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GREYNIARD VIAGGIO NELLOSCURITA

La speranza nelloscurit la luce di cui avrai bisogno nel tuo viaggio Mirko Gavelli

CAPITOLO I
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Freddo, tanto freddo, il mondo sta cambiando. Gira intorno alla linea del sangue. Il sangue sta diventando lunica cosa per la quale si disposti a morire. Un colore rosso, chiaro e cattivo. Bagliori di morte da Sud, luci di distruzione da Est. Il mondo sta per finire, con la luna e il sole sempre pi lontani. Io sono Elimir signora del ghiaccio delle terre del Greyniard. Greyniard il nostro mondo, diviso da popoli dogni fazione e razza. Il mondo come lo conoscevamo non c pi. Sono tutti morti, io sono lultima rimasta, qui imprigionata nelle terre inferiori. La storia del Greyniard famosa, grandi battaglie tra gli uomini sono avvenute nel corso della storia, come la battaglia tra Kingmar, la citt dei Re e Deadstone il reame dei morti. Una battaglia per la conquista del mondo degli uomini. Il re Almar inizi il suo regno subito dopo la morte di suo padre Elexir. Almar vinse lo scontro ma a caro prezzo. La sua famiglia fu uccisa e lui lultimo superstite al trono di Kingmar. Freddo tanto freddo ancora in queste terre, altre battaglie, altre storie si susseguirono e avverranno il destino del mondo nelle mani degli uomini. La loro sete di potere gli acceca, li conquista, non sono uniti, si alleano per tanto tempo. Non come gli elfi che nutrono amore vero per i propri simili, i boschi erranti
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e le foreste di ghiaccio dellOvest ospitano le regioni elfiche. Il signore della stella, mio fratello mor poco prima dellavvento della malattia che sta uccidendo gli elfi, la solitudine. Non c cura per questo dramma, gli elfi si stanno spegnendo, anche perch essendo tanto sensibili, sentono per primi il cambiamento. Perch un male oscuro si sta affacciando sulle lande degli uomini e degli elfi. E loro sono ignari di tutto questo. Io non posso avvertirli, anche se poi cosa potremmo fare, se non sperare. Perch c solo una piccola speranza, un mendicante che un tempo era un vero campione, ma la solitudine ha colpito pure lui, in lui il futuro si dovr affidare, perch dietro il vestito da povero straccione si nasconde la speranza che per gli uomini attaccata a un filo. La storia inizia proprio l al mercato della cittadella di Kingmar, dove lui e il suo amico Will stanno camminando in cerca di cibo. E un giorno di sole qui a Kingmar, la citt dei Re, il mercato come al solito affollato dai compratori di frutta, verdura e varie cianfrusaglie vendute dagli abili mercanti. Un mendicante sta girovagando senza sosta in giro in cerca che qualcuno abbia piet di lui e gli dia almeno un pezzo di pane, il nostro mendicante sembra messo proprio male. Barba incolta, capelli scompigliati, di colore biondo cenere, vi prego signori solo un pezzo di pane continuava a mendicare il nostro poveraccio che senza fortuna si rassegna e in quel momento girandosi verso est nota la presenza di un cavaliere, una donna, nella sua
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armatura completa a cavallo, fiera, bella, non tanto alta ma con una grazia infinita, i suoi capelli sono di un castano mogano rosso, gli occhi verdi come smeraldi, dentro di s il cuore del mendicante inizia a pulsare e rimane esterrefatto di fronte alla bellezza e alla grazia della cavallerizza. Il sogno sinterrompe, quando Will un ladruncolo, chiama il nostro mendicante per nome, Ron vieni forza dai ho preso le mele e lui risponde Cosa? Le hai rubate? Maledizione quante volte te lho detto di non farlo! Ci farai arrestare! e il ladro sorridendo in modo spocchioso Se non era per me morivi di fame oggi, invece di fare la carit, rubala agli altri, non ti ho insegnato niente? E poi ti devono beccare per essere in pericolo no? e proprio il quel momento un mercante, Likimar grida Al ladro! Mi hanno derubato, si sono loro! Guardie prendeteli!!! i due si guardano Will fa una faccia sorpresa e insoddisfatta come dire cero quasi riuscito sta volta!- e i due iniziano a correre, Ron o meglio Ronald, il nostro mendicante, inizia a correre imprecando contro lamico Sei un idiota Will! Se ci salviamo ti accoppo io stavolta! e lui sempre in corsa risponde Dai non puoi ammazzare il tuo unico amico poi, dove vai senza di me? i due arrivano in una stradina al di fuori del mercato Will indica ad Ron di dividersi cos le guardie avranno difficolt a prenderli. Arrivato nella stradina Will sparisce e Ron pensa maledizione e adesso?- non fa in tempo a girarsi e si trova davanti proprio la donna cavaliere, che punta a lui la spada
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gridandogli Fermati ladro, la tua strada finisce qui lui imbarazzato non solo dalla situazione ma anche dalla bellezza della cavallerizza, intima una reazione a parole dicendo Madame non ho fatto niente e lei risponde Certo, e perch scappavi allora? Tutti cos dite! e lui risponde Semplicemente stavo inseguendo l'idiota dellamico mio che si messo a rubare quelle due mele, purtroppo adesso scomparso e e lei guardandolo dritto negli occhi grigio azzurri gli risponde e ti ha lasciato qui a farti arrestare? Bell amico e in quel momento Will arriva da dietro per attaccare la cavallerizza ma con un colpo di reni riesce ad afferrarlo seduta sul suo cavallo e sbatterlo per terra in un colpo solo. Questo deve essere il tuo amico, mmm intelligente attaccare da dietro un primo cavaliere, complimenti ti sei appena aggravato da solo Ron guarda Will in maniera molto arrabbiata sospira e si rivolge sempre con gli occhi bassi Signora perdoni questo stupido, non sa quello che fa, solo al mondo, ha solo me, volevamo solo sfamarci vero abbiamo fatto una stupidaggine, ma possiamo rimediare lei sgrana gli occhi e risponde E come? Ron si gira verso Will dammi le mele.. Will titubante, ma poi sospirando gliele passa Ecco, le restituiamo al mercante, chiedendo perdono della sua perdita In quel momento arriva un altro cavaliere Dervaux che intima a noi di seguirlo, con il suo bastone di ferro cerca di colpire Will che sembra aggressivo secondo il cavaliere, in quell istante Ron salta verso il bastone e con un
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colpo fa cadere il cavaliere da cavallo immobilizzando il cavaliere. La cavallerizza inizia a ridere di gusto ah ah ah devi vedere la tua faccia, Dervaux! Abbattuto da un presunto mendicante, meglio lasciare andare questi due che ne dici? Non vorrei che la tua reputazione andasse a farsi benedire! Ron tende la mano a Dervaux ma lui gliela toglie in modo aggressivo e si rialza Mi dispiace signore ho voluto solo difendere il mio amico. Ho solo lui mi capisca e Dervaux si gira verso la cavallerizza Hai ragione Elizabeth andiamo via! il cavaliere va via cavalcando leccandosi le ferite sapendo di essere stato umiliato da un mendicante, Elizabeth cos si chiama, lei il primo cavaliere del Re Almar, la sua guardia pi fidata. Si gira verso lui guardandolo negli occhi, in quel momento i due hanno un qualcosa, non so come chiamarlo, uninfatuazione, una connessione. Elizabeth sorride e risponde Bel colpo, mi hai fatto sorridere Dervaux solo un po scontroso ma buono. Perch non diventi cavaliere? Ronald risponde No Madame Elizabeth, non pi la mia strada. La guerra non fa per me. E lei risponde non credo sai? Sei veloce e anche forte per essere un mendicante, Il re ha bisogno di persone valorose, pensaci almeno. Intanto riportate le mele al mercante e se volete mangiare qualcosa comunque c la mensa a due distretti da qui, non cera bisogno di rubare visto? Ron si gira verso Will e gli lancia unocchiataccia e Will annuisce e abbassa la testa. Comunque qual il tuo nome mendicante? e lui
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risponde Ronald. Bene Ronald io sono Elizabeth West primo cavaliere di Kingmar, spero di rivederti ancora a palazzo. Fino a quel momento, state lontano dai guai! Buona fortuna! Ah! e al galoppo riparte verso il palazzo del re. Ron n rimasto visibilmente innamorato, come se avesse visto un angelo. Will lo chiama a se e lui si risveglia da quel sogno, dimmi Will sbotta Ron. Andiamo a mangiare dai c andata bene oggi! e Ron dice No prima portiamo le mele tu chiedi scusa e poi andiamo alla mensa! Non si discute, ci controllano sai? Muoviti e non fare la lagna! i due sincamminano verso il mercato per fare quanto promesso a Elizabeth. Mentre camminava Ronald Benson non riusciva a togliersi dalla mente il profumo di Elizabeth e quegli occhi verde smeraldo che lo hanno incantato. Elizabeth cavalca fino a palazzo, le guardie alzano il braccio in riconoscenza del loro primo cavaliere, Elizabeth molto rispettata tra i cavalieri del Re. Anche la ragazza ha subito il fascino del mendicante, lei sente in cuor suo che dietro la giubba si nasconde un qualcosa di misterioso che lattrae, Elizabeth posa il cavallo allo scudiero e si volge a palazzo. Voglio essere ricevuta dal re, disponibile adesso? si rivolge al portiere del palazzo Alfrick, ed egli risponde Si signora, entrate pure Alfrick apre la porta ed Elizabeth entra a palazzo. Lentrata una Hall molto ampia, sui muri vi sono dipinte le battaglie pi importanti della storia di Kingmar, la battaglia delle morti di ghiaccio, la battaglia contro Arandurl, lo scontro dei Draghi
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purpurei, e cos via. Il Re seduto in fondo con i suoi consiglieri che ridono e scherzano insieme ai giullari, Elizabeth cammina in avanti seriamente senza neanche notare i giullari si avvicina e viene notata da Re Almar che le sorride Mia piccola rosa che notizie dalla Cittadella?, Re Almar ancora giovane, una barba lunga di colore biondo e capelli biondo platino che caratterizzano e lo valorizzano, una giubba rossa, niente abiti regali per Almar che non prende troppo sul serio le faccende nobili. Elizabeth sinchina al suo re, e rialzandosi chiede Possiamo parlare in privato Sire? e lui fa un cenno e i consiglieri e i giullari si dileguano. Una volta chiusa la porta Almar interviene dicendo Allora piccola mia hai trovato finalmente un uomo adatto a te?, la giovane donna simbarazza, del resto il re conosceva bene Elizabeth trattandola sempre come una figlia, e si prende coraggio e risponde Signore, ho conosciuto un mendicante al mercato, stava rubando delle mele e lui sarcastico risponde Mmm iniziamo bene, non un gran bel partito eh? e sorride, Elizabeth continua Ha capacit signore, molto veloce e forte, non credo che sia solo un mendicante. Credo che sia un errante, un ramingo, mi avete sempre rammentato delle storie di un cavaliere errante che vaga le nostre terre Almar si fa serio Certo Elizabeth, rammento, potrebbe essere il cavaliere errante della citt di Alendil, la sua famiglia fu barbaramente uccisa, e da quel momento diventato un ramingo vagabondo. Elizabeth sintristisce e Almar lo nota subito e dice Piccola
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mia cosa ti conturba? Ti senti di incontrarlo e addestrarlo? e lei annuisce e risponde S signore, solo che ho paura di non essere allaltezza. Purtroppo mi fa male ancora la spalla dopo quello scontro in Arena Almar sorride Tu riesci sempre in tutto quello che fai, riuscirai a domare anche questo mendicante, lo voglio incontrare a palazzo, vediamo se questo giovanotto, risulta la leggenda di cui si narra, e poi se ti piace potrai sempre vederlo no? Ah ahahhaha! si fa una gran risata, mentre Elizabeth arrossisce borbottando Signore?! Alakris vieni qui grida Almar e il suo consigliere entra e risponde Si mio sire! e lui risponde voglio che come si chiama questo ragazzo Elizabeth? e lei risponde Ronald mio signore e lui continua Ronald? Mmm lho gi sentito bene Alakris il Re Almar vuole vederlo, portatelo a palazzo! e Alakris sinchina e va a compiere la richiesta del Re che si gira verso Elizabeth Bene ora puoi andare a toglierti larmatura mia piccola rosa, spero che finalmente riuscirai ad essere felice, te lo meriti pi di tutti! Elizabeth sorride e sinchina e saluta il suo re ed esce dalla porta. Il Re la guarda andare via verso la sua abitazione allinterno del palazzo, fiero del suo primo cavaliere e orgoglioso della piccola rosa di Kingmar.

