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MENTA

La menta (genere Mentha) una pianta erbacea perenne, stolonifera, fortemente aromatica, che appartiene alla famiglia delle Labiate (Lamiaceae). Cresce in modo massiccio in tutta Europa, in Asia e in Africa e predilige sia le posizioni in pieno sole che la mezza ombra, ma pu resistere anche a basse temperature. Molto conosciuta gi dal tempo degli egizi e dei Romani, veniva usata da Galeno come pianta medicinale. Secondo la leggenda, la menta prende il nome dalla ninfa Minthe o Myntha, amata da Plutone, che venne trasformata in pianta da Proserpina

Caratteristiche
La menta, secondo la specie, un'erba alta da qualche cm a poco pi di un metro, con steli eretti e radici rizomatose che si espandono notevolmente nel suolo. Le foglie sono opposte e semplici e nella maggior parte delle specie sono lanceolate e ricoperte di una leggera peluria di colore verde brillante. I fiori sono raccolti in spighe terminali, coniche, che fioriscono a partire dal basso verso l'alto. I singoli fiori, simpetali e irregolari, sono piccoli, di colore bianco, rosa o viola; la corolla, parzialmente fusa in un tubo, si apre in due labbra, la superiore con un solo lobo, l'inferiore con 3 lobi disuguali. La fioritura avviene in piena estate e prosegue fino all'autunno. Il frutto una capsula che contiene da 1 a 4 semi.

Coltivazione
Di facile coltivazione, predilige una zona poco ombrosa e umida. La moltiplicazione avviene per talea, oppure per divisione dei cespi, a fine settembre. Alla base della pianta si formano degli "stoloni" da cui hanno origine nuovi germogli che verranno usati per rinnovare le colture. Se coltivata in zone di scarsa umidit, la pianta guadagner in ricchezza di essenza ma perder in sviluppo. La pianta della menta facilmente attaccata da funghi parassiti (Puccinia menthae); i suo steli e le foglie si riempiono di rigonfiamenti e puntini rossastri che poi si evolvono in macchioline nerastre, le piante infette vanno eliminate e bruciate. Viene, inoltre, attaccata dalle lumache che ne sono ghiotte. La raccolta della menta viene fatta quando la pianta completamente fiorita e portata nelle apposite distillerie, mentre per uso domestico viene essiccata in luogo fresco e arieggiato.

Dati per la coltivazione


DISTANZA PROFONDIT SEMINA ANNAFFIATURE SEMINA ALLAPERTO DIRADAMENTO/TRAPIANTO RACCOLTA 40 cm 2/4 mm regolari marzo, aprile, maggio aprile, maggio, giugno tutto l'anno

Specie coltivate
Mentha aquatica - cresce in Italia allo stato spontaneo in zone umide, mentre in Germania viene coltivata per produrre un'essenza commercializzata col nome di "Menta germanica"; i fiori sono globosi e sbocciano da giugno a settembre. Mentha arvensis - ha foglie che posso raggiungere anche 4 cm di larghezza, cresce spontanea in Toscana e Abruzzo e viene invece coltivata in Cina e Giappone. Mentha citrata o Mentha bergamotto - una pianta che raggiunge i 30 cm. di altezza con foglie molto scure ed un profumo rinfrescante, ha fiori color porpora e foglie color bronzo; cresce in Europa. Mentha gentilis - ha foglie e stelo molto pelosi e fiori color porpora. Mentha aurea - con foglie striate di giallo. Mentha piperita originaria dell'Inghilterra, un ibrido tra la Mentha acquatica e la Mentha viridis ed tra le pi conosciute della sua specie. Ha foglie color verde intenso, con sfumature porpora lungo il fusto, e per questo si distingue in menta bianca o menta nera; ha i fiori a spiga campanulati e pu raggiungere fino a un metro e mezzo di altezza. Molto diffusa in Italia settentrionale, da essa si estrae un olio molto usato nelle industrie dolciarie ed in farmacia. Mentha pulegium, detta "mentuccia" in alcune zone, da non confondersi con la nepetella - non pi alta di 40 cm, ha foglie ovali, piccole e vellutate; i suoi fiori che corrono lungo tutto lo stelo sono di colore bianco o giallo ed diffusa in tutta Italia in due qualit: "erecta" che cresce lungo le strade o nei fossi e "tomentosa" che cresce in ambienti aridi. Mentha requieni - dalla pianta piccolissima (tra i 3 e 12 cm.), molto nota in Corsica e in Sardegna, ha le foglie piccole e tonde e fiori color malva. Mentha rotundifolia o mentastro - cresce in cespugli e ha foglie piccole e rotondeggianti con peluria biancastra, i suoi fiori sono piccoli e di color bianco o porpora, pianta spontanea che cresce in Europa.

Mentha longifolia - spontanea in tutta Italia, ha un'altezza tra i 40 e gli 80 cm. Le foglie sono ovali e i fiori a spiga di color bianco o rosa. Mentha spicata o Menta viridis (menta romana) - ha steli rossastri, foglie lunghe e fiori rosati; molto comune e tra le pi coltivate in Inghilterra. una variet della "longifoglia" ha foglie ovali allungate, dentate, i fiori sono a spiga molto allungata e di color porpora, coltivata in America Settentrionale ed in tutta Italia, cresce quasi esclusivamente in luoghi umidi.

Propriet e usi
In medicina ha funzioni di digestivo, stimolante delle funzioni gastriche, antisettico ed antispasmodico, tonificante; si possono preparare decotti e infusi. Secondo alcuni, sarebbe sconsigliabile assumerla di sera perch potrebbe causare disturbi del sonno. da evitare nel caso si stia facendo una cura omeopatica perch riduce l'assorbimento dei farmaci omeopatici. In cucina si usa nelle zuppe, nelle salse, per preparare liquori, sciroppi, caramelle. Le caramelle alla menta sono largamente usate per il loro gusto e per la loro capacit di rinfrescare l'alito e lenire il mal di gola. Dalla menta si estrae il mentolo, che un ingrediente di molti profumi, cosmetici, medicinali e viene usato persino per aromatizzare le sigarette. Va notato che queste propriet sono limitate ad alcune specie di Mentha. Altre specie, p.es. la Mentha pulegium, contengono sostanze velenose.

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