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Canto 1 , Inferno

Argomento del Canto


Dante si smarrisce nella selva oscura. Incontra le tre fiere: lonza, leone, lupa. Viene
soccorso da Virgilio, che lo guider in un viaggio attraverso Inferno e Purgatorio,
mentre Beatrice lo guider in Paradiso. Profezia del veltro.
la notte tra gioved 7 aprile (o 24 marzo) e venerd 8 aprile (o 25 marzo) del 1300.
Dante si smarrisce nella selva (1-30)
La notte del 7 aprile (o 24 marzo) dellanno 1300, dunque a trentacinque anni di
et, Dante si smarrisce in una selva oscura e intricata, impossibile da descrivere
tanto angosciosa. Lui stesso non sa dire come c finito, poich era pieno di sonno
quando ha perso la giusta strada: a un tratto per, mentre sta albeggiando, si
ritrova ai piedi di un colle, dalla cui vetta vede spuntare i primi raggi del sole.
Questo, oltre al fatto che primavera, gli rid speranza e lo spinge a tentare la
scalata del colle, dopo essersi riposato per qualche istante e aver ripensato al
pericolo appena corso (come un naufrago che guarda le acque in tempesta dalle
quali appena scampato). Il poeta inizia quindi a salire la china del colle, ma con
grande fatica e incertezza.
Compaiono le tre fiere (31-60)
Mentre sta salendo il colle, gli appare improvvisamente una lonza dal pelo
maculato, assai agile e snella, che lo spinge pi volte a tornare indietro. Allinizio
lora del mattino e la stagione mite gli danno speranza di poterne avere ragione, ma
subito dopo compare un leone, che gli viene incontro con fame rabbiosa e sembra
far tremare laria, e una lupa famelica, tanto magra da sembrare carica di ogni
bramosia. Questultima incute molta paura in Dante, che perde ogni conforto e
lentamente scende verso il basso, nella zona non illuminata dal sole.
Presentazione di Virgilio (61-90)
Dante sta tornando verso la selva, quando intravede una figura nella penombra,
appena visibile nella poca luce dellalba. Intimorito, supplica lo sconosciuto di avere
piet di lui e gli chiede se sia un uomo in carne ed ossa oppure lanima di un
defunto. Laltro risponde di non essere pi un uomo in vita, ma di avere avuto i
genitori lombardi e di essere originario di Mantova. Si presenta come Virgilio, il
poeta latino vissuto al tempo di Cesare e Augusto, ovvero durante il paganesimo, e
che ha cantato le gesta di Enea nel poema a lui dedicato. Virgilio rimprovera Dante
perch sta scivolando verso il male della selva, mentre dovrebbe scalare il colle che
principio di felicit. Dante risponde a sua volta con ammirazione, dicendo a Virgilio
che lui il pi grande poeta mai vissuto e dichiarando che il suo maestro e
modello di stile poetico. Si giustifica indicando la lupa come la bestia selvaggia che
gli sbarra la strada, pregando Virgilio di aiutarlo a superarla.

Profezia del veltro (91-111)


Virgilio riprende la parola spiegando a Dante che, se vuole salvarsi la vita, dovr
intraprendere un altro viaggio. Infatti la lupa animale particolarmente pericoloso e
malefico, incapace di soddisfare la propria fame, che uccide chiunque incontri.
Virgilio profetizza poi la venuta di un veltro, un cane da caccia che uccider la
lupa con molto dolore e la ricaccer nellInferno da dove uscita. Costui non sar
interessato alle ricchezze materiali ma ai beni spirituali, e la sua patria non sar
nessuna citt in particolare. Egli sar la salvezza dellItalia, per la quale gi altri
personaggi hanno dato la vita, come i troiani Eurialo e Niso, la regina dei
Volsci Camilla, il re dei Rutuli Turno, tutti cantati dallo stesso Virgilio nellEneide.

Il viaggio di Dante (112-136)


Virgilio conclude dicendo a Dante che dovr seguirlo in un viaggio che lo condurr
nei tre regni dellOltretomba: dapprima lo condurr attraverso lInferno, dove sentir
le grida disperate dei dannati; poi lo guider nel Purgatorio, dove vedr i penitenti
che sono contenti di espiare le loro colpe per essere ammessi in Paradiso. Qui, per,
non sar Virgilio a fargli da guida: egli non ha creduto nel Cristianesimo, quindi Dio
non pu ammetterlo nel regno dei Cieli. Sar unaltra anima, pi degna di lui, a
guidare Dante in Paradiso, ovvero Beatrice. Dante risponde a Virgilio pregandolo di
fargli da guida in questo viaggio, poich ansioso di vedere la porta di san Pietro e
le pene dei dannati. Virgilio inizia a muoversi e Dante lo segue.