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La storia di Elizabeth molto triste, la giovane cavallerizza nacque nei pressi di Kingmar, da una famiglia umile ma degna, una famiglia di fabbri. Tutti uomini, la madre Evelyn mor di parto alla sua nascita, fu cresciuta dal padre Bhremar e dai suoi fratelli, Tyrus ed Ermet che la trattavano come il loro tesoro pi prezioso, la proteggevano, un giorno di settembre, pioveva nella citt dei Re e i Fabbri West furono accusati di costruire armi per il nemico, allora cera molta diffidenza tra gli uni e gli altri, non che adesso sia diverso, fu fatto un processo e nel frattempo la forgia fu sequestrata, e persero tutto. Elizabeth era una ragazzina aveva sedici anni, non aveva nessuno con cui vivere e allora decise di fare qualcosa di veramente strano, si arruol per diventare il primo cavaliere donna della citt dei Re. Il processo fin e gli West furono prosciolti, ma ormai i clienti non andavano pi da loro, il padre Bhremar era contrario a questa vocazione della figlia, troppo pericolosa, ma Elizabeth viveva gli anni ribelli, e non ascoltava nessuno, tanto meno i suoi fratelli che un giorno cercarono anche con la forza a non farla andare alladdestramento. Furono facilmente abbattuti dalla forza segreta di questa ragazza, era sicuramente portata per guidare un esercito. Pian piano imparo le tecniche dal suo maestro ed ex primo cavaliere prima di lei, Gravius. Fu un mentore per lei, la guid nella prima battaglia, a Krellar dove dovevano scontrarsi contro gli assassini di Deadstone, e furono uccisi tutti. Lei fu indomabile, con il suo destriero era in continua
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forza. Non smetteva di uccidere assassini e orchi assoldati, mercenari delle terre dellOvest. Tornata a casa si venne a sapere delle gesta, ma fu colpita da una disgrazia in famiglia, il padre Bhremar ebbe un malore, e in punto di morte, volle solo la sua piccola bambina, la quale arriv piangente con ancora il fango addosso, il padre la accolse mentre la sua piccola guerriera cos impavida e forte, ritornava piccola tra le braccia delluomo che pi la conosceva, una ragazza di venti anni che aveva perso la madre e ora stava per perdere anche il padre. Il padre diede la sua benedizione in punto di morte dicendole di non temere, la vita stata ingiusta con lei ma la piccola Elizabeth avrebbe avuto le sue rivincite. Bhremar Mor tra le lacrime delle serve e dei figli che non riuscivano a capacitarsi. Partecip tutta la citt ai funerali, Re Almar not la sua cavallerizza migliore, imponente e seria, senza versare una lacrima e volle andare ad incontrarla. La famiglia West singinocchi. Lei era in un altro mondo. Figlia di Kingmar, la tua sofferenza la stessa mia che leggo negli occhi tuoi giovane guerriera. Non incupirti, perch oggi un giorno triste, e devi piangere le tue lacrime.. In quel momento lei si accorse che il Re gli stava rivolgendo la parola e una lacrima cadde dai suoi occhi verde smeraldo, e lei continuava a fissarlo dritto negli occhi, nessuno aveva il suo coraggio, e da quel giorno lei fu proclamata primo cavaliere, Gravius era vecchio, fu felicissimo della scelta del re. La sicurezza della cittadella era nelle sue mani, da
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quando c lei al comando, le guardie della citt sono guidate con fermezza e seriet. Ormai sono quattro anni che lei il braccio destro del Re. 24 anni ed la pi giovane prima cavallerizza della storia della citt Dei Re. Lunica di cui si fida, ma il cuore della piccola Elizabeth ancora batte sofferenza in cerca della prossima battaglia. Per mantenere la promessa fatta al padre, il nome degli West sar ricordato per sempre, perch non sono ladri e vigliacchi ma ben altro, gli West sono eroi, eroi tra i pi coraggiosi.

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Ronald e Will stanno attraversando la cittadella, quando a un certo punto vengono fermati da una decina duomini, uno di loro Elizabeth che dice ai due di fermarsi Signori, vi prego, fermatevi, il Re Almar in persona chiede la vostra presenza Messere Ronald! Will guarda lamico e stupito chiede Mmm siamo sicuri che non vogliono ammazzarci? Ronald sa che se si rifiuta rischia la pena di morte, e allora accetta, Solo se lui viene con me! mettendo una mano sulla spalla del suo amico, il ragazzo lo guarda perplesso Ancora incacchiato per la figura con la ragazza eh? Dai sono state solo due mele! i due vengono portati sul carro e andranno a palazzo ricevuti dal re. Non una cosa di tutti i giorni essere ricevuti da Almar, ma in cuor suo Ronald sa gi che il suo passato sarebbe tornato a galla. Ronald e Will vengono scortati a palazzo, il ladruncolo viene
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accompagnato nelle stanze degli ospiti, mentre Ronald viene scortato nella Hall del trono dove il Re lo sta aspettando, il mendicante appare preoccupato, ma si fa coraggio e i suoi occhi vedono quello che non vede da qualche tempo, una casa accogliente. Il Re si accorge della presenza e quando Ronald si toglie il cappuccio si accorge di avere avuto ragione, sgranando gli occhi subito si accorge che Ronald non solo un mendicante. Prego siediti qui con me figlio di Alendil sintroduce Almar rivolgendosi ad Ronald che si era inginocchiato davanti al Re. Ronald si alza e si siede al tavolo del Re che chiede Ti trovi bene, a Kingmar? e lui annuisce dicendo si, mio signore, sono di passaggio per.. Almar sorride Non credo, io credo che tu possa aver trovato finalmente la tua dimora, io so chi sei ramingo e lui abbassando la testa risponde e sa anche allora di cosa sono responsabile allora? Ronald si incupisce, i suoi occhi grigio-azzurri si perdono nei ricordi, ricordi tristi. Io so che eri un grande campione, la tua citt era fiera di te. Raccontami ragazzo, cosa successe di preciso. Cosa ti porti dentro, cosa ti divora lanima? Il Re conosceva la storia, ma voleva farsela raccontare da lui, che prese coraggio e inizio a rammentare della sua storia. Nacqui nella citt di Alendil, non ho avuto tanta scelta, essendo nato in una famiglia di campioni, il mio futuro era segnato. Sarei diventato un grande condottiero della mia citt La voce di Ronald non era fiera, era triste, solitaria come lo adesso. Un qualcosa lo faceva sconfortare mentre
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parlava. Un giorno tornando dalla campagna di Eliksar la mia famiglia, venne barbaramente uccisa da una squadra di orchi, assoldati solo per eliminare tutti gli uomini del paese. Uccisero mia madre per prima, i miei fratelli, le mie sorelle vennero torturate e mio padre dovette essere testimone di questa infamia, e infine uccisero anche lui. Io tornai troppo tardi, se ci fossi stato io, sarei riuscito a difenderli. Ma era troppo tardi. E colpa mia che mi sono assentato troppo da casa. E colpa mia! Sempre pi triste Ron alza il volto e Almar nota che il ramingo sta piangendo. Via, non stata colpa tua. Tu stavi servendo la tua citt per altri motivi. Non potevi saperlo. E lui risponde No, dovevo esserci, la colpa mia stata proprio quella di seguire degli ideali stupidi, ho deciso da quel giorno di non essere pi un cavaliere. Decisi insieme al mio unico amico rimasto, lunico sopravvissuto allo sterminio, Will di andare via senza dimora, girare il mondo, senza pensieri, senza obblighi.. E il re risponde Da vagabondo? e lui annuisce Sempre meglio che stare a morire per gli altri che non sanno neanche chi sei.. Si riferiva ai suoi superiori che non conoscevano Ron ma davano lui degli ordini per conquistare la citt di Eliksar. Alendil fu poi conquistata dagli orchi e Eliksar ancora oggi un baluardo orchesco. Ragazzo, tu non hai colpe, sei una vittima in questa storia, ma hai capacit, e il tuo Re, ha bisogno di persone come te. Rimani qui almeno per stasera. Pensaci almeno un giorno. Avrai un pasto caldo e un buon letto. Poi a
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mente lucida potrai pensare che il tuo Re ti sta offrendo una valida offerta. Diventare Cavaliere qui nella citt dei Re. Una soddisfazione che solo pochi possono sognare. Tu sei valido, te lo leggo negli occhi. Altre persone si sono accorte della tua tempra si riferisce a Elizabeth, e accennando un sorriso continua Quindi raggiungi il tuo amico se ti va, o se vuoi fare un giro a palazzo, Alfrick sar lieto di scortarti dove tu vorrai lui si alza e si inginocchia Mio signore, siete troppo generoso nei confronti di un mendicante. Non posso approfittarmi della vostra ospitalit ma Almar insiste Tranquillo, mio caro figlio di Alendil, labito non fa il monaco, io so che la tua storia e quello che sei, si riapriranno qui. Tu sei un campione. Hai il fuoco negli occhi, aspettano solo di essere liberati. Fallo amico mio, libera la tua forza interiore. Dopo naturalmente una bella dormita, nelle migliori stanze dellintero Greyniard! Almar fa un cenno con la testa e Alfrick entra Mio signore? interviene il portiere del palazzo, S Alfrick, porta Ronald Benson nella stanza degli ospiti Ronald sgrana gli occhi e chiede Come sa il mio cognome Sire? e lui risponde Perch so chi sei, te lho detto. Ti sei fidato per di me. Del tuo Re. E caro mio figlio di Alendil. Ti troverai bene qui nella cittadella! e mette una mano sul braccio del mendicante Ora va, e fai un buon riposo Ronald viene accompagnato da Alfrick nella stanza degli ospiti dove Will lo stava aspettando curioso di sapere cosa fosse successo. Will alto poco meno di Ron, ma molto pi mingherlino,
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ma con un balzo inizia a scanzonare il ramingo che sorridendo dice Dai Will lasciami un attimo! e lui risponde E no mi devi dire tutto Ron! e il ragazzo inizia a raccontare dellofferta del Re, Will appare pensieroso e dice Allora che hai deciso di fare? e Ron risponde Che devo fare? Ancora non so se rimarr qui stanotte.. E Will risponde No, non credo che andrai via, so perch sei qui amico mio! e Ron lo guarda stranito rispondendo ah si? E sentiamo, perch? e lui beffardo risponde Quella ragazza, ti piace quella ragazza confessa! Lo sento, sono in balia delle tue scariche sessuali! Ron visibilmente imbarazzato risponde Ma che dici! Mi sono semplicemente stancato di girare a largo. E ora di trovarsi qualcosa da fare Will non trovi? e lui Certo raccontalo al Re questo non a chi ti conosce da sempre! Va bene se questa ragazza ti piace davvero, come sempre sar al tuo fianco, poi dai decisamente carina ci proverei io se non mi avesse gi buttato per terra.. Ron sorride e prepara il letto per riposarsi, e Will chiede al suo caro amico e la cena? Qui siamo a corte dovremmo essere serviti e riveriti no? Ron lo guarda stranito e dice Non credo, c la mensa andremo l.. Will sbuffa e risponde Eccola la fregatura, letti da re, pranzo da soliti straccioni. Ce lo faremo bastare, comunque ecco guarda che ho trovato! e Will tira fuori una pipa che lui dice di aver trovato, ma sappiamo tutti che il trovare di Will significa sgraffignare. Anche qui? E lui ridendo risponde Dai non vorrai dire di no? i due iniziano a
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ridere di gusto e iniziano a fumarsi questa pipa ritrovata. Passano le ore Ronald e Will passano per la mensa e cenano tranquillamente l quando ad un certo punto Alakris passa da l dicendo Accidenti la mia pipa lho persa, maledizione! i due si guardano sorridendo, sono proprio due bei furbetti! Allora che cosa hai deciso? Restiamo? e Ron risponde Ancora non so, voglio dormirci su. Poi domani lo comunicher al Re. E cos , Ron e Will tornano nelle loro stanze, e Ron si addormenta.

