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LA CORROSIONE DELLE ARMATURE NEL

CALCESTRUZZO
Pietro Pedeferri
Politecnico di Milano

Fino alla fine degli anni 70 si riteneva che le strutture in calcestruzzo armato fossero intrinsicamente
durevoli anche se costruite senza particolare cura ed esposte anche ad ambienti normalmente aggressivi
nei confronti delle strutture in acciaio. In anni più recenti di fronte all'aumentare dei casi di degrado, ai
problemi e ai rischi conseguenti nei confronti di cose e, soprattutto di persone, ai costi di manutenzione
e di ripristino, la prospettiva è drasticamente cambiata. E a questo certamente si deve la nuova
sensibilità che oggi molti addetti ai lavori hanno nei confronti del degrado delle opere in calcestruzzo
armato e della sua prevenzione.

1.I meccanismi di degrado del calcestruzzo armato

Il calcestruzzo può subire processi di degrado che possono essere distinti (Figura 1) in: fisici (causati da
variazioni termiche naturali, come il gelo-disgelo, o artificiali, come quelle prodotte da incendi),
meccanici (abrasione, erosione, urto, esplosione), chimici (attacco acido, solfatico, da solfuri, da acque
pure, da acqua di mare, reazioni alcali-aggregati), biologici (azione del fouling) e strutturali
(sovraccarichi, assestamenti, sollecitazioni ripetute ciclicamente). Questa distinzione è puramente
indicativa perché in pratica alcuni dei processi si sovrappongono, dando luogo frequentemente ad azioni
sinergiche.
Quando il calcestruzzo, come avviene nella maggior parte delle applicazioni, è rinforzato con
armature di acciaio destinate a sostenere gli sforzi di trazione, si può presentare un altro tipo di attacco:
la corrosione delle armature. Ed è solo di questo tipo di attacco, di gran lunga il più importante, che si
parlerà in seguito.
Figura 1 Classificazione delle cause di degrado in servizio delle opere in calcestruzzo armato.

2. Innesco e propagazione della corrosione

La corrosione è un processo di natura elettrochimica. E come tutti i processi elettrochimici per potersi
produrre richiede la presenza di un elettrolita. Nel caso del calcestruzzo l'elettrolita è la soluzione
presente nei suoi pori capillari che è sostanzialmente una soluzione di idrossido di sodio e di potassio
con un pH compreso tra 13 e 14 se il calcestruzzo è stato confezionato con cemento Portland,
leggermente inferiore, ma comunque superiore ai 12,5, nel caso dei cementi di miscela.
In soluzioni alcaline aerate con pH>11,5 e in assenza di cloruri, il ferro si ricopre di un sottilissimo film
di ossido, il cui spessore è di pochi strati molecolari. In queste condizioni, che sono dette di passività, la
velocità di corrosione è praticamente nulla. La stessa cosa succede alle armature annegate nel
calcestruzzo correttamente confezionato e messo in opera.
Purtroppo, nel tempo, il calcestruzzo può perdere le caratteristiche protettive. Questo si verifica
essenzialmente per tre motivi.
1. Partendo dagli strati più esterni e passando via via a quelli più interni, l’alcalinità del calcestruzzo
può essere neutralizzata dall’anidride carbonica proveniente dall’ambiente esterno, per cui la
soluzione all'interno dei pori del cls passa da pH>13 a pH<9 (a questo processo si dà il nome di
carbonatazione) e quindi distrugge il film di ossido e lcon questo le condizioni di passività.
2. A contatto con ambienti contenenti cloruri, nel calcestruzzo possono penetrare questi ioni fino a
raggiungere le armature. Se alla superficie delle armature si supera un tenore critico di cloruri
(indicativamente dell’ordine di 0,4-1% del contenuto in peso di cemento) il film protettivo può
rompersi localmente.
3. Infine, nel caso di strutture interessate da campi elettrici e quindi percorse da correnti disperse (o
vaganti) che interferiscono con le armature (cioè passano in alcune zone dal calcestruzzo alle
armature e in altre dalle armature al calcestruzzo), il film protettivo può venir distrutto nelle zone in
cui la corrente esce dalle armature.

Figura 2 Periodo di innesco e periodo di propagazione della corrosione in una struttura in calcestruzzo
armato (modello di Tuutti).
3

Una volta distrutto il film, la corrosione si produce solo se alla superficie delle armature sono presenti
acqua e ossigeno oppure, nel caso di correnti disperse, se l’interferenza continua nel tempo. La
distruzione del film protettivo è la precondizione necessaria (ma non sufficiente) perché la corrosione
possa avvenire.
Nella vita delle strutture in calcestruzzo armato si possono individuare due fasi nettamente distinte
(Figura 2): una fase di innesco della corrosione, in cui si producono i fenomeni che portano alla perdita
delle condizioni di passività, cioè alla distruzione locale o generalizzata del film protettivo, e una fase di
propagazione più o meno veloce dell’attacco, a partire dal momento in cui il film protettivo viene
distrutto.

3. Morfologia e conseguenze e velocità di corrosione

La carbonatazione distrugge completamente il film passivo; i cloruri ne provocano, invece, una


“rottura” localizzata, a meno che non siano presenti in tenori molto elevati; le correnti disperse lo
distruggono laddove lasciano le armature per entrare nel calcestruzzo. Pertanto:
1. la corrosione da carbonatazione si presenta uniformemente distribuita sulla superficie dell’armatura;
2. la corrosione da cloruri risulta in generale di tipo localizzato con attacchi penetranti, che si
configurano come crateri (pit), circondati da zone non corrose (a questo tipo di corrosione si dà il
nome di pitting,); solo nel caso di elevati tenori di cloruri (soprattutto al diminuire del pH) il film
può essere distrutto su ampie zone delle armature per cui la corrosione appare di tipo generalizzato;
3. la corrosione da correnti disperse si localizza nelle zone dove la corrente lascia le armature.
Su armature ad alta resistenza per strutture in calcestruzzo armato precompresso (ma non per le
comuni armature per calcestruzzo armato), in condizioni ambientali, di potenziale, metallurgiche e
meccaniche molto specifiche, è possibile che si sviluppino cricche di corrosione sotto sforzo, in generale
da infragilimento da idrogeno, in grado di portare a rottura “fragile” il materiale.
I fenomeni corrosivi risultano spesso segnalati dalla comparsa alla superficie esterna del
calcestruzzo di macchie di ruggine oppure da danneggiamenti del copriferro provocati dall’azione
espansiva dei prodotti di corrosione. Questi occupano infatti un volume da 2 a 6 volte superiore a quello
del ferro da cui provengono a seconda della composizione e del grado di idratazione degli ossidi che si
formano.

