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Gli etruschi si stanziarono nella parte oggi occupata dalla Toscana nel II millennio a.C. origine incerta: 1.

secondo alcuni sono venuti dalla Lidia tra il 1500-1000 a.C. 2. non sono immigrati ma sono popolazioni antichissime di razza indigena Fino a qualche tempo fa gli storici erano orientata verso la prima ipotesi, oggi invece verso la seconda. Organizzazione politico-economica Erano organizzati in citt stato come le polis greche: erano identit politiche autonome. In et arcaica erano governate da un re ( lucimene), aveva il potere giudiziario e comandava lesercito. Nel VI a.C. venne sostituito da magistrati e la monarchia divenne repubblica aristocratica in cui il potere risiedeva nelle mani del Senato. I magistrati ( zilhte maru) avevano funzioni religiose e politiche. Non formarono mai uno stato unitario. La civilt etrusca, nata come una civilt agricola, in seguito svilupp una fiorente attivit commerciale marittima e terrestre. Molto fiorente fu anche la metallurgia. Espansione Gli Etruschi furono i primi a tentare un processo di unificazione del territorio italiano. Essi cominciarono a espandersi verso nord (pianure padane) e verso sud (oltre il Tevere). Riuscirono anche a conquistare terre doltremare grazie alle potenti flotte . nel VI a.C. si ha il periodo di maggiore espansione, agli inizi del V a.C. inizi il loro declino che continu lento ma inesorabile malgrado lalleanza con Cartagine. Religione e cultura Ricorrevano a pratiche rituali legate alla convinzione che le forze soprannaturali governassero ogni evento al fine di interpretare i fenomeni di derivazione divina: larte divinatoria. Gli Etruschi erano molto legati alle pratiche religiose molte delle quali trasmisero ai romani. La religione etrusca una religione rivelata. Secondo una leggenda un fanciullo divino (tages) e le sue parole vennero raccolte da un sapiente e trascritte nei libri Tagenici. Gli etruschi avevano anche un pantheon di divinit antropomorfe, cio di esseri divini che venivano paragonati agli umani. Un culto molto importante quello riservato al mondo delloltretomba. Molte statue rappresentano scene di banchetti funebri, le tombe dei nobili erano affrescate. La concezione delloltretomba sub delle modificazioni nel tempo: nelle tombe pi antiche sembra individuare una concezione positiva, quando inizi il declino prevalse una concezione negativa. Dopo la morte il cadavere veniva steso sopra un letto e si svolgeva il rito del conclamatio.

Le testimonianze della cultura etrusca ci vengono date da documenti materiali e le tombe. Inoltre gli etruschi hanno lasciato numerosi iscrizioni per conservare le usanze. Condizione femminile Le donne etrusche godevano di una grande libert: andavano in giro nude, andavano ai banchetti e non dovevano rimanere vicino al marito. Per i greci e i romani la cosa era stupefacente. Esse potevano anche allevare figli di cui non conoscevano il padre. Pertanto possiamo quasi definirla una societ matriarcale. Vita artistica Le manifestazioni artistiche erano raffinate e ricche e larte era ben presente nella vita quotidiana. Disegnavano direttamente sullintonaco, le immagini sono piuttosto piatte. Tra le realizzazioni pi note va ricordato il gruppo di statue in terracotta. Inoltre gli etruschi hanno lasciato numerosi bassorilievi. I temi principali erano le cerimonie, i giochi e gli animali. Gli etruschi e i romani Gli etruschi influenzarono molto i romani. Specie per le realizzazioni tettoniche e urbanistiche (introduzione dellarco di pietra). Le credenze religiose ebbero una grande influenza sulla cultura, la religione e il diritto romano. Inoltre gli spettacoli dei gladiatori furono imitati ai combattiemti che gli etruschi usavano offrire durante i funerali.