifedeli.
Leriunionedicultonondevonoesseretrascurate.Percuituttico

90

LaConfessionedifedeelveticadel1566
lorocheledisprezzanoenonlefrequentanodisprezzanolaverare
ligioneedevonoesserespintisiadaipastorichedalmagistratofede
le[cristiano]anondisertarleperribellioneeanonperseverarenel

disdegnodellesanteassemblee.
Leassembleedevonoesserepubbliche. Orasirichiedecheleas
sembleeecclesiastichesianopubblicheebenfrequentateenonsegre
tenfattedinascosto,ammessochelapersecuzionedeinemicidi
GesCristoedellasuaChiesanonvifrapponganoostacolo.Sappia
moinfatticheuntempo,nellaChiesaprimitiva,sottolatiranniade
gliimperatoriromani,leassembleesitenevanoinluoghisegreti;ma
occorrecheiluoghineiqualiifedelisiradunanosianoonestiesiad
dicanoallaChiesadiDio.
Luoghidicultodecenti. Siscelganodunque caseotempliampie
spaziosi;sianoripulitidituttelecosedisdicevoliperlaChiesaefor
nitieprovvistidituttelecosechesonorichiesteperladignit,lane
cessitelasantaonest;nonvimanchinulladicicherichiesto
perilcultoegliusidellaChiesa.
Modestiaedumiltrichiestinelculto.Ora,purcredendocheDio
nonabitaintemplifattidamanoduomo,sappiamoanchecheiluo
ghiconsacratiaDioealsuoserviziononsonoprofani, masacria
causadellaparoladiDioedellusodellecosesanteperlequaliven

gonoimpiegati eche colorochelifrequentanode

vonocomportarsi

contuttamodestiaerispetto,ricordandosidiessereinunluogosan
to,allapresenzadiDioedeisuoisantiangeli.
Gliornamentideisantuari. Sidevonotenerequindibenlontani
daitemplieluoghidipreghieradeicristianiognipompaedeccesso
diabitiediornamenti,ogniformadiorgoglioetuttocichedisdi
cevole e contrario allumilt, alla disciplina e modestia cristiana.
Cos,ilveroornamentodeitemplinonstanellavorio,nelloroenelle
pietrepreziose,manellasemplicitdivita,nellatemperanza,nella
pieteintuttelevirtdicolorochefrequentanoiltempio.Tuttele
cosesifaccianoquindidecentementeeconbuonordinenellaChiesa
eperledificazione.
Nelcultolalinguacorrente.Diconseguenza,nonsideveusarenel
lesanteassembleeunalinguastrana,matuttovengapropostoinlin

91

LaConfessionedifedeelveticadel1566
guavolgareeinmododapoteresserecompresodatuttiquellidel
luogoincuisitengonodetteassemblee.

XXIII.LepreghieredellaChiesa,
ilcantoeleorecanoniche
Linguacorrente.consentitoadognunodipregareinprivatonella
linguachepigliaggrada,purchsiaingradodicapirla;malepre
ghierepubbliche,nellechiesecristiane,devonoesserefatteinlingua
volgareoconosciutadatutti.Ognipreghieradevees

sererivoltauni

camenteaDio confedeecariteunicamenteperlintercessionedi
GesCristo.Ineffetti,laverareligioneeilsacerdozioolufficiosacri
ficaledinostroSignoreGesCristociimpediscediinvocareisanti
chesonoincieloodiservircidilorocomeintercessori.Perilresto,
dobbiamopregareperilmagistrato,perireepertutticoloroche
sonocostituitiinautorit[1Ti.2:14],periministridellaChiesae
pertuttelenecessitdellechiese.Masoprattutto,intempodicala
miteafflizionidellaChiesa,dobbiamopregareincessantemente,sia
inpubblicocheinprivato.
Preghierelibere. Cospure,dobbiamopregareconliberaesincera
volont,nonpercostrizioneoperguadagno.Enondobbiamoattac
careoincluderelenostrepreghiereinmanierasuperstiziosainun
determinatoluogo,quasichenoncifossepermessodipregaresenon
altempio.Nrichiestochelepreghierepubbliche,quantoallafor
maealtempo,sianougualiintuttelechiese,dalmomentocheogni
Chiesapuusareinquestodellaproprialibert,comediceSocrate95
nellasuastoria: Innessunpaeseoregionesipotrannotrovaredue
chiesecheconcordano perfettamente nelmododipregare. Ora io
pensochegliautoridiunataledifferenzasonocolorocheneidiversi
luoghihannogovernatolechiese.Se,ciononostante,esseconcorda
no,lacosadegnadigranderaccomandazioneedeveessereimitata
dallealtre.
Metododausarsinellepreghierepubbliche.Maoccorrechevisia
unaqualcheregolaomisuranellepreghierepubbliche,comeinogni
95

StoricodellaChiesadelIVsecolo.Hist.Libr.V,22,40.

