Sei sulla pagina 1di 17

LA CADUTA DELL’IMPERO 

ROMANO
Riassunto e considerazioni a margine del video 
omonimo di Alberto e Piero Angela
I BARBARI
 Sono stati i barbari a far cadere l’impero romano? 
Non solo: CRISI INTERNA, ECONOMICA, 
SOCIALE, POLITICA
 Chi erano i barbari? Che cosa significa la parola 
«barbaro»?
 Si pensa sempre alle invasioni barbariche 
avvenute alla fine del periodo imperiale. Ma da 
quando esistono i barbari? (v. episodio di Cimbri 
e Teutoni (117 a.C) e prima ancora Sacco di 
Roma ad opera dei Galli (390 a.C).
 Collochiamo sulla cartina dell’impero ai tempi di 
Traiano i principali gruppi di barbari.
L’ANNO ZERO DELL’ERA CRISTIANA 
E LA PRIMA GRANDE SCONFITTA 
IMPERIALE
 Augusto e i barbari: simbologia del gruppo 
marmoreo dei barbari parti sottomessi:
 9 d.C.: la sconfitta di Teutoburgo.

­ dove? 
   ­ Varo era  comandante delle…
   ­ Armino era un barbaro…. Questo testimonia un 
rapporto particolare tra barbari e romani…
 La vicenda…

Perché la sconfitta di Teutoburgo è considerata così 
importante? Che cosa significa la frase «Roma 
perse la Germania ma la Germania perse Roma»? 
Roma era la civiltà mentre al di là del Reno c’era 
l’inciviltà
LA ROMA DI TRAIANO
 La statua del prigioniero della Dacia: luogo di 
provenienza (Romania), simbologia: prigionieri 
alti, imponenti, nobili, barba incolta, fisionomia 
diversa da quella dei romani: la propaganda
 I confini dell’impero sotto Traiano ( le conquiste 
di Traiano)
 Le decisioni di politica estera dei successori di 
Traiano (v. Adriano e Marco Aurelio): i confini 
naturali di Reno e Danubio non verranno mai più 
valicati perché l’impero ormai è troppo vasto e 
difficile da governare e proteggere
I BARBARI VENUTI DAL FREDDO: I 
GOTI
 Provenienza: Scandinavia, sbarcati in Polonia
  consistenza numerica: gruppi familiari estesi, 
all’inizio non molto numerosi, poi integrati dai 
popoli conquistati via via
  scopo delle migrazioni: non la conquista, ma 
luoghi dove insediarsi
  organizzazione sociale: tribù

  rapporti con i romani: scambi commerciali anche 
con i territori più lontani dell’impero
LE FRONTIERE DELL’IMPERO: IL 
LIMES
 Che cos’è il limes: confine fortificato
 La frontiera del Danubio e del Reno 
( Budapest…) correva per circa 550 km ed era 
accompagnato da una fascia di territorio neutro e 
poco abitato che faceva da cuscinetto
 Come era fatto il limes? Come era pattugliato?

 Il limes era invalicabile?  Quali rapporti c’erano 
tra romani e germani al confine?
 Chi viveva nei forti?

 Un esempio di limes: la porta nigra di Augusta 
Trevirorum
LE PRIME INCURSIONI 
BARBARICHE
 Quando? Nel III secolo d.C. ( inizia la grande crisi)
 Con quale scopo? Per saccheggiare

 Perché l’impero non riesce a reagire? Perché è attaccato 
da mlti fronti ma anche per instabilità interna
 Come reagiscono i territori imperiali più lontani da 
Roma? Si distaccano formando regni a parte, che 
vengono poi riconquistati e ripersi (v. Palmira)
 Quali sono i popoli barbarici che si muovono a fanno 
incursioni all’interno dell’impero? Goti, marcomanni, 
alani, galli...
 Che cosa sono i tesoretti? Come mai vengono 
accumulati?
 Quanto dura la situazione di instabilità? Fino a 
DIOCLEZIANO DIVIDE L’IMPERO 
(284 D.C.)
Diocleziano si rende conto che l’impero è in pericolo.
Agisce su più fronti:
 Riforma dell’esercito, Fondazione di avamposti, Lotta 
all’inflazione…
 Nuove tasse per sostenere i costi dell’esercito

