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Tano

Tano Cavattoni
Cavattoni

L’Universo
Età 13,7 miliardi di anni

T. Cavattoni - l’Universo età 13,7 miliardi di anni - © Italo Bovolenta editore 2010
Capitolo 8 La corte del Sole

Quando contempliamo gli anelli si Saturno dal punto di vista


puramente scientifico, essi diventano i più rimarchevoli fra i
corpo celesti [...]. Quando abbiamo visto quel grande arco che si
curva sopra l’equatore del pianeta senza alcuna connessione
visibile, la nostra mente non può più trovare quiete.
James Klerk Maxwell

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Capitolo 8 La corte del Sole

Lezione 19 Caratteri generali


§ 8.1 Un primo sguardo
§ 8.2 Nascita del sistema solare

Lezione 20 I pianeti terrestri


§ 8.3 Mercurio
§ 8.4 Venere
§ 8.5 Marte

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Capitolo 8 La corte del Sole

Lezione 21 I pianeti gioviani


§ 8.6 Giove
§ 8.7 Saturno
§ 8.8 Urano
§ 8.9 Nettuno

Lezione 22 I corpi minori del sistema solare


§ 8.10 Asteroidi e pianeti nani
§ 8.11 Comete e nube di Oort
§ 8.12 Meteore, meteoroidi, meteoriti

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§ 8.1 Un primo sguardo

Il sistema solare è l’insieme costituito dal Sole e da


tutti i corpi che vi orbitano intorno.

Fascia di Kuiper
10
il confine del 0 UA
*
sistema solare.

* La distanza Terra-Sole è pari a 1 UA.

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§ 8.1 Un primo sguardo

Dimensioni in scala dei corpi del sistema solare.


Se il Sole avesse un diametro di 1 m, la Terra sarebbe una
pallina da 1 cm a 110 m di distanza. Nettuno sarebbe a 3,3 km.

I numeri indicano la distanza dal Sole in UA.

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§ 8.1 Un primo sguardo

Masse relative
dei principali
corpi del
sistema solare
(Terra = 1) .

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§ 8.1 Un primo sguardo

I pianeti visti dalla Terra.


L’elongazione è l’angolo α compreso fra le direzioni di vista
Terra-Sole e Terra-pianeta.
Posizioni dei pianeti interni
A Congiunzione inferiore:
pianeta fra Sole e Terra (α = 0°).

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§ 8.1 Un primo sguardo

I pianeti visti dalla Terra.


L’elongazione è l’angolo α compreso fra le direzioni di vista
Terra-Sole e Terra-pianeta.
Posizioni dei pianeti interni
A Congiunzione inferiore:
pianeta fra Sole e Terra (α = 0°).
B Congiunzione superiore:
il pianeta è dalla parte opposta
rispetto al Sole (α = 0°).

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§ 8.1 Un primo sguardo

I pianeti visti dalla Terra.


L’elongazione è l’angolo α compreso fra le direzioni di vista
Terra-Sole e Terra-pianeta.
Posizioni dei pianeti interni
A Congiunzione inferiore:
pianeta fra Sole e Terra (α = 0°).
B Congiunzione superiore:
il pianeta è dalla parte opposta
rispetto al Sole (α = 0°).
C Massima elongazione est:
il pianeta si vede alla sera.

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§ 8.1 Un primo sguardo

I pianeti visti dalla Terra.


L’elongazione è l’angolo α compreso fra le direzioni di vista
Terra-Sole e Terra-pianeta.
Posizioni dei pianeti interni
A Congiunzione inferiore:
pianeta fra Sole e Terra (α = 0°).
B Congiunzione superiore:
il pianeta è dalla parte opposta
rispetto al Sole (α = 0°).
C Massima elongazione est:
il pianeta si vede alla sera.
D Massima elongazione ovest:
il pianeta si vede al mattino.

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§ 8.1 Un primo sguardo

I pianeti visti dalla Terra.


L’elongazione è l’angolo α compreso fra le direzioni di vista
Terra-Sole e Terra-pianeta.
Posizioni dei pianeti esterni
E Opposizione: il pianeta è dalla
parte opposta del Sole, rispetto alla
Terra (α = 180°).

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§ 8.1 Un primo sguardo

I pianeti visti dalla Terra.


