Sei sulla pagina 1di 36

Corrente elettrica e circuiti elettrici

La corrente elettrica
Come gi detto nell'atomo i protoni hanno una carica elettrica di segno positivo e gli elettroni di segno negativo. Questi ultimi inoltre non sfuggono alle loro orbite ellittiche a causa dell'attrazione su di essi esercitata dai protoni, che essendo in numero pari a quello degli elettroni fanno si che l'atomo, in condizioni normali, sia in equilibrio elettrico. Lelettricit quindi non altro che la colla che tiene insieme latomo e poich tutta la materia esistente composta di atomi tutti i corpi dellUniverso possiedono elettricit. Tuttavia ogni atomo si presenta elettricamente neutro, poich il numero dei protoni (+) uguale al numero del elettroni (-). Un atomo di rame costituito da un nucleo contenente 29 protoni (+) e 29 neutroni (=), circondato da un guscio di 29 elettroni (-). Nel suo insieme latomo neutro.

Esistono comunque vari tipi di elettricit: la statica, cio quella concentrata sulla superficie dei corpi sottoposti a strofinio, la dinamica, cio quella che attraversa i corpi ed in particolare i conduttori elettrici, e la vibrante, cio quella che, mediante rapide vibrazioni di speciali conduttori, produce onde elettromagnetiche che si propagano nello spazio. La corrente elettrica Come dice la parola stessa, corrente e' qualcosa che scorre, che fluisce. La corrente elettrica e' un movimento continuo di cariche elettriche elementari, cio un flusso ordinato di elettroni, che ha luogo all'interno di alcuni materiali. I materiali, proprio perch permettono agli elettroni liberi di spostarsi da un atomo ad un altro e alle cariche di distribuirsi lungo tutto il corpo e alla corrente di attraversarli, vengono definiti conduttori. Altri materiali, attraverso i quali la corrente non riesce a passare perch gli elettroni si muovono con lentezza e di conseguenza le cariche tendono a rimanere localizzate dove sono state prodotte, vengono definiti isolanti.
etroina 1

Corrente elettrica e circuiti elettrici

I materiali possono essere cos suddivisi: buoni conduttori sono i metalli (ad esempio il rame, l'argento e l'alluminio, che vengono usati per costruire i cavi elettrici), i gas ionizzati (come quelli presenti allinterno dei tubi fluorescenti), le soluzioni elettrolitiche (acqua e sale) ed i tessuti organici, vale a dire il nostro corpo (purtroppo anche noi siamo dei conduttori!); conduttori meno buoni, isolanti deboli sono il legno e la carta; buoni isolanti come le ceramiche, il vetro, il marmo, la porcellana; isolanti buonissimi come lambra, la gomma. Da cosa dipende il diverso comportamento delle cariche nei conduttori e negli isolanti? Le cariche elettriche non presentano sempre una distribuzione uniforme: negli isolanti sono generalmente distribuite sia sulla superficie sia allinterno, nei conduttori si distribuiscono tutte sulla superficie esterna. Se un conduttore cavo, le cariche si distribuiscono tutte sulla superficie esterna. Se la superficie esterna di un conduttore regolare, esse si distribuiscono in modo uniforme; se la forma irregolare, si addensano soprattutto sugli spigoli e sulle punte. Prima di rispondere, cerca e sottolinea nel testo le frasi utili. Che cos un conduttore? Che cos un isolante? Come si distribuiscono le cariche in un conduttore cavo? E in un conduttore a punta? I fenomeni di cui ci siamo occupati finora riguardano cariche elettriche che rimangono pressoch ferme sulla superficie di un corpo. Cerchiamo ora di capire le cariche in movimento e per comprendere la differenza tra elettricit e corrente elettrica immaginiamo di ingrandire fortemente un filo di rame, per vedere, in modo schematico, cosa accade al suo interno. Il filo di rame formato dai nuclei degli atomi (pallini bianchi), ognuno dei quali va immaginato con il suo guscio di 28 elettroni + 1 elettrone libero. Per semplicit disegnato il solo elettrone libero che si sposta in qua ed in l intorno ai vari nuclei di rame; vedremo tra breve che lui, insieme con gli altri elettroni liberi presenti nel filo, il responsabile della corrente elettrica: in un filo di rame lungo 1 metro e di diametro 0,3 millimetri ci sono circa 500 milioni di miliardi di elettroni liberi! Ma in questa situazione non accade nulla, non c corrente. La quantit di elettricit La quantit di elettricit (simbolo Q) dovrebbe essere la carica elementare posseduta dall'elettrone. Tuttavia poich essa troppo piccola per essere
etroina 2

Corrente elettrica e circuiti elettrici

usata praticamente, si impiega il coulomb (simbolo C) definito come la carica di 6,2 x 1018 elettroni. Colleghiamo ora il filo di rame con un generatore di corrente (pila) e con un apparecchio utilizzatore (lampadina): in altre parole, adesso il filo inserito in un circuito elettrico. Come vediamo nella parte centrale, fortemente ingrandita, l'elettrone libero si muove a zig zag verso il morsetto positivo della pila, dal quale viene attratto. Dentro la pila c' infatti uno squilibrio di cariche, con gli elettroni accumulati presso il morsetto negativo (-) e le cariche positive accumulate presso il morsetto positivo (+). Miliardi di elettroni liberi, come quelli del disegno, si muovono verso il morsetto positivo da cui vengono come aspirati; il loro posto viene occupato dagli elettroni che escono dal morsetto negativo, da cui vengono come pompati. Si ha cos un movimento circolare di elettroni liberi, cio una corrente elettrica. Una curiosit. Mentre circola la corrente, ogni elemento conserva le proprie caratteristiche senza consumarsi. Infatti la corrente solo un trasferimento di cariche elettriche, senza trasferimento di materia. In altre parole, tutti gli atomi del generatore, del filo conduttore e della lampada restano alloro posto, e si muovono solo gli elettroni liberi. La corrente elettrica determinata da un movimento di cariche, tutte dello stesso segno, gli elettroni, che si muovono in modo ordinato, sempre nello stesso verso, attraverso un conduttore. Il movimento degli elettroni ha bisogno di un dislivello, la differenza di carica elettrica esistente alle due estremit del conduttore. Il flusso di carica elettrica quello dall'estremo del conduttore con eccesso di cariche negative, indicato come polo negativo (-), a quello con eccesso di cariche positive, detto polo positivo (+), ma per convenzione si stabilito che esso sia opposto, cio dal polo positivo a quello negativo.

etroina

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Approfondimento: Il verso convenzionale della corrente elettrica


Hai visto che la corrente elettrica consiste in un flusso di elettroni che va dal catodo (o polo negativo) all'anodo (o polo positivo). Devi per tener presente che la scoperta dell'elettrone fu compiuta alla fine del XIX secolo, mentre l'invenzione della pila da parte di Alessandro Volta avvenne nel XVIII secolo. Poich i fisici del primo '800 non conoscevano ancora la struttura elettrica della materia, essi ipotizzarono che la corrente elettrica fosse dovuta al movimento di cariche positive. Tutte le leggi che vennero enunciate in seguito si fondarono su questo presupposto, per cui, per convenzione, ancora oggi si usa dire che la corrente elettrica consiste in un flusso di cariche positive dall'anodo (+) al catodo (-).

Quanto pi grande la differenza di potenziale tra i due corpi, tanto maggiore la quantit di corrente che attraversa il conduttore che li collega.

