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(I commenti del presente studio sono stati in larga parte tratti dal libro di A.

Pellegrini "Il Popolo di Dio e l'Anticristo attraverso i secoli". I passi biblici citati sono tratti dalla Bibbia versione Nuova Riveduta)

INTRODUZIONE La descrizione dell'undicesimo piccolo corno sulla testa del mostro romano di Daniele al cap. 7, per ammissione generale di tutti gli studiosi, corrisponde alla figura dell'Anticristo che, pi tardi, fu descritto da S. Paolo (II Tessalonicesi 2:3-10) e da S. Giovanni nel libro dell'Apocalisse. Poich tutti sono concordi nel vedere lo stesso personaggio nel "piccolo corno" di Daniele e nell'"Uomo del peccato" di Paolo, per una migliore identificazione, ci avvarremo di ambedue i passi biblici. C' da notare comunque che si tratta solo di una parte del grande mosaico, che tratteggia la figura dell'Anticristo; il quadro risulter nitido e completo solo quando si sar completato lo studio degli altri capitoli profetici di Daniele e dei paralleli dell'Apocalisse. Ecco il passo dell'apostolo Paolo (II Tessalonicesi 2:3-10) al quale faremo riferimento nel corso di questo studio: "Nessuno vi inganni in alcun modo; poich quel giorno non verr se prima non sia venuta l'apostasia e non sia stato manifestato l'uomo del peccato, il figlio della perdizione, l'avversario, colui che s'innalza sopra tutto ci che chiamato Dio od oggetto di culto; fino al punto da porsi a sedere nel tempio di Dio, mostrando s stesso e proclamandosi Dio. Non vi ricordate che quand'ero ancora con voi vi dicevo queste cose? Ora voi sapete ci che lo trattiene affinch sia manifestato a suo tempo. Infatti il mistero dell'empiet gi in atto, soltanto c' chi ora lo trattiene, finch sia tolto di mezzo. E allora sar manifestato l'empio, che il Signore Ges distrugger con il soffio della sua bocca, e annienter con l'apparizione della sua venuta. La venuta di quell'empio avr luogo, per l'azione efficace di Satana, con ogni sorta di opere potenti, di segni e di prodigi bugiardi, con ogni tipo d'inganno e d'iniquit a danno di quelli che periscono perch non hanno aperto il cuore all'amore della verit per essere salvati."
Foto: San Paolo scrive le sue epistole - Valentin de Boulogne (1594-1632)

Il significato della parola L'apostolo Paolo lo chiama, fra l'altro, l'Avversario che, secondo il significato della parola greca "antikeimenos", indica che l'Anticristo dev'essere qualcuno che contro Cristo, ma anche qualcuno che si mette al posto di Cristo. Egli ne la contraffazione, un vice-Cristo: L'Anticristo non un nemico aperto del Cristo, ma qualcuno che si traveste da Cristo, alfine di meglio sedurre il Suo popolo. (Moulton e Howard, "A Grammar of the N.T. Greek" - II, 1929 - pag. 297) 1

Concludiamo questa introduzione con le parole del teologo Louis Gaussen: Tutti i Padri della Chiesa hanno detto che la IV bestia l'impero romano. Le dieci corna della bestia e le dieci dita della statua sono la divisione dell'impero romano in dieci regni. Tutti i Padri hanno detto che il piccolo corno l'Anticristo o l'Uomo del peccato... Tutti i Padri hanno detto che l'Anticristo non si sarebbe rivelato nell'impero romano, ma dopo la divisione di questo impero. Tutti credevano che sarebbe stato un reteologo che regnerebbe a Roma. Tutti hanno detto che l'Anticristo durer fino al ritorno di Cristo Ges sulle nuvole del cielo. Questo accordo bello ed eloquente... ("Daniel le Prophte" - Parigi 1849, III, pp. 149-150) Identificazione Solo l'istituzione del Papato, in quanto dinastia di Papi-Re, corrisponde in pieno a tutte le caratteristiche enunciate da Daniele (nei suoi vari capitoli profetici), da Paolo (nella sua II epistola ai Tessalonicesi) e da Giovanni (nell'Apocalisse). Gi il presente studio, bench parziale, sar del tutto convincente a questo riguardo. C' per da precisare che la profezia non vuole colpire un popolo, quello dei fedeli cattolici, ma un sistema, quello del Papato, che innalza la creatura fino al Creatore (che arriva cos ad essere perfino da lei corretto); vuole colpire con questo iniquo sistema anche i responsabili di aver adottato, insegnato e promulgato dottrine contrarie alla Parola di Dio. L'ANTICRISTO NON ANTIOCO EPIFANE, RE DEI SELEUCIDI Abbiamo visto negli studi precedenti, quanto sia grossolanamente errato attribuire alle gambe di ferro della statua (Daniele II) e al quarto mostro (Daniele VII) l'identit di una parte dell'impero greco-macedone: la parte toccata a Seleuco e ai suoi discendenti (Siria). Il regno seleucida fa parte del corpo della terza bestia.
Foto: Antioco III, re di Siria, che fu il pi grande della dinastia dei Seleucidi e padre di Antioco Epifane IV

I critici razionalisti, una volta compiuto questo assurdo sbaglio, hanno identificato l'undicesimo piccolo corno della quarta bestia con il re Antioco Epifane, che oppresse il popolo d'Israele nel II secolo a.C. Non riprendiamo qui le critiche espresse negli studi precedenti, ma aggiungiamo qualche particolare che, fuor di ogni dubbio, far scartare quest'ipotesi: 1. Tre corna abbattute dal piccolo corno Il testo di Daniele dice, come vedremo meglio nel corso dello studio, che il piccolo corno avrebbe abbattuto tre corna, che i critici razionalisti identificano con tre re tolti di mezzo da Antioco Epifane, e cio: Seleuco IV Filopatore, Antioco figlio di Seleuco e Demetrio I. Sarebbe bene che si domandassero (alludendo agli esegeti razionalisti - n.d.r.) come si potrebbe spiegare che le sette corna (compagne del piccolo corno) restino ancora "sulla testa" della quarta bestia dal momento che i predecessori di Antioco erano di gi morti. Le corna che li rappresentano sarebbero dovute cadere successivamente una dopo l'altra, di modo che non ne sarebbero rimaste che tre, le quali sarebbero cadute davanti ad Antioco... Chiaramente, secondo il testo, le dieci corna esistono simultaneamente; l'undicesimo sorge e cresce in mezzo ad esse, ne abbatte tre. Le altre continuano ad esistere... Il piccolo corno coesiste con le dieci corna; esso si pone "tra loro, in mezzo a loro". Ora, Antioco (che sarebbe rappresentato dal piccolo corno) non sorge in mezzo agli altri re di Siria; viene solamente dopo di loro... Tutte le corna sono dei re-regni... Come si vuole che questa descrizione si accordi con la storia di Antioco Epifane? (Abate Jules Fabre d'Envieu, "Le livre du Prophte Daniel" - Parigi 1890 - t. II - pp. 619,624,623,622,619) 2