L’elongazione è l’angolo α compreso fra le direzioni di vista
Terra-Sole e Terra-pianeta.
Posizioni dei pianeti esterni
E Opposizione: il pianeta è dalla
parte opposta del Sole, rispetto alla
Terra (α = 180°).
F Congiunzione: il pianeta si
trova dall’altra parte del Sole
(α = 0°).

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§ 8.1 Un primo sguardo

I pianeti visti dalla Terra.


L’elongazione è l’angolo α compreso fra le direzioni di vista
Terra-Sole e Terra-pianeta.
Posizioni dei pianeti esterni
E Opposizione: il pianeta è dalla
parte opposta del Sole, rispetto alla
Terra (α = 180°).
F Congiunzione: il pianeta si
trova dall’altra parte del Sole
(α = 0°).
G Quadratura: l’elongazione del
pianeta è un angolo retto (α = 90°).

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§ 8.2 Nascita del sistema solare
5 miliardi di anni fa
Inizia il collasso di una nube
fredda (qualche kelvin). Gas
e polveri precipitano e si
innalza la temperatura.
Al centro nasce il protosole:
il Sole nelle fasi iniziali,
quando ancora non si è
innescata la fusione nel
nucleo.

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§ 8.2 Nascita del sistema solare

Il disco di accrescimento
La materia che precipita
verso il protosole genera il
disco di accrescimento.
Dopo 100 000 anni, la
temperatura al centro è di
migliaia di kelvin, ai bordi del
disco è di qualche decina di
kelvin.

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§ 8.2 Nascita del sistema solare

I planetesimi
All’interno del disco, polveri e
gas iniziano ad aggregarsi
dando vita ai planetesimi:
corpi di roccia e ghiaccio che
concorrono alla formazione
di un corpo maggiore.

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§ 8.2 Nascita del sistema solare

I protopianeti
La continua aggregazione
attorno ai corpi maggiori
diminuisce il numero dei
planetesimi e porta alla
formazione dei protopianeti.

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§ 8.3 Mercurio

Il pianeta più vicino al Sole è visibile, con una certa difficoltà,


solo all’alba o al tramonto. L’eccentricità dell’orbita è la
maggiore del sistema solare: 0,2. Il periodo di rotazione è 2/3
di quello di rivoluzione: il giorno dura 2 anni mercuriani. La
temperatura varia fra i –180 e i 420 °C.

Distanza media dal Sole: 0,387 UA


Raggio equatoriale: 2438 km
Massa: 3,3·1023 kg
Densità media: 5,43 g/cm3
Periodo di rivoluzione: 88 giorni
Periodo di rotazione: 58,6 giorni
Accelerazione di gravità: 2,78 m/s 2
Velocità di fuga: 4,44 km/s
Temperatura media (sup.) 125 °C
Albedo 0,06

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§ 8.4 Venere

L’albedo di Venere (ossia il rapporto fra l’intensità luminosa


riflessa e quella incidente) è il maggiore del sistema solare:
Venere è l’astro più luminoso dopo Sole e Luna.
La rotazione è retrograda, probabilmente a causa di un
violento impatto durante la sua formazione.
Distanza media dal Sole: 0,723 UA
Raggio equatoriale: 6052 km
Massa: 4,87·1024 kg
Densità media: 5,25 g/cm3
Periodo di rivoluzione: 225 giorni
Periodo di rotazione: –243 giorni
Accelerazione di gravità: 8,87 m/s 2
Velocità di fuga: 10,4 km/s
Temperatura media (sup.) 470 °C
Albedo 0,65

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§ 8.4 Venere

L’atmosfera di Venere è costituita per il 96% da diossido di


carbonio ed è presente un denso strato di nubi (principalmente
acido solforico), causa dell’albedo così alta. I venti
raggiungono anche la velocità di 400 km/h e la temperatura
superficiale, a causa dell’effetto serra, è di 470 °C.
Distanza media dal Sole: 0,723 UA
Raggio equatoriale: 6052 km
Massa: 4,87·1024 kg
Densità media: 5,25 g/cm3
Periodo di rivoluzione: 225 giorni
Periodo di rotazione: –243 giorni
Accelerazione di gravità: 8,87 m/s 2
Velocità di fuga: 10,4 km/s
Temperatura media (sup.) 470 °C
Albedo 0,65

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§ 8.5 Marte

Il “pianeta rosso” ha delle vistose calotte di ghiaccio ai poli che


risentono dell’alternarsi delle stagioni (asse inclinato di 25°19’).
La sottile e rarefatta atmosfera è composta principalmente di
diossido di carbonio e sono frequenti le nuvole d’acqua e
diossido di carbonio, spinte da venti che arrivano a 200 km/h.