 LA TETRARCHIA: l’impero viene diviso in due parti e 
governato da un collegio di quattro persone (due Augusti e 
due Cesari)
 Sedi: Milano e Nicomedia (augusti), Treviri e Salonicco 
Alla fine Diocleziano abdica e si ritira dalla politica
 Roma e la parte occidentale dell’impero perdono di 
importanza
 Ultime persecuzioni dei cristiani ( necessità della 
L’IMPERO DI COSTANTINO
 La tetrarchia non funziona perché non tiene 
conto delle ambizioni dei vari successori legittimi 
e illegittimi
 Costantino il grande riunifica l’impero 
sconfiggendo gli altri pretendenti
 Riforma l’esercito: aumenta il numero ma 
soprattutto cambia la composizione etnica…
 313:editto di Costantino: viene concessa libertà di 
culto ai cristiani, finiscono le persecuzioni
 330: fondazione di una nuova capitale 
(Costantinopoli, poi Bisanzio ed ora Istambul) 
conseguenze: l’imperatore si trasferisce, la parte 
occidentale dell’impero perde definitivamente di 
LE ORDE BARBARICHE
 Ne IV secolo i Romani non vogliono più combattere, Grandi numeri di mercenari germanici 
entrano nell’esercito come soldati e come comandanti, Cambia anche il modo di combattere
 Come si comportano i romani verso i barbari che entrano nei confini? Permettono a piccoli 
gruppi di stanziarsi e concedono loro condizioni simili alla cittadinanza
 376: un’orda di Unni provenienti dalle steppe asiatiche i sposta e spinge i Visigoti ad 
attraversare il limes danubiano. I romani permettono lo stanziamento dei visigoti in Bulgaria. 
Ma ad Adrianopoli visigoti e romani da alleati diventano nemici. I due eserciti si combattono e 
Valente, l’imperatore della parte orientale, muore nello scontro. La battaglia non decreta un 
vincitore; i visigoti continuano il loro cammino e arrivano in Italia
 401: i visigoti di Alarico si scontrano in Italia con i romani guidati dal generale Stilicone, un 
barbaro, che li sconfigge, poi si spostano verso nord, in Francia.
 31 dicembre 405: il limes renano viene travolto a Treviri da un’orda di barbari che si alleano 
tra loro. Sono Vandali, Svevi, Alani. Arrivano in Gallia e fanno un genocidio, poi si spostano in 
Spagna ( i Vandali in (V)Andalusia, da cui passano in Africa e poi via mare in Italia del sud
 410 i visigoti di Alarico arrivano a Roma e la saccheggiano; questo è particolarmente grave 
agli occhi dei cristiani perché anche Alarico era cristiano, anche se seguiva l’eresia ariana. I 
visigoti poi si dirigono in Calabria dove Alarico muore, il successore Ataulfo continua la 
marcia. Alla fine i visigoti si stanziano nella Francia del sud­
 L’impero si è ormai frammentato in diverse parti autonome, i regni barbarici. La parte 
occidentale dell’impero è ridotta alla penisola
 Una caratteristica del periodo è l’abbandono delle città, con la creazione di ville (case di 
campagna, quelle che poi saranno le “curtes” medievali) indipendenti dal punto di vista 
economico
LA SCONFITTA DI ATTILA
 Da dove vengono gli unni? Che cosa provocano quando calano 
sulle altre popolazioni barbariche? (Effetto “tamponamento”
 Quali sono i loro punti di forza? (forza fisica, armi, brutalità, 

obbedienza assoluta al capo, alleanza con le altre tribù...)
 A che cosa mira Attila? A impadronirsi dell’impero

 451: scontro tra romani (guidati dal generale Ezio)e unni di 
Attilacon i rispettivi alleati ai Campi Catalaunici (classificata 
come una delle 15 battaglie più importanti della storia): che cosa 
succede? 2 coalizioni: romani +visigoti vs unni, ostrogoti, 
burgundi, franchi, alamanni. Gli unni vengono sconfitti, ma non 
definitivamente
 Attila scende in Italia, distrugge Aquileia, spinge i padovani a 
fuggire in laguna e a fondare Venezia, punta su Roma ma si 
ferma prima, forse convinto da papa Leone III ( su questo 
episodio la leggenda non si può distinguere dalla storia). Si 
ritira in Francia dove muore la notte delle nozze
LA FINE DELL’IMPERO
 455: muore Valentiniano III, l’ultimo imperatore 
che cerca di governare l’impero. Dopo di lui in 
soli 20 anni si succedono 9 imperatori fantoccio
 Dappertutto si creano dei regni romano­barbarici 
( territori in cui convivono la popolazione 
barbarica e quella romana, dividendosi i compiti ( 
culturali e amministrativi i romani, la difesa i 
barbari)
 476: Odoacre, un barbaro della tribù degli eruli 
che era diventato generale dell’esercito romano, 
destituisce Romolo Augustolo, un imperatore 
ragazzino, invia le insegne imperiali a 
Costantinopoli e instaura il proprio regno 
personale.
IL GRANDE REGNO OSTROGOTO DI 
TEODORICO
 Teodorico fonda in Italia un regno romano­
barbarico forte e ricco:
 ­ di che cosa si occupano i barbari

 ­di che cosa si occupano i romani?

 ­ com’è la convivenza tra i due elementi?

 526: morte di Teodorico
LA FINE DEL GRANDE SOGNO
 I bizantini giungono  per riunificare l’impero
 Si scontrano con gli ostrogoti

 Le guerre greco­gotiche…

 L’Italia rimane devastata: non sarà mai più unita 
fino a Garibaldi
 Nuovi conquistatori: i longobardi

 Nell’800 (Alto Medio Evo) rinasce l’impero sotto 
la forma di Sacro Romano Impero
L’IMPERO ROMANO SOTTO 
AUGUSTO
L’IMPERO ROMANO SOTTO TRAIANO 
(MASSIMA ESPANSIONE)