2. Il piccolo corno esiste fino al ritorno di Cristo Nei capitoli profetici di Daniele ampiamente dimostrato che l'espressione 're' equivale a 'regno'. Dunque, analogamente a tutte le altre corna-regni, anche questo piccolo corno non pu essere rappresentato da un singolo sovrano. Infatti, in Daniele 7:11,26 viene chiaramente detto che questo potere sussister fino alla fine dei tempi: deve ovviamente rappresentare una SUCCESSIONE DI RE, il che ci fa escludere il povero Antioco Epifane! 3. I tre anni e mezzo di supremazia Il periodo di maggiore supremazia del piccolo corno di 1260 giorni (che, come vedremo, simboleggiano altrettanti anni profetici), corrispondenti a 42 mesi o tre anni e mezzo. Ora, interessante notare che Giovanni nell'Apocalisse (cap. 12 e 13), parlando anch'egli dell'Anticristo, conferma questo periodo di tempo, citandolo sia in termini di giorni (1260), che di mesi (42) e anni (3 e mezzo). L'angelo, ai primi capitoli del libro, spiegher a Giovanni che le visioni che avr, riguarderanno tempi futuri (Apoc. 4:1); a questo punto, siamo pi che certi di essere in pieno periodo cristiano: Giovanni fa della profezia (Apoc. 1:3), non della storia! Davvero, non si capisce come Antioco Epifane - oscuro re vissuto nel II sec. prima di Cristo - possa adempiere questa profezia importantissima. Ma c' di pi: la critica attribuisce questo periodo profetico ad una persecuzione messa in atto da Antioco Epifane al popolo d'Israele, nel periodo che va dal dicembre 167 al dicembre 164 a.C. Come si vede, si tratta di tre anni esatti, mentre la profezia parla di tre anni e mezzo! Se l'autore del libro di Daniele era contemporaneo di Antioco, come sostengono questi esegeti, come mai sbaglia in modo cos clamoroso, mostrando di essere storicamente completamente inattendibile per eventi che starebbe vivendo in prima persona?
Foto: Claudio Ridolfi, San Giovanni a Patmos

Come mai invece era cos informato sugli usi e costumi delle corti orientali, al punto da riferire espressioni tipiche, come per esempio: "O re possa tu vivere in perpetuo" (Daniele 2:4/3:9/5:10/6:21)? L'espressione "Re dei re" data da Daniele a Nabucodonosor (Dan. 2:37) la si legge correntemente sulle tavolette reali, riportate alla luce dall'archeologia. L'archeologia stessa e le varie scoperte nell'oriente hanno dimostrato ampiamente che il libro di Daniele (come del resto tutti i libri dell'Antico Testamento) sicuramente attendibile; esso rispecchia con esattezza l'ambiente babilonese e i costumi del VI secolo a.C. 4. Daniele sigillato per il tempo della fine Il libro di Daniele doveva essere sigillato per essere compreso appieno solo ai tempi della fine: Daniele 12:4 > "Tu, Daniele, tieni nascoste queste parole e sigilla il libro sino al tempo della fine. Molti lo studieranno con cura e la conoscenza aumenter." Ora per i razionalisti quasi tutte le profezie di Daniele si spiegano con Antioco Epifane al tempo dei Maccabei. Viene da domandarsi: quale interesse vitale, quale importanza avrebbe dovuto rivestire questo oscuro personaggio vissuto prima di Cristo per gli studiosi delle profezie negli ultimi tempi? Le cose raccontate dal profeta, potevano essere lette pi chiaramente in un libro di storia!! LE CARATTERISTICHE DELL'ANTICRISTO IN DANIELE VII CONFRONTATE CON II TESSALONICESI 2:3-10 1. La sua natura vers. 24 > "Dopo quelli, sorger un altro re, che sar DIVERSO dai precedenti..." 3

Abbiamo visto che le dieci corna sono dei regni, una dinastia di vari regnanti che, nel caso specifico, rappresentano i popoli barbari che sono all'origine della caduta dell'impero romano. Ora, il vers. 8 introduce un nuovo potere: "Io esaminavo quelle corna, ed ecco un altro piccolo corno spunt tra quelle...". Essendo un corno, si tratta dunque di una potenza territoriale e politica, come le prime dieci. Pi avanti, nel corso della spiegazione dell'angelo a Daniele, detto che esso "sar diverso dai precedenti" (vers. 24) e subito dopo (vers. 25) si specifica in che senso sar diverso: legifera nel dominio della religione. S. Paolo conferma in II Tess. 2 che si tratta di un personaggio che ha a che fare con il popolo di Dio e con la religione. Questo potere dunque allo stesso tempo politico ( una dinastia di re: un tempo si diceva appunto "il Papa-Re") e religioso. Ora, unicamente la potenza del Papato contemporaneamente spirituale e temporale. Per quanto piccolo sia il suo territorio, ESSA UNO STATO e lo da sempre: l'unico esempio nella storia della cristianit che sia conforme a questo aspetto della profezia. 2. La sua posizione geografica vers. 8 > "Quand'ecco spuntare IN MEZZO A QUELLE un altro piccolo corno..." Dice l'Abate J. Fabre d'Envieu: Si tratta in effetti... d'un Anticristo che deve apparire in mezzo ai regni formati dalle macerie dell'impero romano (quale) continuatore di questo impero. Non era forse Roma il punto centrale dell'impero latino? Non forse il Papato l'effettivo erede e continuatore del cesarismo dell'impero romano? Il cardinale Manning riconosce il trasferimento dell'autorit dalla Roma pagana a quella cristiana, scrivendo: L'abbandono di Roma (da parte dei Cesari), fu la liberazione dei pontefici... In Roma s'era formata una potenza che imperava assai di pi sulla volont e sulla ragione dell'uomo, del dispotismo di ferro dell'impero... Tale potenza interiore e soprannaturale... emanava da un centro e s'incarnava in una persona: il vescovo di Roma. La mareggiata che aveva spazzato via tutti gli altri poteri, diede maggior rilievo e pi preminenza alla suprema autorit dei Vicari di Ges Cristo. ("The Temporal Power of the Vicar of Jesus Christ" - pp. 28-29) Il diplomatico francese W. d'Ormesson, che stato ambasciatore presso la Santa Sede, scrive: Sul piano storico il Papa l'erede (al trono) dei pontefici romani e questo titolo interessa sia l'antico impero di Roma, sia l'era cristiana. Per una lenta sostituzione avvenuta dopo Costantino, il Papato poco a poco occup i vuoti che la decadenza ed il crollo dell'impero avevano creati. ("Il Papato", 1958 - p. 156)
Foto: Limperatore Costantino