Il circuito elettrico
Il circuito elettrico un percorso chiuso in cui circola corrente elettrica, costituito dall'insieme degli apparecchi elettrici e dei loro collegamenti, destinati a essere attraversati dalla corrente. I componenti di un circuito elettrico sono: il generatore di corrente, che pu essere l'alternatore, la pila o l'accumulatore; gli apparecchi utilizzatori, come la lampada, il frullatore elettrico, il ferro da stiro,cio gli apparecchi che trasformano la corrente in altra forma di energia; i fili conduttori, che collegano il generatore agli apparecchi utilizzatori e che trasportano la corrente elettrica; gli interruttori, che interrompono oppure lasciano passare la corrente elettrica. Sono in genere una lamina di metallo posta ai due capi del circuito, che si solleva per interrompere il circuito, si abbassa per chiudere il circuito e far passare la corrente elettrica. Prima di rispondere, cerca e sottolinea nel testo le frasi utili. Quali parti formano un circuito elettrico? Che cos un utilizzatore? Che cos linterruttore e come funziona? Esperimento: costruiamo un circuito elettrico Per tutti gli esperimenti con l'elettricit dovrai usare, come generatori di corrente elettrica, le pile che, con il loro basso voltaggio, generalmente 4,5volt, non procurano rischi. Come conduttori usa fili di rame ricoperti di plastica isolante; togli con un coltellino un po' del rivestimento, attorciglia tra loro i fili
etroina 4

Corrente elettrica e circuiti elettrici

di rame, effettua il collegamento e ricopri poi con nastro isolante. Si possono anche usare componenti elettrici muniti di attacchi a vite e morsetti di congiunzione a vite o a molla (teste di coccodrillo); con questi morsetti avrai collegamenti, pi affidabili. Obiettivo: osserviamo le caratteristiche di un circuito elettrico. Materiale occorrente: una pila, filo di rame, lampadina mignon da 4,5 V, portalampade mignon, interruttore per lampada da tavolo. Procedimento: collega la lampadina a due fili di rame, fissa un filo a un elettrodo della pila e il secondo filo all'altro elettrodo. Che cosa accade?

In un circuito elettrico sono presenti un generatore, ad esempio una pila, il conduttore, filo di rame, un utilizzatore, la lampadina, l'interruttore.

Inserisci ora linterruttore e collega le due estremit del conduttore alla pila.

Conclusioni: quando il circuito chiuso la corrente passa e la lampadina si accende. Quando il circuito aperto la corrente non passa e la lampadina non si accende. Tipologia di circuiti elettrici: circuiti in serie e in parallelo Esistono due tipi di circuiti profondamente diversi tra loro: quello in serie e quello in parallelo.

etroina

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Gli utilizzatori di un circuito, per esempio le lampadine, possono essere collegati sia in serie che in parallelo, come si pu notare in figura. Nel caso del collegamento in parallelo (B) le lampadine sono pi luminose; infatti, ognuna fruisce di un'uguale tensione. Nel collegamento in serie (A) lo stesso valore di tensione va suddiviso fra tutte le lampadine. Nel collegamento in serie infatti, la tensione occorrente per far accendere normalmente le lampadine uguale alla somma delle tensioni di ciascuna lampadina. Inoltre, in un collegamento in serie, se un utilizzato si guasta (per esempio una lampadina si brucia) si interrompe il circuito e anche gli altri utilizzatori si spengono. Questo inconveniente, invece, non si verifica per il collegamento in parallelo. Per tali motivi, nelle abitazioni si usano impianti elettrici con collegamenti in parallelo. Si ha cos la possibilit di spegnere una lampada indipendentemente dalle altre, mentre ci non sarebbe possibile con un collegamento in serie.

etroina

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Circuito in serie quello nel quale gli utilizzatori si susseguono su di un unico conduttore (lampadine dell'albero di Natale) e l'avaria di uno di essi compromette l'intero circuito.

Circuito in parallelo formato da un conduttore, detto primario, dal quale si dipartono una serie di altri conduttori cui sono collegati i singoli utilizzatori. In tal caso il guasto di uno di essi ininfluente.

etroina

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Si possono avere collegamenti in serie e in parallelo anche dei generatori, le pile. Usando pi pile, collegate una all'altra tra polo positivo e polo negativo, otterremo un collegamento in serie.

Se invece colleghiamo fra loro tutti i poli positivi e tutti i poli negativi, la luminosit della lampadina non verrebbe aumentata, ma rimarrebbe invariata poich invariato il valore della tensione (4,5 V). Questo collegamento in parallelo assicura tuttavia una maggiore durata nell'erogazione della corrente elettrica.

Prima di rispondere, cerca e sottolinea nel testo le frasi utili. Quando si ha un collegamento in serie degli utilizzatori? Quando in parallelo? Quando si ottengono collegamenti in serie e in parallelo dei generatori di corrente?

etroina

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Tre grandezze importanti In un circuito elettrico sono presenti tre grandezze principali, meglio conosciute con le rispettive unit di misura: gli ampere (A), i volt (V), gli ohm (D). Queste grandezze sono legate tra loro. La differenza di potenziale o tensione elettrica Per chiarire il concetto di forza elettromotrice ricorriamo all'esempio di un circuito idraulico: un circuito elettrico assomiglia ad un circuito idraulico, e da esso partiremo per spiegare il funzionamento della corrente. Immaginiamo di avere due recipienti vuoti collegati tra di loro attraverso un tubo uscente dal loro fondo e munito di una valvola che inizialmente chiusa ed impedisce la comunicazione tra i due recipienti. Versiamo poi in uno di essi dell'acqua fino a riempirlo completamente ed apriamo quindi la valvola. L'acqua scorrer nel tubo dal recipiente pieno a quello vuoto a causa dell'energia potenziale (peso) posseduta e tale flusso continuer finch il suo livello non sar lo stesso nei due recipienti, cio fino a quando ci sar una differenza di energia potenziale tra le masse d'acqua. Il dislivello tende ad annullarsi a causa del flusso della corrente dacqua. Inseriamo adesso una pompa, che avr leffetto di mantenere la differenza di livello tra i due recipienti. Se ora, ritornando al campo elettrico, sostituiamo il recipiente ed il tubo con un conduttore e l'acqua con le cariche elettriche potremo meglio comprendere il concetto di differenza di potenziale. Il circuito elettrico funziona in modo analogo a quello idraulico. La corrente elettrica, che consiste in un movimento di elettroni, scorre dentro il filo conduttore perch ai suoi capi A e B c' un dislivello elettrico, o per essere pi precisi, una tensione elettrica. La dinamo, che viene tenuta in rotazione, mantiene il dislivello elettrico ai capi del filo, cio ha la stessa funzione della pompa nel circuito idraulico. Gli elettroni si spostano naturalmente dal polo in cui sono presenti in maggiore quantit (-), a quello in cui ve ne sono meno (+). La dinamo provvede poi a riportarli dal polo positivo a quello negativo, in modo
etroina 9

Corrente elettrica e circuiti elettrici

che possano rifare il giro del circuito. Il flusso di elettroni della corrente elettrica, come abbiamo visto, si ha soltanto se tra le estremit del conduttore esiste quella che si definisce una differenza di potenziale elettrico o tensione. Quanto pi grande la differenza di potenziale agli estremi di un conduttore, tanto maggiore la quantit di corrente che lo attraversa. E la differenza di potenziale sar tanto maggiore quanto maggiore sar la forza che spinge gli elettroni. Questa forza si chiama tensione elettrica e si misura con il voltmetro. La sua unit di misura il volt (simbolo V), il cui nome deriva da quello del famoso fisico italiano Alessandro Volta (1745-1827).

Il voltmetro lo strumento che misura la differenza di potenziale o tensione elettrica tra due poli di un generatore di corrente elettrica.