Distanza media dal Sole: 1,52 UA


Raggio equatoriale: 3397 km
Massa: 6,42·1023 kg
Densità media: 3,94 g/cm3
Periodo di rivoluzione: 687 giorni
Periodo di rotazione: 1,03 giorni
Accelerazione di gravità: 3,72 m/s 2
Velocità di fuga: 5,02 km/s
Temperatura media (sup.) –50 °C
Albedo 0,15

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§ 8.5 Marte

Il Monte Olimpo
È il monte più alto dell’intero
sistema solare (26.000 m),
supera di 8.000 m il mare di nubi
che lo circonda.

Acqua su marte
L’unico agente che oggi modella
la superficie è il vento. In un
lontano passato era l’acqua che
disegnava profondi canali.
Adesso l’acqua superficiale è solo
allo stato solido.

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§ 8.6 Giove

Il più grande pianeta del


sistema solare e il primo
dei pianeti gioviani, i
giganti gassosi.
Distanza media dal Sole: 5,2 UA
Raggio equatoriale: 71 492 km
Massa: 1,9·1027 kg
Densità media: 1,33 g/cm3
Periodo di rivoluzione: 11,9 anni
Periodo di rotazione: 0,41 giorni
Accelerazione di gravità: 22,88 m/s 2
Velocità di fuga: 59,6 km/s
Temperatura media (sup.) –140 °C
Albedo 0,52

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§ 8.6 Giove

Giove è circondato da una


spessa e densa atmosfera,
ricca di idrogeno (90%) ed elio
(10%), con le caratteristiche
bande parallele e la grande
macchia rossa, un ciclone di
dimensioni maggiori della
Terra.

L’interno del pianeta è


composto prevalentemente da
idrogeno liquido e idrogeno
metallico. Al centro si ritiene vi
sia un nucleo di roccia e
metalli pesanti.

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§ 8.6 Giove

Il satellite Io sullo sfondo del


pianeta. Di Giove sono noti
attualmente oltre 60 satelliti. I
quattro maggiori furono visti
per la prima volta da Galilei il 7
gennaio del 1610.

L’intensa attività vulcanica su


Io, il più prossimo a Giove dei
satelliti medìcei, è provocata
dall’azione mareale del vicino
pianeta gigante.

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§ 8.7 Saturno

È il secondo pianeta per


massa e dimensioni e
possiede il più
spettacolare sistema di
anelli.
Distanza media dal Sole: 9,54 UA
Raggio equatoriale: 60 268 km
Massa: 5,7·1026 kg
Densità media: 0,69 g/cm3
Periodo di rivoluzione: 29,5 anni
Periodo di rotazione: 0,426 giorni
Accelerazione di gravità: 9,05 m/s 2
Velocità di fuga: 35,5 km/s
Temperatura media (sup.) –190 °C
Albedo 0,47

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§ 8.7 Saturno
Gli anelli sono formati
principalmente da ghiaccio
d’acqua e hanno un’albedo
molto alta: 0,6.
Le separazioni sono state
causate dall’azione di pulizia
di satelliti.
Di Saturno si contano più di 30
satelliti. Titano è il maggiore
del sistema solare dopo
Callisto.
Mimas, a lato, è interamente
composto di ghiaccio e ha la
superficie traforata da crateri.

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§ 8.8 Urano

Il primo pianeta a essere scoperto grazie


all’osservazione strumentale (Herschel, 1781). È
caratterizzato da una rotazione intorno ad un asse
che giace quasi sul piano orbitale.

Distanza media dal Sole: 19,2 UA


Raggio equatoriale: 25 559 km
Massa: 8.7·1025 kg
Densità media: 1,29 g/cm3
Periodo di rivoluzione: 84 anni
Periodo di rotazione: –0,746 giorni
Accelerazione di gravità: 7,77 m/s 2
Velocità di fuga: 21,3 km/s
Temperatura media (sup.) –220 °C
Albedo 0,51

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§ 8.9 Nettuno

L’ultimo pianeta del sistema solare è caratterizzato da


un’atmosfera molto attiva, ricca di idrogeno ed elio, in
continua evoluzione. I venti che vi soffiano sono i più
intensi dell’intero sistema solare: oltre i 2000 km/h.