Figura 3 Conseguenze strutturali della corrosione delle armature nelle opere in calcestruzzo armato
Le conseguenze dei fenomeni corrosivi non riguardano solo gli aspetti funzionali o lo stato esteriore
delle opere interessate dal processo, ma anche gli aspetti strutturali e di sicurezza.
Le principali conseguenze strutturali dell’attacco corrosivo sono schematizzate in Figura 3.
Soprattutto quando l’attacco è localizzato, la riduzione della sezione resistente delle armature può essere
tale da portare alla diminuzione della loro capacità di sopportare i carichi statici o dinamici. L’azione
espansiva indotta dai prodotti di corrosione all’interfaccia armature-calcestruzzo può provocare fessure
nel copriferro, una sua locale espulsione o una sua totale delaminazione oppure la riduzione di aderenza
delle armature, che può avere gravi conseguenze strutturali. In condizioni molto particolari e solo con
acciai ad elevato carico di snervamento, possono anche aver luogo cedimenti strutturali improvvisi da
corrosione sotto sforzo.
La velocità di corrosione viene misurata in genere in µm/anno. Finché questa si mantiene al di sotto di
1,5-2 µm/anno, le conseguenze dell’attacco sulle armature sono trascurabili, almeno in relazione alla
vita di servizio richiesta alle comuni opere in calcestruzzo armato.

Figura 4 Indicazione approssimata della velocità di corrosione in diversi calcestruzzi e in diverse condizioni
ambientali.

Quando invece supera i 2 µm/anno, i prodotti di corrosione si accumulano all’interfaccia


armatura/calcestruzzo provocando dapprima una riduzione di aderenza e poi, una volta che l’attacco è
penetrato di uno spessore compreso tra i 20 e 200 µm (a seconda delle caratteristiche del copriferro, del
diametro delle armature, delle condizioni ambientali, del tipo e della velocità di corrosione, della natura
dei suoi prodotti, ecc.), danneggiamenti anche nel calcestruzzo. Si noti come nel caso la corrosione sia
prodotta da cloruri la velocità di penetrazione sia nettamente superiore.
La Figura 4 riporta le velocità con cui si producono i fenomeni corrosivi in alcune situazioni tipiche.

4. La carbonatazione
L’anidride carbonica presente nell’atmosfera, in tenori variabili da 0,04% in ambiente rurale a 0,2%
in ambiente cittadino, quando viene a contatto con il calcestruzzo tende a neutralizzare, a partire dagli
strati più esterni, i suoi componenti alcalini. Anche altre sostanze acide, ad esempio l'anidride solforosa
(presente in tenori fino a 5-10 mg/l nelle piogge acide) o gli ossidi di azoto, possono neutralizzare
l'alcalinità del calcestruzzo, ma la loro azione risulta in genere trascurabile rispetto a quella della CO2.
La reazione di carbonatazione si può scrivere schematicamente come:
5

H O, NaOH
CO 2 + Ca(OH) 2 2  → CaCO3 + H 2 O
ma in realtà si produce attraverso varie reazioni intermedie che coinvolgono gli idrossidi di sodio e
potassio.
La carbonatazione non provoca alcun danno al calcestruzzo; anzi, almeno nel caso di calcestruzzi
ottenuti con cemento portland, riduce la porosità e porta a una maggiore resistenza meccanica. Ha
invece importanti conseguenze nei confronti delle armature; infatti il pH della soluzione nei pori del
calcestruzzo si riduce dai valori iniziali, in genere compresi tra 13 e 14, a valori vicini alla neutralità.
L'acciaio nel calcestruzzo carbonatato si trova quindi a contatto con acqua praticamente pura,
caratterizzata da un valore di pH ben al di sotto di 11,5, minimo valore necessario per assicurare, in
assenza di cloruri, le condizioni di passività.

4.1 Avanzamento della carbonatazione


La reazione di carbonatazione inizia alla superficie esterna del calcestruzzo e poi interessa le regioni più
interne. La determinazione sperimentale dello spessore carbonatato si può effettuare in modo molto
semplice spruzzando su una superficie di rottura del calcestruzzo una soluzione alcoolica di
fenolftaleina (UNI 9944). Le zone a pH superiore a 9 assumono la colorazione rosa tipica della
fenolftaleina in ambiente basico, mentre quelle carbonatate non vengono colorate. La prova deve essere
effettuata subito dopo la rottura del calcestruzzo, in quanto nel tempo lo strato esterno di calcestruzzo
tende a carbonatarsi.
L’andamento della penetrazione della carbonatazione nel tempo segue una legge del tipo:
s = K ⋅ t1/n
dove: s è lo spessore dello strato carbonatato e t il tempo. La velocità di penetrazione, ds/dt = (K/n)⋅t(1-
n)/n
, tende quindi a diminuire nel tempo.
In calcestruzzi porosi l’esponente n vale circa 2 e quindi si ottiene un andamento parabolico: s =
K⋅ t . In calcestruzzi compatti, la diminuzione nel tempo della velocità di carbonatazione è più marcata,
per cui n > 2. In calcestruzzi molto impervi la velocità tende nel tempo praticamente ad annullarsi.
Il coefficiente K, che esprime la velocità con cui avanza la carbonatazione, dipende sia da fattori
ambientali (umidità, temperatura, contenuto di anidride carbonica) sia da fattori legati al calcestruzzo
stesso (alcalinità, porosità).
Oltre alla formula parabolica, sono state proposte altre formule empiriche che prendono direttamente in
conto i principali fattori che regolano la carbonatazione: sia ambientali (umidità, temperatura) che
relativi al calcestruzzo (tipo di cementoa/c, stagionatura).