Completa le frasi: La corrente elettrica determinata da un flusso di ____________ che si muovono in ____________. Si definisce differenza di potenziale la differenza di ____________ tra due corpi e tale differenza dipende dalle ____________. La forza che spinge gli elettroni a percorrere un conduttore la ____________ e si misura in ____________ pertanto la corrente elettrica si determina dalla differenza di ____________. L intensit di corrente elettrica Immaginiamo di essere sul bordo di un'autostrada per misurare l'intensit del traffico in quel punto: usando come traguardo una linea immaginaria, trasversale alla corsia, conteremo il numero di autoveicoli che la oltrepassano in un certo intervallo di tempo. Con lo stesso metodo possiamo misurare l'intensit della corrente elettrica, che consiste nello spostamento di elettroni liberi all'interno di un circuito. Come la quantit d'acqua che nellunit di tempo attraversa una sezione di un tubo si chiama portata e si misura in metricubi (m3), e la portata dacqua aumenta in relazione alla sezione del tubo e al dislivello ai capi del tubo, cosi la quantit di elettroni che nello stesso tempo attraversa una sezione di un conduttore si definisce intensit della corrente elettrica se la quantit di corrente si esprime in coulomb ed il tempo in secondi. Intensit di corrente elettrica = quantit di elettricit/tempo Lunit di misura della intensit di corrente elettrica l ampere (simbolo A),
etroina 10

Corrente elettrica e circuiti elettrici

dal nome del fisico francese Andr Marie Ampre (1775-1836) e si misura con gli amperometri e, per piccole intensit, con i galvanometri.

Lamperometro lo strumento che misura lintensit della corrente elettrica.

Prima di rispondere, cerca e sottolinea nel testo le frasi utili. Che cosa si intende per intensit di corrente elettrica? Qual la sua unit di misura? Che cos un galvanometro? E' importante osservare che la corrente che scorre all'interno di un corpo, non e' qualcosa che viene dall'esterno: ogni corpo e' fatto di atomi, e sono proprio gli elettroni degli atomi che, per effetto di una forza applicata dall'esterno (chiamata forza elettromotrice o tensione o differenza di potenziale), cominciano a spostarsi da un atomo all'altro, dando origine al flusso di cariche chiamato corrente elettrica. La corrente elettrica pu essere debolissima, come quella che, all'interno degli organismi viventi, trasmette gli impulsi nervosi; pu essere abbastanza forte, come quella che accende la lampadina della nostra stanza, e pu essere fortissima, come quella che fonde i metalli in un altoforno o fa camminare un treno a 150 km all'ora. Sappiamo bene che oggi senza la corrente elettrica si fermerebbe tutto. Dove troviamo la corrente in casa nostra? Naturalmente nelle prese, le comunissime prese di corrente. Occorre per fare una precisazione: nelle prese non c'e' la corrente, ma c'e' la tensione, ovvero quella forza che spinge gli elettroni a muoversi, dando origine alla corrente. Questa forza ha un valore ben preciso, che si indica con un numero, abbinato ad una unit di misura: il volt; cos come diciamo che Elisa e' alta 168 centimetri, possiamo dire che la tensione disponibile nelle prese di casa nostra misura 220 volt. Osservando bene una presa, vedremo che in essa ci sono tre fori: trascuriamo per il momento il foro centrale, che ha solo una funzione di sicurezza, e parliamo dei due fori laterali. La forza elettromotrice, o tensione, di 220 volt, e' presente tra i due fori.
etroina 11

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Per semplificare, possiamo immaginare che in uno dei fori sia presente la forza che serve a spingere le cariche elettriche e che l'altro serva solo per ricevere le cariche che hanno terminato il loro percorso utile e se ne vanno. La tensione presente sulla presa, non produce alcun effetto finch niente vi viene inserito; nel momento in cui vi inseriamo una spina, per esempio la spina di una lampada, non facciamo altro che creare un collegamento tra il foro che spinge e quello che risucchia: nel filo della lampada comincia a scorrere una corrente elettrica, che ha come effetto l'accensione della lampadina. In figura 1 e' stato evidenziato con un tratto continuo tutto il percorso seguito dalla corrente, supponendo che essa si sposti nel verso indicato dalle piccole frecce bianche. Si vede che la corrente esce dal foro della presa contrassegnato col numero 1, percorre il filo di collegamento ed arriva alla lampadina. Il punto di contatto tra il filo e la lampadina e' rappresentato in questo caso dalla parte filettata, o torso, indicata con T; il torso e' a sua volta collegato col filamento e cos, come si vede in figura, la corrente prosegue il suo percorso, attraversando il filamento della lampada (che si accende) ed uscendo dall'altro punto di contatto, rappresentato dal bottone metallico situato sul fondo della lampadina, indicato con C. Da qui la corrente, percorrendo il filo di ritorno, arriva nuovamente alla presa, dove entra nel foro numero 2 e se ne va. La resistenza elettrica Abbiamo visto che la corrente scorre per effetto di una forza detta elettromotrice o tensione; c'e' per qualcosa che contrasta di pi o di questa forza e tende a frenare lo scorrere degli elettroni: questa frenante, che dipende dalla natura del materiale attraversato, viene resistenza elettrica.

forza meno forza detta

E' bene adesso spendere qualche parola sulla lampadina: come mai alcune lampade fanno tanta luce ed altre ne fanno molto poca, pur essendo tutte ugualmente collegate alla stessa presa dove, abbiamo visto, ci sono 220 volt? La spiegazione risiede nella quantit di corrente che passa nella lampadina. Quelle che fanno poca luce vengono attraversate da poca corrente; quelle che fanno molta luce vengono attraversate da una corrente pi forte. Maggiore e' questa resistenza e minore e' la corrente che riesce a passare (abbiamo visto che in certi materiali, detti isolanti, la corrente non passa per niente). Le lampadine che fanno pi luce sono costruite in modo tale che il loro filamento, cio quel filo che si scalda e diventa incandescente, abbia una resistenza bassa e possa quindi far passare pi corrente. Questo risultato si pu ottenere in vari modi: si pu usare un materiale che per sua natura abbia una minore resistenza elettrica e quindi presenti una maggior attitudine ad essere attraversato dalla corrente scelto un certo materiale, si pu usare un filo pi grosso: pi e' grosso il filo, maggiore e' la corrente che riesce a passare si pu fare in modo che la lunghezza del filo sia minore: pi corto e' il filo, pi corrente passa.

etroina

12

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Due conduttori fatti con lo stesso materiale, ma di lunghezza diversa, offrono una diversa resistenza: il pi corto avr una resistenza minore del pi lungo e quindi la lampadina collegata avr una maggiore luminosit.

Se il diametro del conduttore maggiore, la resistenza minore, lintensit di corrente aumenta e quindi la lampadina pi luminosa.

Ritornando sempre al circuito idraulico esemplificativo, l'acqua che scorre nel tubo frenata dall'attrito con le pareti e tale ostacolo tanto maggiore quanto minore il diametro del tubo stesso e quanto pi lungo esso. Anche il flusso di elettroni che attraversa un conduttore incontra un simile impedimento, che detto resistenza elettrica, e la cui intensit dipende dalla sezione e dalla lunghezza del conduttore e dal materiale di cui esso costituito. In particolare la resistenza, la cui unit di misura l'ohm (simbolo ), tanto maggiore quanto pi lungo il conduttore e quanto minore la sua sezione. Inoltre alcuni materiali, detti conduttori, oppongono un piccolo ostacolo al flusso degli elettroni mentre altri, detti isolanti, ne impediscono quasi del tutto il movimento. Tra ohm, ampere e volt esiste poi una relazione, detta Prima legge di Ohm (fisico tedesco), in base alla quale la differenza di potenziale (V), agli estremi di un conduttore percorso dalla corrente elettrica, proporzionale allintensit di corrente (I) ed alla resistenza (R). Tale legge espressa dalle formule:
etroina 13