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In sogno visioni distorte vanno a far visita al nostro ramingo, visioni di guerre, mostri di ogni specie, uomini e donne in guerra, sangue, grida, e un grande drago nero in alto ad una montagna e un cavaliere nero affianco. Elizabeth sta combattendo contro questo Drago quando viene colpita violentemente da un artiglio del drago e in quel momento Ron si sveglia. Conscio del fatto che la ragazza di cui si sta innamorando in pericolo, perch i sogni di Ronald sono sempre premonitori, allora decide di rimanere, va dalle guardie e chiede di essere ricevuto dal Re. E mattina presto, il Re non pu essere disturbato, e allora Ron dice comunicategli che ho accettato. Rimarr alla cittadella, diventer cavaliere.. Il ragazzo torna a dormire e una volta svegliato, dice a Will Ho deciso, rimarremo qui. Diventer
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cavaliere.. Will risponde E io? Che ne sar di me? E lui tende la mano sulla spalla dellamico ladruncolo Tu sarai il mio scudiero amico mio, mi darai lonore di accompagnarmi ovunque fino alla morte? e lui orgoglioso Sar un onore fratello mio, e poi senza di me dove andresti!. Alfrick entra nella stanza e comunica che il Re vuole vederlo e cos avviene. Will e Ronald vanno dal Re si inginocchiano e Almar dice Figli di Greyniard, da oggi i vostri servigi saranno sotto la mia supervisione, da oggi verrete addestrati tu Will a diventare scudiero, affiancare il tuo amico Ronald, e tu Sir Benson dovrai essere addestrato da cavaliere, e avrai il migliore istruttore possibile! in quel momento Elizabeth fa il suo ingresso fiera e seria cammina verso i ragazzi Will da una gomitata amichevole sulla pancia ad Ron sorridendo. Ron abbassa la testa in segno di rispetto ed Elizabeth dice Bene, Ronald sar dura sappilo, ma riusciremo a rimetterti in sesto! Ron sorride ma viene subito stoppato da Elizabeth Non temere, subirai tanto in questo addestramento, del resto niente dovuto ramingo! e lui annuisce. Il Re si alza dal suo trono e sorridendo E sia figli di Greyniard, da oggi siete nelle mani di Elizabeth e delle guardie della citt dei Re, Kingmar! Andate e che il vostro addestramento sia un continuo apprendere che non c niente di pi inebriante della sete di conoscenza e sapienza delle arti della guerra e del cuore. Andate ora, buona fortuna amici! e i due vengono congedati dal Re ed Elizabeth li prende in consegna camminando di fronte
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a loro. Will guarda Ron che continua a fissare il fondoschiena della cavallerizza. Eh sporcaccione! li sibila sottovoce Will ad Ronald. Ad un tratto Elizabeth senza neanche voltarsi sempre camminando risponde Non temere Ron avrai una visuale migliore del mio sedere da terra tutte le volte che cadrai per mano mia.. Le ultime parole le pronuncia sorridendo. Mentre i due sono visibilmente imbarazzati, e dentro di s Ron si domanda ma che cosha questa donna che la rende cos caparbia e forte, cosa la rende cos sicura delle sue forze, specialmente dopo quel sogno Ron teme per lei, ma fra poco si render conto di che pasta fatta la campionessa del Nord, la signora della spada della Luna. Scoprir chi la donna di cui nutre un sentimento molto forte, Ma adesso stiamo in silenzio e assistiamo anche noi! Laddestramento appena iniziato!

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CAPITOLO II
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Ron viene preparato da due guerrieri, Tim e Scott che raccomandano sorridendo il ramingo tranquillo, Elizabeth andr piano la prima volta dice Tim Che cadrai risponde Scott sorridendo. Ronald appare visibilmente preoccupato. Elizabeth arriva pronta con due bastoni di legno. Bene vedo che sei pronto ramingo, dai vieni iniziamo le prime basi della lotta corpo a corpo, oggi, per usiamo questi bastoni di legno, sei pronto? Ron annuisce e si alza un po impacciato in questa nuova veste, unarmatura leggera grigio-bianca che lo copre completamente dalla testa ai piedi. In guardia cavaliere! esclama Elizabeth che si mette in posizione di guardia con il bastone tra le sue mani, Ron prende il suo bastone e Tim e Scott si godono la scena. Ron appare un po impacciato e imbarazzato di fronte alla bella Elizabeth che comunque inizia ad agitare il bastone tra le sue mani in modo molto esperto, sempre pi veloce, sempre pi veloce per poi fermarsi guardando negli occhi il suo allievo, gli occhi grigio-azzurri di Ronald sincrociano con quelli verdi smeraldo della sua maestra che con un colpo a gancio velocissimo, viene colpito sulle gambe e viene fatto cadere al suolo. Ronald fa un tonfo rumorosissimo a terra, tra le
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risate di Scott e Malcolm che sembrano vedere una scena che si ripeter tutta la giornata. Ronald si rialza a fatica Se fosse stata unAlabarda avresti gi le gambe mozzate! Stai attento Ronald! intima Elizabeth in modo serio, Malcolm e Scott si azzittiscono subito, capiscono, quando il loro maestro si fa serio. Di nuovo! In guardia non guardare me, guarda il bastone, quando si ferma colpisci, non perdere tempo. Colpisci! Elizabeth ricomincia ad agitare il bastone e girarlo sempre pi veloce, ad un certo punto si ferma, e Ron allora da una bastonata diretta molto timida verso il bastone di Elizabeth che con un piccolo movimento si scansa, Non male, bella lidea diretta, riprovaci! e si rimette al posto di prima, Ron riprova con una bastonata laterale ma Elizabeth molto agile, riesce ad evitare il colpo No! Hai la guardia aperta, cos ti avrei gi bucato il cuore! Attento! Ron annuisce e si rimette in guardia Ora tocca a me attaccare, difenditi! Agita il bastone, muovilo velocemente per difenderti, cos distrai lavversario! Ron ubbidisce e inizia a muovere il bastone ma la velocit di Elizabeth e sorprendente e si apre un varco nel fianco sinistro di Ronald che viene colpito sotto il cuore, Potevo ucciderti, non useremo sempre bastoni Ronald! Elizabeth continua laddestramento, colpendo sempre Ronald in ogni movimento sbagliato, si perso il conto delle cadute di Ronald, evidentemente fuori allenamento. Oggi sta subendo una lezione da Elizabeth in maniera violenta, lunica via per ritornare il cavaliere
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campione di un tempo. Basta cos! Vieni con me andiamo nella sala degli allenamenti. Faremo un po di corpo a corpo! Ron simbarazza ma pronto a farsi valere. Del resto ne va della sua vita. Elizabeth ha ragione non sar sempre una finta, in guerra tutto lecito. Deve stare attento. I due congedano Malcolm e Scott e vanno nella sala addestramenti, sono soli adesso. Elizabeth si gira e si toglie larmatura leggera rimanendo con una veste grigio-dorata. Elizabeth ha diverse cicatrici sulla nuca, cicatrici di battaglia. Togliti larmatura, gi sei lento, con quella poi.. Intima Elizabeth al ramingo. Ron si toglie larmatura e rimane a torso nudo, i due avrebbero dovuto usare tecniche di corpo a corpo. Bene, adesso mettiti in guardia, una gamba davanti allaltra, in posizione mani in alto, non abbassarle mi raccomando I due iniziano a girarsi intorno come due guerrieri in un arena, I due si guardano negli occhi, e Ron visibilmente imbarazzato, non riesce a vedere la mano sinistra di Elizabeth afferrargli la spalla destra e poi con la destra lo colpisce in volto per poi farlo cadere a terra in una mossa datterramento. Ronald vieni qua, dai ricominciamo! Elizabeth tende la mano a Ron che la prende e risale e si rimette in guardia, altri scontri si susseguono ed Elizabeth sempre pi veloce e pi forte di Ron. Ma ad un certo punto Ron riesce ad aprirsi finalmente un varco nella difesa di Elizabeth che viene presa faccia a faccia e i due si ritrovano viso a viso. Si guardano dritto negli occhi, Elizabeth lo spinge indietro mentre Ron le prende le
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mani per poi abbassarsi e farla cadere con le gambe in una mossa di lancio allindietro. Elizabeth cade a terra, si rialza velocemente Bravo! Questo s che colpire! si complimenta con lui. Elizabeth tende la mano a Ron che per prenderla se la spinge a lui. ed Elizabeth si ritrova sopra a Ron. I due si guardano in faccia, lei visibilmente imbarazzata, lui visibilmente voglioso di baciarla. Elizabeth si rialza con uno scatto felino e Ron rimane a terra. E rialzandosi Elizabeth si sta rivestendo Bene, per oggi abbiamo finito Cavaliere. Mi raccomando, non abbassare la guardia. Domani faremo sul serio! Oggi abbiamo riscaldato i muscoli Ron sorride pensando proprio bella- la cavallerizza saluta Ron dicendo Ora vai a dormire ne avrai bisogno fidati.. Ed Elizabeth va via. Ron acciaccato si avvia alle stanze dei cavalieri, nella casa del Cavaliere Vangrish. Ron arriva alla sua stanza. Un letto molto confortevole, e visibilmente stanco si butta sul letto, non dopo essersi messo una giubba per coprirsi dal sudore freddo, Ron si addormenta. Inizia a sognare di nuovo e stavolta il sogno diverso, Ron insieme a Elizabeth sopra il promontorio di Kingmar, e i due si stanno baciando. Lei visibilmente innamorata di lui, non riesce a staccarsi da Ron che le bacia la fronte, in modo molto dolce e candido. Ad un certo punto una lancia di fuoco colpisce una tanica di legno che inizia a bruciare. Kingmar sotto attacco, I due si guardano e girandosi si nota che un esercito alle porte di Kingmar, Un esercito mai visto prima, e a capo di questa orda c
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quel cavaliere nero che avevamo gi visto. A un tratto il drago nero, sorvola la citt e con un sol colpo si trova di fronte a Elizabeth e Ron che in quel momento si sveglia di soprassalto. Will l con lui e nota il suo spavento, che succede amico? chiede Will, e lui Niente Will, ho avuto un incubo, una stupidaggine. Com andato il primo giorno? Will sorride Tutto bello, del resto devo solo pulire i cavalli per adesso! Will cade sempre in piedi che poi chiede Tu invece mi sembri stanco, la pulzella ti ha fatto tribolare eh? Sir Ronald Benson! Ahahahha Ronald accenna un sorriso sarcastico, Lavoro duro che ti devo dire Will annuisce Guarda che possiamo sempre andare via, se non te la senti eh! e Ron nega No, non mollo la presa! Non torno pi indietro! E Will sorride Certo che ti piace proprio questa ragazza eh?! e i due ridono. Anche se non lha detto a Will, Ron preoccupato per questi sogni, i suoi sogni sono premonitori, lui sogn anche quando la sua famiglia fu sterminata. Il secondo giorno daddestramento inizia allo stesso modo del primo. Elizabeth in piedi, Ron a terra. E cosi il terzo, il quarto, il quinto Un continuo andare su e gi per il ramingo che ogni giorno impara nuove tecniche dattacco. Scontri corpo a corpo, uno contro tre, Utilizzo della lancia, del cavallo, della spada lunga, dello spadone e della lancia. Sono state due settimane molto intense sia per Will sia per Ronald che oggi affronta Elizabeth con lo scudo di Kingmar e la spada, armatura completa e vestito di tutto punto finalmente, affronta lesame per