Lo storico Villari, dopo aver presentato l'abbandono di Roma da parte di Costantino con le sue molteplici conseguenze, dice che il vescovo (di Roma) volle essere non solo il successore di S. Pietro, ma anche di Romolo e Remo, di Cesare e di Augusto, formando un impero religioso non meno vasto, non meno potente e pi solido di quello politico... ("Le invasioni barbariche in Italia", Milano 1901 - p. 33) Il nome di Roma, che si applicava all'impero, divenne il nome della Chiesa Cattolica di cui il Papa il capo. La lingua, il latino, divenne la lingua ufficiale della Chiesa. L'amministrazione gerarchica del Papato fu ricalcata su quella dell'impero romano riorganizzato dall'imperatore Costantino. Il nome, la capitale, il territorio, la lingua, l'amministrazione e lo statuto legale della chiesa romana erano un retaggio diretto del regno dei cesari. 3. Epoca della sua apparizione vers. 24 > "Le dieci corna sono dieci re che sorgeranno da questo regno; e, DOPO QUELLI, sorger un altro re, che sar diverso dai precedenti..." Le invasioni barbariche avvennero tra la fine del V e l'inizio del VI secolo. Certo che con il sacco dato dai Vandali che l'Antica Roma caduta; la nuova gi comincia a sorgere, facendo prova d'una grandezza diversa, ma non meno ammirabile. La gloria del Campidoglio pi non esiste, comincia quella del Vaticano. (P. Villari, o.c. - p. 117) 4

In II Tess. 2:6-7, parlando dell'Avversario, Paolo dice: "Voi sapete quel che lo ritiene... V' chi ora lo ritiene e lo riterr finch sia tolto di mezzo". Egli cita qui qualcosa che trattiene ancora ai suoi tempi l'apparizione dell'Anticristo; ma non nomina che cos': evidentemente ne ha parlato a voce (vers. 5) e non lo vuole ripetere per iscritto. Tutti i Padri della Chiesa hanno capito che quello che tratteneva l'avvento dell'Anticristo era la caduta dell'impero romano: Ireneo, Tertulliano, Ippolito di Roma, Cirillo di Gerusalemme, Gerolamo, Cipriano, Atanasio, Eusebio di Cesarea, Metodio, Vittorino, Isidoro di Peluse, Teodoreto, Sulpicio-Severo, Crisostomo... Ecco come spiega Gerolamo, molto esaurientemente: Colui che tiene, l'impero romano; poich se questo impero non distrutto e tolto dal mondo, secondo il profeta Daniele, l'Anticristo non verr; che se (Paolo) si fosse spiegato pi chiaramente, avrebbe imprudentemente eccitato la persecuzione contro i cristiani, e la rabbia degli idolatri contro la Chiesa... L'apostolo non vuole dire chiaramente che l'impero romano sar distrutto, perch sa che gli imperatori lo credono eterno... Se avesse spinto l'audacia fino a dire apertamente che la distruzione dell'impero romano precederebbe la venuta dell'Anticristo, avrebbe potuto offrire un giusto motivo di perseguitare la Chiesa nascente... (Migne P.L. 24, col. 872 - Lettera CXXI, Migne P.L. 22, col. 1037) Il vescovo F. Bovet fa giustamente notare: Questo accordo dei Padri non sembra fissarne il senso? Non suppone almeno una tradizione che conservava il ricordo di ci che l'apostolo aveva insegnato a viva voce, ai Tessalonicesi, e probabilmente alle altre chiese, fondate e visitate da lui? ("L'Esprit de l'Apocalypse", Parigi 1840 - p. 160) 4. Le sue dimensioni territoriali Daniele precisa al vers. 8 che si tratta di un "piccolo" corno. Il territorio degli Stati Pontifici non ha mai superato nella sua massima estensione il terzo dell'Italia. Una delle caratteristiche di uno stato quella di battere moneta: le monete papali sono state emesse dai Sommi Pontefici come sovrani temporali e le iscrizioni delle monete pi antiche recano il nome di S. Pietro o la vecchia formula S.P.Q.R. (Senatus Populus Que Romanus), formula tipica dell'impero romano. 5. LA SUA CRESCITA GRADUALE vers. 20b > "... appariva MAGGIORE delle altre corna." Piccolo come stato, l'undicesimo corno acquista tuttavia una potenza straordinaria, tale da superare le altre corna ed avere il sopravvento sui santi (vers. 21). In effetti, la sua potenza rivolta contro Dio ed il Suo popolo. Scriveva l'Abate J. Fabre d'Envieu: Questa espressione (piccolo corno) indica una potenza debole alle sue origini, ma che s'ingrand e si rese terribile. Sembra che in essa si concentri tutta la cattiveria della quarta bestia... Questo piccolo corno designa l'Uomo del peccato nel quale si riprodurr tutta l'ostilit del quarto impero contro il Messia e contro la sua Chiesa. (o.c., t. II p. 583) Il "Grand Larousse Universel" del XIX secolo riassume: Molto umili all'origine, molto riservati, unicamente occupati a propagare le dottrine religiose, morali e democratiche del Nazareno, i vescovi di Roma non giocarono alcun ruolo nello Stato fino al momento in cui Costantino, dopo aver proclamato il cristianesimo religione dell'impero, fece di Costantinopoli la nuova capitale del mondo romano. La Chiesa, fino a quel momento perseguitata, entra in una sfera nuova, e l'ora non lontana in cui essa inizier a perseguitare a sua volta. Il vescovo di Roma, forte 5