Umidità relativa. La velocità di penetrazione della carbonatazione varia con l’umidità del calcestruzzo
per due motivi. Anzitutto il trasporto dell’anidride carbonica all’interno di questo materiale ha luogo
facilmente attraverso i pori riempiti d’aria, cioè in fase gassosa, mentre avviene molto lentamente in
quelli riempiti d’acqua (il rapporto tra le velocità di diffusione nelle due condizioni è di circa 104). Di
conseguenza la velocità di diffusione dell’anidride carbonica diminuisce al crescere dell’umidità relativa
(più marcatamente al di sopra dell’80%) fino praticamente ad annullarsi in calcestruzzo saturo. Questo
significa che quando il calcestruzzo è bagnato, la penetrazione della CO2 cessa. D’altra parte la reazione
di carbonatazione vera e propria si produce soltanto in presenza d’acqua per cui, di fatto, per umidità
inferiori al 40% non avviene con velocità apprezzabile. Per questi due opposti motivi, l’intervallo di
umidità relativa più pericoloso per la carbonatazione è compreso tra 50 e 80%.
Il valore di K, quindi, può cambiare nel tempo (ad esempio perché la struttura è soggetta a
bagnamenti e asciugamenti), da una zona all’altra della costruzione (ad esempio, passando da una zona
riparata dalla pioggia a una esposta o da una zona in corrispondenza alle riprese di getto a una più
lontana, la velocità di penetrazione può risultare notevolmente inferiore), passando dagli strati più
esterni a quelli più interni del calcestruzzo (gli strati più esterni risultano più secchi di quelli interni nelle
fasi di asciugamento, mentre il contrario succede nella fase di bagnamento; pertanto la pelle del
calcestruzzo ha caratteristiche diverse dalla zona più interna) oppure passando da una regione piovosa o
ad alta umidità a una secca.
Si sottolinea l’estrema importanza, nelle situazioni concrete, del microclima, cioè delle condizioni di
umidità e temperatura che si creano nelle diverse parti della struttura, per effetto anche della geometria
della struttura stessa. Ad esempio, nel caso di una parete esterna di un edificio, in una zona schermata
dalla pioggia la velocità di penetrazione è sempre molto più elevata che non nella zona schermata.
Analogamente, la velocità di penetrazione della carbonatazione all’esterno di un edificio in una zona non
schermata dalla pioggia risulta inferiore che non all’interno. I parametri importanti sono il tempo in cui
la struttura resta bagnata, ma anche la frequenza e la durata dei cicli dibagnamento-asciugamento.

Concentrazione dell’anidride carbonica. Al crescere del contenuto di anidride carbonica


nell’atmosfera, la velocità di penetrazione del fronte carbonatato aumenta.

Temperatura. L’aumento della temperatura, a parità di altre condizioni e in particolare dell’umidità


che in genere è il parametro più importante, fanno crescere la velocità di penetrazione.

Alcalinità del calcestruzzo. La capacità di un calcestruzzo di fissare la CO2 è proporzionale


all’alcalinità presente nella sua pasta cementizia e quindi dipende dalla quantità di cemento utilizzato.
L’alcalinità dipende anche dal tipo di cemento. Nel cemento portland circa il 64% del peso di cemento è
costituito da ossido di calcio (CaO, solo in piccola parte in soluzione e per il resto presente all’interno
dei prodotti di idratazione) e circa 0,5-1,5% da Na2O e da K2O (prevalentemente in soluzione come
NaOH e KOH). Nel caso di cementi d’alto forno con il 70% di loppa, il contenuto di CaO scende a
circa il 44%. Per cementi con aggiunte pozzolaniche, la quantità di CaO è intermedia tra questi due
valori.

Rapporto a/c, stagionatura. La porosità del calcestruzzo ha una notevole influenza sulla velocità di
penetrazione della carbonatazione. La diminuzione del rapporto a/c, determinando una diminuzione
della porosità capillare della pasta cementizia idrata, consente di rallentare la penetrazione della
carbonatazione. Per ottenere questi vantaggi, tuttavia, il calcestruzzo deve essere stagionato
adeguatamente.
120
K = 15
Profondità di carbonatazione (mm)

100

80

60
K =7
40
K = 2,82
20

0
0 10 20 30 40 50
Tempo (anni)

Figura 5 Profondità del fronte carbonatato, calcolata con la formula s = K⋅t½, in funzione del tempo e di K.

Dalla Figura 5, che riporta l’andamento nel tempo dello spessore carbonatato per diversi valori di K, si
può vedere come il fronte carbonatato risulti inferiore a 20 mm (spessore minimo di copriferro in molte
strutture) dopo 50 anni, solo se K è inferiore a 2,82. Questo significa che, in zone riparate dalla pioggia,
7

2 cm di copriferro portano a un periodo di innesco superiore a 50 anni solo con calcestruzzi molto
compatti.

4.2 La propagazione
Una volta che il fronte carbonatato ha raggiunto le armature, depassivandole, la corrosione può aver
luogo se sono presenti acqua e ossigeno. Se si escludono solo le condizioni di completa e permanente
saturazione del calcestruzzo, l’ossigeno è in grado di raggiungere la superficie delle armature in quantità
sufficienti per permettere lo svolgimento del processo corrosivo. In realtà la velocità di corrosione è
determinata principalmente dalla resistività del calcestruzzo. Il contenuto d’acqua nel calcestruzzo è il
parametro più importante, nel determinarne la resistività, mentre hanno un ruolo secondario (anche se
rimangono significative nell’intervallo di umidità relativa compreso fra 60 e 90%, Figura 6) le
caratteristiche del calcestruzzo e quindi i fattori che le determinano (tipo di cemento, rapporto a/c,
maturazione, ecc.) che sono invece importanti nel determinare la velocità di penetrazione della
carbonatazione e quindi il tempo di innesco.

Figura 6 Valori massimi, minimi e medi della velocità di corrosione in calcestruzzo carbonatato al variare
dell’umidità ambientale.

Poiché, almeno con calcestruzzi di buona qualità, la velocità di corrosione risulta trascurabile per
umidità relative minori di 80% spesso si introduce il fattore tempo di bagnato (ω, cioè la frazione di
tempo in cui l’umidità relativa risulta superiore al 80%) per esprimere la penetrazione dell’attacco (p)
nel tempo t. Si suppone cioè che la corrosione propaghi solo durante il tempo di bagnato. Inoltre si è
osservato che la velocità di corrosione tende a diminuire nel tempo. Infatti i prodotti di corrosione,
ancorché non in grado di passivare le armature, interferiscono con il processo corrosivo riducendone la
velocità.
In Figura 6 sono riportate le velocità di corrosione per carbonatazione in funzione dell’umidità
relativa. Si può notare come, solo in vicinanza delle condizioni di saturazione sia possibile raggiungere
velocità massime di corrosione dell’ordine di 100-200 µm/anno, mentre i valori massimi tipici per molte
delle condizioni ambientali riscontrabili in pratica con l’esposizione agli agenti atmosferici è compresa
tra 5 e 50 µm/anno. I valori medi sono pressappoco un ordine di grandezza inferiore.
Dai valori riportati risulta evidente come la velocità di corrosione da carbonatazione possa ritenersi
trascurabile, se non in condizioni di elevata umidità o in presenza di condense alla superficie del
calcestruzzo di durata e frequenza tali da far variare il tenore d’acqua a livello delle armature. Ad
esempio, in strutture esposte in ambienti interni o comunque riparati dalla pioggia, il fatto che il
calcestruzzo a livello delle armature sia carbonatato raramente costituisce un problema perché eventuali
momentanee presenze di condensa o di bagnamenti alla superficie del calcestruzzo non si traducono in
aumenti del tenore di acqua a livello delle armature. Ovviamente se, per qualsiasi motivo, ad esempio
perdita di una tubazione o infiltrazioni d'acqua, dovesse penetrare dell'acqua nel calcestruzzo
carbonatato, la velocità di corrosione non sarebbe più trascurabile.
Siccome nelle condizioni in cui la velocità di carbonatazione è massima (UR 50-80%), la velocità di
penetrazione della corrosione è modesta e viceversa, le situazioni peggiori sono quelle caratterizzate da
alternanza di condizioni di umidità bassa con altre ad alta umidità, come succede nel caso di
calcestruzzo esposto alla pioggia.