Distanza media dal Sole: 30,1 UA


Raggio equatoriale: 24 746 km
Massa: 1,02·1024 kg
Densità media: 1,64 g/cm3
Periodo di rivoluzione: 165 anni
Periodo di rotazione: 0,671 giorni
Accelerazione di gravità: 11 m/s 2
Velocità di fuga: 23,5 km/s
Temperatura media (sup.) –220 °C
Albedo 0,41

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§ 8.10 Asteroidi e pianeti nani

Asteroidi o pianetini:
sono piccoli corpi rocciosi o
metallici, solitamente non
sferici, in orbita intorno al Sole.
Hanno dimensioni comprese
fra i pochi metri e i 1000 km.

Il primo asteroide scoperto fu


Cerere, nel 1801. Oggi se ne
conoscono oltre 100 000.
Nonostante le ridotte
dimensioni, alcuni hanno un
satellite, come il caso di Ida.
L’asteroide Ida (56 km) e la sua luna Dactyl (1,5 km).

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§ 8.10 Asteroidi e pianeti nani

La maggior parte degli asteroidi si trovano nella


fascia degli asteroidi, compresa fra le orbite di
Marte e Giove.

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§ 8.10 Asteroidi e pianeti nani

La maggior parte degli asteroidi si trovano nella


fascia degli asteroidi, compresa fra le orbite di
Marte e Giove.
Una peculiarità degli
asteroidi è quella di
raggrupparsi in famiglie,
come quelle che si
trovano lungo l’orbita di
Giove in corrispondenza
dei punti lagrangiani L4
e L5 .

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§ 8.10 Asteroidi e pianeti nani

Un pianeta nano:
è un corpo di forma sferica, orbitante intorno a una
stella, non emettente luce propria e che non domina
dal punto di vista gravitazionale la propria zona
orbitale.

I pianeti nani provengono


dalla fascia di Kuiper, una
regione estesa fra le 30 e le
100 UA dal Sole.
Plutone, fino al 2006
classificato come pianeta, è
un pianeta nano.

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§ 8.11 Comete e nube di Oort

Una cometa è composta da un


nucleo di ghiaccio e polveri in
orbita intorno al Sole.
Le comete provengono dalla
nube di Oort una regione
che si estende dalle 20.000 e
le 100.000 UA dal Sole.
Quando la cometa si
avvicina al Sole (< 3 UA), il
materiale di cui è composta
inizia a sublimare.

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§ 8.11 Comete e nube di Oort

... e si forma una chioma di


polveri e gas che, ionizzato
dalla luce ultravioletta del
Sole, emette luce propria.

Il nucleo di questa cometa misura un paio di


km, la chioma è grande quanto Giove.

Sotto alle 2 UA dal Sole si


possono formare due code:
• una di gas ionizzato (monossido
di carbonio), di colore azzurro;
• una di polveri, che riflette la luce
Le code si trovano dalla parte opposta al Sole. gialla del Sole.

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§ 8.12 Meteore, meteoroidi, meteoriti

A ogni passaggio in prossimità del Sole le comete


perdono materiale che si accumula lungo la loro
traiettoria. Se la Terra attraversa la scia di detriti, nel
cielo appaiono le meteore.
La Terra attraversa la
scia di detriti lasciati
dalla cometa Swift-Tuttle
intorno al 10 agosto: le
perseidi. Il nome deriva
dalla costellazione dalla
quale sembrano
provenire: Perseo.

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§ 8.12 Meteore, meteoroidi, meteoriti

La meteora è la scia luminosa che un meteoroide


provoca entrando nell’atmosfera. La luce è emessa
dai gas che vengono ionizzati dal meteoroide.

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§ 8.12 Meteore, meteoroidi, meteoriti

Se il meteoroide ha massa superiore al kg, non


viene completamente consumato dall’atmosfera e
arriva al suolo: si ha un meteorite.

Meteora nel cielo olandese, ottobre 2009.

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