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La pila di Volta: come costruirla

L�invenzione della pila elettrica � dovuta allo scienziato italiano Alessandro


Volta, che ne costru� il primo esemplare nel 1799. Il suo nome � dovuto alla forma
della prima pila: una serie di dischi di materiali conduttori (rame e zinco)
inframmezzati da feltri imbevuti di semplice acqua salata, e impilati l�uno sopra
l�altro, a costituire, per l�appunto, una pila. Ecco la pila di Volta in
un�illustrazione del 1893:

La singola unit� costituente della pila (cio� i dischi di rame e zinco e il feltro
posto tra di loro) prende il nome di cella elettrochimica.

Prima dell�invenzione della pila, gli scienziati avevano a disposizione delle


macchine meccaniche che, per quanto raffinate, potevano produrre solo scariche
elettriche, improvvise, temporanee e violente. L�invenzione di Volta invece
permetteva un flusso costante e controllato di cariche elettriche: si trattava del
primo esempio di corrente elettrica, effettivamente misurabile, generata a partire
dalla differenza di potenziale elettrico prodotta alle estremit� della pila.

In questo video costruiamo due pila di Volta, una pi� grande e una �portatile�,
utilizzando materiali �casalinghi�: seppur rudimentali, sono vera e proprie pile,
funzionanti a tutti gli effetti. Da notare che, invece dello zinco, le pile
presentate nel video utilizzano l�alluminio.