dell'appoggio dell'imperatore, vuole accrescere la sua influenza sulle masse, di cui il difensore naturale. Le invasioni barbariche aumentano ancora l'influenza del Papato e dei vescovi. Davanti ai flutti che sommersero l'impero romano del V sec., i capi della Chiesa s'impadronirono degli ultimi resti del potere civile... (t. XII - p. 138, art. "papaut") 6. TRE CORNA CADONO, VENGONO SRADICATE DAVANTI A LUI vers. 8,20,24 > "Stavo osservando queste corna, quand'ecco spuntare in mezzo a quelle un altro piccolo corno davanti al quale TRE delle prime corna furono divelte... davanti al quale ne erano caduti TRE... e abbatter TRE re." Per fare spazio a questo re-teologo nascente, il testo di Daniele dice che tre corna, cio tre regni, tre popoli barbari, saranno tolti di mezzo. Ci che Daniele vuol dire che questi regni impediscono per motivi vari il sorgere e la crescita di potenza del re-teologo. Dalla scomparsa di questi regni (che non vengono abbattuti da lui direttamente, ma "davanti a lui"), il piccolo corno deve trarre grandi vantaggi. I fatti storici confermano che la caduta di tre popoli barbari (Eruli, Vandali, Ostrogoti) favorisce l'ascesa alla supremazia del Papato. Questi tre popoli barbari avevano in comune la fede eretica ariana, tutti e tre si erano messi in urto con il Papato, che ebbe un ruolo importante nella distruzione di tutti e tre. a) Gli Eruli Lo storico P. Villari, nella sua opera citata pi sopra, narra come Odoacre, re degli Eruli, si fosse inimicato la Chiesa Romana per la sua ingerenza nell'elezione del Papa Felice II, suo favorito. Intanto, in Oriente l'Imperatore Zenone e Teodorico, re degli Ostrogoti, sono legati da comuni interessi. Teodorico desiderava occupare il territorio degli Eruli e governare in nome di Zenone. All'imperatore faceva comodo allontanare dall'Oriente gli Ostrogoti che gli davano preoccupazioni e oneri, e in Occidente gli avrebbero messo a tacere Odoacre che si era reso insopportabile con il suo fare indipendente. Odoacre viene sconfitto una prima volta sull'Isonzo il 28/8/489. Le popolazioni italiane gli si mostrano molto avverse... E di tutto ci la Chiesa aveva saputo approfittare, per eccitare contro di lui le moltitudini, tanto che poco dopo si parl addirittura d'una generale cospirazione, di una specie di Vespro Siciliano organizzato contro di lui dal clero.... Odoacre si rifugia a Ravenna dove subisce un assedio per tre anni; viene assassinato dopo la resa ad un solenne banchetto: siamo nel marzo 493 ed il primo corno scompare dalla scena storica. b) I Vandali I Vandali avevano abbandonato il cattolicesimo per l'arianesimo. Nel 533 da Costantinopoli parte una flotta guidata dal generale Belisario. Egli si present... come un liberatore dei cattolici, dei romani, del clero e dei proprietari, tutti ugualmente oppressi dai Vandali, eretici, stranieri e barbari... Il risultato pi notevole della guerra fu che i Vandali, dopo aver portato tanto terrore, tante rovine nell'impero, scomparvero affatto dalla storia, senza che pi se ne sentisse parlare. (P. Villari, o.c. - p. 182). Nel 534 il loro dominio distrutto: il secondo corno abbattuto.
Foto: Il Mausoleo di Teodorico, Ravenna

c) Gli Ostrogoti Scrive sempre il Villari: La questione religiosa, che aveva in Italia una straordinaria importanza... (fu) causa non ultima della rovina del regno ostrogoto (che aveva sostituito gli Eruli).... 6

Alla morte dell'Imperatore Anastasio succede Giustino, la cui politica diretta dal nipote Giustiniano, abile e ortodosso. Si esaltano le dottrine ortodosse e inizia in Oriente un periodo d'intolleranza per gli eretici, che vengono perseguitati. In Occidente "ben presto tutto si volge a danno di Teodorico, il quale era ariano e non poteva andare a lungo d'accordo con un Papa e con un Imperatore che, essendo ambedue ortodossi, dovevano trovarsi, come ben presto si trovarono, uniti contro di lui...". Dopo alterne vicende, il generale Belisario sconfigge i Goti con l'aiuto dei Romani, ai quali si presenta come liberatore dal giogo barbarico. Nel 553, nella battaglia sul Monte S. Angelo, gli Ostrogoti sono definitivamente sconfitti: il terzo corno sradicato.
Foto: Giustiniano

L'impero romano d'Occidente disparve; Eruli, Vandali e Ostrogoti spazzati via; gli altri popoli barbarici, passati dall'arianesimo al cattolicesimo; tale la situazione verso la met del VI sec., nel momento in cui stava per sorgere l'undicesimo corno annunciato da Daniele. Il potere imperiale, che non voleva dividere con nessuno i suoi diritti sovrani, relegato in Oriente. I barbari di professione ariana, che si erano installati in Italia e nell'Africa del nord, usurpando il potere imperiale senza osare assumersene il titolo, sono stati sterminati. IL POSTO LIBERO. (A. Vaucher, "L'Antichrist", 1972 - p. 12) 7. I SUOI OCCHI vers. 8,20 > "Quel corno aveva occhi SIMILI A QUELLI DI UN UOMO... quel corno aveva OCCHI..." L'ufficio di sorvegliare Isaac Newton nel suo commentario dice: Degli occhi, e soprattutto degli occhi su un corno, sono il simbolo, non tanto della potenza di vedere, ma dell'ufficio di vedere, cio il compito, la dignit di sorvegliare o d'episcopo: poich presso i Greci "episcopos" (vescovo) significa uomo che, d'ufficio, ha gli occhi sugli altri, un sorvegliante, un ispettore. ("Ad Danielis prophetae vaticinia observat" [opera postuma], Amsterdam 1737) Newton ha pensato che con questi occhi, lo Spirito Santo ha voluto indicare che questo Re ( un corno) Teologo ( diverso) si presenter al mondo come un vescovo per eccellenza, un sorvegliante dei sorveglianti, "Vescovo, Profeta e Re". La confessione, il migliore strumento che si potesse inventare per questo suo ufficio particolare, fu resa obbligatoria al Concilio del Laterano nel 1215, can. 2. Fu definita dal poeta italiano Gabriele Rossetti uno "spionaggio organizzato".
Foto: Isaac Newton allet di 46 anni ritratto di Godfrey Kneller

Il formalismo e il gesuitismo hanno fatto della confessione uno dei pi potenti mezzi d'influenza. In numerose circostanze essa stata un mezzo di accaparramento di fortune e uno strumento di polizia pericolosa. Qualche volta anche stata un procedimento odioso di spionaggio, una specie di polizia regolarizzata destinata a tenere il registro della vita intima degli individui e delle famiglie... stata una delle pi pericolose invenzioni concepite dal genio dell'oppressione sull'umanit. (E. Rousset, "Un coup d'oeil sur la mentalit catholique en France", 1905 - p. 47) La chiaroveggenza nella politica Gli occhi potrebbero anche essere il simbolo di una chiaroveggenza eccezionale e una grande abilit nel tutto vedere e giudicare, che ha mantenuto la Chiesa alle corti durante i secoli passati e la mantiene oggi al tavolo dei grandi consigli. I due concetti si completano a vicenda. 7

