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I teatri inglesi restarono chiusi dal 1642 al 1660.

I puritani, veri motori e protagonisti della rivoluzione, erano nemici giurati del teatro, ritenendolo un luogo di perdizione nonch un intrattenimento peccaminoso. Ma la legge che nel 1642 ne impose la chiusura non tocc gli spettacoli musicali, che poterono sopravvivere. L astinenza da teatro dovette essere parecchio dolorosa, al punto che nel !e""raio 1660, con l ingresso delle truppe realiste a Londra, "en # compagnie teatrali dettero inizio alle attivit$. %u proprio &uesto uno degli e!!etti maggiori della 'estaurazione monarchica, e !u il re (arlo II in persona a regolamentare l attivit$ teatrale londinese. )olo due compagnie !urono autorizzate da )ua Maest$ ad esercitare la pro!essione teatrale nella capitale, e !urono a!!idate a due uomini di !iducia del re* William Davenant +1606,166-. e Killigrew. I pochi teatri sopravvissuti +il classico teatro elisa"ettiano era solo un ricordo. erano in pessime condizioni. Ma nel giro di &ualche anno e con l aiuto di (hristopher /ren, il maggior architetto del tempo, le due compagnie si dotarono di un nuovo edi!icio teatrale* il 0 Dorset Garden1 per la compagnia di 2avenant e il 0Drury Lane1 per &uella di 3illigre4. La novit$ pi5 clamorosa ed evidente !u l introduzione delle scene mo"ili, che venivano cam"iate !acendo scorrere dei pannelli lungo travi incavate nella parte posteriore del palcoscenico. 6ltra grandissima novit$ !u la recitazione di attrici, e non pi5 di giovani attori, nelle parti delle donne. La comparsa delle attrici 7 importante per aver permesso agli autori una nuova concezione e impostazione dell opera teatrale con parti !emminili pi5 ampie e numerose. %u il re stesso a !avorire &uesta novit$ e l imitazione degli autori !rancesi e spagnoli. Il grosso del pu""lico del teatro della 'estaurazione era !ormato da no"ili ed aristocratici ma si annotava anche &ualche "orghese, ovviamente di estrazione sociale pi5 elevata. Ma la presenza di &uest ultimi and gradualmente aumentando soprattutto a partire dalla 0'ivoluzione 8loriosa1 del 16-- che port sul trono 8uglielmo d 9range. : ovvio che alla ripresa dell attivit$ teatrale nel 1660, il repertorio o!!erto era in gran parte &uello dell et$ precedente. Ma tutto era troppo diverso +edi!icio teatrale, palcoscenico, pu""lico, tipo di comunicazione drammatica. e la rottura con la tradizione teatrale precedente non sare""e potuta essere pi5 pro!onda e netta. ;el 1660 la tragedia elisa"ettiana non poteva costituire un modello da seguire, cosa che invece era la tragedia di (orneille. ;ac&ue la cosiddetta 0heroic tragedy1 apprezzatissima all epoca. John Dryden +1611,1<00. 7 stato il massimo rappresentante della tragedia eroica. )econdo lui era stato giusto a""andonare il "lan= verse in !avore del distico eroico. In &uesto tipo di tragedia un ruolo !ondamentale era rivestito dalla spettacolarit$, con la scelta di am"ientazioni esotiche e vicende sulle &uali l invenzione scenogra!ica si poteva s"izzarrire. La morte non era necessaria perch7 la tragicit$ stava nelle so!!erenze patite dai protagonisti e tanto ammirate ed applaudite dagli spettatori. >n riassunto di tutta la stagione della heroic traged? pu essere La Conquista di Granada +16<0. di 2r?den, anche se i distici pi5 "elli sono &uelli di Aureng-Zebe +16<@.. Ma il capolavoro tragico di 2r?den 7 Tutto er Amore +16<<., che imita 6ntonio e (leopatra. Autte le altre tragedie sono caratterizzate dall uso del "lan= verse anche se nessuna si avvicin a Autto per amore. !ene"ia #alvata +16-2. 7 il capolavoro di Thomas $tway +16@2,16-@.. 6ll inizio sem"ra &uasi svilupparsi come una tragedia di vendetta ma l entrata in scena della moglie del protagonista sposta l opera verso il patetismo. %ino all et$ romantica l unica opera che e""e un successo pari al capolavoro di 9t4a? !u Le 'egine 'ivali +16<<. di ;athanial Lee +16@0,16B2.. 6nche &uesta tragedia 7 scritta in "lan= verse e rimanda all opera sha=espeariana. 2el secondo 600 7 degno di menzione anche John %an&s. ;elle sue ultime tragedie +tutte scritte tra il 16-1 e il 16-4 e aventi per protagoniste Clisa"etta I, 6nna Dolena, Eane 8re? e Maria )tuarda. troviamo uno dei capisaldi della produzione tragica <00esca* l eroina sventurata e patetica. La prima commedia post,riapertura dei teatri !u un adattamento di una commedia spagnola The Adventures o' (ive )ours di #amuel Tu&e. (on essa venne inaugurato un nuovo !ilone e sottogenere della commedia, chiamato 0spanish plot1. 