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diventare cavaliere. Oggi per non sar semplice, infatti i due si sfideranno sulla montagna della Luna Azzurra, un promontorio appena fuori la fortezza di Kingmar. I due, insieme ad Alakris e altri cavalieri, cavalcano fino a questo posto dove il duello avr inizio. Una volta arrivati, Elizabeth, vestita con un armatura completa, si gira verso Ronald Bene Ronald, vediamo coshai imparato in queste settimane. Preparati! Ron annuisce e si prepara. I due dovranno prima di tutto scontrarsi con la lancia e quindi poi scendere da cavallo e combattere con la spada e lo scudo infine poi con i giavellotti. Uno scontro vero, chi resta ferito perde, non solo il duello. Il cavallo di Ron pronto, come il cavallo di Elizabeth uno di fronte allaltro. I due si girano e trottano per circa dieci metri, poi si girano e pronti alla carica, al segnale di Alakris i due sarebbero partiti. AspettateAspettateAdessocarica! urla Alakris il mago, lanciando una palla di fuoco in aria. I due galoppano uno contro laltro. Lo scontro inevitabile. I due si guardano negli occhi, in quella frazione di secondo, Elizabeth e Ronald sono come bloccati ma Elizabeth riesce a colpire Ron con la lancia e a farlo cadere. I cavalieri esultano, e gridano Viva Elizabeth, Viva la signora di Kingmar! Ron intontito si rialza in fretta. Sguaina la spada e tira fuori lo scudo di Kingmar. Elizabeth gi pronta, con un mezzo sorriso dice Daccordo, in guardia ramingo! Ron parte allattacco, Elizabeth sorpresa dai movimenti veloci, riesce a schivare il colpo
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Mmm bene! Tho allenato bene direi! i due iniziano a scontrarsi con la spada e lo scudo, uno scontro molto violento, le spade affilatissime fanno delle scintille per lo scontro, i loro occhi continuano a fissarsi durante lo scontro, e in quel momento, Will urla Dai Ron. La guardia a sinistra! Forza! I cavalieri lo guardano male, e lui sorride Dai ragazzi! Un po di tifo anche per il mio amico! sorride sarcastico pensando mmm che sofisticati!- Elizabeth sempre veloce, difficile da scalfire, in quel momento, Elizabeth scivola e Ron dice Tutto bene? Elizabeth si gira di scatto e con una gomitata lo colpisce in pieno volto, facendolo barcollare Accidenti, non mollare la presa! Non devi avere piet! Colpisci pi veloce di me! Ron si riprende, e in quel momento, inizia a muoversi agita la spada in modo velocissimo, visibilmente in uno stato diverso, lo scontro inizia a essere diverso, Elizabeth sorpresa da Ron e viene colpita fortemente al petto e cade a terra, la prima volta che Elizabeth cade dopo due settimane di abbattimenti, Ron si mette sopra a lei, con la spada sul collo, in segno di atterramento. Questo scontro lha vinto lui! Elizabeth sorride dicendo Bravo Ron! Questo quello di cui parlavo! I cavalieri iniziano ad esultare per Ron Grande Sir Ronald, Luce del Nord! iniziano ad incitare, con Will che guida tutti. E ora del Giavellotto, lo scontro pi duro, quello dei riflessi, quello della concentrazione. I due vengono spogliati dellarmatura completa e rimangono in veste leggera, iniziano ad
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agitare i loro giavellotti, quando Elizabeth dice Ricordati, non guardare me! Guarda il bastone! Ron annuisce e inizia a seguire il consiglio, e attacca violentemente Elizabeth, con un colpo diretto, Elizabeth lo schiva Il solito Ron! ma era una finta perch con il tallone sinistro colpisce le gambe di Elizabeth e Ron dice Eh no! Le gambe piccole che hai non ti aiuteranno stavolta! Ma Elizabeth veloce, e saltando colpisce Ron allo stomaco con il giavellotto, spingendolo in avanti. Ron emette un grido di dolore e indietreggia. Elizabeth inizia ad agitare il bastone, velocemente Ron fa lo stesso, inizia lo scontro dei giavellotti, sono velocissimi. I cavalieri e Will sono con il fiato sospeso, non si sa chi vincer lo scontro finale. E la prima volta che Elizabeth in difficolt, contro un avversario che ha il fuoco negli occhi, il fuoco che diceva Re Almar. Elizabeth scivola e in quel momento Ron riesce a colpirla al volto, facendola cadere a terra, Ron e sopra di lei, ma Elizabeth con un colpo riesce a liberarsi e rotolando verso sinistra, si rialza. Ron ancora a terra, viene colpito con il giavellotto sul fianco sinistro, e cade a terra. Tramortito, Elizabeth si rialza e inizia a camminare verso di lui,-ormai fatta!-pensa tra se e s. Ma con uno scatto Ron le prende il giavellotto e la colpisce alle gambe facendola cadere, era una finta. Ron ha imparato molto da Elizabeth in queste settimane. La sua forza notevole. I due sono a terra. Non si rialzano. Will preoccupato ma rimane immobile. Elizabeth si rialza insieme a Ron e iniziano
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a scontrarsi corpo a corpo, braccia a braccia, si guardano negli occhi. Elizabeth sorride e dice Adesso basta! Fine dello scontro e con un colpo lo atterra e si mette sopra di lui. I due sorridono. Lo scontro finito, Uno scontro vinto da Elizabeth, ma che fatica per lei! Hai passato lesame! Sei pronto adesso Sir Ronald Benson! e si rialza da terra, tendendo la mano al suo allievo. Ron si rialza e Elizabeth prende la sua mano e la alza in alto, in segno di vittoria! Will e I cavalieri iniziano ad esultare Viva Sir Ronald e Elizabeth! I signori di Kingmar! Che battaglia epica, una battaglia che segna linizio dellavventura dei nostri Ron e Elizabeth! Will abbraccia Ron che appare visibilmente stremato. Elizabeth acciaccata ma contenta, e i suoi pensieri si affievoliscono pensando che Ron ora sar Cavaliere, anche lei si sta innamorando di lui. Solo che ha troppo timore di ammetterlo a se stessa. Per la vittoria i ragazzi prendono Ron e iniziano a tagliarli i capelli e frastornato inizia a ridere, Gli hanno fatto un bel servizio. Del resto le scommesse si pagano, ma in questo caso un pegno gradito. Anche da Elizabeth che sorride da lontano e nota che il taglio di capelli da ancora pi valore alla bellezza di Ronald che continua a fissare Elizabeth da lontano. Ma ora di tornare a casa, di ritornare da Re Almar.

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2.
I due vengono scortati a palazzo dopo questo duello molto acceso, Ronald visibilmente stremato ma soddisfatto, anche Elizabeth contenta, ma anche stranita, sente dentro di se che non pu pi nascondere i suoi sentimenti per Ron. I due si ritrovano alle porte del palazzo Reale e vengono acclamati da tutti "I signori di Kingmar sono tornati. Viva i signori di Kingmar!" gridano i passanti mentre loro cavalcano verso le scuderie. Elizabeth e Ron vengono lasciati soli e posano i loro cavalli, Ron guarda Elizabeth mentre si scricchiola il collo e dice "Stai bene?" e lei risponde "Si, solo un acciacco". Ma Ron non ci crede e si avvicina a lei. Elizabeth sente la presenza da dietro di Ron e inizia ad arrossire, non si spiega perch sente queste sensazione, ma imbarazzata da lui, almeno quando sono soli. Ron aiuta Elizabeth a togliere il busto dell'armatura leggera, la quale si gira verso di lui, i due si fissano profondamente negli occhi ed li che avviene la sensazione che Elizabeth aveva intuito, anche lei era infatuata incondizionatamente dal exramingo. Elizabeth accenna un sorriso e dice "grazie Ron" e abbassa gli occhi imbarazzata, Ron sorride e si avvicina alla cavallerizza sempre di pi, e le sussurra "Elizabeth guardami per favore" la ragazza alza il suo viso e nota che Ron proprio in prossimit di baciarla, "Non resisto pi, voglio sentire le tue labbra!" esclama Ronald che appoggia le sue labbra a
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quelle di Elizabeth baciandole delicatamente. i due si baciano sempre pi delicatamente, Elizabeth apre un po' la bocca, invitando la lingua di Ron ad abbracciarsi con la sua, un gioco di movimenti sensuali, una continua emozione, un bacio infinito, Ron emette dei piccoli rumori mentre con la punta della lingua accarezza il labbro superiore di Elizabeth. I due sono visibilmente in estasi e finalmente consapevoli dei loro sentimenti. Ron apre gli occhi, i suoi occhi grigio-azzurri, e Elizabeth spalanca i suoi a sua volta e sorridendo beatamente risponde "Non sai quanto ti ho aspettato" e abbraccia Ron baciandogli il collo e il mento per ribaciarlo in bocca ancora una volta, Ron sorride e prende tra le mani il viso di Elizabeth per poi baciarle delicatamente la fronte. Ad un certo punto Will entra nelle scuderie e i due si staccano e lo scudiero inizia a gridare "Ron dove sei? Dobbiamo festeggiare!" Ron si fa avanti facendo nascondere Elizabeth, e dice "Ehi sono qui! Andiamo dai!" i due se ne vanno, mentre Elizabeth seduta sorride e si tocca le labbra con la mano destra e passando la lingua tra esse si rialza e ripensando alla sensazione bellissima di quel bacio e va nella sua stanza. Intanto Will, Malcolm, Scott e Ronald sono alla locanda della quercia blu a festeggiare la promozione a cavaliere di Sir Ronald Benson, la locanda situata a sud del palazzo reale molto curata, oggi molto affollata, c un gruppo di viandanti che stanno brindando tra di loro, un gruppo di nani che sta facendo gara di birre, la locandiera
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indaffarata a distribuire bevande, la pi gettonata la birra, ovviamente. Il nostro quartetto sta cantando una canzone, visibilmente alticci, Will inizia ad intonare appoggiando il braccio sulla nuca di Malcolm. Alle porte del regno dAlmar il Grande, Esiste un campione pieno di speranze. Non sappiam quale sar il suo destino Ma di certo staremo qui a berci sopra Poi Will dice Dai Scott tocca a te!, Scott un ragazzo un po pi grande di loro, alto poco meno di Ronald, capelli e occhi neri, porta il pizzetto ed molto amichevole con Will e Ron. Il cavaliere Si alza e sale sul tavolo iniziando a saltellare in un modo molto buffo. Sulla luce del cuore del drago gli si aprir una ferita accesa Il campione di Kingmar arrivato. La sua lama trafigger tanti nemici. Perch ha il cuore del fuoco e della terra degli eroi del Grande Nord. E nel suo cuore noi grideremo sempre, battiti campione battiti! Malcolm ride insieme a Ron che chiede e tu Malcolm non hai niente per me? Malcolm ride e dice Preparati Ron ti far sbalordire! Will Malcolm e Scott sono sul tavolo e iniziano a girare intorno danzando, tutti li stanno guardando. Ad un certo punto si fermano e intonano. Attenzione figli di Greyniard, un eroe nuovo appena nato.