4.3 Presenza di piccoli tenori di cloruri


La situazione è molto più grave se nel calcestruzzo sono presenti cloruri anche in piccoli tenori, cioè
anche in tenori insufficienti per creare di per sé condizioni di corrosione. La presenza di piccoli tenori di
cloruri nel calcestruzzo può essere dovuta sia all'impiego di materie prime (acqua, aggregati, additivi)
contenenti questi ioni, sia alla penetrazione di questi ioni dall'ambiente esterno (ambiente marino, sali
antigelo). Molte costruzioni degli anni ’60 e ’70 in zone marine oppure nei paesi freddi, risultano
inquinate con piccoli tenori di cloruri per la pratica, molto frequente in quegli anni nei mesi invernali e
per le strutture prefabbricate, di aggiungere al calcestruzzo additivi acceleranti a base di cloruro di
calcio. La carbonatazione ha come effetto secondario quello di liberare i cloruri e questo rende la
soluzione presente nei pori molto più aggressiva.

5. Corrosione da cloruri

I cloruri rappresentano una causa frequente di corrosione delle armature. Infatti, nonostante le
normative attuali per il progetto delle strutture in calcestruzzo armato vietino l’impiego di materie prime
che ne contengano una significativa concentrazione, i sali a base di cloruri possono penetrare
dall’ambiente esterno. Questo si verifica ad esempio nelle strutture marine o in molte opere stradali su
cui si spargono sali disgelanti. É importante osservare che, quando si interviene per il recupero di
strutture realizzate in passato, è invece necessario verificare la presenza di cloruri che possono essere
stati aggiunti nel getto tramite l’acqua d’impasto o gli aggregati (ad esempio impiegando sabbia di mare
non lavata) oppure tramite gli additivi (il cloruro di calcio, ora vietato, era l’additivo accelerante di
indurimento più impiegato in passato).
L’attacco corrosivo può aver luogo solo quando la concentrazione dei cloruri raggiunge un valore
sufficientemente elevato nel calcestruzzo a contatto con le armature. Il contenuto di cloruri necessario
per danneggiare il film che protegge le armature dipende dal potenziale delle armature, che a sua volta è
legato alla quantità di ossigeno che raggiunge la loro superficie. Di conseguenza, l’attacco può aver
luogo per un contenuto di cloruri relativamente modesto quando il calcestruzzo è esposto all’atmosfera,
dove l’ossigeno può raggiungere facilmente le armature; è invece necessario un tenore molto più elevato
quando il calcestruzzo è immerso in mare o comunque l’apporto di ossigeno risulta ostacolato e quindi il
potenziale delle armature è basso.

5.1 Contenuto critico di cloruri


Nelle strutture esposte all’atmosfera l’ingresso dell’ossigeno verso le armature non è ostacolato e il
potenziale delle armature è prossimo a 0 V SCE. In queste condizioni l’innesco della corrosione ha
luogo quando la quantità di cloruri nella soluzione dei pori del calcestruzzo è tale da portare a valore
critico del rapporto [Cl-]/[OH-]. Noto il pH del calcestruzzo (e quindi la concentrazione degli ioni OH-) è
9

quindi possibile determinare il contenuto critico di cloruri. Questo viene in genere espresso in
percentuale rispetto alla massa di cemento nel calcestruzzo.
In pratica, con calcestruzzi non carbonatati ottenuti con normali cementi portland (e quindi con
pH>13), il rischio di corrosione è basso per un contenuto di cloruri inferiore a 0,4% (in massa rispetto
al contenuto di cemento) ed elevato per tenori superiori a 1%. Il limite critico tende verso valori più
elevati nel caso di calcestruzzi poco permeabili e con aggiunte pozzolaniche o di scoria d’altoforno.
In realtà, sono pericolosi solo i cloruri disciolti nell’acqua presente nei pori, ma non quelli legati ai
costituenti della matrice cementizia, come ad esempio i cloruri adsorbiti al gel C-S-H o quelli che si
legano all’alluminato tricalcico per dare cloroalluminati. La capacità di legare i cloruri dipende
soprattutto dal contenuto di alluminato tricalcico nel cemento. Ad esempio, i cementi solfato-resistenti
sono caratterizzati da un basso tenore di alluminato tricalcico e quindi il rischio di corrosione nei
calcestruzzi realizzati con questi cementi, a pari contenuto totale di cloruri, è più elevato rispetto ai
comuni calcestruzzi di cementi portland.
Anche la composizione dell’ambiente aggressivo influisce sulla percentuale di cloruri bloccati. Ad
esempio, quando la soluzione acquosa che penetra nel calcestruzzo contiene, oltre a cloruri, anche
solfati, la capacità legante del calcestruzzo nei confronti dei cloruri diminuisce, in quanto gli alluminati
di calcio presentano una maggiore tendenza a combinarsi con i solfati che non con i cloruri. In questi
casi il tenore critico di cloruri si posiziona sui valori più bassi dell’intervallo sopra citato o addirittura
inferiori (ad esempio 0,2% in peso di cemento).

Strutture immerse. Nel caso di strutture immerse in acqua o comunque prossime alla saturazione, le
cui armature sono caratterizzate da potenziali molto negativi, ad esempio compresi fra −400 e −600 mV
SCE, il tenore critico di cloruri risulta notevolmente più elevato, potendo raggiungere anche valori di un
ordine di grandezza superiore a quello delle strutture aeree.

5.2 Tempo di innesco


Nella grande maggioranza dei casi i cloruri provengono dall’esterno. La corrosione può iniziare solo
quando alla superficie delle armature il loro tenore raggiunge il valore critico. Il tempo necessario
perché ciò avvenga (tempo di innesco della corrosione), dipende dal tenore di cloruri sulla superficie
esterna del calcestruzzo, dalle caratteristiche della matrice cementizia, dallo spessore di copriferro e dal
contenuto critico di cloruri.