92

LaConfessionedifedeelveticadel1566
altracosa:nonsianotroppolunghenstancanti,affinchlamaggior
partedel tempo nelle sante riunioni sia impiegatonellesposizione
delladottrinaevangelicaeperchnonavvengacheilpopolo,essen
doannoiatonellassembleaperlepreghieretroppolunghe,chiedadi

uscirequandositrattadiascoltarelapredicazionedelVangelo,ode

sideri,essendostanco,cheiconvenutivenganorimandatiacasa

.A
taluni,infatti,cichealtrimentieinveritcortoebreve,sembra
esserenellapredicatroppolungo,percuiragionevolecheipredica
torisappianolimitarsi.
Ilcanto.Inoltre,ilcantoneitemplienellesanteassembleedevees
seremoderatosecondoiluoghiincuisiusa,mailcosiddettocanto
gregorianocontienemoltecosestupideeassurde,ragionpercuiesso
vienearagionerifiutatodallenostrechiese.Sevi sonochieseche
usanopreghieresanteelegittimesenzaalcuncanto,essenondevono
esserecondannateperquesto,datochenontuttelechiesehannola
possibilitdicantare. Eddelre

stocertissimo,secondolatestimo

nianza dellantichit, che labitudine

di cantare, antichissima nelle


chieseorientali,statarecepitapiuttostotardinellechiesedocciden
te.
Le ore canoniche, Quanto alle ore canoniche, a quelle preghiere
ciochesonostatecomposteperessererecitateincerteoredelgior
noechevengonocantateorecitate nellaChiesaromana, facile
provare con diversi argomenti, addirittura con le lezioni di quelle
stesseore,chelantichitlehaignorateenonhasaputochecosafos
sero.Essecontengonosenzadubbiodiversecosemoltostupideepe
santipernoncriticarleancordipiainostrigiorni.quindiaragio
nechelenostrechieselehannoaboliteerimpiazzateconaltrecose
salutariperlaChiesauniversale.

XXIV.Lefeste,idigiunieledistinzionideicibi
Tempoenecessitdelculto. Sebbenelareligionenondipendaaf
fattodaltempo,essanonpututtaviaesserestabilitanelmondon
esercitata,senza unagiustaeragionevoledistinzione oordinedel
tempo.OgniChiesascegliequindiundeterminatotempofissoperle
preghiere pubbliche e per la predicazione del Vangelo e la cele

93

LaConfessionedifedeelveticadel1566
brazionedeisacramenti.Oranonlecitoviolareeinfrangereapiaci
mentoquestordinestabilitodallaChiesae,daltraparte, senonsi
destinaunriposogiustoeragionevoleperlesercizioesterioredella
religione,certochegliuomininesarannofacilmentedistoltidai

loroaffari.
IlgiornodelSignore. Cosvediamochenellechieseantichenon
solovisonostatecerteorefisseperriunirsidurantelasettimana,ma
cheancheilgiornodelladomenicastatoconsacratoperquestosan
toriposofindaltempodegliapostoli,cosachevieneosservataara

gioneancoraoggidallenostrechieseperlonoreeilcultodiDioe
perlaconservazionedellacarit

.
Superstizioni. Ma in tutto questo non concediamo nulla al
losservanzagiudaicaeallesuperstizioni,dalmomentochenoncre
diamocheungiornosiapisantodiunaltro,nriteniamocheDio
approvi semplicemente il riposo senza alcunaltra considerazione.
Cospure,noicelebriamoilgiornodelladomenica,enonquellodel
sabato,conunosservanzaliberaesincera.
FestediCristoedeisanti.Inoltre,approviamobenvolentierichele
chiesecelebrinoreligiosamente,contimordiDioerispetto,lamemo
riadellanativitdelSignore,dellasuacirconcisione,passioneeri
surrezione,comepuredellasuaascensioneedellinviodelloSpirito
Santoagliapostoli.Ma nonapproviamoaffattolefesteistituitein
onoredegliuominiedeisanti.Senzadubbio,lefesteappartengono
allaprimaTavoladellaleggeedevonoesserecelebrateunicamente
inonorediDio.Lefesteistituiteinonoredeisantiedanoiabolite
presentanoanchediversecoseassurde,inutilienontollerabili.Tutta
via,confessiamochenonsenzafruttoche,atempoealuogo,viene
raccomandata al popolo, nelle prediche e nei pubblici sermoni, la
memoriadeisantiechevienepropostoallimitazioneilloroesempio.
Digiuni. Ora quanto pi gravemente la Chiesa di Cristo attacca e
condannalagola,lubriachezzaeognisortadidissolutezzaediin
temperanza,tantopiaccuratamenteessaciraccomandaildigiuno
cristiano.Ineffetti,ildigiunononaltrochelasti

nenzaelatempe

ranzadeivericristiani,nonchunadisciplina,unpreservativoeca
stigodellanostracarne,praticatoperlanecessitpresente,mediante

