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quid vetat ridentem dicere verum?

¿Qué impide decir la verdad riendo? (Horacio).

Ridentem dicere verum: quid vetat? è una locuzione lingua latina contenuta nei
Sermones (o Satire) dell'autore latino Orazio (Libro I, 1, 24).

La sua traduzione letterale è: Dire la verità ridendo: cosa lo vieta? (in altre parole:
Cosa proibisce di dire la verità scherzando?).

Secondo la tradizione popolare, anche la celebre maschera Arlecchino ridendo e


scherzando è uso dire la verità. E dietro l'arguzia dialettica di chi, con fare scanzonato,
evidenzia con il riso delle verità talvolta nascoste, si può celare sovente un castigatore di
costumi.

Fra gli autori e i pensatori nelle cui opere si intravede lo spirito oraziano del Ridentem
dicere verum si segnalano fra gli altri Luciano di Samosata, Michel de Montaigne e
Cartesio.