Da 1200 anni, ci che fa dominare Roma, questa chiaroveggenza sovrumana, questa abilit secolare di cui gli occhi sono l'emblema; questa vigilanza che esercita sulla Terra tramite i suoi preti, i suoi ordini religiosi quali i Gesuiti, per i suoi profeti apostolici, e soprattutto per le sue confessioni; questo occhio penetrante sempre aperto e che non dorme mai, questa conoscenza consumata che essa ha delle debolezze umane, per lei il confessionale la grande scuola da 800 anni. (L. Gaussen, "L'Antichrist ou le souv. pontif." - p. 20) 8. IL SUO LINGUAGGIO vers. 8,20,25 > "... una bocca che pronunziava PAROLE ARROGANTI... una bocca che proferiva PAROLE ARROGANTI... egli parler CONTRO L'ALTISSIMO..." L'Anticristo nella cristianit S. Paolo contribuisce a spiegare ancora pi chiaramente tutto ci: "L'avversario, colui che s'innalza sopra tutto quello che chiamato Dio od oggetto di culto; fino al punto da porsi a sedere nel tempio di Dio, mostrando se stesso e dicendo ch'egli Dio." (II Tess. 2:4). L'apostolo precisa che egli compie quest'azione "nel tempio di Dio"; con la parola "naos" (tempio) egli fa sempre riferimento, non ad un edificio (come nel Vecchio Patto), ma all'insieme dei credenti, alla Chiesa, oppure ad ogni singolo membro nel cui cuore dimora lo Spirito Santo (I Corinzi 3:16/II Corinzi 6:19/Efesi 2:19-22). chiaro dunque che l'Anticristo va ricercato nel seno della cristianit; qualcuno che, caso unico nel corso della storia, si arrogato per secoli il diritto di essere come Dio e di comportarsi come tale! L'Anticristo si mette al posto di Dio Giovanni nell'Apocalisse, parlando dello stesso potere, specifica che "le fu data una bocca che proferiva parole arroganti e bestemmie" e che sar oggetto di adorazione (Apoc. 13:5,6,8). Nel linguaggio biblico in effetti la bestemmia equivale allo sconfinato orgoglio umano che cerca d'innalzare se stesso, facendosi uguale a Dio. Ges, che lo era di diritto, fu spesso accusato di bestemmia da coloro che non lo accettavano come Figlio di Dio. Ed ecco, in risposta alla profezia, la realt delle cose a proposito del Papato: Noi dobbiamo accettare quanto dice il Papa, come se uscisse dalla stessa bocca di Dio. Nelle cose divine noi lo teniamo in luogo di dio... (Vescovo di Bitonto, Cornelio Musso) Nella sua qualit di Pontifex Maximus, rappresentante di dio in terra, ha la pienezza del potere sui popoli e sui regni; ei giudica ed in questo mondo non pu essere giudicato da nessuno. (Papa Paolo IV, proclamando "ex-cathedra" la sua bolla "Cum ex apostolatus officio" - 1555-1559)
Foto: Il giovane Federico II ricevuto da papa Innocenzo III

Il Papa il Vicario di Cristo, successore di Pietro, l'Unto del Signore, il Dio di faraone, costituito intermedio fra Dio e l'uomo; inferiore a Dio, ma maggiore dell'uomo; ei giudica tutti e da nessuno giudicato. (Papa Innocenzo III - 1198-1216) Papa Gregorio II si vantava davanti all'Imperatore d'Oriente che tutti i re dell'Occidente riverivano il Papa come un Dio sulla terra. 8

E.B. Elliott riporta che gli ambasciatori delle due Sicilie, prostrandosi davanti a lui, dicono ad alta voce: Tu sei l'Agnello di Dio che toglie i peccati dal mondo.
Foto: Bonifacio VIII

L'ultimo concilio prima della Riforma aveva sancito la Bolla del Papa Bonifacio VIII, che racchiudeva questa dichiarazione di fede: Come c' un solo corpo della Chiesa e della cristianit, cos c' una SOLA TESTA, cio il Vicario di Cristo, ed necessario alla salvezza di ogni essere umano essere sottomesso al potere di Roma (questa Bolla non mai stata revocata). Papa Pio IX (che lanci l'anatema contro le Societ Bibliche che diffondevano la Parola di Dio nel mondo) ha applicato a s le dichiarazioni del Signore: Io sono il Cammino, la Verit e la Vita e lo fece durante un'allocuzione solenne in risposta ad una ambasciata del 1866. Si poi dichiarato infallibile nel 1870. Il teologo cattolico August Bernhard Hasler scrisse, a proposito dei vescovi che sostenevano a quei tempi la tesi dell'infallibilit del Papa: Non si limitavano ad attribuire a Pio IX titoli come "re", "papa-re", "sovrano", "re sublime", "amatissimo tra i re", "nobilissimo principe", "il pi sublime dei governanti", "il supremo signore del mondo", e persino "re dei re", ma gli dedicavano anche inni che nel Breviario romano erano rivolti a Dio stesso, volendo con ci esprimere ancor pi chiaramente la convinzione che Pio IX fosse il vicario di Dio sulla Terra. Uno di essi parlava del papa come del "Vice-dio dell'umanit". Tali eccessi, inoltre, non venivano soltanto da qualche cattolico fanatico, privo di qualsiasi responsabilit. Anche la rivista ufficiosa del Vaticano "La Civilt Cattolica", osava scrivere: "Quando il papa medita, Dio che in lui pensa". Il vescovo Berteaud di Tulle definisce il papa: "il Verbo [di Dio] incarnato, che sopravvive". E il vescovo suffraganeo di Ginevra Gaspare Mermillod non esitava a parlare di una triplice incarnazione del Figlio di Dio: nel seno della Vergine, nell'Eucaristia e nel vegliardo del Vaticano... Testi biblici, che si riferiscono a Ges, vengono a lui applicati; viene detto "Salvatore", pende dalla croce come Cristo, ecc. Di qui breve ormai il passo che porta ad elevare quasi il papa alla sfera divina. S. Giovanni Bosco parla del papa come del "Dio in Terra" e dichiara: "Ges ha posto il papa pi in alto dei profeti, del precursore Giovanni Battista, degli angeli. Ges ha posto il papa sullo stesso piano di Dio". ("Come il papa divenne infallibile" - pp. 50-51)
Foto: Papa Martino V

Altre prove della sua bestemmia I titoli che si attribuito o che ha accettato sono stati nel tempo: "Santo Padre", titolo che Ges d al Padre (Giovanni 17:11). Spesso per il Papa si va oltre chiamandolo "SANTISSIMO". Ges disse: "Non chiamate alcuno sulla terra vostro Padre, perch uno solo il Padre vostro, quello che nei cieli." (Matteo 23:9). "Sommo Pontefice" (titolo romano pagano) che significa Sommo Sacerdote, titolo che appartiene a Ges (vedi per esempio Ebrei 5:5/8:1/9:11). "Capo della chiesa", titolo che S. Paolo d a Ges in Efesi 1:22, e che rispecchia tutto il pensiero del N.T. "Leone della trib di Giuda", titolo conferito a Ges in una visione di Giovanni (Apoc. 5:5) e ricevuto da Leone X e XIII. La lettera di credenziali che il Papa Martino V diede al suo ambasciatore a Costantinopoli portava questa sopra-scritta: Il santissimo e felicissimo, che l'Arbitro del cielo e Signore della terra, il successore di San Pietro, l'Unto del Signore, il Padrone dell'universo, il Padre dei re, la Luce del mondo. Quasi tutti questi titoli sono nelle SS. Scritture attribuiti a Dio e a Cristo.