94

LaConfessionedifedeelveticadel1566
ilqualeciumiliamodavantiaDioestrappiamoallanostracarneci
chelatrattieneneisuoivizienellasuacorruzione,inmodochepi
facilmenteecoraggiosamenteobbediscaallospirito.Tutticoloroper
cichenonsicuranoaffattodiquestecose,nondigiunanoaffatto,
mafannocrederedidigiunaresemangianounasolavoltaalgiornoe
seincertitempieperiodifissatisiastengonodacerticibi,credendo
chequestosiagraditoaDio,medianteunoperacheessichiamano
operata96 edifareunoperabuonaesanta. Ildigiunoquindiun
buonaiutoperlapreghieradeisantiepertuttelevirt.Maildigiu
noconcuigliebreidigiunavanoesiastenevanodalcibo,enondai
vizi,nonstatoaffattograditoaDio,comesivedeneilibrideiprofe
ti.
Digiunipubblicieprivati.Delresto,viundigiunopubblicoeun
digiunoprivato.Quantoaidigiunipubblici,lisicelebravauntempo
inoccasionedicalamit

,quandolaChiesaeramoltoperseguitatae
inquestidigiunicisiastenevacompletamentedalcibofinoaserae
siimpiegavatuttoqueltempoinsantepreghiere,nelcultodiDioe
nelpentimento.Oratuttequestecoseeranoaccompagnatedamolti
piantielamentazionieiprofetiloricordanospessoneiloroscritti,
soprattuttoGioele2.Ancheoggisidevecelebrarelostessodigiuno
neimomentidifficilieavversiperlaChiesa,mentreidigiuniprivati
vengonofattidaciascunodinoiogniqualvoltasentiamochelanostra
carnevuoleavereilsopravventosullospiritoevuolesottometterselo.
Caratteristichedeldigiuno.Ognidigiunodevederivaredaunospi
ritosinceroeliberoeveramenteumiliato,senzaservirseneperotte
neregliapplausiolagraziadegliuominietantomenopermeritaree
soddisfareperipeccati.Ognunodigiuniquindiaffinch,sottraendoil
ciboallacarne,essoservaDioconmaggiorfervore.
LaQuaresima.Ildigiunodellaquaresimabentestimoniatonellan
tichitmanonnelleScritturedegliApostoli.Essonondevequindi,
npu,essereimpostoaifedeli,essendocertochevisonostatein
passatodiverseformeeusanzeinfattodidigiuno,cosachehaindot
toIreneo,dottoremoltoantico,adirequantosegue:Alcuniritengo
96

Operaoperata(opereoperato)sinonimodioperameritoria,operacheser
veperilconseguimentodellasalvezza.

95

LaConfessionedifedeelveticadel1566
nocheildigiunodebbaesserediunsologiorno,altrididue,altrian
coradipigiorniealcuniaddiritturadiquarantagiorni.Oraunatale
varietdiosservazionenoniniziataainostrigiornimastataintro
dottamoltotempofadacoloroche,comecredo,nonseguendosem
plicementecicheerastatodatoloroallinizio,sonocadutiinse
guito,opernegligenzaoperignoranza,inunaltrausanza.Lostesso
havolutoesprimereanchelostoricoSocrateldovedice:Dalmo
mentochenonsitrovaalcunoscrittoanticoinmeritoaquesto,riten
gochegliapostoliabbianolasciatoallalibertdiciascunodifareci
cheglisembravagiustoalriguardo,masenzatimoreesenzanecessi
t97.
Sceltadicibi. Quantopoialladistinzioneedifferenzadeicibi,noi
riteniamocheneidigiunisidebbanosottrarreallacarnetuttequelle
cosechepossonorenderlapiribelleedellequaliessasidilettasmo
datamenteopernutrirsenenellesueconcupiscenze,sianoessepesce
ocarniospezieoaltrigenerididelizieevinighiottiedeccellenti;
delresto,noisappiamochetuttelecreaturediDiosonostatecreate
perlusoeilserviziodelluomo(Ge.2:15).Ineffetti,tuttelecoseche
Diohacreatosonobuoneeluomonepuusareindifferentemente,
purchlofacciaconiltimordiDioeconmoderazione,seguendoin
questolaffermazionedellApostolo:Tuttelecosesonopurepercolo
rochesonopuri(Tt.1:15).Ugualmente:Mangiatetuttocichesi
vendedalmacellaiosenzafarvialcunproblemadicoscienza(1Co.
10,25).LostessoApostolochiamadiabolicaladottrinadicoloroche
ordinanodiastenersidacerticibi(1Ti.4:1),avendoDiocreatoi
cibiperchifedelineusinoconazionedigrazie,ealtrettantofaccia
nocolorochehannoconosciutolaveritsecondocuiognicreaturadi
Diobuonaechenulladeveessererigettatoquandovienepresocon
azionedigrazie,ecc.Similmente,[nellaLettera]aiColossesiripren
de coloro che con uneccessiva astinenza si sforzano di acquistare
famadisantit(Col2,18ss).
Stte.Riproviamoquindicompletamenteitazianieencratitietuttii
discepolidiEustachiocontroiqualisiriunitoilsinododiGangre.98
97

Lib.V,22,40.