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E noi saremo qui a raccontarvi le sue gesta Ma una cosa non dimenticatevi mai cari locandieri. Non smettete mai di versarci birra a volont! E I tre prendono la loro birra invitando Will a salire sul tavolo con la sua di birra e i quattro esultano insieme a tutta la locanda. Will ridendo esclama Un giro per tutti! Pago io! i clienti si alzano tutti per prendere un boccale da bere. Ronald si insospettisce e chiede Come mai questa generosit Will? e Will risponde Come non posso essere benevolo anchio? Ron guarda Will alzando il sopracciglio sinistro in alto per esprimere il suo dubbio e allora Will sospira dicendo Eh va bene ho preso un po di soldi da quei nani l. Sono cos stupidi che non si rendono conto neanche di chi li tocca, E cosi facile! i due si mettono a ridere di gusto e si abbracciano Non cambierai mai amico mio! esclama Ronald e Will dice Da oggi devo darmi una regolata sai, sono lo scudiero di un cavaliere della citt dei Re! e i due si guardano e si rimettono a ridere. I quattro escono dalla locanda e vanno a palazzo per la festa che si terr dopo la proclamazione dei nuovi cavalieri tra cui appunto Ronald. Anche Malcolm un nuovo cavaliere, hai capelli lunghi castani e gli occhi verdi scuro, molto alto e ben piazzato. Malcolm ha legato subito con Will e Ronald. I nostri hanno formato un bel quartetto, gli altri cavalieri invece non hanno tanta confidenza con loro. I quattro arrivano a palazzo un po alticci, ma a posto, salutano Alfrick che si inchina a loro. Benvenuti cavalieri di Kingmar esclama il
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portiere e i quattro lo salutano sorridendo. Il Re Almar sta sul suo trono nella hall insieme ai giullari che stanno cantando e danzando. Ridono tutti un momento di gioia. Elizabeth affianco al Re, e quando vede Ron abbassa la testa imbarazzata, Almar se ne accorge e dice Elizabeth c qualcosa che non va? e lei risponde No mio signore. Sto benissimo Il Re la guarda sospettoso, ma sorride e ritorna a scherzare con i giullari, mentre Elizabeth va al tavolo a prendere il suo piatto per mangiare qualcosa. Ronald va dal re e si inchina dicendo Mio signore.. E Almar risponde Figlio dAlendil. Sono contento di questo momento. Lo aspettavo tanto sai? Domani diventerai cavaliere a tutti gli effetti. Preparati! Mangia qualcosa c un banchetto tutto per voi! Ronald annuisce e si inchina nuovamente e va al tavolo del banchetto dove Elizabeth sta mangiando un insalata di pomodori e rucola. Ron sorride si mette dietro a Elizabeth e chiede Com linsalata? un brivido le corre lungo la schiena e inizia a sudare freddo, ma poi si riprende e dice E un insalata, niente di pi! Ron prende il piatto e si mette anche lui un po dinsalata e una bistecca di pollo, Allora come ti senti? gli chiede Elizabeth e Ron sgranando gli occhi risponde In che senso? lei capisce di aver fatto una gaffe e risponde No intendevo, come ti senti ad essere un cavaliere e lui sarcastico risponde E una sensazione bellissima, mi sento benissimo. Mi sento voglioso davventure e tante e lei goffamente risponde donne pronte a fare tutto con
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te? lui la guarda sorpreso, non si aspettava che dietro a quellalone di guerriera impavida si nascondesse una ragazza tanto dolce e insicura. No, non mi piacciono quel tipo davventure e poi sono impegnato sai? lei arrossisce, ma maliziosamente risponde Ah si? E chi sar mai questa sfortunata? e lui risponde Una cara ragazza, dolce, sensibile, tanto tanto coraggiosa, ma soprattutto sa baciare benissimo. Mi piace tanto! Elizabeth arrossisce un po e poi dice Bene, sai ti capisco anchio sono impegnata.. E Ron si incupisce In che senso? Hai una storia? e rimane sorpreso. Elizabeth si mette a ridere di gusto e Ron rimane incantato da quel sorriso e le prende la mano. Elizabeth nota questo gesto molto dolce ma si imbarazza e ritrae la mano e spaventata va via. Ron rimane sorpreso dalla ragazza. Almar da lontano si stava guardando la scena e sorride pensando il mio piccolo scricciolo si sta innamorando- Ron va dagli amici che anche loro hanno notato la scena e Will chiede a Ron Dimmi ma ancora non hai provato a baciarla? Ron lo guarda in modo aggressivo Will non mi va di parlare cos di Elizabeth va bene? Will capisce e risponde Va bene, va bene vieni beviamoci su!. La serata passa cos tra risate, balli e canzoni. Mentre Elizabeth nella sua stanza a piangere per la figura che ha fatto con Ron. Che stupida che sono! Figurati se vuole stare con me, sono solo una sognatrice stupida borbotta piangendo sul suo letto. Ad un certo punto qualcuno bussa alla sua porta. Lei risponde Non voglio vedere nessuno adesso,
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lasciatemi sola!. Una voce strana risponde Signora c un messaggio per lei, molto importante! e lei si asciuga le lacrime e il trucco e dice aspettate sto arrivando.. Aprendo la porta Elizabeth vede che non c nessuno, solo un foglio a terra con su scritto. Vieni nello stanza delle cianfrusaglie. R. Elizabeth inizia a sorridere, capisce che Ron vuole vederla, si mette a correre verso lo stanzino buio delle cianfrusaglie ed entrando dice Ron dove sei? e lui risponde Sono qui! e appare davanti a lei dicendole Ascoltami ma lei lo interrompe no ascoltami tu, scusami se sono stata indiscreta e sfrontata Ron sorride Ma no, non ti devi scusare stai tranquilla.. Elizabeth annuisce Invece s sono stata una stupida a credere al tuo interesse, stato solo un momento di debolezza, dovuto alladrenalina dello scontro.. Ron nega e mette le sue mani sul volto della piccola Elizabeth che smette di parlare velocemente e inizia a sospirare. Ron dice poi Ascolta Elizabeth, io non voglio smettere di baciarti, di abbracciarti, di stringerti e di sentire il tuo cuore battere per me. Mi piaci tanto, sei la ragione perch sono qui, tu mi hai dato la rinascita, tu mi hai dato la forza per diventare cavaliere, tu mi completi e sono innamorato di te e poi appoggiando la sua fronte con quella di Elizabeth viene baciato profondamente dalla cavallerizza che piangendo risponde Anchio, anchio sono innamorata di te. Ho voglia di baciarti fino a che mi fanno male le labbra! i due iniziano a baciarsi, le loro lingue iniziano a trovare strada tra le loro bocche,
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mentre Ron inizia a toccare i fianchi di Elizabeth, voglioso di andare oltre, ma Elizabeth lo ferma dicendo Stasera no, non voglio averti in una stanza buia. Voglio te, ma non qui. Per stasera ti dovrai accontentare dei baci Ron sorride Mi contento benissimo sai? e lei maliziosamente risponde Ah si. Non mi vuoi allora? e lui No intendevo e lei accennando un sorriso si riavvicina alle labbra di Ron e dice Sta zitto baciami! e i due si ridanno un altro bacio, Ron muove la lingua sulle labbra di Elizabeth e poi inizia a passarla tra i denti della sua bocca che si apre per invitare la lingua di Ron ad entrare ad abbracciarsi con quella di Elizabeth. I due chiudono gli occhi mentre si baciano, una forte passione gli attrae. I due si staccano e si abbracciano e Ronald dice Anchio ti aspettavo da tanto sai? e lei risponde Buonanotte mio cavaliere. Fai una buona dormita. Domani ci sar la proclamazione e la prima ronda! e lui risponde Sar difficile dormire penser tutta la notte a te e lei risponde Portami nei tuoi sogni allora! e lui prendendole le mani risponde Sei gi nei sogni miei Elizabeth! e le bacia la fronte e poi gli da un bacio dolcissimo tenendole il volto. Si sente contento di essersi espresso finalmente, di dire alla sua amata, che i suoi sentimenti per lei sono sinceri. Elizabeth sorride e bacia le mani di Ron che a sua volta bacia le mani di Elizabeth e poi la saluta e si avvia nella sua stanza e Elizabeth va via sorridendo e contenta di non essersi sbagliata, finalmente potr essere felice damare qualcuno con tutta se stessa.
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CAPITOLO III
1.
Il pomeriggio dopo la festa, i due cavalieri si trovano nella hall del trono. Dove il Re Almar in piedi con affianco Elizabeth e inizia a celebrare la proclamazione di Ronald e Malcolm. figli del Greyniard, oggi siamo qui per nominare i nuovi cavalieri di Kingmar. Malcolm vieni a me. Malcolm si avvicina al re e si inginocchia e viene nominato cavaliere da Almar Malcolm Norat figlio di campioni di Dermar, ti nomino cavaliere della citt dei Re, sarai affiancato da Dervaux. Lunga gloria t'attende. Malcolm sorride e Dervaux tende il braccio al nuovo cavaliere e dice Bene Malcolm, andiamo, la ronda ci attende! e i due vengono scortati da altri due cavalieri, Eric e Michael. Adesso il turno di Ronald che viene chiamato dal Re Vieni Ronald, vieni a me. Il Re si alza in piedi e tirando fuori la sua spada, Vengmar, la spada dei re, e la passa sulle spalle e sul capo di Ron e dice Ronald Benson, figlio dAlendil, campione delle terre dellElensar. Ti nomino cavaliere, da oggi il tuo scopo sar difendere le terre degli uomini, specialmente la citt dei Re, Elizabeth ti affiancher nella tua missione per la gloria, spero che il tuo cuore sia libero finalmente, da oggi non sei pi un ramingo, da oggi sei Sir Ronald Benson! Ronald abbassa la testa e rialzandola dice S mio re!
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Elizabeth si avvicina a Ron che sorride Andiamo dai, stammi dietro se ci riesci Ron! e lui risponde Non vado da nessuna parte e nel momento che i due stanno per uscire avviene una piccola esplosione al centro della Hall. Dal nulla appaiono quattro individui incappucciati. Uno di loro Melrek, si introduce al re. Elizabeth capisce subito il pericolo e insieme a Ron accorre davanti al re, e Almar intima ai due di stare fermi. Melrek si avvicina dinanzi al re, e dice Sire Almar, veniamo dallIsola dei Dannati, da Dragonath per essere precisi, il nostro signore Syris, chiede la sua attenzione a causa di un vostro acquisto con le terre di Mithral con i commercianti nani. Avete un artefatto magico, bene quellartefatto nostro. Lo rivogliamo indietro! Almar guarda lincappucciato che sicuramente uno stregone delle terre desolate di Dragonath dellIsola dei Dannati, unisola dove vivono le societ reiette e bandite dal mondo del Nord, dove vive un cavaliere, Syris, che escogita sempre come ritornare a conquistare il Nord, e asserisce Ah certo. Bene, noi non abbiamo nessun artefatto magico, e anche se ci fosse, noi non trattiamo con i cavalieri neri! Ronald ha un flash, pensa ai suoi sogni con il cavaliere nero e pensa non che questo Syris il cavaliere nero dei miei incubi?Melrek sorride beffardo e risponde Molto bene, speravo in questa risposta Re Almar, preparatevi allarrivo della vostra fine, vi informiamo che larmata di Goroth ci appogger. Stiamo per partire da Sud, il nostro cavaliere nero vi sprofonder
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nellabisso! Almar superbo e sicuro risponde Bene, vi aspettiamo, tirate il vostro colpo pi forte, non ci fate paura! Melrek si arrabbia e dice Stupido vecchio! Siete troppo pochi! Ma vi diamo un assaggio di quello che vi aspetta! Ecco! Morite i quattro maghi scompaiono in una bolla di fumo e degli orchi prendono il loro posto. Tutti sporchi e armati fino ai denti, con armature leggere e spade lunghe e scudi di ferro. Hanno un colore verdastro, con la pelle squamosa, tipica degli orchetti. Elizabeth esclama Ron la spada, andiamo! e sguaina il suo spadone, Ethimar, Almar sguaina la spada e Ron fa altrettanto e mette il suo scudo sulla mano sinistra. Lo scontro inevitabile. Gli orchi si mettono in posizione rombo sono al centro della Hall, sono dodici, armati e con uno scopo solo: uccidere nel modo pi doloroso possibile. Elizabeth e Ron corrono incontro al loro re e Ron dice Will vai avverti gli altri fuori siamo soli qui! Will corre come un forsennato ad avvisare gli altri. Pronto Ron? Facciamo strage di orchetti! grida Elizabeth, mentre inizia ad agitare lo spadone contro due orchi che le vanno incontro, Certo mia signora! con un balzo Ron infilza un orco che ed evita un colpo di un altro con il suo scudo mentre Elizabeth e Almar colpiscono e uccidono altri tre orchi con le loro spade. La formazione a rombo si inizia a sgretolare, quando gli orchi cambiano postazioni e si mettono in fila per due a caricare Ron, Elizabeth e il Re.