"Vicario di Cristo", ne il titolo per eccellenza, ma questa funzione Ges l'attribuisce allo Spirito Santo (Giov. 14:16,26/15:26/16:7,12,13). "Vescovo Universale", titolo che tutti i vescovi di Roma ebbero dopo Gregorio Magno, il quale per scrisse: Questo titolo diabolico... L'Anticristo, alla sua venuta, s'arrogher tale titolo. A Ges solamente in tutta la Bibbia viene attribuito il titolo di "Sommo Pastore" (I Pietro 5:4). Papa Giovanni XXIII, invitando i "fratelli separati" a rientrare sotto la sua supremazia, diceva che bisogna formare "un solo ovile con un solo Pastore" che sarebbe il Papa, mentre queste parole Ges le riferisce a se stesso (Giov. 10:11-16). Dalla grande enciclopedia cattolica "Prompta Bibliotheca": Il Papa rivestito da una cos grande dignit e talmente elevata, che egli non un semplice uomo, ma come se fosse Dio ed il Vicario di Dio... il Papa come Dio in terra, unico sovrano di colui che fedele al Cristo, Principe dei Re, rivestito dalla pienezza della potenza; cui stata affidata da Dio Onnipotente la direzione non solo delle cose terrene, ma anche di quelle del regno celeste... (!!) Indirizzandosi al Papa, al V Concilio di Latrai, l'arcivescovo Christopher Marcellus dichiarava: "Tu sei il Pastore, il Medico, il Direttore, il Padrone di casa, infine tu sei un altro Dio sulla terra". Papa Leone XIII dichiarava: "Noi prendiamo quaggi il posto di Dio Onnipotente". Il canonico Zizelin non temeva di chiamarlo: "Dominum Deum nostrum Papa" (Signore Iddio nostro Papa).
Foto: Papa Leone XIII

L'Anticristo si fa adorare Pietro, quando ricevette l'adorazione di Cornelio, la respinse subito dicendo: "Levati, anche io sono uomo" (Atti 10:25-26). Lo stesso atteggiamento di rifiuto netto fu tenuto dall'angelo che spiegava le visioni a Giovanni, quando per ben due volte l'apostolo, sopraffatto dalle rivelazioni ricevute, s'inchin davanti a lui per adorarlo (Apoc. 19:10/22:8-9). Il Papa, invece, ritenendosi Dio in Terra, l'accetta: - Su una medaglia del Papa Adriano VI, nella quale viene rappresentato incoronato dai suoi cardinali, scritto: "Quem creant, adorant" (Essi adorano colui che creano)! - A Venezia, in un quadro, viene rappresentato Federico Barbarossa prostrato davanti al papa Alessandro III che tiene il suo piede sulla spalla dell'imperatore, il cui scettro gettato a terra. Sotto scritto: "Federicus supplex adorat, fidem et oboedientiam pollicitus (Federico supplicante adora, avendo promesso fede ed obbedienza). - "Venite, adoremus" dicono i cardinali recandosi da lui. - Tutti i cardinali vennero ad inginocchiarsi davanti a lui per rendergli omaggio, il che si chiama ufficialmente "la prima adorazione" e che consiste nel baciare successivamente il piede, la mano e la guancia del nostro Papa. (Quadrivio di Roma 26/2/1939)
Foto: Federico Barbarossa e Alessandro III

9. LA SUA INTOLLERANZA vers. 21,25 > "Io vidi quel corno fare guerra ai santi e avere il sopravvento... affligger i santi dell'Altissimo..." Giovanni fa eco: "Le fu pure dato di far guerra ai santi e di vincerli..." (Apoc. 13:7). Dal quadro profetico risaltano alcune caratteristiche di questa guerra: Essa non un incidente nella sua lunga vita: anzi qualcosa di sistematico ("I santi gli saranno dati nelle mani..."). Non una guerra a parole: una guerra di sterminio. 10

una guerra empia: si fa contro Dio, contro la Sua Parola e contro il Suo popolo. una guerra orribilmente lunga (come vedremo). malauguratamente una guerra vittoriosa ("Aveva il sopravvento... ridurr allo stremo i santi...").

Una persecuzione ecclesiastica La storia ci dice che, materialmente, fu sempre il braccio secolare ad uccidere chi non accettasse l'autorit del Papa, o chi conservasse anche solo una porzione delle SS. Scritture. Il mandante e l'istigatore per fu sempre il Papato. Tutti coloro che hanno finito la loro vita sul rogo, tutti quelli che furono condotti al patibolo dovettero la loro condanna al Papa o ad un incarico generale o speciale della Santa Sede... I papi di quel tempo ordinarono un numero di esecuzioni capitali forse maggiore di quello voluto da un qualsiasi sovrano laico. (I. Doellinger, storico e teologo tedesco, ordinato sacerdote nel 1822, "Il Papato dalle origini fino al 1870" - pp. 193-194). Nei decretali di Gregorio I (590-604) leggiamo: Le potenze secolari giureranno di sterminare tutti gli eretici condannati dalla Chiesa, in caso contrario esse saranno chiamate anateme. A quel tempo la minaccia della scomunica era un'arma molto temuta perfino dai sovrani. L'Inquisizione L'Enciclopedia Cattolica alla voce "Inquisizione" dice: La procedura inquisitoriale conosciuta nei suoi minimi particolari, grazie ai manuali redatti da Nicola Eymeric, Beruardo Gui ed altri. Sospetti, denunce, accuse, la stessa voce pubblica, bastavano all'Inquisitore per citare a comparire dinanzi a s le persone compromesse, o farle trarre in arresto, sia dalle autorit civili, che dai propri dipendenti... (t. VII, "Citt del Vaticano", col 44-46). Segue la descrizione delle torture e delle pene inflitte. Negli schemi con i quali si doveva eseguire l'interrogatorio si insisteva di parlare sempre con una dolcezza esemplare al pervenuto, mentre gli si bruciavano i piedi unti di lardo di porco nel richaud, o gli si rompevano le braccia con il supplizio della corda. (E. Quinet, "Oeuvres compltes", t. III, Les Jsuites, Parigi 1857, p. 225)
Foto : Scena di Inquisizione F. Goya

In ogni prigione si trovavano il crocifisso e la ruota, in quasi ogni paese l'abolizione della tortura fu alla fine conseguita da un movimento che la Chiesa osteggiava e da uomini che essa malediceva... Quasi tutta l'Europa per molti secoli fu inondata di sangue, che veniva sparso sotto la diretta istigazione e con piena approvazione delle autorit ecclesiastiche. Quando consideriamo tutte queste cose, non facciamo certo un'esagerazione dicendo che la Chiesa Romana ha inflitto una maggiore quantit di sofferenze immeritate che qualsiasi altra religione mai esistita nell'umanit. (W. Lecky, "History of the Rise and Influence of the Spirit of Rationalism in Europe" - t. I, p. 33 - t. II, pp. 32,38) Nel Direttorium Inquisitorum, pubblicato a Roma nel 1584, sotto Papa Gregorio XIII, detto: Un eretico merita il fuoco. Per l'Evangelo, i canoni, la legge civile ed il costume, gli eretici devono essere bruciati... Ognuno pu attaccare coloro che sono ribelli alla Chiesa, spogliarli delle loro ricchezze ed 11

ucciderli, bruciare le loro case e le loro citt... Gli eretici devono essere scoperti, e allontanati dai loro errori o altrimenti sterminati. (pp. 176,177,212)
Foto: Massacro di San Bartolomeo - Franois Dubois (17901871)