Interpretazione complessiva
Il canto I dellInferno di introduzione allintero poema, presenta quindi la
situazione iniziale e spiega le ragioni del viaggio allegorico: Dante vi compare nella
duplice veste di personaggio reale, che in un determinato momento storico si
smarrisce in una selva (a met della sua vita, quindi nell'anno 1300 quando stava
per compiere 35 anni), e in quella di ogni uomo che in questa vita chiamato a
compiere un percorso di redenzione e purificazione morale per liberarsi dal peccato
e guadagnare la beatitudine. Sul piano allegorico, dunque, la selva rappresenta
proprio il peccato (essa infatti descritta come selvaggia e aspra e forte,
spaventosa al solo ricordo e poco meno amara della morte stessa), mentre su quello
letterale un luogo in cui chi compie un viaggio rischia realisticamente di smarrirsi
per essere uscito dalla diritta via, per cui i lettori del tempo di Dante potevano
trovare familiare un paesaggio simile (all'epoca le zone boscose erano assai estese
e selvatiche, come per esempio in Maremma: cfr. Inf., XIII, 7-9). Altrettanto realistici

gli altri elementi del paesaggio simbolico, a cominciare dal colle che
allegoricamente raffigura la via alla felicit terrena, cio al possesso delle virt
cardinali (fortezza, temperanza, prudenza e giustizia) per le quali la ragione umana
sufficiente, e che Dante tenta inutilmente di scalare vedendo sorgere il sole dietro
la sua vetta (esso rappresenta la via verso la salvezza, oltre all'ovvia considerazione
che il nuovo giorno dissipa le paure della notte e ridona al poeta nuova speranza).
Le tre fiere che sbarrano il passo al poeta e lo ricacciano verso la selva sono invece
le tre principali disposizioni peccaminose: la lonza la lussuria, il leone
la superbia, la lupa lavarizia-cupidigia, secondo una tradizione gi attestata dai
commentatori medievali, e anch'esse ovviamente rappresentano tre animali
selvaggi che non erano certo impossibili da incontrare in un effettivo viaggio
attraverso una foresta (tranne naturalmente il leone, ma nulla conferma che il
viaggio dantesco avvenga in Italia e d'altronde vari interpreti hanno ipotizzato che
questi luoghi si trovino in realt nei pressi di Gerusalemme, sotto la quale si
spalanca la voragine infernale). Pi pericolosa la lupa-avarizia, radice di tutti i mali
e per Dante causa prima del disordine politico e morale che regnava in Italia
allinizio del Trecento, di cui simbolo del resto anche la selva, mentre va ricordato
che in molti passi del poema egli si scaglia con forza contro la corruzione del mondo
politico ed ecclesiastico del suo tempo, causata principalmente proprio dall'avidit
di denaro. La lupa si rivela un ostacolo insuperabile e Dante lentamente scivola
nuovamente verso la selva, cio il peccato.
La seconda parte del Canto vede come protagonista Virgilio, che sar la prima guida
di Dante nel viaggio ultraterreno e che allegoria della ragione umana dei filosofi
antichi, guida sufficiente a condurre luomo al pieno possesso delle virt cardinali:
egli giunge in soccorso del poeta in modo inaspettato, come un'apparizione
spettrale, tanto che Dante gli chiede timoroso se sia ombra od omo certo. La
risposta del poeta latino una vera e propria prosopopea, un'elegante autopresentazione in cui Virgilio non fa direttamente il proprio nome (sar Dante a
citarlo al termine delle sue parole) e si manifesta come l'autore dell'Eneide, il
poema che era considerato il capolavoro della letteratura latina e il cui protagonista,
Enea, centrale nella tradizione classico-cristiana, in quanto fondatore della stirpe
romana e, indirettamente, di quellaRoma che sar centro dell'Impero e della Chiesa.
Virgilio rimprovera Dante del fatto che non sale il dilettoso monte che principio di
ogni felicit e il poeta fiorentino risponde indicando Virgilio come il suo maestro,
colui da cui ha tratto l'alto stile tragico che gli ha dato la fama, invocando poi il suo
aiuto contro la lupa-avarizia che lo riempie di terrore e costituisce uno sbarramento
insuperabile: la successiva risposta di Virgilio si divide in due parti, la prima delle
quali dedicata alla profezia del veltro che ricaccer la lupa nell'Inferno da dove
uscita (per le molte interpretazioni di questo personaggio si veda oltre), la seconda
al viaggio nell'Oltretomba che Dante dovr affrontare se vuole scampare da
questo loco selvaggio, e in cui sotto la sua guida visiter Inferno e Purgatorio,
mentre se vorr visitare anche il Paradiso dovr attendere la guida di Beatrice, in
quanto Virgilio pagano e non quindi ammesso nel regno di quel Dio che non ha
conosciuto. Allegoricamente Beatrice raffigura la grazia santificante e la teologia