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Il passaggio degli elettroni attraverso un conduttore di un circuito trova sempre un ostacolo, una resistenza al loro movimento. La resistenza elettrica la difficolt maggiore o minore che un conduttore oppone al passaggio della corrente elettrica. Lunit di misura della resistenza elettrica lohm (), che equivale alla resistenza di un conduttore al passaggio di 1 ampre (A) di corrente ed abbia agli estremi la tensione di 1 volt (V). Riepilogando possiamo dire che: Un materiale pu essere attraversato da corrente se e' conduttore. La corrente che passa in un materiale dipende da due fattori: 1- dalla forza elettromotrice, o tensione, applicata 2- dalla resistenza del materiale Con riferimento ad un conduttore di determinate dimensioni, se indichiamo con V la tensione applicata, con I la corrente che attraversa il conduttore e con R la sua resistenza, possiamo esprimere matematicamente la relazione che esiste fra le tre grandezze. In pratica questo vuol dire che conoscendo il valore di due delle tre grandezze in gioco, e' possibile calcolare la terza. Esercizio: se ho un utilizzatore la cui resistenza R e' di 44 ohm e lo collego ad una tensione V di 220 volt, posso dire subito che nel mio utilizzatore passer una corrente di 5 ampere, perch? 220/44 d come risultato 5. Completa le frasi La resistenza elettrica la maggiore o minore _____________ che un conduttore oppone al passaggio _____________. Lunit di misura della resistenza _____________ che rappresenta la resistenza che un conduttore oppone al passaggio di _____________ corrente quando ai suoi estremi vi la tensione di _____________ In un circuito con due conduttori fatti con lo stesso materiale, ma uno pi lungo e uno pi corto, il primo offre una resistenza _____________ al passaggio del secondo. Se invece i due conduttori sono uno pi grosso e uno pi sottile, il primo offre una resistenza _____________ _____________ Una lampadina ha resistenza di 6 ohm. Qual la differenza di potenziale da applicare perch lintensit della corrente assorbita dalla lampadina sia di 2 ampre? al passaggio della di

etroina

14

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Qual lintensit di corrente necessaria per far funzionare una stufa elettrica, se la sua resistenza di 40 ohm e la differenza di potenziale di 220 volt?

Qual la resistenza di un filo conduttore attraversato da una corrente elettrica di intensit pari a 0,1A, se tra i suoi estremi vi una differenza di potenziale di 2,5 V?

Quale differenza di potenziale presente agli estremi di un conduttore avente la resistenza di 15 ohm, se lintensit di corrente di 8 ampre?

Quando una lampada assorbe pi corrente di un'altra e quindi fa pi luce, si dice che e' di maggiore potenza: cerchiamo allora di definire esattamente che cos' la potenza. La potenza elettrica e lenergia elettrica La potenza il prodotto dellintensit di corrente, misurata in ampere, per la tensione, misurata in volt. Lunit di misura della potenza elettrica il watt (simbolo W) e suoi multipli sono il chilowatt (simbolo kW), pari a 1.000 watt, ed il megawatt (simbolo MW), pari a 1.000.000 di watt. Il prodotto della potenza elettrica (watt) per il tempo (ore) lenergia elettrica consumata e la misura di 1 chilowattora (simbolo kWh) corrisponde allenergia consumata in un'ora da un apparecchio elettrico della potenza di 1.000 watt. Ad esempio una lampadina da 100 W consuma: 100 wattora (cio 0,1kWh) se funziona per 1 ora; 10 wattora (cio 0,01kWh) se funziona per 6 minuti, ovvero 1/10 di 1 ora; 300 wattora (cio 0,3kWh) se funziona per 3 ore. Per sapere quanta energia elettrica consuma una famiglia (e quindi limporto della bolletta bimestrale) non basta dunque conoscere la potenza che assorbe ogni singolo apparecchio elettrico, occorre anche saper per quanto tempo il singolo apparecchio rimasto in funzione. Esercizio. Osserva una bolletta dellenergia elettrica. Troverai il consumo espresso in kWh, il numero di ore, la spesa per ogni kWh, le tasse relative e la spesa totale. E' intuitivo dire che la potenza dipende dalla corrente assorbita, ma non basta, perch se io faccio funzionare la stessa lampada con una tensione pi alta, ottengo una luce ancora pi forte (e forse la lampada si brucia). Ci significa che per parlare di potenza devo considerare non solo la corrente assorbita, ma anche la tensione a cui la lampada assorbe una certa corrente: questo porta a
etroina 15

Corrente elettrica e circuiti elettrici

concludere che, dal punto di vista numerico, la potenza si calcola moltiplicando la tensione per la corrente. Per chiarire meglio quanto affermato, consideriamo le due lampadine a lato: quella a sinistra una lampadina per fari di automobili, ed progettata per funzionare con la batteria da 12 volt; quella di destra una comune lampada per l'illuminazione casalinga a 220 V. Pur essendo diverse nella forma e nella tensione di funzionamento, le due lampade sono progettate per assorbire la stessa potenza di 40 W; infatti, la prima, collegata alla batteria dell'auto, assorbe una corrente di 3,3A mentre la seconda, collegata alla presa da 220V, assorbe una corrente di 0,18A. Esercizio. Calcoliamo la potenza nei due casi: per la lampada da auto abbiamo P = 12 x 3,3 = 39,6 watt; per la lampada di tipo domestico abbiamo P = 220 x 0,18 = 39,6 watt. Come si vede, a parit di potenza, pi bassa la tensione di funzionamento, pi alta la corrente assorbita. Tutti i dispositivi che funzionano con la corrente elettrica, sono chiamati utilizzatori. La nostra casa e' piena di esempi di utilizzatori: frigorifero, lavatrice, asciugacapelli, televisione, stufe elettriche, tutti i dispositivi di illuminazione (piantane, lampadari, ecc.) e tanti altri. Se hai in casa il contatore, una scatola nera con un disco che gira e che misura l'energia consumata, vai a vedere come il disco gira con velocit diverse a seconda degli utilizzatori che accendete; noterai che girer piano quando attacchi un frullatore o un ventilatore, ma girer molto pi velocemente se attacchi alla corrente una stufa o il forno elettrico. In pratica la velocit di rotazione del disco dipende dalla corrente che in quel momento sta passando negli utilizzatori che tu hai collegato alla rete elettrica.

Ogni utilizzatore e' caratterizzato da due dati: la tensione di funzionamento e la potenza che assorbe quando funziona a quella tensione. La tensione di
etroina 16

Corrente elettrica e circuiti elettrici

funzionamento deve essere assolutamente rispettata, pena la distruzione dell'utilizzatore stesso; attualmente la tensione nelle nostre case ha il valore unificato di 220 volt, e quindi e' poco probabile che un utilizzatore venga collegato ad una tensione errata. La potenza pu variare, anche di molto, da un apparecchio all'altro ed in ogni apparecchio elettrodomestico sempre presente una targhetta che indica la potenza massima assorbita: asciugacapelli 1.500W Lettore CD 15W Computer + monitor a colori 300W Ferro da stiro 750W Forno elettrico 2.200W Lampadina ad incandescenza 100W Lampada al neon 25W Lavatrice 1.200W Rasoio elettrico 30W Radio-registratore 40W Televisore 21 pollici 100W Non e' possibile in genere far funzionare in casa utilizzatori di potenza superiore a circa 3.000W (3kW), altrimenti scatta la protezione di sovraccarico e si resta al buio. Naturalmente il discorso vale anche per pi utilizzatori di potenza minore, ma fatti funzionare contemporaneamente: una lampada da 100W, accesa mentre si usa un asciugacapelli da 1.500W, e mentre magari ci si scalda con una stufa da 800W, equivale ad una potenza totale assorbita di 100W+1.500W+800W, e cio 2.400W. Una volta era comune trovare nelle case pi di una tensione: non solo 220, ma anche 160 e 110 volt. Qualcuno si divertiva a prendere una lampada del tipo a 160 volt e la collegava a 220. La lampada faceva una bella luce vivida, molto pi bianca e forte di quella normale, ma dopo poche ore era bruciata! Questo succede perch, a causa della forza elettromotrice (o tensione) troppo elevata, nella lampada passa una corrente superiore a quella che il filamento pu sopportare senza distruggersi. Se la stessa lampada fosse stata progettata per funzionare a 220 volt, il suo filamento sarebbe stato costruito con filo pi sottile e sarebbe stato pi lungo, in modo da opporre una maggiore resistenza alla corrente che cerca di passare sotto la spinta di una tensione pi elevata.