A Parigi, nella notte di S. Bartolomeo (24 agosto 1572), 70.000 furono i morti; quando Gregorio XIII ne ricevette la notizia celebr il massacro facendo tirare il cannone di Castel S. Angelo, accendendo dei fuochi di gioia in Roma, e pubblicando un giubileo per tutti i popoli. Fece poi fare dal Vasari, per la sala detta dei Re, tre quadri rappresentanti l'avvenimento. Nello spazio dei trent'anni seguenti, furono uccisi 39 principi, 158 conti, 234 baroni, 147.518 nobili, 760.000 persone del popolo. Il paragone fra il Terrore francese e l'Inquisizione La comparazione che J. Michelet fa tra il Terrore della Rivoluzione Francese e l'Inquisizione istituita dal Papato nel Medioevo, significativa: Che il Terrore della Rivoluzione si guardi bene dal confrontarsi con l'Inquisizione. Che esso non si vanti mai d'avere, nei suoi due o tre anni, reso al vecchio sistema ci ch'essa ci fece in seicento anni!... Quanto l'Inquisizione avrebbe diritto di ridere... Che cosa sono i 12.000 ghigliottinati dell'uno davanti a quei milioni di uomini sgozzati, impiccati, rotti... La sola Inquisizione in una delle province della Spagna stabil un monumento autentico che in sedici anni essa bruci ventimila uomini... La storia dir che nel suo momento feroce, la Rivoluzione temette di aggravare la morte, che essa addolc i suppliziati, allontan la mano dell'uomo, invent una macchina per abbreviare il dolore. Essa dir anche che la Chiesa del Medioevo si esaur in invenzioni per aumentare la sofferenza, per renderla pungente, penetrante, che essa trov delle arti squisite di tortura, dei mezzi ingegnosi per fare che, senza morire, si assaporasse per molto tempo la morte... ("Histoire de la Rvolution Franaise", t. I - Prefaz.) La libert di coscienza negata Quanto alla libert religiosa, la Chiesa stessa ha messo una lapide sul palazzo del Comune di Lugo di Romagna dove si legge: Andrea Relencini strangolato e bruciato qui presso nel MDLXXXI per sentenza della Santa Romana Inquisizione ed ammonisca che la Chiesa non tollera ombra di libert. Papa Pio IX nel suo Sillabus del 1864, art. 54, ricorda a conferma del passato: La Chiesa non deve mai essere separata dal potere civile, la Chiesa ha il diritto di impiegare la costrizione corporale. E nella sua enciclica del 5 agosto 1854 dichiarava: Le dottrine assurde, erronee, stravaganti, favorevoli alla libert di coscienza, sono un errore pestilenziale, una peste delle pi riprovevoli per uno Stato. Nell'enciclica dell'8 dicembre 1864 anatemizza quelli che reclamano la libert di coscienza e di culto, cos come quelli che negano alla Chiesa il diritto di servirsi della forza. Il dr. Nussbaum (Avventista del VII Giorno), Segretario Generale dell'Associazione Internazionale per la Libert Religiosa, alla fine di una conversazione durata oltre un'ora, chiese a Pio XII: "Avrei piacere 12

di sapere quale sarebbe il Vostro atteggiamento se ci fosse nel mondo uno Stato che vi fosse interamente devoto, a un punto tale che non farebbe nulla senza il vostro consenso... Ci dareste in quel caso la libert religiosa?". Il Papa ebbe una risposta immediata: "Voi sapete bene, caro dottore, che noi crediamo di avere la verit. Noi non potremmo accordare all'errore gli stessi diritti che alla verit".
Foto: Papa Pio XII

La Chiesa dunque non cambiata affatto nei secoli, il suo spirito totalitario sempre rimasto immutato! 10. IL SUO ATTENTATO ALLA LEGGE DIVINA vers. 25 > "Si proporr di mutare i giorni festivi e la legge..." (l'ebraico dice: "i tempi e la legge"). Nell'Enciclopedia Cattolica "Prompta Bibliotheca" si legge: Il Papa rivestito di una tale autorit e potenza che egli pu modificare, spiegare ed interpretare perfino le leggi divine. L'Abate Crampon traduce per il versetto in esame: I tempi e la legge: le osservanze religiose e i comandamenti della legge." L'Abate Fabre d'Envieu spiega: "Con la parola "Zimnim", 'tempo', si deve intendere, qui, tempi fissati per delle feste, per cerimonie religiose e politiche. La legge - "Dat" - qui menzionata, evidentemente la legge religiosa, la religione. L'Anticristo vorr cambiare i tempi destinati, consacrati alle feste, e la legge, cio la religione del popolo messianico. L'Abate continua facendo l'esempio dei musulmani: Maometto ha cambiato i giorni di festa e la legge: egli ha trasferito l'osservanza del settimo giorno al venerd, stabil altre feste e pubblic il Corano.... Poi continua presentando ci che si fatto in Francia nel 1792, nella tirannide giacobina dove il culto cattolico fu proibito e il computo del tempo modificato con l'introduzione di un nuovo calendario (la decade al posto della settimana) (o.c., t. II - p. 625). Sebbene ci siano stati diversi autori cattolici che hanno visto nell'Anticristo Maometto che ha cambiato il giorno di sabato con il giorno di venerd, c' da sottolineare il fatto che Maometto sorto in Arabia, regione che non ha mai fatto parte dell'Impero Romano, mentre abbiamo visto che il piccolo corno sorge in mezzo alle dieci corna, sulla testa della IV monarchia universale: Roma, come riconosce anche lo stesso Abate J. Fabre d'Envieu, cadendo in pesante contraddizione con se stesso! D'altra parte, prima di Maometto, il cambiamento dell'osservanza del sabato lo aveva gi fatto la Chiesa Cattolica, sostituendolo con la domenica. infatti evidente che il termine "tempi" secondo anche la precisazione dell'Abate Crampon, riportata qualche riga pi sopra allude nel testo di Daniele al sabato del IV comandamento. Quanto alla Legge mutata, qui non si tratta soltanto dei Dieci Comandamenti (ampiamente rimaneggiati dalle autorit della Chiesa), ma anche dell'insieme della Rivelazione Biblica, la religione, la verit divina, cos come la si pu leggere nell'ispirata Parola di Dio: ogni insegnamento del Signore Legge! Graziano, canonista che ha scritto il Decretum Gratiani (1140), vasta compilazione di diritto canonico, diceva: Come il Cristo, in Terra, fu sottomesso alla legge mentre della legge era Maestro, cos il papa si eleva al di sopra di tutte le leggi della Chiesa; egli pu servirsene come vuole poich egli il solo che dia forza alle leggi. 13