C s = 5%
5
Cloruri (% in peso di cemento)

t = 10 anni

3 -11 2
D = 10 m /s

2
-12 2
D = 10 m /s
1
-13 2
D = 10 m /s
0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Profondità (cm)

Figura 7 Profili di diffusione dei cloruri nel calcestruzzo, dopo 10 anni di esposizione con una
concentrazione superficiale del 5%, calcolati con la Formula 6.2 per valori del coefficiente di
diffusione apparente pari rispettivamente a 10-11, 10-12 e 10-13 m2/s.
I profili di concentrazione che descrivono la penetrazione nel tempo dei cloruri all’interno del
calcestruzzo (Figura 7) si possono ottenere applicando la seconda legge di Fick che descrive i processi
diffusivi non stazionari. In realtà, solo nel calcestruzzo completamente saturo d’acqua la penetrazione
dei cloruri avviene con un meccanismo di pura diffusione. Nella maggior parte delle situazioni, oltre a
quello diffusivo, operano anche altri meccanismi di trasporto. Ad esempio, quando un calcestruzzo
asciutto viene a contatto con un liquido contenente cloruri, inizialmente si produce un assorbimento
capillare del liquido; in seguito, almeno, negli strati esterni del calcestruzzo, si possono alternare periodi
di bagnamento e processi di evaporazione dell’acqua che rendono questi strati ricchi di cloruri.
L’esperienza mostra che, anche in presenza di altri meccanismi di penetrazione, si possono prevedere
con buona approssimazione i profili di concentrazione dei cloruri nel tempo utilizzando un’equazione
formalmente identica a quella che rappresenta la seconda legge di Fick. In genere si considera il
contenuto totale di cloruri e si introduce un coefficiente di diffusione effettivo (o apparente) ricavato
sperimentalmente:
∂C ∂ 2C
= − Dce
∂t ∂x 2
dove: C = contenuto totale di cloruri (% in peso rispetto al cemento o al calcestruzzo); al tempo t (s) e
alla distanza x dalla superficie del calcestruzzo (cm); Dce = coefficiente di diffusione effettivo dei cloruri
(cm2/s). Supponendo che il contenuto superficiale di cloruri (Cs) si mantenga costante nel tempo, si
ottiene la soluzione (vedi Paragrafo 3.2):
 x 
C x = C s 1 − erf
 2 Dce t 

che consente di valutare il contenuto di cloruri Cx alla profondità x e al tempo t. Pertanto, noti Dce e Cs,
è possibile valutare l’evoluzione temporale dei profili di concentrazione dei cloruri nel copriferro e
quindi, in particolare, stimare l’istante in cui verrà raggiunto il contenuto critico per l’innesco della
corrosione in di questa relazione, vi sono tre assunzioni implicite, non sempre verificate nella realtà: il
contenuto superficiale di cloruri (Cs) rimane costante in tutto il periodo di esposizione; il coefficiente di
diffusione effettivo (Dce) non cambia durante il periodo di esposizione; il calcestruzzo è omogeneo, per
cui Dce non varia in funzione della profondità.
100
90 C s = 5%
Cx = 1%
80
-13 2
D = 10 m /s
70
-12 2
D = 10 m /s
Tempo (anni)

60
50
40
30
20
D = 10 -11 m2/s
10
0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Profondità (cm)

Figura 8 Tempo necessario per raggiungere con meccanismo diffusivo una concentrazione di cloruri dell’1%
alle diverse profondità nel calcestruzzo ( concentrazione superficialesupposta pari al 5%).

Contenuto superficiale. Poiché la velocità di penetrazione dei cloruri dipende dal valore di Cs, è
necessario disporre di valori affidabili di questa grandezza e delle sue eventuali variazioni nel tempo.
Nel caso di strutture in ambiente marino si è osservato che, entro pochi mesi, Cs si porta a un valore che
poi si mantiene costante (alcuni autori riportano un leggero aumento anche in periodi suc-cessivi).
11

Questo valore dipende dalla posizione della struttura, dall’orientamento della sua superficie, dalla
concentrazione dei cloruri nell’atmosfera e dalle condizioni di esposizione in relazione ai venti prevalenti
o alle piogge. I valori più elevati di Cs si misurano nella zona degli spruzzi
I valori di Dce variano in genere da 10-13 m2/s a 10-10 m2/s in funzione delle caratteristiche del
calcestruzzo. Dce dipende, in particolare dalla permeabilità del calcestruzzo e da tutti i fattori che la
determinano, quali: il rapporto acqua/cemento, le modalità di messa in opera, la maturazione, la
presenza di fessurazioni. Anche il tipo di cemento impiegato per la realizzazione del calcestruzzo ha un
ruolo determinante: passando da calcestruzzi ottenuti con solo cemento portland a calcestruzzi ottenuti
con cementi di miscela Dce si riduce drasticamente. Di particolare rilevanza è l’effetto della loppa
d’altoforno granulata e macinata (GGBS) quando viene aggiunta in tenori sufficientemente elevati in
calcestruzzi ben stagionati.
Nel caso di cementi di miscela Dce diminuisce nel tempo anche dopo decine di anni.

5.3 Velocità di propagazione


Nel caso di strutture esposte all’atmosfera, una volta che l’attacco localizzato si è innescato, la velocità
di corrosione può passare da qualche decina di µm/anno a un 1 mm/anno, al crescere del tenore di
umidità dal 70 al 95% e del tenore di cloruri dall’1 al 3% (in peso rispetto al cemento). Passando da
climi temperati a climi tropicali, la velocità di corrosione può crescere ulteriormente.
In pratica, quindi, in strutture contaminate da cloruri l’attacco corrosivo, una volta innescato, può
portare in tempi molto brevi a riduzioni inaccettabili della sezione delle armature anche nelle comuni
condizioni di esposizione atmosferica.
Il limite inferiore dell’umidità relativa in corrispondenza al quale la velocità di corrosione diviene
trascurabile dipende dalle caratteristiche del calcestruzzo, dal contenuto di cloruri alla superficie del
calcestruzzo e dal tipo di sale da cui provengono. In ogni caso questo limite risulta molto minore di
quello che rende trascurabili gli effetti di corrosione prodotti dalla carbonatazione. In presenza di alti
tenori di cloruri, soprattutto di quelli più igroscopici come i cloruri di calcio o di magnesio, anche per
umidità relative esterne pari al 40-50% la velocità media di penetrazione dell’attacco può risultare
superiore a 2 mA/m2.
Nel caso di strutture permanentemente e completamente immerse in acqua, anche supposto che le
condizioni per l’innesco della corrosione vengano raggiunte (ma in genere non succede), il ridottissimo
apporto di ossigeno alle armature mantiene la velocità di corrosione su valori molto bassi e pertanto gli
effetti dell’attacco corrosivo risultano trascurabili anche dopo tempi molto lunghi.