etroina

17

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Questo ragionamento trova conferma nelle tre formule che abbiamo visto prima: una di esse ci dice che la corrente e' pari al valore della tensione diviso il valore della resistenza; e' chiaro quindi che se una lampadina deve funzionare ad una tensione pi alta, deve essere maggiore anche la sua resistenza. Ma e' possibile calcolare quanto vale la resistenza di un filo? La resistivit elettrica Certamente, e' possibile calcolare la resistenza di qualsiasi corpo o materiale, in base alle sue dimensioni ed alla sua composizione chimica e fisica. Anche la resistenza elettrica si calcola (seconda legge di Ohm) con una formula La resistenza di un conduttore rappresenta la sua capacit di opporsi al passaggio della corrente e si misura in ohm (O). Questa grandezza dipende innanzitutto dal tipo di materiale impiegato.

etroina

18

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Il rame, l'alluminio e l'argento, oppongono una resistenza molto piccola e sono utilizzati come fili conduttori. Invece il tungsteno, il materiale di cui costituito il filamento delle lampadine quello delle stufe elettriche, ha una resistenza molto grande.

La resistenza dipende anche dalla lunghezza del conduttore: cos in una stufa elettrica gli elettroni incontrano meno ostacoli in un filo di tungsteno lungo 20 cm che in uno lungo 2 m. Infine la resistenza dipende anche dalla sezione del conduttore: pi questa grande, pi ampio il tubo attraverso il quale possono spostarsi gli elettroni liberi e quindi la resistenza minore. La resistenza complessiva di un conduttore dipende pertanto dal materiale di cui fatto, dalla lunghezza e dalla sezione. A parit di tensione fornita dal generatore ai capi di un conduttore maggiore la sua resistenza complessiva, minore l'intensit della corrente che lo attraversa. Il simbolo ro si indica la resistivita', che identifica una caratteristica fisica specifica di ciascun materiale: il rame, per esempio, ha una resistivit minore del ferro e quindi e' pi adatto a far passare la corrente. Il nichelcromo ha una resistivit elevata, pari a circa 60 volte quella del rame, e cos risulta adatto per la costruzione di resistenze elettriche, cio apparecchiature che sono utili proprio perch presentano una resistenza elevata.

etroina

19

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Esercizio. Calcoliamo la resistenza di un filo di acciaio nichel-cromo avente una sezione di 0,2 mm quadrati e una lunghezza di 10 metri. Occorre conoscere quanto vale la resistivit dellacciaio nichel-cromo; cercando in un apposito manuale si trova resistivita' del nichel-cromo = 1,1 [ohm mm2/m] il che significa 0,9 ohm di resistenza per ogni metro di lunghezza, quando la sezione misura 1 millimetro quadrato. Moltiplicando il valore della resistivit (1,1) per la lunghezza del mio filo, 10 (metri) e dividendo per la sezione, 0,2 (millimetri quadrati): ottengo come risultato 55; siccome e' il valore di una resistenza, diremo 55 ohm.

Analizzando la formula della resistenza dal punto di vista dimensionale si verifica facilmente che esprimendo la resistivit in ohm mm2/m, la lunghezza in m e la sezione in mm2, si ottiene il valore della resistenza in ohm.
Resistivit di alcuni materiali a O C Metalli Argento Rame Oro Alluminio Sodio Tungsteno Zinco Ferro Platino Stagno Nichel Piombo (m) 1,5 10-8 1,6 10-8 2,0 10-8 2,6 10-8 4,2 10-8 5,9 10-8 5,5 10-8 9,6 10-8 10 10-8 11 10-8 12 10-8 20 10-8 Leghe Manganina Costantana Accaio al silicio Acciaio al ferro-nichel Acciaio al nichel-cromo Semi conduttori Germanio Silicio Isolanti Bachelite Porcellana Vetro Mica Paraffina Quarzo (m) 109 1011 1012 1014 1016 1016 (m) 45 50 62 80 110 (m) 5 103 10-8 10-8 10-8 10-8 10-8

etroina

20

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Compiti a casa Da quali elementi costituito un circuito elettrico? Paragona gli elementi di un circuito elettrico con quelli di un circuito idraulico. Che cos la tensione? In che senso si muovono gli elettroni? Qual il verso convenzionale della corrente? Che cos lintensit di corrente e la resistenza? Quali sono le unit di misura della intensit di corrente, della tensione e della resistenza? Enuncia la prima legge di Ohm. Che cos la potenza elettrica e con quale unit si misura? Che differenza c tra potenza elettrica ed energia elettrica? Quanta energia consuma una lampadina da 50W se sta accesa 2 ore? E corretto dire che ogni due mesi, quando arriva la bolletta dellelettricit, paghiamo i kilowatt che abbiamo consumato? Sicurezza A volte in un impianto elettrico pu capitare, per qualche irregolarit di funzionamento, che la corrente tenda ad acquistare un'intensit troppo elevata, con il rischio di provocare danni a parti dell'impianto o ad apparecchiature a esso collegate. Per evitare ci si inseriscono tra il generatore e il circuito degli elementi chiamati valvole fusibili, o pi semplicemente fusibili Un fusibile costituito di un tratto di materiale conduttore (per esempio piombo) a basso punto di fusione, fissato a un supporto. Quando l'intensit della corrente raggiunge un valore tale da riscaldare fino al punto di fusione il materiale di cui fatto il fusibile, questo fonde: allora si interrompe il circuito e la corrente smette di circolare prima di aver raggiunto un'intensit eccessiva.

etroina

21

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Gli effetti della corrente elettrica Lelettricit, come sappiamo, una forma di energia che si manifesta sia come causa sia come effetto di fenomeni termici, chimici, fisiologici e meccanici. L'effetto termico della corrente elettrica Se tocchi una lampada accesa, ti accorgerai subito che si riscaldata. La corrente elettrica, passando attraverso un conduttore, produce calore e questo calore aumenta con l'aumentare della resistenza del conduttore; la corrente elettrica, infatti, quando attraversa un conduttore, incontra un ostacolo che si definisce resistenza. Tale fenomeno, dannoso per il trasporto della corrente, invece molto utile in quanto attraverso l'uso di cattivi conduttori, quali tungsteno e nichelcromo, si pu ottenere luce o calore in modo semplice e pulito. La formula Q = I2 x R x t permette di calcolare la quantit di calore Q prodotta da una corrente di intensit I che attraversa per il tempo t un conduttore la cui resistenza R. Come si pu notare lintensit della corrente, poich elevata al quadrato, agisce da moltiplicatore sull'effetto termico. Leffetto termico della corrente elettrica o effetto Joule, dal nome del fisico inglese James Prescott Joule (1818-1889), in ambito domestico, viene sfruttato, per mezzo delle cosiddette resistenze, nel funzionamento di apparecchi di grande utilit, quali le lampadine per l'illuminazione, il ferro da stiro, il forno elettrico, le stufe elettriche, le lavatrici, le lavastoviglie, l'asciugacapelli, il tostapane, gli scaldabagni, i forni elettrici. Tutti questi apparecchi sono infatti provvisti di una elevata resistenza, adatta a produrre la quantit di calore necessario.