98

Tazano,vissutonelIIsec.inMesopotamia,hafondatolasttadeglien

96

LaConfessionedifedeelveticadel1566

XXV.Lacatechesielaconsolazione
evisitadeimalati
Lagioventdevessereeducatanellapiet.IISignorehaespressa
mentecomandatoalsuoanticopopolodimettereognicuraedili
genzanellarettaistruzionedeigiovanifindallaloroinfanziaeha
pureingiuntoespressamentediistruirlinellasualeggeedispiegare
loroimisterideisacramenti.Orapoichsappiamodagliscrittisiade
glievangelistichedegliapostolicheDiononhamenoacuorelagio
ventdelsuonuovopopolo(avendodettoapertamente: Lasciate
cheibambinivenganoame,perchdiloroilregnodeicieli,Mr.
10:14),sicomportanomoltosaggiamenteipastoridellechieseche
catechizzanoeistruisconodibuonoraediligentementelagiovent,
insegnandoleiprimifondamentidellafede,istruendolafedelmente
suirudimentidellanostrareligioneeesponendoleilDecalogoodieci
comandamentidiDio,comepureilSimbolodegliapostoli,lorazione
delSignoreecicheriguardaisacramenti,conglialtriprimiprinci
pieprincipalipuntidellanostrareligione.Maoccorre,daltraparte,
cheognunosiadiligentedapartesuapercondurreiproprifiglialla
catechesi, mostrando in
questo un grande desiderio e una grande
gioiacheisuoifiglisianobenistruiti.
Lavisitaaimalati.Delresto,poichgliuomininonsonomaiesposti
atentazionipigraviedifficilidiquandoDioliesercitaconleinfer
mit,oquandosonomalati,essendocomespezzatidatantemalattie
spiritualiofisiche,nonesistetempocherichiedamaggiordiligenzae
vigilanzadapartedeipastoridellechieseperadoperarsiperlasal
vezzadellorogreggediquellodisimilimalattieeinfermit.Visitino
dunquedibuonoraimalati,eancheimalatilifaccianochiamaredi
buonoraselalorosituazionelorichiede,eliconsolinoeconfermino
nellaverafedeelimuniscanocontrolepernicioseepericolosetenta
zionidiSatana,faccianopreghierenellacasadelmalatoe,seneces
cratiti(astinenti)chesiastenevanodalvino,dallacarneedalmatrimonio.E
ustachio omeglioEustate, vescovodSebaste, inAsiaminore,professava
dottrinesimiliaquelledegliapostolici,iqualinegavanolasalvezzaachiun
quefossesposatoopossedessedeibeni.Furonocondannatidalsinododi
Grance(343).

97

LaConfessionedifedeelveticadel1566
sario,preghinoDioperlasuasaluteanchenellapubblicaassemblea,
ponendoognisforzoediligenzaperchpossafelicementepartireda
questomondo.Maperquantoriguardalavisitaabi

tualenellaChiesa

romanaconlestremaunzione,abbiamodettosoprachenoinonlap
proviamoaffatto,presentandoessacoseassurdeepernullaapprova
tedallasacraScrittura.

XXVI.Lasepolturadeifedelielacurachesideve
avereperidefunti;cospure,ilpurgatorioelap
parizionedeglispiriti
Lasepolturadeicorpi.LasacraScritturaciordinadiseppellireone
stamenteesenzasuperstizioneicorpideifedeli,cometemplidello
SpiritoSanto,chenoicrediamodoverrisuscitarenellultimogiorno;
edobbiamoricordareefareonestamenzionedicolorochesisono
addormentatinelSignoreeprendercicuradellelorovedoveedei
lorofigliorfani,esercitandoneilororiguardituttiidoveridellapie
t,neiqualiconsistetuttalacurachenoiinsegniamosidebbaavere
deidefunti.
Lacuradeimorti.Nonapproviamoquindiicinici,chenontengono
inalcuncontoicorpideimortioligettanonellaterracongrandene
gligenzaodisprezzo,nonfannomaialcunlodevolericordodeide
funtiesicuranobenpocoanchedelledonneedeifiglicheessihan
no lasciato. Daltra parte, non approviamo neppure coloro che si
prendono uneccessiva cura dei morti e che piangono i loro morti
comeipaganiefannodeisacrificiperessieborbottanocertepre
ghiereincambiodisoldi,credendocheconsimiliufficiedoveripos
sanoliberareiloroparentieamicidaitormenti,neiqualipensano
chesianogettatiimmediatamentedopolaloromorteechenepossa
noessereliberatimediantesimilistupidagginieincantesimi.Macon
dannandotaliabusinoinonvituperiamoilpiantomoderatochelA
postolo(1Ts.4:13)ciconsente,ritenendochesiacosamoltoinuma
nailnonesseretoccatidaalcundolore.
Lostatodellanimachepartitadalcorpo. Noicrediamoinfatti
cheifedelipassanodirettamentedaquestamortecorporaleaCristo