6. La prevenzione
La prevenzione della corrosione delle armature e delle altre forme di degrado interessa tutte le fasi che
portano alla realizzazione di un’opera in calcestruzzo. Inizia in sede di progetto dell’opera, nel momento
della concezione e del calcolo della struttura, del disegno dei suoi particolari costruttivi, della scelta dei
materiali da utilizzare e delle loro proporzioni ottimali. Si sviluppa poi nella fase della sua realizzazione
con la preparazione, la messa in opera, la costipazione e la maturazione del calcestruzzo e con
l’eventuale applicazione di misure speciali di prevenzione aggiuntiva. Continua inoltre per tutta la sua
vita di servizio con interventi programmati di ispezione e manutenzione.
Per quanto riguarda le misure di prevenzione riguardanti specificamente la progettazione e la messa
in opera e la manutenzione delle strutture, ci si limita a richiamare alcune regole pratiche:
• la tipologia dell’opera deve consentire l’accessibilità all’ispezione e alla manutenzione;
• lo schema strutturale deve essere tale da limitare al minimo la fessurazione del calcestruzzo;
• il progetto dei dettagli costruttivi deve, con riferimento anche a quelle che saranno le modalità
esecutive, evitare geometrie complesse, spigoli vivi, addensamenti di armature; in merito occorre
ricordare che giunti di dilatazione, appoggi e ogni zona di possibile ristagno d’acqua costituiscono
punti deboli della struttura dal punto di vista della durabilità;
• in sede di messa in opera occorre adottare tutte le precauzioni necessarie affinché: l’impasto non
subisca segregazione durante il trasporto e la posa in opera; la vibrazione porti alla massima
compattazione possibile; gli effettivi spessori di copriferro corrispondano a quelli di progetto; le
condizioni di temperatura e di umidità siano mantenute ottimali per un periodo sufficientemente lungo,
al fine di consentire l’idratazione del cemento;
• ovviamente, in tutte queste fasi devono essere messi in atto tutti i controlli necessari per ottenere un
prodotto che rispetti i requisiti qualitativi. Siccome operano figure diverse (il progettista, il
confezionatore del calcestruzzo, l’impresa costruttrice e quella che effettua la manutenzione) risultano
particolarmente importanti i controlli alla loro interfaccia, cioè dove la responsabilità della qualità del
prodotto passa da un gruppo a un altro.

6.1 Errori
La Figura 9 illustra i risultati di un’analisi sulle cause che hanno portato alla corrosione delle armature.
Si tratta di dati aggregati che possono essere diversi se si analizza la situazione di specifiche strutture
(ad esempio ponti, edifici o costruzioni marine) oppure di regioni particolari per motivi climatici o di
altra natura. Tuttavia si osserva che la grandissima maggioranza dei casi è da ricondurre a errori in sede
di progetto o in sede di realizzazione dell’opera.

Figura 9 Cause di corrosione su 10000 casi esaminati (Patterson, 1984).

Le soluzioni progettuali inadeguate riguardano: l’adozione di una tipologia costruttiva che favorisce
l’instaurarsi di condizioni locali molto aggressive (ad esempio perché prevede un numero eccessivo di
giunti o una geometria inutilmente complessa); lo schema strutturale che non consente una corretta
distribuzione degli sforzi e porta quindi a un’eccessiva fessurazione del calcestruzzo; il mix design che
prevede l’impiego di un tipo di cemento, di una quantità di cemento, di un rapporto acqua/cemento e di
un tipo di aggregato inadeguati rispetto all’aggressività ambientale; i dettagli costruttivi non adeguati.
Tra questi ultimi sono importanti soprattutto (Figura 10): la prescrizione di uno spessore di copriferro
insufficiente rispetto alle condizioni di aggressività ambientale; i dettagli geometrici della struttura che
portano al bagnamento di parti critiche della struttura stessa o favoriscono i ristagni d’acqua; il progetto
di sezioni resistenti inadeguate che richiedono un numero eccessivo di barre di armatura e di
conseguenza una loro disposizione inadatta a consentire una buona costipazione del calcestruzzo; la
presenza di spigoli vivi (in corrispondenza ai quali la durata della struttura si può ritenere dimezzata).
Gli errori compiuti durante la costruzione portano a una scadente qualità del calcestruzzo che risulta
troppo poroso (perché è prodotto, messo in opera, costipato e maturato senza indicazioni e controlli
precisi), non ricopre interamente le armature (perché è non costipato in modo corretto, è segregato o è
poco lavorabile), presenta spessori di copriferro ridotti rispetto a quelli prescritti (ad esempio perché si
sono impiegati distanziatori inadatti o in numero insufficiente).
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6.2 Rapporto a/c e stagionatura


Lo strato di calcestruzzo che ricopre le armature fornisce la loro naturale protezione dagli agenti
aggressivi. É infatti sufficiente che, a contatto con la superficie dell’acciaio, il calcestruzzo rimanga
alcalino e privo di cloruri, per garantire le condizioni di passività. Il tempo di innesco della corrosione
può essere aumentato riducendo la permeabilità e aumentando lo spessore di questo strato. Per prevenire
la corrosione delle armature, quindi, ci si deve porre come primo obiettivo la realizzazione di un
calcestruzzo di bassa permeabilità. Questa dipende direttamente dalla porosità del calcestruzzo che, a
sua volta, è determinata dal rapporto a/c e dalla stagionatura.

Figura 10 Esempi di corretta e non corretta progettazione e alcuni suggerimenti relativi a posizioni
vulnerabili in particolari di ponti (ripreso con modifiche dal riferimento.