Sulla componente luminosa dell'effetto termico si basano le comuni lampade ad incandescenza (lampadina) nelle quali un sottile filamento di tungsteno, racchiuso in un'ampolla di vetro priva d'aria e riempita di gas inerte (argo o azoto), quando percorso dalla corrente elettrica si riscalda per effetto della resistenza a temperatura elevatissima (2.500 C) e diventa luminoso. Le lampade al neon sono invece dei tubi di vetro, nei quali contenuto un gas, il neon, molto rarefatto. Gli elettrodi, sistemati alle estremit del tubo, producono una scarica elettrica che genera col gas un flusso luminoso. Queste lampade, che possono essere costruite di qualsiasi forma e colore, consumano poca energia e sono quasi prive di effetti termici.
etroina 22

Corrente elettrica e circuiti elettrici

In un conduttore percorso da corrente elettrica, il flusso di elettroni urta gli atomi del conduttore, che cominciano a vibrare determinando un'agitazione che provoca un aumento di temperatura. Per aumentare l'effetto joule si usano generalmente conduttori formati da fili sottili, pi volte ripiegati su se stessi per renderli pi lunghi, che presentano una resistenza elettrica maggiore. Se la resistenza del conduttore elevata, e cos pure l'intensit di corrente nel circuito, il conduttore pu fondere e provocare un corto circuito con eventuale fiamma. Per evitare ci, nei circuiti vengono inseriti dei piccoli conduttori, detti fusibili, che, in caso di surriscaldamento, hanno la propriet di fondere prima di quelli di utilizzo. In questo modo il circuito elettrico viene interrotto e non vi pi passaggio di corrente. La lampada ad incandescenza certamente una delle pi importanti applicazioni delleffetto termico della corrente elettrica. Dagli inizi del XIX secolo furono molti i tentativi effettuati per costruire una lampadina elettrica in grado di funzionare con una certa continuit, ma solo nel 1879 Thomas Alva Edison (1847-1931) riusc nellintento. Le sue prime lampadine avevano il filamento fatto di fibre di bamb carbonizzate che, al passaggio della corrente, si riscaldava fino a diventare incandescente ed emettere una luce giallastra e debole. Questa lampadina divenne ben presto di uso comune, pur presentando alcuni inconvenienti: consumo elevato, luce tenue e giallastra, filamento di breve durata. Negli anni successivi, vennero realizzate le lampadine ad incandescenza con un filamento in tungsteno inserito in una ampolla di vetro in cui veniva praticato il vuoto. Il tungsteno un metallo che sopporta temperature fino a 2.000C senza disgregarsi e che da una luce bianca ed intensa.

Ulteriori studi portarono a comprendere che la combustione e carbonizzazione del filamento veniva ancor pi rallentata sostituendo il vuoto dallinterno del bulbo con gas inerti (argon, azoto). Il tungsteno ha cos la possibilit di raggiungere la temperatura di 3.000C senza quasi consumarsi. Attualmente le lampadine pi moderne sono quelle a risparmio energetico. In esse lemissione di energia luminosa si ottiene provocando una scarica elettrica in un gas a bassa pressione contenuto in un involucro di vetro.

etroina

23

Corrente elettrica e circuiti elettrici

In ambiente industriale invece leffetto termico della corrente elettrica usato per la saldatura ad arco ed in diversi tipi di forni elettrici.

etroina

24

Corrente elettrica e circuiti elettrici

L'effetto chimico della corrente elettrica Osserviamo ora il passaggio della corrente elettrica attraverso i fluidi e in particolare attraverso l'acqua e le soluzioni. Se inseriamo in un circuito, completo di generatore e utilizzatore, un bicchiere con acqua distillata, vedremo che la lampadina non si accende. Facciamo lo stesso inserendo nell'acqua un po' di sale: la lampadina si accende. Perch accade ci? L'acqua pura un cattivo conduttore di elettricit. Invece, quando nell'acqua sono sciolte altre sostanze (acidi o sali) si ottengono delle soluzioni che funzionano come buoni conduttori. La soluzione di acqua e sale si comporta da buon conduttore perch il soluto, il cloruro di sodio (NaCl), in grado, una volta sciolto in acqua, di dissociare le sue molecole in ioni positivi o cationi (Na+) e ioni negativi o Se immergiamo le estremit di un circuito in un bicchiere anioni (Cl-) secondo la reazione: contenente acqua distillata la corrente non passa e la + NaCl -> Na + Cl lampadina non si accende. Se nel bicchiere invece c' una soluzione di acqua e sale, la lampadina si accende. Questo cloruro ione ione accade perch il cloruro di sodio si dissocia in ioni, cio in di sodio sodio cloro. particelle cariche di elettricit positiva e negativa. Questo fenomeno detto idrolisi (hydor = acqua, lysis = scioglimento) e le sostanze che lo determinano sono dette elettroliti. A seconda che si dissocino pi o meno, ossia in relazione al loro grado di dissociazione, esistono elettroliti deboli, come l'acqua che si dissocia soltanto in minima parte in cationi H+ e anioni OH-, e elettroliti forti, come i sali in genere, gli acidi e le basi. Ma perch gli elettroliti forti sono buoni conduttori di elettricit? Quando inseriamo nel circuito l'acqua distillata questa si comporta da isolante; gli elettroni si spostano dal polo negativo della pila (catodo) verso il polo positivo della pila (anodo). Una volta arrivati all'elettrodo (formato per lo pi da una barretta di metallo o di carbone) immerso in acqua, si arrestano, il circuito si apre e la corrente non passa.

etroina

25

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Se all'acqua sostituiamo una soluzione di cloruro di sodio, gli elettroni arrivati all'elettrodo attirano verso di s i cationi Na+, liberi di muoversi nella soluzione, i quali catturano un elettrone e diventano cos neutri. Contemporaneamente, all'altro elettrodo si dirigono gli anioni Cl-, attirati dal polo positivo della pila che richiama elettroni. Una volta arrivati, cedono un elettrone neutralizzandosi. Pertanto, l'elettrodo collegato al polo negativo della pila (catodo) cede elettroni ai cationi, mentre l'elettrodo collegato al polo positivo della pila (anodo) sottrae elettroni agli anioni. In questo modo si ha un trasporto di elettroni all'interno della soluzione che chiude il circuito e fa passare corrente elettrica. Tale reazione chimica viene detta elettrolisi, che significa "scissione mediante elettricit" ed per questo motivo che si parla di effetto chimico dell' elettricit. Osserva la dissociazione del cloruro di sodio nei suoi ioni: gli ioni positivi migrano al polo negativo o catodo, dove si scaricano trasformandosi in sodio metallico, quelli negativi al polo positivo o anodo, dove si scaricano trasformandosi in cloro gassoso. Ma dove viene maggiormente sfruttato l'effetto chimico della corrente elettrica, ossia l'elettrolisi?

Negli accumulatori, apparecchi in grado di accumulare energia elettrica per poi cederla all'occorrenza (come la comune batteria delle automobili). Hanno generalmente la forma di una scatola al cui interno si alternano piastre metalliche, una di tipo positivo e l'altra di tipo negativo, immerse in un liquido elettrolitico. Collegando ai poli di un generatore elettrico gli elettrodi dell'accumulatore, la corrente elettrica, attraversandolo, produce l'elettrolisi.
etroina 26

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Nell'industria chimica si utilizza l'elettrolisi per scomporre sostanze complesse in elementi semplici, ad esempio per produrre idrogeno e ossigeno rendendo acidula l'acqua con acido solforico. Nell'industria metallurgica, l'elettrolisi serve per separare alcuni metalli dai loro minerali (elettrometallurgia) e cos purificarli. L'elettrolisi viene usata anche in galvanostegia, un processo che serve per estrarre i metalli dai loro minerali oppure a ricoprire oggetti metallici con un sottilissimo strato di altri metalli, per esempio per argentare un oggetto di un metallo meno prezioso.

