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Storia della decadenza e rovina dellImpero Romano di Edward Gibbon

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gratuito) lePub Storia della decadenza e rovina dellImpero Romano di Edward
Gibbon.

Storia della decadenza e rovina dellImpero Romano un saggio scritto dallo


storico inglese Edward Gibbon e pubblicata in origine in sei volumi. Il primo
volume fu pubblicato nel 1776, e poi ristampato altre cinque volte. I volumi II e
III vennero dati alle stampe nel 1781, mentre i volumi IV, V e VI nel periodo 1788-
89. considerata come la maggiore opera letteraria inglese del XVIII secolo.

Lopera copre la storia dellImpero romano dopo Marco Aurelio, dal 180 al 1453,
concludendosi nel 1590. Egli prese come materiale per il suo lavoro i comportamenti
e le decisioni che portarono prima alla decadenza e poi alla caduta dellImpero
romano: Impero bizantino e Impero romano doccidente, esponendo una spiegazione
circa i motivi della sua caduta.
Nella prefazione dellopera il Gibbon afferma che in tre periodi possono dividersi
le memorabili rivoluzioni, che nel corso di circa tredici secoli, hanno urtato
ledifizio della romana grandezza e in fine lo hanno gettato a terra:

I. Il secolo di Traiano e degli Antonini fu lepoca nella quale la monarchia romana


in tutto il suo vigore e giunta allapice della grandezza cominci a pendere verso
la sua rovina. Quindi il primo periodo cominciando dal regno di questi principi si
estende fino alla distruzione dellimpero dOccidente operata dalle armi de
Germani e degli Sciti, popoli barbari e feroci i di cui discendenti formano in oggi
le pi ingentilite nazioni dellEuropa. Una tale straordinaria rivoluzione, per cui
Roma fu assoggettata alla potenza de Goti ebbe il suo compimento ne primi anni
del sesto secolo.
II. Il secondo periodo comincia col regno di Giustiniano il quale con le sue leggi
e le sue vittorie restitu allimpero dOriente lantico suo splendore. Questo
periodo abbraccia la invasione dei Longobardi in Italia; la conquista dellAsia e
dellAfrica fatta dagli Arabi che abbracciata avevano la religione di Maometto; la
ribellione del popolo romano contro i deboli sovrani di Costantinopoli e la
elevazione di Carlo Magno, che nellanno 800 fond un nuovo Impero.
III. L ultimo e il pi lungo di questi periodi contiene quasi sei secoli e mezzo,
vale a dire cominciando dal rinnovamento dellimpero in Occidente fino alla presa
di Costantinopoli fatta dai Turchi, ed alla estinzione della stirpe di quei
principi avviliti che si adornavano dei vani titoli di Cesare e di Augusto nel
tempo stesso in cui il loro potere era circoscritto fra le mura di una sola citt,
dove non conservavano neppur unombra del linguaggio e dei costumi degli antichi
romani. Le crociate fanno parte degli avvenimenti di questo periodo poich hanno
anchesse contribuito alla rovina dellimpero bizantino. Allorch si vuol parlare
di queste guerre sacre non possibile non fare alcune ricerche sullo stato in cui
Roma si trovata in mezzo alle tenebre ed alla confusione de secoli bassi.

Gibbon nella prefazione aggiunge che non sicuro di completare un cos immenso
piano che ergerebbe molti anni di salute, di ozio, e di costanza e che molto
probabilmente si sarebbe fermato al primo periodo; alla fine per decise di
proseguire lopera narrando, non molto approfonditamente a dire il vero, la
millenaria storia dellImpero romano dOriente (o bizantino).