6.3 Spessore di copriferro


L’aumento dello spessore di copriferro consente di allungare il tempo necessario per l’innesco dei
fenomeni corrosivi, aumentando la profondità che carbonatazione o penetrazione dei cloruri devono
raggiungere per depassivare le armature. Quando si progetta una struttura in c.a., note le caratteristiche
del calcestruzzo, e quindi la velocità con cui possono penetrare la carbonatazione o i cloruri, è possibile
determinare lo spessore di copriferro necessario per garantire un tempo di innesco sufficientemente
lungo. Va inoltre osservato che l’aumento dello spessore di copriferro ritarda anche la fessurazione del
calcestruzzo causata da sforzi indotti dai prodotti di corrosione delle armature e, nel caso di strutture
immerse in acqua di mare, aumenta la resistenza elettrica attorno alle armature, riducendo l’attività di
eventuali macrocoppie. Al crescere dell’aggressività ambientale è in teoria possibile attraverso un
aumento dello spessore di copriferro, mantenere costante il grado di affidabilità delle strutture. In
pratica, però, gli spessori non possono superare certi limiti per motivi economici e tecnici (ad esempio
per spessori di copriferro elevati aumenta notevolmente il rischio di fessurazione a causa del ritiro
igrometrico del calcestruzzo).
É necessario osservare che lo spessore di copriferro deve essere garantito in tutti i punti della
struttura. Anche una riduzione modesta dello spessore di copriferro può determinare una significativa
diminuzione della vita utile della struttura. Il legame tra tempo di innesco della corrosione e spessore di
copriferro dipende, oltre che dalle caratteristiche del calcestruzzo, anche dai meccanismi che portano
alla penetrazione della carbonatazione o dei cloruri. Ad esempio, si ricorda che l’avanzamento s della
carbonatazione nel tempo t è espresso dalla relazione (4.2): s = k⋅t1/2 (su tempi lunghi si possono avere
valori di penetrazione anche inferiori). Pertanto una riduzione dello spessore di copriferro porta a una
diminuzione del tempo d’innesco della corrosione molto più che proporzionale. Se in alcune zone di una
struttura il copriferro è dimezzato rispetto a quello nominale, il tempo di innesco si riduce a circa un
quarto di quello previsto (Figura 11). Considerazioni analoghe valgono anche nel caso la corrosione sia
dovuta alla penetrazione dei cloruri.

Figura 11 Riduzione del tempo di innesco della corrosione per riduzioni locali dello spessore del copriferro .

6.4 Fessure
Le fessure possono ridurre il tempo di innesco, in quanto risultano vie preferenziali per l’ingresso della
carbonatazione o dei cloruri. Peraltro, entro certi limiti la presenza di fessure nel calcestruzzo è da
considerarsi fisiologica. Infatti, si osserva che se le dimensioni delle fessure sono modeste (ad esempio
se la loro apertura è inferiore a circa 0,3 mm), dopo l’innesco dell’attacco corrosivo è possibile che i
prodotti di corrosione riescano dapprima a sigillare le fessure, almeno nella zona più vicina alle
armature, e poi anche a ripristinare il film protettivo. Ad esempio, nel caso in cui la corrosione sia
causata dalla carbonatazione, la ripassivazione avviene se l’alcalinità che diffonde dal calcestruzzo
circostante riporta il pH dei prodotti di corrosione (o meglio della soluzione presente nei pori di questi
prodotti) a valori superiori a 11,5 conferendo loro caratteristiche passivanti.

6.5 Esempio
Per creare un calcestruzzo durevole, non è sufficiente ottimizzare un singolo elemento del processo che
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va dal progetto all'esecuzione. Ad esempio non basta imporre solo un basso rapporto acqua/cemento
oppure copriferri altissimi, o un tipo particolare di cemento. La soluzione ottimale, o meglio le soluzioni
ottimali, derivano dall'ottimizzazione dell'insieme di tutti i fattori. Ad esempio consideriamo il caso di le
strutture marine per le quali il meccanismo di degrado è naturalmente la corrosione da cloruri. (Queste
considerazioni, riprese da Marked, riflettono l'esperienza norvegese).

Tipo di cemento. Ormai c'è accordo generale sul fatto che i cementi d'alto forno sono quelli che più
ostacolano la penetrazione dei cloruri, che per queste strutture costituisce la principale causa di
degrado. Naturalmente sempre che il rapporto a/c sia mantenuto sufficientemente basso e la
stagionatura effettuata a regola d'arte. Tuttavia il cemento d'alto forno sembra essere il meno resistente -
o piuttosto il più sensibile- al gelo disgelo. In aggiunta il cemento d'alto forno si carbonata più
facilmente del Portland e per di più, a differenza di quello che succede per quest'ultimo, in seguito alla
carbonatazione perde parte della resistenza. Tuttavia nel casi di strutture marine il problema della
carbonatazione, in generale, non è importante in quanto le prevalenti condizioni di umidità elevata
presenti allla superficie dui queste strutture rallentano la penetrazione del processo.
I cementi miscelati con fumo di silice mostrano particolare impervietà alla penetrazione dei cloruri.
Tuttavia il calcestruzzo ottenuto con questi cementi è molto sensibile a come si effettua il mescolamento
e ancor più la stagionatura. Se quest'ultima operazione non è effettuata con cura si possono formare
cricche da ritiro plastico. E se si tiene presente che non sempre si può aver4 a disposizione maestranze
esperte e le tecnologie più raffinate ecco che non sempre queste miscele sono automaticamente quelle
che danno i migliori risultati.
Più semplice è l'impiego di cementi con ceneri volanti che pur richiedono, come tutti i cementi
pozzolanici, più cura del Portland per quanto riguarda la stagionatura. La miscela costituita da Portland
addizionato di ceneri volanti e fumo di silice è risultata la più difficile da trattare in cantiere ma dà
calcestruzzi con eccezionale impervietà ai cloruri.
Non è quindi possibile dare una precisa raccomandazione su questo punto: tra l'altro tradizioni
nazionali e disponibilità di tipo di cemento locali pesano sempre nella scelta del tipo di cemento. In
aggiunta la decisine ottimale dipende anche anche dalle dimensioni e dall'importanza della struttura e
dalla vita di servizio richiesta.

Minimo contenuto di cemento. In genere i requisiti di resistenza meccanica richiesta unitamente ai bassi
rapporti acqua/legante e la necessità di conferire adeguata lavorabilità al calcestruzzo rende di fatto
necessario l'impiego di un adeguato contenuto di cemento che comunque non deve essere inferiore ai 350
Kg/m3

Rapporto acqua/cemento (a/c) o acqua/legante (a/l). È questo il parametro più importante da


controllare perché dal suo valore dipende la permeabilità e la diffusività nel calcestruzzo. Queste due
grandezze diminuiscono con il rapporto acqua/cemento (o acqua/legante) e a volte sono stati specificati
valori pari 0,35. Tuttavia tali valori possono ridurre eccessivamente la lavorabiltà del calcestruzzo e
quindi complicare la sua messa in opera, aumentare il rischio di cricche da ritiro plastico, aumentare il
ritiro autogeno e quindi la tendenza a cricche termiche. Il rapporto a/c (o quello a/l) deve essere
preferibilmente compreso tra 0,4-0,45.

Aggregati. Ovviamente non reattivi.

Copriferro Dopo la qualità del calcestruzzo è questo il parametro più importante. Le norme in genere
prescrivono 50 mm. Questo non basta per conferire adeguata durabilità nella zona degli spruzzi dove si
richiedono spessori di 70-80 mm. Questi spessori che pur comportano un aumento dell'apertura delle
cricche risultano benefici. È importante che i distanziatori siano in calcestruzzo di impervietà almeno
uguale a quella del calcestruzzo della struttura. Non vanno impiegati distanziatori di plastica nè di
acciaio.

