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Etimologia e significato di matrimonio

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Quesito:
A coloro che ci chiedono se il significato attuale di matrimonio sia legato al suo valore
etimologico, rispondiamo con quanto Vera Gheno ha scritto sul n. 32 (aprile 2006) della
Crusca per voi.
Etimologia e significato di matrimonio
Salvatore De Maria e Simone Carcano chiedono informazioni sul significato e sulletimologia
del termine matrimonio.

Il Grande Dizionario Italiano dellUso di Tullio de Mauro (Torino, UTET, 1999-2000, con
aggiornamenti del 2003) elenca, per il termine matrimonio, tre significati fondamentali; il
primo, quello pi comune, di unione di un uomo e di una donna che si impegnano, davanti a
unautorit civile o ecclesiastica, a una completa comunione di vita nel rispetto dei reciproci
diritti e doveri. Sempre in questo primo significato compreso quello di rito, cerimonia
nuziale.
Il termine ha un secondo significato nella liturgia ecclesiastica: sacramento con cui si
attribuisce carattere sacro allunione di un uomo e di una donna.
In terzo luogo, il lemma pu essere impiegato nel senso figurato di unione, associazione di
due elementi, strutture, organizzazioni e simili.
La parola italiana matrimonio continua la voce latina matrimonium, formata dal genitivo
singolare di mater (ovvero matris) unito al suffisso monium, collegato, in maniera
trasparente, al sostantivo munus dovere, compito.
Questa informazione contenuta in gran parte dei dizionari storici o etimologici italiani, come
il DEI, Dizionario Etimologico Italiano (a cura di Carlo Battisti e Giovanni Alessio, Firenze,
Barbera, 1950-1957), il DELI, Dizionario etimologico della lingua italiana (a cura di Manlio
Cortelazzo e Paolo Zolli, Bologna, Zanichelli, 1983) e il GDLI, Grande Dizionario della Lingua
Italiana (a cura di Salvatore Battaglia, Torino, UTET, 1961-2002) che specificano anche che il
termine si formato su influsso del preesistente patrimonium.
Dunque matrimonio, rispetto ad altri termini che vengono correntemente impiegati con
significato affine, pone, almeno in origine, maggiore enfasi sulla finalit procreativa
dellunione: letimologia stessa fa riferimento al compito di madre pi che a quello di moglie,
ritenendo quasi che la completa realizzazione dellunione tra un uomo e una donna avvenga
con latto della procreazione, con il divenire madre della donna che genera, allinterno del
vincolo matrimoniale, i figli legittimi.

ci che dice chiaramente, fin dalla prima edizione, il Vocabolario degli Accademici della
Crusca (1612), dove alla voce matrimonio riportata una citazione tratta dal Volgarizzamento
della somma Pisanella detta Maestruzza: Matrimonio una congiunzione dellhuomo, e della
donna, la quale ritiene una usanza di vita, la quale dividere non si pu. E perch nel
matrimonio apparisce pi luficio desso nella madre, che nel padre, perci determinato pi
dalla madre, che dal padre. Matrimonio, tanto a dire, come uficio di madre.
Una citazione ancora pi antica, dal libro XIX dei Contra Faustum Manichaeum libri XXXIII di
santAgostino (354-430) e riportata dal Thesaurus Linguae Latinae recita: Matrimonium
quippe ex hoc appellatum est, quod non ob aliud debeat femina nubere, quam ut mater fiat,
ovvero il matrimonio senza dubbio chiamato cos perch la donna si deve sposare non per
altro motivo che per diventare madre.
evidente e i dizionari sopra citati ne sono testimonianza che oggi il termine conserva
solo parte del suo significato originario, venendo fra laltro impiegato, in quasi tutti i contesti, in
maniera pi generica, come sinonimo di nozze o sposalizio.
Vera Gheno
9 dicembre 2013
URL di origine: http://www.accademiadellacrusca.it/it/lingua-italiana/consulenza-linguistica/domanderisposte/etimologia-significato-matrimonio