98

LaConfessionedifedeelveticadel1566
echeamotivodicinonhannoalcunbisognodeisuffragideivivio
dellepreghiereperimortindiqualsiasialtrodoveredelgenere.E
crediamo altres che gli increduli vengono precipitati direttamente
nellinferno,dalqualenonpossonomaiessereliberatiouscirecon
nessunapreghieraoqualunquealtrodoveredeivivi[Lu.16:29ss].
IlPurgatorio. Delresto,tuttoquellochealcuniinsegnanoriguardo
alfuocodelpurgatorioassolutamentecontrarioagliarticolidella
fedecristiana:Credonellaremissionedeipeccatienellavitaeter
na,econtraddicedirettamentelatotalepurificazionechenoiabbia
mo ottenuto inGes Cristoequeste affermazionidel Signoreche
dice:Inverit,inveritvidico,chiascoltalamiaparolaecredein
coluichemihainviatohalavitaeternaenonsarcondannato,ma
passatodallamorteallavita(Gv.5:24);cospure:Chilavatonon
habisognodilavaresenonipiedimatuttomondoevoisietemon
di(Gv.13:10).
Apparizionidispiriti.Riguardoacichesidicedeglispiritiodelle
animedeidefunticheessiappaionotalvoltaaiviviechiedonoloro
deisuffragiperessereliberati,noimettiamotuttequesteapparizioni
nelnoverodellebeffe,illusionieastuziedeldiavolo,ilquale,poten
dositrasfigurareinangelodiluce,sisforzacontuttelesueforzedi
distruggerelaverafedeodimetterlaindubbio(2Co.11:14).Ora,
nellAnticoTestamento,ilSignorehaproibitodiconsultareimortie
diaveredeirapporticonglispiriti(De.18:11).Inoltre,comedicela
veritevangelica,aquellepulone,cheeranellepeneeterneeche
chiedeva di poter ritornare con i suoi fratelli, gli stato negato,
quandoglistatodetto:EssihannoMoseiprofeti,ascoltinoquel
li.SenonascoltanoMoseiprofeti,noncrederannoneppureaduno
chesarebberisuscitatodaimorti(Lu.16:29ss).

XXVII.Riti,cerimonieelecoseindifferenti
Lecerimoniesonostatedonateuntempoallanticopopolocomeuna
certapedagogiaperquantieranotenutisottolalegge,comesottoun
pedagogo,ederanogovernaticomesottountutoreecuratore;ma,
allavenutadiGesCristo,nostroliberatore,essendostataabolitala
legge,noifedelinonsiamopisottolalegge(Ga.3e4)elesuece

99

LaConfessionedifedeelveticadel1566
rimoniesono svanite(Ro6:14);gliapostoli, benlungidalvolerle
conservareorinnovarenellaChiesadiCristo,hannoapertamentete
stimoniatodinonvolerneinalcunmodogravarelaChiesa(At.15:28
e10).Percui,sipotrebbearagionediredinoicheristabiliremmoil
giudaismose,secondoilcostumedellaChiesaantica,moltiplicassimo
nellaChiesadiCristolecerimonieealtrisimilimodidifare.Noinon
approviamoquindilopinionedicoloroaiqualiesembratogiustote
nereegovernarelaChiesadiGesCristocomesottounapedagogia
mediantemoltepliciesvariatecerimonie.Seinfattigliapostolinon
hannovolutoimporrealpopolocristianoilgiogodellecerimoniee
deglialtrimodidifare,chepureDioavevaordinato,chisardigra
zialuomodalrettogiudiziocheoserimporgliancoradelleinven
zionidegliuomini?E,senzadubbio,noivediamoanchechequanto
pi si accresce questa grandemontagna dicerimonie nella Chiesa
tantopidiminuiscelalibertcristiana,edelCristostessoedella
suafede,poichilpopolocercanellecerimoniecichecercherebbe
perfedenellunicoFigliodiDio,GesCristo.Aifedelibastanoquindi
cerimoniesemplici,moderateeinpiccolonumeroenonlontanedal
laparoladiDio.
Diversitdiriti.Sesitrovanonellechiesecerimoniedissimiliedif
ferenti,nessunoritengaperquestochelechiesenonsianodaccordo.
impossibileinfatti,comediceSocratenellasuastoriaecclesiastica,
descriveretuttelecerimoniedellechiesesparseintuttelecittere
gioni.Noistessi,puravendonellenostrechiese,sianellacelebrazio
nedellaCenadelSignorecheinalcunealtrecosecerimonieemodi
difarediversi,nondimenononsiamoindisaccordofradinoinnel
ladottrinannellafede,nonessendolasocieteunitdellenostre
chieseaffattodistruttadaquesto.Lechieseinfattihannosempreusa
tolibertinquestimodidifarecomecoseindifferenti,cichenoi
facciamoancoroggi.Etuttaviaavvertiamoognunoanonporrefra
lecoseindifferentilamessaelusodelleimmaginialtempio,come
alcunisonoabituatiafare.Infatti,comedices.Girolamoas.Ago
stino,indifferentecichenonnbuononcattivo,alpuntoche
facendolo o non facendolo non si n giusti n ingiusti. Per cui,
quandolecoseindifferentihannoachefareconlaconfessionedella
fede,essenonsonopilasciateallanostralibert,comeaffermaPao
lo, il quale dice che possiamo tranquillamente mangiare la carne,