Fessure. Le fessure indotte dai carichi: si prevengono in sede di progettazione. Attenzione: le formule di
progetto usate per calcolare l'apertura della fessura possono portare inavvertitamente il progettista a
1. utilizzare copriferri minimi consentiti dalla norme
2. usare barre di piccolo diametro poco distanziate.
3. aumentare le armature nelle sezioni con alto momento flettente
Questi interventi possono essere controproducenti al fine di aumentare la diurabilità della struttura.
L'apertura delle cricche vanno calcolate assumendo un copriferro pari a 50mm anche se il copriferroè
maggiore. L'esperienza del Mare del Nord insegna che maggiori spessori di copriferro di buona qualità e
poche barre di maggior diametro danno strutture più durevoli che non l'impiego di più ridotti copriferri e
armature di piccolo dimetro, nonostante la maggior apertura delle cricche -.

Esistono anche altri tipi di fessure


1. fessure che si producono nelle ore o nei giorni immediatamente successivi al getto: di origine
termica o dovute a ritiro plastico: si possono minimizzare o eliminare attraverso un'appropriata
stagionatura ovviamente prepianificata;
2. microfessure che si producono nella pasta cementizia durante l'idratazione e l'indurimento.
Queste fessure non riducono necessariamente la durabilità se di piccola apertura e distribuite: si
controllano impiegando un tipo un appropriato mix design (soprattutto per quanto riguarda il
tipo di cemento).

7. Misure di protezione aggiuntiva

In pratica se la progettazione della struttura, in particolare lo spessore di copriferro, la scelta dei


materiali, il proporzionamento dell’impasto, la sua messa in opera, compattazione e successiva
maturazione vengono effettuati secondo quanto oggi prevedono le normative, il calcestruzzo armato,
nella maggioranza delle condizioni ambientali, non presenta problemi di corrosione per tempi dell'ordine
dei 50-75 anni, tipici della vita di servizio richiesta a molte costruzioni. Nel caso di assenza di cloruri e
in climi temperati, si possono costruire strutture con vita di servizio anche di 100-120 anni. (I casi di
corrosione che si manifestano in un gran numero di strutture operanti in ambienti anche non
particolarmente aggressivi ben prima dei tempi appena indicati, sono dovuti al fatto che queste
normative non sono state seguite).
È chiaro che queste vite di servizio possono risultare comunque troppo brevi per molte costruzioni
importanti, come monumenti, chiese, edifici di rappresentanza, che dovrebbero durare senza dover
ricorrere a continui interventi di ripristino o di manutenzione straordinaria per tempi più lunghi.
D'altra parte esistono situazioni in cui non si è in grado di garantire nemmeno i 50- 75 anni sopra
indicati. Questo si verifica quando non è possibile assicurare qualità del calcestruzzo o spessori di
copriferro adeguati: Ad esempio in regioni dove non c'è possibilità di scelta degli aggregati che sono
necessariamente di provenienza marina oppure in sede di ripristino, là dove è impossibile o
eccessivamente costoso rimuovere il calcestruzzo contenente cloruri o carbonatato o assicurare attorno
alle armature spessori adeguati di calcestruzzo protettivo. Ma soprattutto succede nel caso di strutture
operanti in condizioni ambientali di aggressività elevata, collegate alla presenza di cloruri - quali ad
esempio solette dei ponti su cui si spargono sali antigelo, oppure strutture portuali o marine soprattutto
nella zona del bagnasciuga e in quella immediatamente superiore. Su queste strutture, anche se
correttamente costruite i fenomeni corrosivi si manifestano molto prima dei 50-75 anni sopra indicati
con conseguenze, a volte, gravissime.
La durabilità delle opere in calcestruzzo armato può dunque risultare in diversi casi troppo ridotta.
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In questi casi può essere necessario o opportuno aumentare la durabilità della struttura facendo ricorso
a specifiche misure di prevenzione (le cosiddette protezioni aggiuntive) basate su interventi che
modificano le caratteristiche del calcestruzzo, delle armature, dell’ambiente esterno o della struttura
stessa (Figura 12). A volte le misure di prevenzione sono applicate solo a parti critiche della struttura
(giunti, appoggi, ancoraggi o, comunque, zone in cui l’aggressività è più elevata) oppure solo alle
armature più esterne (armature “di pelle”).
Le misure preventive, spesso dette di protezione aggiuntiva in quanto si affiancano alla protezione
garantita dal copriferro, operano attraverso le modalità illustrate in Figura 13, impedendo che le specie
aggressive raggiungano le armature oppure controllando il processo corrosivo attraverso il blocco del
processo anodico o della circolazione di corrente nel calcestruzzo. Non è invece possibile impedire la
reazione catodica (nessuna tecnica oggi disponibile riesce ad annullare l’apporto di ossigeno alle
armature, a meno che la struttura non sia completamente e permanentemente satura d’acqua).

Figura 12 Classificazione dei metodi di protezione aggiuntiva.

Protezioni aggiuntive in presenza di cloruri. Di solito si ricorre alle protezioni aggiuntive solo in
ambienti contenenti cloruri. In Figura 14 sono confrontate le concentrazioni massime di cloruri che
queste consentono di raggiungere. Per quanto riguarda il costo delle diverse protezioni sono disponibili
solo indicazioni di larga massima e comunque incomplete, anche perché il costo effettivo varia da
un’applicazione all’altra e comunque le prestazioni non sono confrontabili.
Figura 13 Meccanismi con cui operano i metodi di protezione aggiuntiva.

Ciò premesso, rispetto alle normali armature di acciaio al carbonio, le armature zincate e quelle rivestite
con resine epossidiche hanno un costo circa doppio, mentre le armature in acciaio inossidabile circa 6-9
volte maggiore. L’impiego degli inibitori nei dosaggi più elevati raddoppia circa il costo del
calcestruzzo. Il costo dei rivestimenti superficiali può variare indicativamente da 15000 a 50000 lire/m2.
Quello della prevenzione catodica varia da 100.000 a 200.000 lire/m2.

Figura 14 Valori indicativi del contenuto massimo di cloruri (% in peso rispetto al contenuto di cemento)
raggiungibile alla superficie delle armature per alcuni metodi di protezione aggiuntiva.

Per approfondire il problema del degrado del calcestruzzo armato e per trattare degli argomenti qui
non trattati si rinvia ai volumi

P. Pedeferri, L. Bertolini, La durabilità del calcestruzzo armato, con CD ROM,


ISBN 88 386 0845-Ed. Mc Graw-Hill, 2000
L. Bertolini, B.Elsener, P. Pedeferri, R. Polder, Corrosion and protection of steel in concrete:
prevention, diagnosis, repair; Wiley, 2004.