Prima di rispondere, cerca e sottolinea nel testo le frasi utili. Che cosa significa il termine elettrolisi? Perch in un circuito con generatore e utilizzatore in cui sia inserito un bicchiere con acqua distillata la lampadina non si accende? Perch, se c' invece acqua e sale, la lampadina si accende? Dove viene sfruttato l'effetto chimico della corrente elettrica?

etroina

27

Corrente elettrica e circuiti elettrici

L'effetto magnetico della corrente elettrica o elettromagnetismo Il fisico danese Hans Christian Oersted (1777-1851) scopr, nel 1819, che, al passaggio di corrente, in un circuito elettrico si crea un campo magnetico che mette in movimento l'ago della bussola. Se costruiamo un circuito elettrico, come in figura, vedremo che al passaggio della corrente l'ago magnetico inizia a ruotare e, dopo qualche oscillazione, si ferma in posizione perpendicolare al filo e lungo la direzione nord-sud.
Nel 1819 infatti il fisico danese Oersted pose un filo elettrico parallelamente all'ago di una bussola. Appena vi fece circolare la corrente continua, presa da una pila di Volta, l'ago della bussola devi bruscamente. Interrompendo la corrente l'ago tornava nella posizione normale. Era quindi chiaro che il filo elettrico si comportava come un magnete (esperienza di Oersted).

All'effetto magnetico elettromagnetismo.

della

corrente

elettrica

si

il

nome

di

Se avvolgiamo una barretta di ferro dolce con un filo conduttore e lo colleghiamo ad una pila, otteniamo un solenoide. Questo si comporta esattamente come una calamita e viene chiamato elettrocalamita.
Pochi anni dopo il fisico francese Ampre rifece la stessa esperienza con un solenoide, cio un filo elettrico avvolto a spirale. La deviazione dell'ago della bussola era molto pi accentuata poich il solenoide generava un campo magnetico la cui intensit, proporzionale al numero delle spire, era molto pi alta e le estremit del solenoide erano in grado di attirare piccoli oggetti di ferro (esperienza di Ampre). Un solenoide formato da una barretta di ferro avvolta da un filo conduttore.

In seguito a tale scoperta si riusc ben presto a creare campi magnetici pi intensi avvolgendo in spire pi numerose il filo conduttore in cui far scorrere la corrente. Quando la corrente viene tolta, il ferro perde il suo potere magnetico.
Un altro studioso, il francese Arago, prov infine ad inserire un nucleo di ferro dolce dentro il solenoide. Quando in esso circolava la corrente elettrica le estremit del nucleo riuscivano ad attirare grossi oggetti di ferro (esperienza di Arago). Era nata cos l'elettrocalamita.

L'effetto magnetico della corrente elettrica che permette dunque di trasformare una barretta di ferro in calamita grazie al solenoide, viene utilizzato nellindustria per il trasporto di materiali ferrosi (elettrocalamita) e nella costruzione di strumenti per la misurazione di grandezze elettriche, come l'amperometro e il voltmetro, nella costruzione del campanello elettrico, del telegrafo, del telefono e in altre applicazioni.
etroina 28

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Prima di rispondere, cerca e sottolinea nel testo le frasi utili. Che cos' l'elettromagnetismo? Che cos' un solenoide? Com' fatta un'elettrocalamita? Dove viene sfruttato l'effetto magnetico della corrente elettrica? L effetto fisiologico della corrente elettrica Il corpo umano conduttore e quindi pu essere attraversato dalla corrente elettrica: il passaggio della corrente attraverso il corpo umano viene avvertito come una "scossa La corrente elettrica, anche quella delle nostre case, che ha una tensione alquanto elevata (220 V) ed alternata e quindi pi pericolosa, ha effetti potenzialmente dannosi sul corpo umano. La resistenza elettrica del corpo umano pu variare (indicativamente da 2000 a 10.000 Ohm) secondo le condizioni in cui esso si trova: per esempio, se si tocca un filo percorso da corrente con la mano bagnata, la resistenza minore che se la mano fosse asciutta. Ecco perch sempre imprudente toccare con mani o piedi bagnati un apparecchio elettrico in funzione. I danni dipendono, oltre che dallintensit della corrente, dagli organi attraversati da essa e dalla resistenza che oppone il corpo umano al suo passaggio. La corrente attraversa il corpo poich si dirige verso il pavimento che ha un potenziale nullo. Il caso pi frequente di folgorazione si ha quando si tocca un filo elettrico nel punto in cui si lacerato il rivestimento isolante, come in figura. In questo caso si produce una tensione tra il corpo umano e il terreno che determina il passaggio di corrente attraverso il corpo. Il passaggio di corrente attraverso il nostro corpo. che un sistema chimico fisico estremamente delicato, pu provocare danni gravissimi. Nei casi pi gravi (correnti da 0,005A a 0,03A) la morte provocata dal blocco dei muscoli del torace responsabili della respirazione, cio per asfissia. Negli altri casi a seconda della gravit della folgorazione si hanno disturbi alla respirazione, alterazioni del battito cardiaco, sensazioni dolorose diffuse ed un generale senso di disagio. Gli effetti dannosi della corrente elettrica negli ambienti domestici possono essere prevenuti con l'impianto di messa a terra e con gli interruttori salvavita. Ci sono casi, invece, in cui necessario far passare corrente elettrica attraverso il corpo umano: per ottenere registrazioni dell'attivit elettrica del cervello (elettroencefalogramma) o del cuore (elettrocardiogramma) si usano correnti molto pi deboli di 0,005A. Perch la corrente non fulmina gli uccelli sui fili? Un uccello se ne sta tranquillamente appollaiato sul cavo di una linea elettrica ad alta tensione.
etroina 29

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Come mai la pericolosissima alta tensione in questo caso si rivela del tutto innocua? Forse il corpo delluccello, a differenza del corpo umano, non conduce corrente elettrica? No, anche il corpo dell'uccello un buon conduttore, ma quando nella situazione in cui si trova in figura, non attraversato da alcuna corrente perch il corpo dell'uccello e il tratto di cavo conduttore compreso tra le sue zampe sono due conduttori collegati in parallelo e il tratto di cavo ha una resistenza elettrica praticamente trascurabile rispetto a quella del corpo del volatile: si verifica dunque un corto circuito tra i punti A e B e la corrente circola tutta attraverso quest'ultimo, e non circola minimamente attraverso il corpo dell'uccello. Leffetto meccanico della corrente elettrica Gli effetti dell'induzione elettromagnetica sono reversibili, cio un conduttore, libero di muoversi ed immerso in un campo magnetico, quando in esso circola la corrente elettrica si muove a causa di una forza generata dal campo magnetico stesso. Tale principio alla base di tutti i motori elettrici, che sostanzialmente sono delle dinamo o degli alternatori, per tal motivo definiti macchine reversibili, ai cui indotti viene fornita corrente elettrica. I motori elettrici, che costituiscono l'elemento base della maggior parte degli apparecchi che funzionano con la corrente elettrica, sono quindi dispositivi capaci di trasformare l'energia elettrica in energia meccanica.