Salta subito agli occhi una contraddizione pesante: si cita Cristo che fu sottomesso a quella Legge di cui era Maestro, e lo si paragona al Papa che, invece, al di sopra di ogni Legge...! Scrive il Doellinger: Questa divenne presto, grazie principalmente all'influenza di Graziano, la dottrina regnante della Curia; tanto che il Papa Eugenio IV, nel 1439, anche dopo i grandi concili riformatori, rispose al re Carlo VII, che invocava le leggi della Chiesa, essere assolutamente ridicolo opporre al Papa le leggi della Chiesa quando questi poteva a suo piacere farle, sospenderle, mutarle o annullarle. (o.c. - p. 112)
Foto: Papa Eugenio IV

Federico Augusto, re di Polonia, nel suo atto di abiura diceva: Io professo che per quanto nuovo possa essere un decreto fatto e proclamato dai Papi, che esso sia o no basato sulla parola di dio, di origine divina, e deve come tale essere rispettato dai credenti pi altamente che un comandamento del dio vivente. (cfr. Matteo 5:18-19/Marco 7:7-8/I Corinzi 4:6/Galati 1:8/Giacomo 2:10-11/ Prov. 30:6...). In II Tess. 2:3, colui che l'apostolo Paolo chiama "l'Uomo del peccato" , letteralmente dal greco, "l'uomo senza legge"; infatti, la parola "anomos" usata dall'apostolo sempre in relazione alla rivolta contro la Legge divina. Egli chiama anche l'Anticristo, nello stesso versetto, "il figliuol della perdizione"; con questa espressione Ges indicava un Suo discepolo che, dopo averlo seguito, lo trad. Nel passo in oggetto, dunque, indicato un discepolo alla maniera di Giuda che riconosce in Ges il Cristo, ma per la sua sete di potere, Lo tradisce, perch vuole fare di Lui un mezzo di dominio. In II Tess. 2:4, S. Paolo lo chiama anche "l'Avversario": abbiamo gi visto che questo termine indica un personaggio che non solo contro Cristo, ma che si mette al posto di Lui. In questo caso, si mette al posto di Cristo anche nel legiferare in materia di fede. L'apostolo poi conclude: "La venuta di quell'empio avr luogo, per l'azione efficace di Satana..." e cita anche miracoli ed inganni portentosi, che saranno compiuti da Satana per indurre il popolo di Dio in errore. Cirillo di Gerusalemme scriveva: Con queste parole (Paolo) lascia capire che Satana si servir di Lui (l'empio) come di uno strumento, operando personalmente per mezzo suo.
Foto: Cirillo di Gerusalemme

11. LA DURATA DELLA SUA SUPREMAZIA vers. 25 > "i santi saranno dati nelle sue mani per un tempo, dei tempi e la met d'un tempo." Apoc. 12:6/13:5 > "Per 1260 giorni... Per 42 mesi..." Il periodo profetico L'espressione "un tempo dei tempi" viene interpretata: "un tempo, pi due tempi". In ebraico, si tratta di un "duale" ("dei tempi" = "due tempi"). Quanto alla parola "tempo", essa intesa come "anno" da tutti gli studiosi; anche in Daniele 4:16 si parla di "sette tempi" a proposito della pazzia di Nabucodonosor durata sette anni. Siamo d'altra parte sicuri che si tratta di tre anni e mezzo, perch anche l'Apocalisse conferma lo stesso periodo profetico: 3 anni e 1/2 = 42 mesi = 1260 giorni (calcolando 360 gg. per anno, secondo il calendario ebraico). 14

Il principio "un giorno = un anno" Innumerevoli autori ebrei, cattolici e protestanti hanno riconosciuto i 1260 giorni come altrettanti anni. un principio noto nel linguaggio biblico. Per esempio: Numeri 14:34 > "Come avete messo quaranta giorni a esplorare il paese, porterete la pena delle vostre iniquit per quarant'anni, un anno per ogni giorno" Ezechiele 4:5-6 > "Io ti conter gli anni della loro iniquit in un numero pari a quello di quei giorni: trecentonovanta giorni. Tu porterai cos l'iniquit della casa d'Israele. Quando avrai compiuto quei giorni, ti sdraierai di nuovo sul tuo lato destro, e porterai l'iniquit della casa di Giuda per quaranta giorni: t'impongo un giorno per ogni anno." Questo principio dev'essere applicato a tutte le profezie di Daniele e Apocalisse, in quanto esse parlano di tempi futuri, rispetto ai profeti, che arrivano vicino al ritorno di Cristo e non possono quindi coprire pochi mesi di storia umana. Data d'inizio > 538 Nel 533, l'Imperatore Giustiniano emana un editto, indirizzandolo al Papa Giovanni II, che lo nomina "correttore degli eretici"; gli d in pratica l'autorit di distruggere coloro che si oppongono alla supremazia del Vescovo di Roma. L'editto per diventa effettivo solo nel 538, con l'abbandono di Roma da parte degli Ostrogoti e con l'inizio, di fatto, della supremazia dei papi nella cristianit. Data della fine > 1798 Aggiungendo 1260 alla data del 538, si arriva al 1798. Giovanni, al cap. 13 dell'Apocalisse, ci dice che quel potere avrebbe ricevuto una "ferita mortale", di cui descrive anche la natura: "Se uno mena in cattivit andr in cattivit..." (Apoc. 13:9). La Rivoluzione Francese dichiara abolito il Papato (cosa che poi non si realizzata); il 10 febbraio 1798, il generale Berthier invade Roma, arresta il Papa Pio VI e lo conduce in cattivit a Valenza, dove il Pontefice muore in pochi mesi.
Foto: Il generale Berthier

Da allora in poi, le sorti del Papato si rovesciano. La decadenza del Papato tale che nel 1832, Gregorio XVI costatava ancora: "La sede di S. Pietro scossa. I legami di unit si rilassano di giorno in giorno. La Chiesa abbandonata all'odio dei popoli". Ma la ferita mortale si doveva risanare; questo fatto sar oggetto dello studio di Apoc. 13. Quanto a Daniele, anch'egli indirettamente conferma che questo potere dominer fino alla fine. Infatti il profeta conclude: "Poi si terr il giudizio e gli sar tolto il dominio, che verr distrutto ed annientato per sempre. E il regno e il dominio e la grandezza dei regni che sono sotto tutti i cieli saranno dati al popolo dei santi dell'Altissimo; il Suo regno un regno eterno, e tutti i domini lo serviranno e gli ubbidiranno." (Dan. 7:26-27). Il giudizio preliminare (che si tiene in cielo, mentre sulla Terra il "piccolo corno" ancora sta dominando), descritto ai vv. 9-14, sar oggetto di studio a parte (insieme a Daniele 8:13-14). 15