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SOURCES

Swift guardò alla vasta letteratura del viaggio, reale e immaginaria. Infatti, nel XVII secolo il viaggio immaginario era
stato usato dagli scrittori francesi come veicolo per le loro teorie. Il viaggiatore di solito scopriva alcune società felici in
cui gli uomini vivevano una vita semplice e incorrotta, seguendo gli istinti naturali e l'innata luce della ragione; e da
queste utopie l'uomo europeo fu visto come la vittima della civiltà. Le esperienze di Gulliver sono diverse perché le
persone tra le quali viene scelto non sono in alcun modo figli di natura. Vivono tutti in società altamente organizzate e
sono governati da istituzioni. Se, alla fine, Gulliver ha una certa avversione per tutto ciò che è in casa, è perché
l'Europa sta perdendo la sua civiltà e si sta trasformando in uno stato di corruzione, espresso nel romanzo dalla
costante opposizione tra razionalità e animalità. I progetti scientifici descritti nel Libro 3 mostrano una familiarità con
il lavoro della Royal Society. Infine ci sono elementi riconoscibili di allegoria politica attraverso allusioni a persone ed
eventi nell'Inghilterra della regina Anna e George.

LEVELS OF INTERPRETATION

Il capolavoro di Swift può essere letto su diversi livelli. È stato ampiamente letto come un racconto per bambini a
causa delle avventure divertenti e assurde di Gulliver, specialmente nei primi due libri. Può anche essere letto come
un'allegoria politica del tempo di Swift, come una parodia della letteratura di viaggio o come un capolavoro di
misantropia e una riflessione sulle aberrazioni della ragione umana. L'interpretazione più comune tra i contemporanei
di Swift e nel 19 ° secolo era che il principale punto di satira di Swift era quello di criticare i conflitti politici, sociali e
religiosi del tempo, nonché i problemi causati dal progresso scientifico. Una seconda interpretazione sosteneva che
Swift fosse mentalmente sbilanciato, e quindi il lettore non ha bisogno di considerare seriamente la fine del libro.
Questa visione psicoanalitica neutralizza la satira con un appello ai disturbi mentali. Nel ventesimo secolo, la critica
sosteneva che non dovremmo vedere le azioni di Gulliver come il naturale risultato razionale delle sue esperienze,
perché lo stesso Gulliver è diventato finalmente il bersaglio della satira dell'autore. Gulliver non parla più per l'autore,
ma la sua antipatia per Yahoos e la sua condotta sono una sorta di avvertimento per noi. Questo approccio mantiene
l'affermazione che Swift era uno scrittore intelligente, in controllo del suo medium letterario.