etroina

30

Corrente elettrica e circuiti elettrici

I generatori chimici Le pile e gli accumulatori sono dispositivi di piccole dimensioni, ermeticamente sigillati, all'interno dei quali non vi sono parti in movimento, ma solo piastre metalliche e sostanze chimiche. Quando l'apparecchio inserito in un circuito elettrico tra le piastre ed il prodotto chimico si sviluppano delle reazioni che generano una corrente elettrica continua. La pila di Volta Il primo generatore di corrente stato realizzato da Alessandro Volta nel 1801. La sua pila funzionava in base ad un principio abbastanza semplice, detto effetto Volta. Se infatti prendiamo una lastrina di rame ed una di zinco e le mettiamo a contatto, tra i due metalli si crea una differenza di potenziale di 0,78 V. Per utilizzare tale tensione dobbiamo per mettere tra le due piastrine un feltro imbevuto di acqua ed acido solforico e collegarle con un filo metallico. Allora nel conduttore si avr un regolare flusso di elettroni (corrente elettrica) di 1,08 V a causa delle reazioni chimiche innescate dall'acido solforico. Lacido, che aggredisce tutti i metalli, agisce di pi sullo zinco che sul rame e si crea un flusso di elettroni dallo zinco al rame che determina cos la differenza di potenziale tra i due dischetti. L'apparecchio di Volta era formato da una serie di dischi, di rame, zinco e feltro, disposti l'uno sull'altro in modo da formare una pila (colonna). In tal modo, collegando con un filo metallico lultima piastra di rame con la prima di zinco si origina un flusso di elettroni che dallo zinco (polo negativo) si dirige verso il rame (polo positivo) e la tensione pari alla somma delle singole tensioni di ogni coppia di lamine metalliche.

etroina

31

Corrente elettrica e circuiti elettrici

La pila a corona di tazze Wollaston modific la pila di Volta creando la cosiddetta pila a corona di tazze, formata da recipienti di vetro in cui presente una soluzione di acqua distillata ed acido solforico. In tale liquido sono immerse due lamine, una di rame e l'altra di zinco. La soluzione acida corrode lo zinco, gli sottrae cariche positive e lo lascia con una sovrabbondanza di elettroni. La lamina di zinco diventa cosi il polo negativo (catodo), mentre quella di rame, che ha un eccesso di cariche positive, diviene il polo positivo (anodo).

Le pile a secco Le pile pi comuni e che oggi si usano sono del tipo a secco, dette anche pile Leclanch. Si chiamano a secco perch lelettrolita, cio la soluzione liquida, sostituita da sostanze pastose. L'apparecchio composto da un guscio formato da tre strati diversi: quello esterno, in lamierino di latta, ha funzione protettiva; quello intermedio, di plastica, ha funzione isolante; quello interno, di zinco e di forma cilindrica, costituisce il polo negativo. Il cilindro di zinco riempito con una pasta nerastra, detta elettrolito, composta da sali ammoniacali. Nell'elettrolito immerso un bastoncino di carbone, che sostituisce il rame della pila di Volta e che costituisce il polo positivo. Ogni pila a secco fornisce una tensione di 1,5 volt e le pile piatte (4,5 volt) sono formate da tre pile collegate in serie.

etroina

32

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Le pile alcaline Recentemente sono state introdotte pile a lunga durata (alcaline) con struttura ed elettrolito diverso dalle Leclanch. La loro caratteristica di fornire una tensione costante per un tempo tre volte superiore a quello offerto dalle pile zinco-carbone. La differenza rispetto alle pile zinco-carbone sta nellelettrolita, che in questo caso non costituito da una sostanza acida, bens da una sostanza alcalina (sostanze antagoniste degli acidi, dei quali annullano lacidit). In questo tipo di pile lelettrolita costituito da idrossido di potassio.

Le pile al mercurio Per fornire lenergia necessaria al funzionamento di alcuni apparecchi di piccole dimensioni, come orologi da polso, calcolatrici, macchine fotografiche, si utilizzano pile che hanno come sostanze conduttrici ossido di mercurio e polvere di zinco e come elettrolita utilizzano idrossido di potassio.

La loro caratteristica principale quella di avere una durata di funzionamento ancora pi elevata di quelle alcaline. Queste pile hanno una forma molto piatta, per cui sono dette a bottone, e sono contenute in un rivestimento di acciaio.

etroina

33

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Gli accumulatori al piombo L'accumulatore un apparecchio elettrico molto diffuso, sia per l'avviamento dei motori a scoppio, sia per muovere i carrelli industriali, sia per impianti di emergenza. Esso non un generatore, poich si limita ad accumulare, cio conservare, l'energia elettrica ricevuta da un generatore, ma pu erogarla ad un apparecchio utilizzatore. Un accumulatore al piombo formato da coppie di griglie di piombo, immerse in una soluzione di acido solforico ed acqua distillata. Le griglie costituiscono gli elettrodi e sono alternate in modo che ogni griglia collegata al polo negativo sia opposta ad un'altra collegata al polo positivo.

Durante la carica dellaccumulatore, l'energia elettrica provoca delle reazioni chimiche, e gli ioni positivi si depositano al catodo sotto forma di atomi di piombo: le griglie positive si ricoprono con uno strato di biossido di piombo e la superficie di quelle negative si trasforma in piombo spugnoso. Quando laccumulatore viene collegato al circuito esterno (scarica) restituisce lenergia accumulata durante la carica tramite lo spostamento di ioni: le reazioni avvengono in senso contrario e si ha un passaggio della corrente in senso inverso rispetto a quello di carica. Gli accumulatori per le autovetture (batteria) sono formati da una serie di 6 elementi, detti celle, ed ogni elemento fornisce la tensione di 2 V.

etroina

34

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Per non avere dubbi nell'individuazione di anodo e catodo e dei segni da attribuire loro in una cella elettrolitica e in una pila, pu essere utile fare riferimento alle regole che seguono, basate sul ragionamento piuttosto che sulla memoria: Elettrodo ANODO CATODO Azione Sposta gli ioni negativi Sposta gli ioni positivi Semireazione Polarit pila lisi ossidazione riduzione riduzione ossidazione

pila

lisi

+ -

all'anodo si ha sempre la semireazione di ossidazione e sul catodo sempre la semireazione di riduzione (per ricordare: vocale con vocale, consonante con consonante); in una cella elettrolitica l'anodo ha segno positivo (per attirare elettrostaticamente gli ioni negativi), mentre il catodo l'elettrodo negativo (in modo da attirare i cationi); in una pila la semicella che ha potenziale standard di riduzione pi basso (tenendo conto anche del segno) ha minor tendenza a ridursi, quindi sar coinvolta dalla semireazione di ossidazione, la quale deposita elettroni sull'elettrodo, che acquista quindi segno negativo. Invece la semicella con potenziale standard di riduzione pi alto (tenendo conto anche del segno) ha forza maggiore nel ridursi e questa semireazione sottrae elettroni all'elettrodo dandogli cos una carica positiva.

etroina

35

Corrente elettrica e circuiti elettrici

Storia dei generatori di corrente elettrica Con l'invenzione della pila di Volta ebbe inizio l'utilizzo pratico della corrente elettrica. Vediamone qui le principali tappe. - Prima linea telegrafica: il primo impiego pratico di vasta portata della corrente elettrica (generata da pile). - Antonio Pacinotti costruisce un prototipo di dinamo (l'anello che da lui prese il nome): viene cos resa possibile la produzione di corrente elettrica in grandi quantit, che non poteva essere ottenuta solo con l'impiego delle pile. - Thomas Alva Edison costruisce la prima lampadina elettrica a incandescenza. - Prima centrale elettrica a New York: ha inizio la produzione di corrente elettrica per uso pubblico.

Il dispositivo "Morse" Prepara due interruttori a fermaglio nel seguente modo: su un pezzetto di legno fissa due puntine da disegno a distanza di qualche centimetro, quindi apri un fermaglio e infila un capo sotto una puntina: l'interruttore chiuso quando l'altro capo del fermaglio viene a contatto con la seconda puntina. Piega i fermagli verso l'alto sopra le puntine. Collega due pile e due lampadine con le rispettive portalampadine alle estremit di due fili lunghi quanto basta per andare da una stanza in un'altra. Quando le puntine si toccano con i fermagli il circuito si chiude e le lampadine si accendono: si potranno inviare messaggi e vedere i messaggi che l'altro invia, usando il codice Morse.

etroina

36