100

LaConfessionedifedeelveticadel1566
purchnessunociavvertacheessastataconsacrataagliidoli,poi
chinquestocasononcilecitomangiarne,dalmomentochecolui
chenemangiasembra,facendolo,approvarelidolatria(1Co.8:9ss;
10:25ss).

XXVIII.IbenidellaChiesa
LeproprietdellaChiesaedillorolegittimouso.LaChiesadiCri
stopossiededeibenigrazieallagenerositdeiprincipieallaliberali
tdeifedeli,chehannodonatoilorobeniallaChiesa.Essahainfatti
achefarecondeibenienehaavutofindallantichitpersostenere
lespesenecessarieperlaChiesa.Orailverousodeibeniecclesiastici
statoanticamente,comeessoancoraoggi,quellodiconservarela
dottrinanellescuoleesante assemblee,contuttoilculto,leceri
monieegliedificisacri,comepurediprovvedereaidottori,aidisce
polieaiministri,contuttelealtrecosenecessarieesoprattuttodi
soccorrereipoverienutrirli.Sidevonoquindisceglierepersoneti
moratediDio,saggeechesappianocichesignificaprovvederealla
famiglia,perbenamministrareibenidellaChiesa.
LabusodeibenidellaChiesa. OraseibenidellaChiesavengono
trasformatiinabusoperlingiuriadeltempoelaudacia,lafolliao
lavariziadialcuni,bisognachesianoricondottiallorobuonoesanto
usodapersonetimoratediDioeprudenti.Nonbisognainfattiinal
cunmodorendersiconniventiodissimulareinunabusocongiunto
conunsacrilegio.Eccoperchnoiinsegniamochebisognariformare
lescuoleeicollegicorrottinelladottrina,nelcultodiDioeneico
stumi,echesideveanchestabilirereligiosamenteconrettacoscien
zaeprudenzaunbuonordinamentoperilsostentamentodeipoveri.

XXIX.Celibato,matrimonioeeconomia99
Isingle.BisognachecoloroaiqualiDiohafattoildonodelcelibato,
cosicchessipossonoconservarsipurinellorocuoreeneiloropen
sierisenzabruciareinmodograve(1Co.7:7ss),servanoilSignore
99

Intesa,secondoletimologiagreca,nelsensodirettaconduzionedellapro
priavitafamiliareesociale.

101

LaConfessionedifedeelveticadel1566
inquestavocazione,finquandosisentirannodotatiemunitidique
stodonocelesteecheperquestononsiinnalzinoaldisopradeglial
trimacheservanoilSignoreassiduamente,consempliciteumilt.
Delresto,talipersonesonopidisposteadoccuparsidellecosedivi
nedicolorochesonodistrattidallalorofamiglia;masepoi,essendo
statolorotoltoquestodono,essisisentonocontinuamentebruciare
didesiderio,devonoricordarsidelleparoledellApostolo:meglio
sposarsicheardere.
Ilmatrimonio.Ilmatrimonioinfatti(chelamedicinadellinconti
nenzaelastessacontinenza)statoordinatodalSignoreDio,chelo
hafattooggettodigrandibenedizioniehaordinatocheluomoela
donnafosseroinseparabilmenteunitilunlaltropervivereinsiemein
grandeamoreeconcordia(Mt.19:4ss).EdiquestohaparlatolApo
stolo,dicendo:IImatrimoniorispettatodatuttieiltalamosenza
macchia(Eb.13:4).Einoltre:Selaverginesisposa,nonpecca(1
Co.7:28).Condanniamoquindilapoligamiaeanchecolorocheproi
bisconodisposarsiperunasecondavolta.
Comecelebrareilmatrimonio. Einsegniamochebisognasposarsi
legittimamente, nel timore del Signore, e non contro le leggi che
proibisconoalcunigradi[diparentela]nelmatrimonio,perchilma
trimoniononsiaincestuoso;mabisognasposarsiconilconsensodei
genitoriodicolorochefannolevecideigenitoriesoprattuttoper
quelfineequellaragionepercuiilSignorehaistituitoilmatrimonio.
Bisognaancheconservarsiinessosantamente,congrandeerecipro
calealt,piet,amoreepurezza,rifuggendoleliti,lediscordie,la
dissolutezzaegliadulteri.
Iltribunale.Inoltre,bisognastabilirenellaChiesalegittimitribunali
esantigiudici,checonservinoimatrimoniepuniscanoogniimpudi
ciziaeimpudenzaedavantiaiqualivenganoregolatetuttelecontro
versiematrimoniali.
Educazionedeifigli.Delresto,ifiglisianoallevatidailorogenitori
neltimoredelSignore,igenitoriprovvedanoailorofigli,ricordando
si di questaffermazione apostolica: Se qualcuno non ha cura dei
suoi,harinnegatolafedeedpeggioredellinfedele(1Ti.5:8).Ein
primoluogoessiinsegninoailorofigliunonestomododivitaper