8li adattamenti dal !rancese !urono soprattutto !urti ai danni di Moli7re. ;egli anni immediatamente successivi al 1660 andarono in scena soprattutto commedia politiche. Ma il genere che dopo un avvio in sordina si a!!erm moltissimo !u &uello della 0 London comedy1, la cui am"ientazione era gi$ presenta nel teatro 600esco. 6ll interno della London comed?, genere molto ampio, si distinguono tipi di commedia assai diversi. The *nglish +onsieur +166#. di James )oward !a parte del filone galante, 9t4a? di &uello della 0sex comedy1 mentre (ongreve rientra nella 0comedy of manners1. George *therege +16#4,16B1. 7 uno dei tanti aristocratici che, come spettatori e autori, tracciarono il volto del teatro della 'estaurazione. Le sue commedie !urono solo #, ma tutte di grande rilievo e impatto teatrale. The Comi,al -evenge +1664. rappresenta una delle primissime London (omedies. La storia si sviluppa attraverso 4 diverse vicende, che corrispondono a diversi livelli sociali e linguaggio. 0/it1 7 la categoria centrale della comed? o! manners. ;e #he Would i' #he Could +166-. sono gi$ totalmente presenti gli elementi costitutivi della commedia londinese. I personaggi !anno parte dell alta societ$ e le regole sono &uelle mondane. Ma il capolavoro di Ctherege 7 The +an o' +ode or #ir (o ling (lutter +16<6., che pone al centro della vicenda e della morale due personaggi essenziali nel teatro della 'estaurazione* il 0!op1 e il 0ra=e1, cio7 il li"ertino.

La commedia sta in "ilico tra il punitivo e il simpatetico. : costruita su due trame di corteggiamento che si concludono in matrimonio. Il tipico ra=e, 2orimant, corteggia la "ella e arguta ereditiera Farriet. Il suo amico Dellair sposa Cmilia, superando le o"iezioni del padre vedovo che scopre essere suo rivale. Guesta trama secondaria rivela la persistenza di elementi !letcheriani pur riamandando alle origine della nuova commedia greca di Hlauto e Aerenzio. Dellair e Cmilia manipolano il padre con l aiuto degli altri personaggi. L interesse maggiore deriva dalle macchinazioni comiche di Dellair padre. La trama principale invece 7 pi5 chiaramente un prodotto del )eicento. 2orimant vuole mantenere la sua reputazione di donnaiolo della citt$. )pesso &uesto schema si concludeva con una promessa di matrimonio, che segnalava la !ine delle scorri"ande del personaggio li"ertino. (i che distingue Ahe Man o! Mode 7 l irriduci"ilit$ di 2orimant e l appartente simpatia di Ctherege per il personaggio. 2orimant in!atti su"isce una lieve punizione ma riesce a recuperare e ra!!orzare la propria posizione e allo stesso tempo a !ar sua la giovane vergine. Il !atto che la commedia non s!idasse i valori sociali incarnati da 2orimant con altri valori pi5 morali la !ece diventare un modello per tutto ci di reprensi"ile del teatro (arolino. )e the Man o! Mode 7 in larga parte una commedia simpatetica e %letcheriana, non 7 priva di elementi Eonsoniani, in particolare il personaggio )ir %opling %lutter, il pi5 !amoso modello di !op. )ir %opling spesso mostra una !ollia di cui non 7 consapevole e che diverte gli altri personaggi e il pu""lico. (ontri"uisce a de!inire i valori della commedia, e la sua importanza 7 sottolineata dalla sua presenza nel titolo. William Wi,herley +1640,1<1@., dopo "revi carriere diplomatiche e militari, si dette all attivit$ drammaturgica esordendo con Love in a Wood +16<1., una commedia spagnola, cio7 di intrigo e di raggiri. La commedia si chiude con un matrimonio d amore il cui scopo 7 la li"ert$ di entram"i i coniugi* due sono legati tra di loro per rendersi reciprocamente li"eri. In /icherle? troviamo una satira !eroce e gra!!iante dell istituto matrimoniale +ricordiamo che la commedia della 'estaurazione !a della ri!lessione sul matrimonio uno dei suoi capisaldi.. 6nche Dryden dette il suo contri"uto alla commedia della 'estaurazione. +arriage . la +ode +16<1. 7 uno delle opere pi5 autorevoli che indagano il rapporto tra passione e matrimonio. 2r?den sapeva intuire e anticipare i gusti e le tendenze del pu""lico. )i pensava poeta e non aveva un alta opinione delle sue commedie n della commedia in generale. /?cherle? invece vedeva nella commedia e nella sua satira la !orma teatrale per eccellenza. The Gentleman Dan,ing +16<2. narra la storia del protagonista che riesce ad incontrare il proprio innamorato travestendolo da maestro di "allo mentre The ,ountry wi'e +16<@. ha al centro della trama il li"ertino. Guando ne The /lain Dealer +16<6. /?cherle? disprezza le convenzioni del tempo, il risultato sar molto poco convincente. The soldier0s 'ortune +16-0. 