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Elizabeth ordina a Ron di mettersi a fianco della carica imminente Elizabeth fa altrettanto dallaltro angolo, il Re sta vicino al trono a fare da esca. Tutto avviene velocemente, Il Re indietreggia verso il trono, e tre cavalieri arrivano dalla porta a destra e iniziano a caricare a loro volta gli orchetti, la formazione parallela viene spezzata rimangono tre orchi in vita e Ron e Elizabeth da dietro li abbattono. Non facile abbattere i cavalieri del re! esclama Elizabeth. Ron sorride verso Will e dice Tempismo perfetto Will! il quale sorride rispondendo Come sempre no? Almar appare preoccupato, Non possiamo stare fermi, la battaglia imminente Elizabeth si gira verso Almar Siete sicuro mio signore? Almar risponde seriamente Purtroppo si, lalleanza con Goroth lultima cosa che ci serviva! Se hanno avuto la sfrontatezza di sfidarci in casa nostra, vuol dire che sono pronti a sfidarci! Ron dice cosa dobbiamo fare mio signore? e Almar preoccupato risponde Non possiamo fare altro che avvertire le altre razze, dobbiamo partire verso lIsola dei Dannati e affrontare Syris, ma noi da soli non possiamo farlo abbiamo bisogno di chiedere aiuto alle razze del mondo libero specialmente agli elfi, ma non sar facile! e Ron risponde Un concilio quindi? Almar annuisce S figliolo, preparati, la tua missione sar difficile, ma del resto il tuo compito Will va da Ron Bene, chi dobbiamo uccidere? Ron lo guarda seriamente Dobbiamo uccidere un orda di orchi pronti a dominare il Nord e un cavaliere nero pronto a
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distruggere ogni cosa tra noi e questo artefatto magico che e Almar risponde che abbiamo qui con noi, non lavrei mai dato in mano a quei ladri! E una pietra magica, non so a cosa serva so solo che va portata a Dragonath per essere attivata, in sogno mi stato detto di portare la pietra nella citt del Drago Nero. Non sar facile. Questo dovrete fare. Ma prima dobbiamo fare il concilio e vedere cosa decideremo insieme, perch insieme dobbiamo decidere del destino del mondo libero! Will deglutisce amaramente perdendo il suo solito sarcasmo e sorriso e Ron dice Dai siamo o non siamo i signori di Kingmar, affronteremo il problema, limportante stare insieme! Elizabeth sorride e risponde E vero, non dobbiamo aver timore, dobbiamo combattere per la libert del nostro mondo! e tende la mano a Ron e continua Forza andiamo a fare la ronda, domani ci sar il concilio l vedremo il da farsi! I due vanno via e Will viene congedato dal Re che pensa figlia mia quanti guai dovrai passare, ma sarai sempre libera fino alla fine, la fine del mondo per come lo conosciamo- Ron e Elizabeth salgono sui loro cavalli e iniziano a trottare intorno alla citt, Non ho avuto il tempo di dirti, che sei bellissima oggi sai? Elizabeth sorride Grazie cavaliere, vieni con me mi sa che c un ladruncolo che vuole fare il furbo Il ladro sta derubando dei gioielli del mercante di oggetti preziosi al mercato, il ladro non fa in tempo di girarsi che lo spadone di Elizabeth lo minaccia, si ferma e guardando la cavallerizza arrabbiata verso di lei si
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inginocchia e chiede piet. Elizabeth simpietosisce, Riporta le collane dal mercante forza! La prossima volta ti taglio le mani capito?! Il mercante nota tutto in ritardo e sospira sbuffando e dice Ringrazia la signora del Nord! Ron e Elizabeth continuano a trottare e Ron dice Perch lhai risparmiato? e lei risponde sorridendo Lho fatto anche con te no? e lui sarcastico risponde Ah! Io sono uno dei tanti allora! E lei No, tu sei il mio amore, con te stato diverso, diverso. Con te mi sento inerme e con la guardia abbassata, e mi piace questa sensazione! Ron sorride e Elizabeth inizia a cavalcare Forza prendimi se ci riesci i due iniziano a cavalcare aldil della cittadella verso le radure del Bosco Dei Re. Ron raggiunge Elizabeth che si tolta il busto dellarmatura ed seduta sul prato verde di fronte al bosco. Il cavaliere lega il cavallo allalbero vicino al cavallo di Elizabeth. Si toglie il busto dellarmatura a sua volta e si sdraia vicino a Elizabeth. Girandosi verso di lei che gli sorride le bacia la spalla sinistra da dietro per poi girarla e mettersi sopra di lei. Inizia a baciarle il lobo destro, Elizabeth emette dei mugoli deccitazione, Ron sospira fortemente e passa la sua lingua verso il collo dandole dei baci piccoli e dolci sul mento. Elizabeth inizia a mettere le sue mani sui capelli di Ron che continua a leccarle il collo, le orecchie e il mento per poi arrivare alle labbra, poi si innalza su di lei, faccia a faccia, inizia a baciare le labbra di Elizabeth, inserendo la lingua tra il labbro inferiore e la lingua di Elizabeth che prepotentemente
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e dolcemente fa inserire la lingua del cavaliere in un movimento molto sensuale. Elizabeth dai capelli sposta le mani sulla schiena per poi abbassarle al fondoschiena tirandolo a se. Sente il pulsare dei genitali di Ron su di s. Una sensazione bellissima, Ron a sua volta mentre continua a baciare Elizabeth, inizia a toccare i seni della ragazza e con la bocca inizia ad odorare il petto della sua ragazza, la quale si ferma e Ron capisce che non il momento e gli dice quando potr averti? Ho una voglia immensa di te! Lei sorride e con un movimento si scansa e si mette sopra di lui. Stanotte amore mio, stanotte sarai mio. Anchio ti desidero con tutta me stessa. Ho voglia di sentirti dentro di me. Adesso dobbiamo tornare indietro ci staranno cercando! Ron annuisce e sorride e si fa baciare dolcemente ancora una volta prima di rialzarsi e rivestirsi del busto dellarmatura e ritornare a palazzo per la cena con il re. Sapendo che la notte avrebbe finalmente unito il suo corpo con quello di Elizabeth.

2.
Ronald ansioso, continua a camminare avanti e indietro da solo fuori dal palazzo quando si accorge che la luce della stanza di Elizabeth si accende e si spegne due volte, il segnale per salire nella stanza. Ron corre verso la stanza di Elizabeth ed arriva alla porta. Bussa e Elizabeth risponde "Chi ?" e lui
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"L'uomo dei tuoi sogni!" risponde sorridendo. Elizabeth nel letto con una vestaglia bianca, sorride e dice "Dai vieni su!" Ron entra e vede Elizabeth dentro il letto e le chiede "Hai sonno vero?" lei ride e risponde "Chiudi bene la porta!". Ron chiude la porta di legno e mette anche una sedia l vicino onde evitare problemi ed equivoci, il ragazzo si gira verso Elizabeth e inizia ad avvicinarsi a lei, Elizabeth sospira nervosa e dice "Dai vieni a letto amore". E' musica per le orecchie di Ronald che si toglie la veste rimanendo in mutande si toglie anche la veste superiore e Elizabeth sospira emozionata vedendo il corpo perfetto di Ronald. Il ragazzo la guarda intensamente ed entra nel letto e si sdraia affianco a lei, la ragazza pronta ad unirsi a Ron il quale si mette su di lei, e le bacia delicatamente il collo, le orecchie, passa la sua lingua sui lobi della ragazza che chiude gli occhi in estasi sorridendo, poi la bacia dolcemente, come la calma prima della tempesta che sta per abbattersi su di loro in quel letto. Un altro bacio, e un altro, e ancora un altro sempre pi intenso il trasporto tra i due, "Non smettere mai di baciarmi Ronald!" sussurra Elizabeth all'orecchio del cavaliere che sorride e decide di scendere continuando come chiesto dalla cavallerizza a baciarle il corpo, Ron inizia a sfilare la vestaglia nera di Elizabeth, togliendole il gancio destro, e poi le bacia delicatamente la spalla destra poi fa altrettanto con la sinistra, un accenno di seno inizia a scoprirsi, Ron sospira pi velocemente, e passando la lingua da
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sinistra si dirige verso il centro, dove c' il cuore e lo sente battere forte come un martello da fabbro, la passione tra i due aumenta e Ronald inizia a sfilare la corda che lega i seni di Elizabeth, scoprendo lentamente il seno della ragazza che sorride imbarazzata ma vogliosa di continuare questa esperienza passionale e bellissima. Il seno appare a Ron, anche lui appare visibilmente eccitato, anche Elizabeth che sta sotto di lui sente la pressione da sotto del ragazzo, la tempesta sta per arrivare, Ron passa a baciare i seni di Elizabeth che sospira sempre pi forte, i capezzoli iniziano ad indurirsi, e lei sente un piccolo brivido arrivare dal basso ventre, Ron inizia a passare la lingua proprio sui capezzoli della ragazza che sono diventati durissimi, Ron, mentre sta in quella posizione fissa Elizabeth che lo guarda imbarazzata e sorridente invitandolo "Continua l'esplorazione ti prego!" Ronald quindi sfila l'ultima parte della vestaglia lasciandola aperta, tranne vicino al basso ventre, Ron molto gentile, anche se visibilmente eccitato, ci tiene a non essere volgare con Elizabeth, prova sentimenti veri per la sua campionessa, vuole farle sentire tutto l'amore che ha per lei. Inizia a baciarle sensualmente il ventre e lei emette un mugolio, sa che sta per arrivare al basso ventre, Elizabeth sta fremendo e inizia a toccare i capelli di Ron invitandolo ad andare pi in basso verso il cuore dei suoi umori e delle sue emozioni. Elizabeth alza le gambe istintivamente e Ron inizia a giocare con Elizabeth leccando l'interno coscia e
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scoprendo la sottoveste nota che il suo sesso umido Elizabeth emette un ennesimo mugolio e Ron inizia a leccare le grandi labbra di Elizabeth la quale sospira violentemente, iniziando proprio ad ansimare, il momento arrivato, sente la tempesta sessuale arrivare, Ron aumenta il ritmo con la sua lingua e Elizabeth inizia ad emettere suoni sempre pi chiari. "Non ti fermare!" esclama Elizabeth che sta per avere un amplesso, continuando in quella posizione, Elizabeth affonda le sue mani tra i capelli di Ron, spingendo verso il suo sesso la testa del ragazzo, i suoi respiri si fanno pi veloci, il suo corpo si contrae, sta per esplodere, ed cos, infatti, Elizabeth emette un grido di liberazione, il suo amplesso arriva ed esplode in tutta la sua forza. Ron riceve il seme della passione di Elizabeth, e continua avidamente a leccare il sesso della ragazza che in estasi la quale continua a respirare affannosamente e chiede "Oh mio Dio! Vieni qui! Forza vieni qui!" Invita la ragazza, sta per unirsi a lei. Ron si toglie le mutande finalmente. Si rimette sopra di lei, il suo membro pronto ad entrare dentro Elizabeth. Elizabeth emette un sospiro violento, quando lui inizia ad entrare dentro di lei, inizia a spingere lentamente, entrando sempre pi profondamente, Ron inizia ad ansimare sempre pi fortemente, il ritmo si fa pi veloce e consistente, "Oddio non smettere continua, pi veloce!" lo invita Elizabeth e Ronald aumenta il ritmo sempre pi veloce, Elizabeth esclama suoni sensuali, sta per avere un altro amplesso, "Ti amo Elizabeth, ti amo
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follemente!" esclama Ronald che aumenta ancora il ritmo "Oddio. Si anch'io ti amo!" e mettendo le sue mani tra il collo di Ronald ha un amplesso pi violento di prima, emette un altro grido di godimento e anche Ron sta per avere il suo damplesso. E cosi . Ronald ha un amplesso molto forte, inizia ad esclamare "Oh Dio! Lo sento! Ti amo!" e si accascia sul seno di Elizabeth, sudato e stremato ma felice, Elizabeth poi risponde "Ehi promettimi una cosa!" e lui alza il suo volto ancora in affanno, "Qualsiasi cosa!" e lei continua "Non smettere mai di amarmi!" e lui sorride "Non smetter mai, non smetter mai di desiderarti!" e la bacia profondamente addormentandosi insieme a Elizabeth, abbracciati, nudi e pieni della loro passione, la tempesta per il momento si calmata.