rivelata, che sola pu portare l'uomo alla salvezza, mentre affermata fin dall'inizio
l'insufficienza della ragione naturale, che in grado di condurre l'uomo al possesso
delle virt cardinali e a una condotta onesta, ma non di arrivare alla beatitudine
eterna: questa l'ossatura allegorica dell'intero poema e la cosa diverr chiara gi
dal Canto II, in cui Virgilio rievocher l'incontro con Beatrice nel Limbo e spiegher
che il viaggio di Dante voluto da Dio, dunque non folle in quanto non affrontato
col solo ausilio della ragione dei filosofi che Virgilio rappresenta. La scelta di questo
personaggio come guida nella prima parte del viaggio stata molto discussa, in
quanto Dante avrebbe potuto scegliere un filosofo come Aristotele o un personaggio
storico come Catone Uticense, ma Virgilio nel Medioevo era ritenuto un pensatore al
pari degli altri grandi filosofi antichi, inoltre si riteneva che avesse intravisto alcune
verit del Cristianesimo e le avesse preannunciate nelle sue opere (specie nella
famosa Egloga IV: cfr. Purg., XXII, in cui Staziodichiara di essere diventato cristiano
grazie alla lettura di quei versi); egli era anche il principale scrittore dell'et di
Augusto, sotto il cui Impero il mondo aveva conosciuto pace e giustizia,
indispensabili secondo il pensiero medievale affinch potesse diffondersi il
Cristianesimo, per cui l'autore dell'Eneide era in realt una scelta quasi obbligata
come maestro e guida di Dante nel viaggio attraverso i primi due regni ultraterreni.
interessante inoltre osservare che dopo questo primo incontro fra discepolo e
maestro si creer un rapporto di reciproco intenso affetto, per cui Virgilio accudir
Dante come un figlio e questi ricambier le cure con profondo rispetto e deferenza,
fino al momento della separazione in cui Dante si abbandoner a un pianto
disperato (Purg., XXX, 40 ss.). Il Canto si chiude con Dante che, pieno di speranza e
di buoni propositi, si accinge a seguire la sua guida per giungere nei luoghi che gli
ha preannunciato, salvo poi (all'inizio del Canto seguente) venire assalito da dubbi e
timori, che Virgilio fugher raccontando del suo incontro con Beatrice.
La profezia del veltro
una delle pi note e oscure della Commedia, evocata da Virgilio che preannuncia
la venuta di questo misterioso personaggio destinato a cacciare e uccidere la lupaavarizia dallItalia e dal mondo (il veltro era propriamente un cane usato durante le
battute di caccia, dunque perfettamente in grado di mettersi sulle tracce di un
animale selvaggio: cfr. Inf., XIII, 126, come veltri ch'uscisser di catena). Su di lui
sono state avanzate le pi disparate ipotesi, che per, tralasciando le pi
fantasiose, si riducono a un papa (forse un francescano: il feltro potrebbe alludere al
panno del suo saio), a un imperatore (Arrigo VII di Lussemburgo?), a un signore
italiano (Cangrande della Scala?). La questione complicata anche dall'incerta
cronologia della composizione di questo Canto, per cui si obietta che se Dante
scrisse questi versi intorno al 1307 ( questa l'ipotesi pi accreditata, mentre altri
pensano addirittura che abbia iniziato la Commedia prima dell'esilio) era in effetti
troppo presto perch potesse pensare ad Arrigo VII, che scese in Italia solo nel
1310-1313, ma anche a Cangrande, che all'epoca aveva appena sedici anni e che il
poeta incontr molto pi tardi. Del resto innegabile che l'elogio a Cangrande

messo in bocca all'avo Cacciaguida in Par.,XVII, 76 ss. presenti molti punti di


contatto con questa profezia e fa propendere per tale identificazione, ma
occorrerebbe pensare che Dante abbia rimaneggiato il Canto in un secondo
momento e di questo non c' alcuna conferma diretta nella tradizione manoscritta.
Non poi da escludere che il veltro non fosse da identificare con un personaggio in
particolare e che la profezia sia volutamente ambigua proprio per essere
indeterminata, caso non certo unico nel poema dantesco; chiunque fosse il veltro,
Dante si aspettava da lui un profondo rinnovamento sociale e politico in grado di
riportare la giustizia troppo spesso calpestata dagli ecclesiastici corrotti e dagli
uomini politici, che poi la situazione di degrado morale e disonest che il poeta
denuncia a pi riprese nella Commedia, sempre con parole di ferma condanna. Tale
profezia si ricollega forse a quella del DXV contenuta nel Canto
XXXIII del Purgatorio, dove si dice che un messo di Dio uccider la prostituta che
simboleggia la Chiesa compromessa con la monarchia di Francia: molti interpreti
hanno sostenuto l'identificazione di questo DXV con Arrigo VII e con lo stesso
veltro, per quanto di ci non vi sia alcuna prova certa, ma evidente che entrambe
le profezie hanno in comune il carattere oscuro ed enigmatico e preannunciano
quella palingenesi della societ che Dante si attendeva, e nella quale manifesta una
fede incrollabile in pi di un passo del poema.