7 una seI comed? ed il testo migliore di Thomas $tway. La morale emerge da un contesto comico che la caratterizza come seI comed?* la presenza di un ru!!iano per vocazione +e vo?eur per inclinazione.. 6nche A hra %ehn +1640,16-B. !u autrice di seI comedies. Il suo capolavoro 7 The -over +16<<., una commedia d intrigo am"ientata a ;apoli durante il carnevale. In &uasi tutti suoi lavori 7 notevole la capacit$ con cui riesce a !ar risaltare un punto di vista prettamente !emminile. Il tema del matrimonio imposto ricorre spesso nella sua produzione +si veda Ahe !orced marriage.. In #ir /atient (an,y +16<-. il !inale 7 diverso dal solito, con la moglie che riesce a separarsi dal marito e a non restituirgli la dote. Thomas #hadwell +1642,16B2. !u un grandissimo 0ladro1 dei tesi di Moli7re. I suoi personaggi incarnano vizi e umori verso i &uali 7 diretta la sua satira. The !irtuoso +16<6. e A True Widow +16<-. rientrano nella prima produzione. ;ella lotta tra /higs e Aories 7 aperto il suo sostegno al partito progressista, che poi sar$ pagato con anni di silenzio. The #quire o' Alsatia +16--. 7 la sua opera di rientro nel teatro ed 7 un signi!icativo esempio di compromesso* da una parte utilizza una vicenda con personaggi e situazioni vicini al pu""lico e dall altra scrive una commedia esemplare andando incontro alle richiesta di moralit$. William Congreve +16<0,1<2B. !u il commediogra!o considerato l erede di Ctherege e /?cherle?. La sua prima opera !u The $ld %a,helor +16B#.. (ongreve cre un dialogo spumeggiante, degli intrecci avvincenti e dei personaggi riuscitissimi. ;el lavoro successivo The Double Dealer +16B#. a!!ianca un tono leggero a un altro pi5 duro e tagliente. Love 'or Love +16B@. rientra nella comed? o! manners ed 7 considerato il capolavoro di (ongreve. Il pu""lico per chiedeva che la s!rontatezza e la disinvoltura delle commedie !ossero accompagnate da atteggiamenti moralmente rassicuranti.%u soprattutto il reverendo Eerem? (ollier con un suo pamphlet a scagliarsi contro l immoralit$ del teatro dell epoca. Hi5 o meno tutti gli autori contestarono (ollier sul pino teorico eJo pratico. (ongreve lo !ece su entram"i e scrisse uno dei testi pi5 "elli di tutto il teatro della 'estaurazione* The Way o' the World +1<00.. il successo di John !anbrugh +1664, 1<26. 7 la dimostrazione di un cam"iamento del clima teatrale. Il suo The -ela se +16B6. immaginava il seguito dell autore e attore (olle? (i""er +16<1,1<@<.. Ma la perla di Kan"rugh 7 /rovo&ed Wi'e +16B<.. Il tema centrale 7 &uello dell incompati"ilit$ coniugale. 0Love and a "ottle1 +16B-. 7 l ultima opera che chiude la produzione. George (arquhar +16<<,1<0<. appena arrivato a Londra raggiunse su"ito il successo. The Constant Cou le si regge sull invezione del li"ertino Farr? /ildair. The -e,ruiting $''i,er +1<06. 7 pi5 spensierato e "rioso. )postando l azione !uori Londra 7 possi"ile rinunciare a situazioni e personaggi "rillanti della commedia inglese. The %eau1 #tratagem +1<0<. elimina i topos tipici della comed? o! manners. (on la

morte di %ar&uhar un mese dopo la prima di Ahe "eauI stratagem, la grande stagione del teatro della 'estaurazione si avviava mestamente verso la !ine. 6lle opere principali di &uest epoca, cio7 Ahe 4a? o! the 4orld e Love !or love di (ongreve, Ahe provo=ed 4i!e di Kan"rugh, Ahe countr? 4i!e di /icherle? e Ahe "eauI stratagem di %ar&uhar, si possono aggiungere Ahe dou"le dealer di (ongreve, Ahe soldier s !ortune di 9t4a?, Ahe relapse di Kan"rugh, Ahe recruiting o!!icer di %ar&uhar e Ahe man o! mode di Ctherege. In tutti &uesti lavori ritroviamo certi tipi e temi tipici della commedia di tutti i tempi. La migliore commedia della 'estaurazione pone al centro della propria indagine il rapporto tra sessi. : come se i commediogra!i della 'estaurazione, cosL "ravi e attenti nel cogliere e stigmatizzare le miserie della societ$, si !ossero riservati uno spazio in cui dar voce alla speranza di un mondo migliore nel &uale contrastare la realt$ del presente con il sogno di un universo il cui le convenzioni, l ipocrisia e la potenza del denaro sono utopisticamente annientate.