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Other ways to express “dovere”

Had better
Afirmative Negative

Subject + had better + infinitive Subject + had better not+ infinitive


without to without to

a. We use “had better” to give advice about the present or future. Usiamo had
better per dare consigli al presente o al futuro.
You'd better tell her everything. Faresti meglio a (sarebbe meglio) dirle tutto.
You’re exceeding the speed limit. You’d better slow down.
Stai superando i limiti di velocità. Faresti meglio a (sarebbe meglio) rallentare.

b. The negative form is “had better not”. Fai attenzione alla forma negativa:
Grannie is having a nap. You’d better not disturb her.
La nonna sta schiacciando un pisolino. Sarebbe meglio non disturbarla.
You'd better not say anything. Sarebbe meglio che tu non dicessi niente.

c. We use “had better” to give advice about specific situations, not general ones. If
you want to talk about general situations, you must use “should”. However, when we
use “had better” there is a suggestion that if the advice is not followed something bad
will happen. Usiamo had better per dare consigli su situazioni specifiche, non
generali. Se parliamo di situazioni generali, dobbiamo usare should. Comunque
quando usiamo had better c’è il suggerimento che se il consiglio non viene seguito
potrebbe succedere qualcosa spiacevole.

This old liquidizer doesn’t work, you’d better change it.


Questo vecchio frullatore non funziona, sarebbe meglio che tu lo cambiassi.
You should wash your hands before having lunch.
Bisogna lavarsi le mani prima di pranzare.
I'd better do my homework or my teacher will be angry with me.
Sarà meglio che faccia i compiti altrimenti il professore si arrabbierà con me.
We'd better get to the airport by five or else we may miss the flight.
Sarà meglio che arriviamo per le cinque all’aeroporto altrimenti perderemo il volo.

Need
Need is a regular verb expressing the necessity or the absence of necessity in doing
something. Need è un verbo regolare che esprime la necessità o assenza di necessità
nel fare qualcosa.
I need to clean my room. Devo pulire la mia stanza.
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Do you need any help? Ti serve aiuto?

a. In the present negative form need may also be a modal verb, therefore we could
have the possibility to build the sentence in two different way. Alla forma negativa del
presente need può anche agire da verbo modale e dunque avremmo la possibilità di
costruire la frase in due modi diversi:

Negative 1 Negative 2

Subject + needn’t + infinitive without Subject + don’t/doesn’t need to +


to infinitive

I don’t need to leave until ten. I needn’t leave until ten.


Non è necessario che io parta (non devo partire) fino alle dieci.
You needn’t apologize. You don’t need to apologize.
Non è necessario scusarsi (non è necessario che tu ti scusi/ non devi scusarti).

b. To point out absence of necessity in the past need present two different
structures: Per indicare assenza di necessità in passato need presenta due diversi tipi
di costruzioni:

1. didn’t need + infinitive


I didn’t need to tell him who I was. He already knew. Non ho dovuto dirgli (non è
stato necessario) chi fossi. Già lo sapeva.

1. Watch out. It wasn’t necessary to do something and it wasn’t done. Non era
necessario fare una determinata cosa e non si è fatta.

2. needn’t have + past participle


We needn’t have ordered so much food. Non avremmo dovuto ordinare tanto cibo.
(ma l’abbiamo fatto)

2. Watch out. It wasn’t necessary to do something, but it was done. Non era
necessario fare una determinata cosa, però si è fatta.

c. Something needs doing = something needs to be done. Need followed by the


-ing verb form has a passive voice value. Need seguito dal gerundio ha valore di frase
passiva. Watch out.
The batteries in the radio need changing. (=they need to be changed)
Le pile della radio devono essere cambiate. (si devono cambiare le pile della radio)
Do you think my jacket needs cleaning? (...needs to be cleaned)
Credi che la mia giacca deve essere pulita? (credi che debba pulire la mia giacca)
It’s a difficult problem. It needs thinking about very carefully. (=it needs to be
thought about) E’ un problema difficile. Bisogna pensarci su attentamente. (il
problema deve essere analizzato)

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To be
To be (in present simple and past simple) + infinitive could have the meaning of
“dovere” in the following cases: Il verbo to be + infinitive può assumere il
significato di dovere nei seguenti casi:
a. to express a planned action. Per esprimere un’azione programmata:
The meeting was to start at ten. La riunione doveva cominciare alle 10.

b. to express orders, instructions. Per esprimere ordini, istruzioni:


You are not to be back late tonight. Non devi rientrare tardi stasera.

c. to express an obligation or prohibition in the past not honoured. Per esprimere un


obbligo o divieto, in passato, che non è stato rispettato.
The hostages were to be released on Friday, but they weren’t.
Gli ostaggi dovevano essere rilasciati venerdì, ma non è avvenuto.

To be supposed to
To be supposed to + infinitive refers to the present and to the past. It is used
when we are supposed to do or not to do something according to a habit or some
rules.
To be supposed to + infinitive con riferimento al presente o al passato viene usato
quando ci si aspetta di dover o non dover fare qualcosa secondo una consuetudine o
una regola.
Steven was supposed to phone me, but he didn’t.
Steven doveva chiarmi ma non l’ha fatto.
We are supposed not to talk in the classroom.
Non dobbiamo parlare in classe.

To owe
It’s a regular verb, it means “essere debitore”. E’ un verbo regolare e significa“essere
debitore”.
I owe my brother 59$. Devo 59$ a mio fratello.
I owe you an apologize. Ti devo delle scuse.
I owe you a favour. Ti devo un favore.

3
To be expected to
To be expected to expresses:

a. an obligation which doesn’t depend on the speaker’s will; un obbligo che non
dipende dalla volontà di chi parla:
You are expected to pass the exam. Devi passare (ci si aspetta che tu superi)
l’esame.

b. something which is supposed to happen. Aspettarsi che qualcosa succeda.


She is expected to arrive early. Si prevede che arrivi presto.

To be due
To be due is used to express:

a. the meaning of “owing to”; il significato di essere causato da/ dovuto a:


Thanks are due to all those who took part.
Ringraziamenti sono dovuti a tutti coloro che hanno partecipato.
Our delay is due to the traffic jam.
Il nostro ritardo si deve al traffico.

b. due date, deadline; scadenza (di pagamenti):


The next gas bill payment is due on 31th January.
La prossima bolletta del gas va pagata il 31 gennaio.

c. expected to happen or arrive at a particular time; ci si aspetta che arrivi, parta o


succeda a un determinato momento:
The team are due to fly to Italy next month.
La squadra deve andare in Italia il prossimo mese

*Interactive Exercises
http://www.oup.com/elt/global/products/naturalenglish/upp/a_grammar
/unit07/neup_grammar07_exp/
http://www.5minuteenglish.com/jul14.htm