3.
Lindomani mattina dei cavalli e dei carri svegliano Ronald che vedendo Elizabeth ancora nel dormiveglia le da un bacio dolcissimo sulla spalla e si riveste nel buio per andare a vedere chi fosse arrivato, evidentemente i membri del concilio sono gi a Kingmar. Infatti, Ron scende le scale, e Will lo vede e gli dice Hai visto? Sono arrivati gli elfi! poi lo scudiero guarda Ronald e nota una stranezza e gli chiede Tra laltro tu dove sei stato ieri notte? Non ti ho visto pi.. E Ron fa una faccia stranita e risponde
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Ehm, sono stato a dormire in camera mia perch? Will accenna un sorriso e risponde Ah si? E come facevi ad essere in camera tua se io ho dormito, in camera tua?! poi Will sgrana gli occhi, e continua Ma certo! Eri con Elizabeth! Era ora amico mio! Raccontami tutto! Ron appare imbarazzato e inizia a camminare velocemente verso il palazzo reale, ma Will lo segue avidamente e dice E inutile che scappi! Ron risponde C il concilio ricordi? La fine del mondo? Cose del genere Will sorride e risponde Si, allora siete fidanzati? Ahahahha, bene bene! Occhio non fartela scappare eh! E proprio un bel bocconcino! Di sicuro meglio di quelle racchie che ti ho presentato a Therilan! Ron si gira e fa una faccia seria e Will annuisce Daccordo, niente commenti maliziosi sulla tua ragazza, ho capito! Ron sorride e va nella sua stanza dicendo Will preparati il concilio sta per iniziare! Will va nella sua camera e Ron intanto si prepara nella sua. Infatti, una carovana appena arrivata, essa trasporta i nobili pi importanti delle terre del Nord, gli uomini non vanno tutti daccordo come nellEldar, la regione di Kingmar, dalla carovana esce il signore di Thoran, Rohim, un cavaliere nobile, alto e fieri, capelli castani e occhi grigi, il quale dice al suo assistente Bene, andiamo a sentire cosha da dire, il Re superstite! cos schernito Almar nel Thoran, non nutre tanta simpatia, lo vedono come un fortunato a differenza del padre Elexir. Dopo Rohim escono anche Deoner del Tohoril ed Ethmer signore del Tirendil, in
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continua rivalit tra loro, da sempre. Ma oggi questi tre signori dovranno mettere da parte la loro rivalit. Gli Elfi sono gi dentro il palazzo reale, accolti da applausi e sorrisi, gli elfi appaiono con delle orecchie appuntite molto lunghe, capelli lisci e lunghi, pelle bianchissima come il latte, Sono tre, due dei quali sono sposati da pi di 150 anni, gli Elfi appunto hanno una vita media di seicento anni. Deutrex non unElfa, ma una volta sposata con Elendis, lei ha acquisito tutti i poteri elfici, tranne nellaspetto fisico. I due si tengono per mano, sono i signori del Bosco Errante dellOvest, una distesa di boschi e sottoboschi, unica regione Elfica libera. Mentre la foresta di Ghiaccio ormai quasi deserta, Gli Elfi stanno morendo, si stano estinguendo lentamente. Il loro tempo sta finendo, la natura sta cambiando il suo corso e loro essendo un tuttuno con lei, come le foglie dautunno, si stanno spegnendo. Certo la loro forza ancora invidiabile, ma niente si pu fare contro il tempo, che fugge, distrugge e trasforma. Sono due maghi uno si chiama Elendis marito di Deutrex. Elendis ha una lunga chioma chiara di capelli e occhi azzurri , la pelle bianca come neve mentre Deutrex ha i capelli castani chiaro e gli occhi chiari. Sono preceduti dal signore degli Elfi e della natura, Ademar. Il signore degli elfi anziano ma non allapparenza, ha i capelli castani, ed lultimo degli elfi maghi superiori, gli altri sono tutti andati verso le sponde dellEthrium, aldil del Greyniard verso la fine del mondo. Gli elfi, infatti, vanno a morire su
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quelle sponde. Ademar sorride vedendo Almar e dice Caro Almar figlio dElexir! Non sei invecchiato per niente!, Ademar ha ottocento anni ed lelfo se non forse la creatura pi anziana del Greyniard. Conosce Almar da quando e nato, prima di lui era alleato anche con Elexir durante lo scontro con i draghi purpurei. Fu una battaglia memorabile. Gli elfi sono alleati del regno di Kingmar, sono amici, infatti. In ritardo con il loro modo rozzo e burbero arrivano i nani della regione di Mithral Baria, lunica regione rimasta a queste piccole creature, che sono state decimate dallarmata orchesca di Goroth che ha conquistato le tre regioni del Mithral, una distesa di montagne del sottosuolo dove vivono i nani, che avidamente scavano e commerciano i loro reperti in tutto il Nord, Mithral Govrath, Mithral Tothar e Mitharl Loriath. I signori di Mithral Baria sono tre Ghedan, Tomri e Thormat. Tomri e Thormat sono gemelli e sono i signori che gestiscono il commercio e le ricchezze di Mithral Baria, sono ricchi, rozzi e avidi. Molto rissosi a volte Sono alti poco pi di un metro e venti e la loro pelle ruvida, hanno una barba lunghissima nera e capelli neri occhi neri come la brace. La loro rozzezza famosa, gli elfi hanno sempre criticato i nani per i loro modo di vivere, distruggendo la natura per com stata concepita, la loro avidit secondo gli elfi, gli ha maledetti. Elendis esclama Alla buon ora Mastro Ghedan! Ghedan il pi rozzo dei tre, ma forse anche lunico che sa come combattere dei tre, Ghedan il comandante delle forze naniche di Mithral Baria,
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Ha capelli castano chiaro, la barba lunga dello stesso colore, ha gli occhi marroni come il legno. Si presenta al Re dicendo Non ascolto neanche le blaterata di questo sbiancato con le orecchie a punta! e sinchina in maniera goffa, Ghedan non cattivo solo un po scorbutico ma buono di cuore, a differenza dei due fratelli della sua stessa razza, che sono proprio avidi e incattiviti. Fanno il loro ingresso anche i signori delle altre terre degli uomini e Almar sorride anche se sa che sar una lunga giornata. Quali notizie dalle regioni delle Montagne inferiori, cari miei signori saluta Almar ma Rohim incalza gli altri e risponde Quali notizie? Stiamo morendo decimati dagli orchi di Goroth da Sud e adesso questa nuova minaccia? Notizie di Morte sire Almar! Avremmo bisogno del vostro aiuto che ci viene sempre negato! Almar sospira e risponde S Rohim capisco, purtroppo i tempi sono pericolosi anche per noi, siamo stati attaccati qui a Kingmar, nella citt dei Re! Gli uomini esclamano sorpresa e rimangono allibiti. Bene poich ci siamo tutti possiamo andare! Il concilio si svolge nel giardino del Re a destra della Hall del Trono. C un tavolo di pietra situato al centro del giardino, esso bandito di boccali, frutta e dolci per il palato degli ospiti del Re, I membri del concilio sono Almar al centro, Elizabeth a destra, a seguire Ghedan, Tomri, Thormat, Ethmer, Deoner, Rohim, Elendis, Deutrex e Ademar seduto alla sinistra del Re Almar. Il Re apre il discorso Bene, Signori del Nord, oggi
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siamo qui riuniti per convenire della minaccia che riguarda tutti noi. Come ben sapete ieri nella hall siamo stati aggrediti da un quartetto di stregoni che ci hanno avvertito che se non restituiamo un artefatto magico, il cavaliere nero Syris ci far guerra, come ben sapete noi non trattiamo con il mondo oscuro, e di conseguenza abbiamo respinto la minaccia! poi Almar si gira verso Elizabeth e fa un cenno la quale prende una scatola e la apre, dentro di essa c lartefatto che volevano gli stregoni, una pietra di zaffiro blu, una pietra magica. Essa in grado di cambiare il destino del mondo libero signori del Nord, in sogno mi apparsa una voce che mi diceva di acquistarla dai commercianti del Mithral. E oggi siamo qui. Questa pietra la nostra speranza contro lo scontro imminente! Rohim appare contrariato Perch! Perch siete cos superbo? Non capite che questa follia! Dovete capire che a Sud le cose non sono cos tranquille, Goroth si sta espandendo, i cari commercianti nani si stanno decimando, le fortezze di Sheridan non reggeranno pi! E voi vi tenete questa pietruzza per il destino e perch avete sognato questo? Almar alza la mano e continua So Rohim, che sei scettico a riguardo, e capisco le tue paure ma permettimi di finire Nel frattempo mentre i concilianti stanno discutendo un cespuglio nei pressi del Giardino muove, sono Ronald che aggrappato alle spalle di Will che tiene in braccio il cavaliere, Maledizione Ron! Che dicono? E Ron dice Non si capisce bene, penso che questo Rohim metta il
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bastone tra le ruote ad Almar. Per il resto sono tutti calmi! E intanto Rohim continua a discutere con Almar dicendo Crede veramente che le forze del Thoran vi daranno ancora fiducia? Non si pu schernire la forza degli uomini, ma neanche la fiducia e noi non abbiamo fiducia in voi! Deoner si alza in piedi e grida Basta! Rohim smettila di offendere il nostro Re! gli devi ubbidienza qualsiasi cosa succeda! Lascia che la tua invidia scompaia dai tuoi animi, il bene pi grande per tutti noi adesso pi importante di tutto! Rohim si alza in piedi e continua A Sheridan iniziano ad insinuare che il nostro Re ha paura di combattere! Noi non possiamo accettare pi tutto ci! Ethmer lo interrompe dicendo E inutile discutere su chi merita o altro, il cavaliere nero ci ha sfidati che lo vogliamo o no, dobbiamo essere pronti allo scontro!. Rohim tentenna e si agita dicendo Eccome, neanche con 30.000 uomini riusciremo a sconfiggere Goroth e i Dannati! E pazzia pensarlo! Dobbiamo pensare che il nostro Re percorre la via della pazzia? E ancora degno di essere chiamato Re? Elizabeth ne ha abbastanza e tirando fuori il suo spadone, lo punta contro Rohim dicendo Basta adesso! Non permetter pi questo trattamento al mio Re! Almar si arrabbia e dice Silenzio! Smettetela! Elizabeth rimetti la spada via! Elizabeth rimette lo spadone nella fodera e gli animi si placano. Intanto nel cespuglio i due continuano ad agitarsi, per poco non fanno scoprire! Certo che la tua ragazza una tosta! Non tradirla mai ti taglierebbe la testa in un