102

LaConfessionedifedeelveticadel1566
provvedereasestessi,litenganolontanidaognipigriziaeintutte
questecoseliesortinoametterelalorofiduciatotalmenteinDio,af
finchperdiffidenzaofiduciainsestessiopervergognosaavarizia
nonsilascinoandaresenzamaigiungereaunqualchebuonfrutto.
certissimocheleoperefattedaigenitoriconverafede,comerichiede
lostatodelmatrimonioeildoveredellafamiglia,sonodavantiaDio
opereveramentebuoneesanteenonpiaccionomenoaDiodelle
preghiere,deidigiuniedelleelemosine.NellesueLettereinfatti,e
soprattuttoinquelleaTimoteo(1Ti.4)eaTito,lApostolocosciha
insegnato.Mettiamodunquefragliarticoliilfattocheildiavoloha
suggeritoladottrinadicolorocheproibisconoilmatrimonio,olovi
tuperanoapertamenteoloetichettanoinmodostravolto,quasiche
essononfosseaffattopuroesanto.Detestiamo,daltraparte,ilceli
batoimmondoeimpuroeognisortadiscostumatezza,siamanifesta
chenascosta,diquegliipocritichesifannopassarepercastiesono
inveceilibertinipiesecrabilichesipossanoimmaginare.MaDio
giudichertaliipocriti(Eb.13:4).Perquantoriguardalericchezzee
iricchi,noinonlicondanniamosetemonoDioeneusanobene;ri
gettiamoquindilasttadegliapostolici100,ecc.

XXX.IImagistrato
IlmagistratodaDio.OgnimagistratoordinatodaDiostessoper
lapaceelatranquillitdelgenereumanoeinmodotaledatenereil
primopostoegradodionorealmondo[Ro13:17].Sequindine
micodellaChiesa,puesseredigrandeostacoloeprovocaremolti
disordini,mase,alcontrario,amicoemembrodellaChiesa,un
suomembromoltoutileeeccellenteepuesserledigrandeaiutoe
giovamento.
Ildoveredelmagistrato.Ilsuoprincipalecompitoquellodipro
curareeconservarelapaceelatranquillitpubblica,cosachenon
pufaremeglionpifelicementecheessendoveramentereligiosoe
timoratodiDioechepromuovendoedandocorso,sullesempiodei
santireeprincipidelpopolodelSignore,allapredicazionedellave
100

Gliapostolicieranoseguacidiunfanaticoreligioso,GherardoSegarellidi
Parma,chenel13mosecolovolevaristabilirelapovertdellavitaapostolica.

103

LaConfessionedifedeelveticadel1566
ritedellapuraesincerafede,impedendoognimenzognaescorag
giandoognisuperstizione,assiemeaqualsiasialtraempieteidola
tria,edifendendolaChiesadiDio.Noiinsegniamoaltreschelacura
dellareligioneunodeiprincipalipuntidiunfedeleesantomagi
strato.TengaquindifralemanilaparoladiDioelaleggaefacciaor
dineinmodochenonsipredichinullachesiacontrariaadessa;cos
pure,governiconbuoneleggiconformiallaparoladiDioilpopolo
cheDioglihaaffidatoelocontengainbuonadisciplina,dovereeob
bedienza.Rendagiustiziagiudicandogiustamentesenzaeccezionedi
persona,senzaaccettareregalieconserviedifendalevedove,glior
faniegliafflitti;magliingiusti,gliingannatoriegliuominiviolentie
oltraggiatorisianodaluirepressieanchecompletamentesterminati.
EglinonhainfattiricevutolaspadadaDioinvano(Ro.13:4).Sfode
ridunquequestaspadadiDiocontrotuttiimalvagi,isediziosi,ibri
gantioomicidi,glioppressori,ibestemmiatori,glispergiuri,inbreve
controtutticolorocheDiovuolepunireechehaordinatodimettere
amorte;castighialtresepuniscacolorochesonoveramenteeretici,
cioincorreggibili,echenoncessanodibestemmiarelamaestdi
DioeturbarelasuaChiesa,epersinedirovinarlaedistruggerla.
Guerra.Esenecessarioconservareilpopolomediantelaguerra,la
facciainnomedelSignore,purchprimaabbiacercatolapacecon
tuttiimezzienonpossasalvaguardareisuoisenonattraversola
guerra.Facendoquestecosecon fede,ilmagistratoserveDiome
diantetaliopere,essendoopereveramentebuone,ericevelabenedi
zionediDio.Noicondanniamoquindiglianabattisti,iquali,come
neganocheuncristianopossaassolvereallufficiodimagistrato,cos
neganochequalcunopossaessereuccisogiustamentedalmagistrato
ocheilmagistratopossafarelaguerraochesidebbaprestaregiura
mentodavantialmagistrato,ecc.
Doverideisudditi.Delresto,siccomeDiovuolecondurreilsuopo
poloa!lasalvezzaattraversoilmagistrato,chedonaalmondocome
unpadre,fattoobbligoatuttiisudditidiriconoscerealmagistrato
untalebeneficiodiDio.Isudditionorinoquindiilmagistratoelori
veriscanocomeministrodiDio,loamino,loassecondinoepreghino
perluicomeperilloropadre,obbediscanoatuttiisuoigiustied
equicomandi,paghinoinfinefedelmenteevolentieriletasseeitri

104

LaConfessionedifedeelveticadel1566
butietuttelealtrecosecheglisonodovute.Eselaconservazione
pubblicaodellanazioneelaragioneelagiustizialorichiedonoeil
magistratosiacostrettoamuovereguerra,sianoprontiepreparatia
sacrificarelavitaespargereillorosangueperlasalvezzapubblicae
quelladelmagistrato.MachetuttoquestosifaccianelnomediDio,
poichchisiopponealmagistratoattirasudislaterribilecolleradi
Dio.
Setteesedizioni. Noicondanniamoquindituttiglispregiatoridel
magistrato,tuttiiribelli,nemicidellacosapubblica,egente sedi
ziosaemalvagiae,infine,tutticolorocherifiutanoapertamenteo
conastuziaefinezzadirendereildoverealqualeDioliobbliga.
OranoipreghiamoDio,nostroPadreceleste,clementissimo,perch
vogliabenedireiprincipidelpopoloeanchenoietuttoilpopoloper
GesCristonostrounicoSignoreesalvatore,alqualesiadatalode,
gloriaeazionedigrazieeternamente.Amen.

105

LaConfessionedifedeelveticadel1566

Indicegenerale
I.LaSacraScrittura,veraparoladiDio...................................5
II.InterpretazionedellesacreScrittureedeipadri,concilie
tradizioni.................................................................... .............7
III.Dio,lasuaunitelaTrinit.............................................10
IV.IdolioimmaginidiDio,Cristoesanti...............................11
V.Adorazione,cultoeinvocazionediDioattraversounsolo
mediatoreGesCristo............................... ............................13
VI.LaprovvidenzadiDio................................................... ....15
VII.Lacreazionedituttelecose,degliangeli,deldiavoloedel
luomo.......................................................... .........................17
VIII.Lacadutadelluomo,ilpeccato
elacausadelpeccato..................................... .......................19
IX.Liberoarbitrioecapacitdelluomo............................. .....22
X.LapredestinazionediDioelelezionedelsanti..................26
XI.GesCristoveroDioeverouomo,
unicoSalvatoredelmondo............................ ........................29
XII.LaLeggediDio................................. ..............................37
XIII.LEvangelodiGesCristo,lepromesse,
loSpiritoelalettera............................................ ..................40
XIV.Ilravvedimentoelaconversione......................... ............43
XV.Laveragiustificazionedeifedeli......................................48
XVI.Lafede,leoperebuone,lalororicompensa
eilmeritodelluomo........................................................ ......51
XVII.LaChiesadiDio,santaecattolica
eilsuounicocapo................................................ .................57

106

LaConfessionedifedeelveticadel1566
XVIII.IministridellaChiesa,
loroistituzioneedufficio..................................... ..................65
XIX.IsacramentidellaChiesadiCristo............................. .....77
XX.IIsantobattesimo................................................ ............83
XXI.LaSantaCenadelSignore....................................... .......85
XXII.Leassembleereligioseedecclesiastiche........................91
XXIII.LepreghieredellaChiesa,
ilcantoeleorecanoniche............................ .........................92
XXIV.Lefeste,idigiunieledistinzionideicibi.......................94
XXV.Lacatechesielaconsolazione
evisitadeimalati................................................................... 97
XXVI.Lasepolturadeifedelielacurachesideveavereperi
defunti;cospure,ilpurgatorioelapparizionedeglispiriti. . .98
XXVII.Riti,cerimonieelecoseindifferenti..........................100
XXVIII.IbenidellaChiesa.................................................... 101
XXIX.Celibato,matrimonioeeconomia...............................102
XXX.IImagistrato........................................................ ........104

107