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secondo, e non solo quella sussurra Will a Ron che dice "ma vuoi stare zitto!!! Nel frattempo Almar sta dicendo cosa vuole fare Bene la questione semplice, dobbiamo andare noi da loro, dobbiamo attaccare lIsola dei Dannati e uccidere Syris, il cavaliere nero. Non sar facile lo so, ma la nostra unica speranza, gli orchi si arrenderanno senza il cavaliere maledetto.. Il concilio mormora preoccupato sapendo che la missione una missione suicida e, infatti, Tomri e Thormat iniziano a confabulare tra loro, Elendis li vede ed esclama Mastri Nani se avete delle perplessit esponetele al concilio! Thormat prende parola e dice Perplessit? Ma voi siete impazziti del tutto! Secondo voi chi cos pazzo da andare a Dragonath, rischiare di svegliare il Drago Nero Ariiskin e sperare che gli orchi non ci ammazzino nel tragitto! Siete gi ubriachi? Elendis esclama Avete paura Mastro nano? Ghedan si irrita e risponde Paura? Non abbiamo paura di nessuno! Noi non scappiamo verso lEthrium perch sta cambiando la temperatura, non sia mai che vi abbronziate, Elfetti! I nani iniziano a ridere goffamente, e in quel momento Ademar si alza e inizia a recitare delle frasi elfiche e la neve inizia a cadere dal cielo e la temperatura cambia i Nani stanno tremando mentre tutti cercano riparo sotto il tavolo di pietra e il signore degli elfi esclama Questo quello che succeder Nano! Questo arriver su tutti, la fine dogni cosa, la fine delle nostre esistenze, troppo freddo, troppa morte, il nostro destino! Non stiamo
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scappando, stiamo morendo! E poi Ademar smette di controllare il tempo e si siede di nuovo al suo posto e dice Adesso voi due nel cespuglio potete uscire, un ora che vi sto ascoltando! Siete rumorosi sapete? Ronald e Will escono cadendo dal cespuglio e risalgono dalla scaletta, Elizabeth li guarda sorpresa, nessuno tranne il grande Ademar si erano accorti di loro. Ron appare davanti a loro singinocchia ed esclama Miei signori, chiedo scusa della mia intromissione, vorrei dire qualcosa che non ho rivelato al mio Re! Almar appare perplesso e risponde Sir Ronald dimmi pure! e lui racconta Ho avuto diversi sogni, in questi giorni, prima che venissero questi stregoni ad attaccarci, ho sognato un cavaliere nero, un drago nero e un gruppo di campioni che li affrontavano! Rohim si gira verso il cavaliere e risponde E voi chi siete? e Ron risponde Sono Ronald Benson figlio dAlendil, so che sembrano fandonie mio signore, ma quando la mia famiglia fu sterminata, ebbi un sogno premonitore.. Almar chiude gli occhi e capisce le parole di Ronald e Rohim dice Rammento adesso, voi siete il campione dAlendil! Che disgrazia avete subito! Vi capisco e vi rispetto cavaliere! gli animi sembrano essersi pacificati almeno un po. Ethmer si alza e dice Allora il tuo destino Sir Benson, sei destinato ad affrontare il campione maledetto! Almar si alza e dice Non pu farlo da solo ha bisogno daiuto!" Chi vuole aiutarlo in questa missione! Elizabeth si alza e dice Io sono la prima, la spada e il mio cuore, fino
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alla fine Sir Ronald! Elendis e Deutrex si alzano in piedi Molto bene, gli elfi saranno con voi verremo con voi cavaliere dAlendil! Ronald accenna un sorriso e i nani borbottano qualcosa Ghedan sbatte il pugno sul tavolo Che vigliacchi che siete! La mia ascia ti protegger ragazzo! Ghedan il grande verr con te! Almar dice Bene ti bastano questi campioni figlio dAlendil? Ron sospira e dice Vi ringrazio signori, ma senza Will, Malcolm e Scott non vi pu essere speranza per me.. Will sorride e dice Certo andiamo a morire, che novit!. Ademar sorride e orgoglioso risponde Il destino del mondo libero nelle vostre mani, dovrete affrontare nemici molto pericolosi, percorrerete da sud la strada verso le montagne inferiori per poi scendere verso lIsola Dei Dannati. La missione oscura e quasi impossibile ma sono fiducioso, negli occhi tuoi campione leggo la speranza, quando sarete in difficolt negli abissi delle vostre paure, aggrappatevi ad essa. E lunica cosa che vi salver, la speranza! Almar finisce Bene. E sia! Una squadra di campioni, voi sarete la banda di Sir Ronald Benson!.

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CAPITOLO IV
1.
Alla locanda si beve e si scherza, i nobili sono partiti verso le loro case. Solo i membri della banda sono rimasti che domani partiranno per la missione, verso Dragonath. Nella locanda c solo un nano che con Will, Malcolm e Scott sta vincendo la sua gara di birre, Ghedan. Dai tappetini umani! Tutto qui?! scherza il nano verso Will che appare svenire, la gara di birre consiste nel bere un boccale di birra sempre pi grande ogni turno. Sono al sesto turno adesso, Will emette dei rutti e si agita, sta quasi per cadere a terra stremato, Scott dice Oh, sei quasi arrivato amico! Ghedan sorride fortemente e risponde ahahhaha te lavevo detto piccoletto di non sfidare il grande Ghedan! Will annuisce e dice Piccoletto? Ma ti sei visto seisei e crolla a terra, stremato. Tutti ridono e Ghedan dice Dai togliamolo dal pavimento, mettiamolo seduto. Ahahahha umani non capite che i nani sono i migliori bevitori del Greyniard? Forza facciamone unaltra! Scott che ne dici? Scott sorride intimidito e nega con la testa prendendo Will sotto braccio per farlo rinvenire. La banda si diverte, Anche Elendis e Deutrex sono alla locanda stanno bevendo un Th alla menta, seduti, si godono la scena, sorridendo in disparte, e tenendosi per mano. Elendis chiede alla sua sposa Amore mio,
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sei pronta per domani? lei sorride ma il suo volto spaventato, lelfo capisce lumore della sua donna e continua Qualsiasi cosa succeda, stai vicino a me va bene? lei annuisce ancora e lo bacia dolcemente. Sono una coppia unita e complementare, si completano a vicenda. A palazzo invece Almar sta chiacchierando con Elizabeth che vestita con una veste leggera. Il tempo buono con Kingmar, una sera stellata e abbastanza tiepida. Figlia mia, sappi che sei non vuoi partire, ti capir! lei accenna un sorriso e dice No, signore! Il mio posto in battaglia. Lo dice abbassando gli occhi, come per nascondere qualcosa, il Re lo nota e semplicemente dice Il tuo posto con Ronald? I due si guardano e Elizabeth arrossisce. Piccola mia, credi che non avessi capito? Sei innamorata. Sono contento per te. Elizabeth sorride e dice Non ho mai provato questi sentimenti, si ho amato in precedenza ma non cos, non in questa maniera cos forte. Almar sorride e dice Capisco cosa intendi, il regno non mi ha dato il tempo di innamorarmi, ma tu mi dai la speranza che anche in questi tempi bui, lamore pu nascere! Elizabeth fiera e contenta della benedizione del suo Re, che finisce Se per ti fa del male devi dirmelo, lo trafigger io stesso! Elizabeth ride e dice No signore, se dovesse farmi del male lo trafiggerei io stessa! Almar ride di gusto e abbraccia il suo scricciolo che come una bambina si lascia stringere forte dal suo Re, che da quando Bhremar, il padre di Elizabeth, lha lasciata, diventato come un padre per
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lei. Almar saluta Elizabeth che va via. Uscendo sente una voce che le dice Psss! Madame West! Venga con me! E Ronald che la invita alle scuderie. E quasi notte ormai, c un bel cielo, Ron arriva alla scuderia e aspetta la sua Elizabeth che di soppiatto da dietro li mette le mani sugli occhi e sorridendo dice Chi sono? e lui Kate! Ciao! Quanto mi sei mancata! lei sarcastica risponde Kate? Chi questa Kate?! e li mette le mani sulle spalle stringendolo fortemente. Ron ride e continua lo scherzo dicendo Ah no tu sei Elizabeth, la ragazza numero quattro di questo mese! Elizabeth sorride e dice Ho un coltello sai?! Ron ride e maliziosamente risponde E dove ce lhai, non lo vedo! e lei risponde Una ragazza ha i suoi posti segreti, Sir Ronald! e si gira verso il suo cavallo, Ron le sfiora il sedere, e dice No non li! Elizabeth sorride e dice Dai ci vediamo al promontorio, se riesci a starmi dietro cavaliere! il cavallo di Elizabeth parte al galoppo come un fulmine. Ron sale sul suo cavallo e segue la bella Elizabeth fino al promontorio. I due galoppano velocemente verso la loro destinazione, sorridono felici, un momento di gioia prima della missione che sar durissima e metter a dura prova loro stessi. Arrivano al loro posto segreto, dove si baciano sempre, lontani da occhi indiscreti e giudicanti, Elizabeth qui libera di essere se stessa in tutto. Una donna, passionale e sincera, dolce e anche forte, e soprattutto innamorata. I due appoggiano il cavallo e la prima cosa che fanno baciarsi, e ancora, e ancora,
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e ancora. Si buttano a terra sotto le stelle che vigilano il loro amore, pulito e sincero. Elizabeth sale sopra di Ron che sorride e dice Sei bellissima! Amore mio! Elizabeth sorride dolcemente e risponde Anche tu cavaliere sei veramente bello! lui fa una risata e Elizabeth lo guarda stranita, Mi fa strano sentire complimenti, specialmente pensando che poco pi di un mese fa, avevo la barba lunga come un eremita, anzi, ero un eremita! Ahahhaha i due ridono di gusto e Elizabeth si accascia sul petto di Ron che sorride un po imbarazzato, e Elizabeth continua sussurrando Gi l mi piacevi Ron borbotta Ehm. Gi li? Piccola mia come mai? e lei sorride e risponde Anche se avevi quella barbona, non vuol dire che i tuoi occhi non mi avessero stregato! Ron sorride e risponde Anche a me i tuoi occhi mi stregarono quel giorno Elizabeth sorride e dice Certo come no, solo i miei occhi vero? e lui risponde Certo con quellarmatura che ti metti c poco da vedere, ho immaginato certo ma i tuoi occhi mi spiazzarono da subito. Da prima che mi fermassi in quel vicolo. Elizabeth chiude gli occhi e Ron le bacia teneramente la fronte e dice Allora domani partiremo, missione impossibile? Sei pronta? lei sorride Con te, vado ovunque, per sempre amore mio! e Ron la prende di soppiatto e si mette sopra di lei. Elizabeth sorride e Ron dice Oddio quanto sei bella quando ridi! e la bacia appassionatamente, le labbra si abbracciano aprendosi di tanto in tanto, invitando le loro lingue in un gioco di movimenti. Elizabeth con un movimento
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si ritrova sopra di Ron e mettendosi sopra sente la pulsazione di Ron sul suo basso ventre, in quella posizione Elizabeth inizia a dimenarsi lentamente guardando Ron negli occhi, Sono vestiti ma Ron inizia a gemere, perch sente il suo sesso muoversi. Elizabeth si mette su di lui abbracciandolo e baciandolo e poi gli dice Andiamo a casa amore mio. Ho voglia di essere tua! Ron la prende e la porta tra gli alberi e le dice Non riesco ad aspettare fino a casa! E inizia a spogliarsi davanti a lei, rimane completamente nudo e Elizabeth nota che il suo sesso ha unerezione evidentissima, la ragazza sorride e lo bacia sensualmente e prende Ron e lo fa sedere su una sporgenza di un albero e inizia a baciarle il petto, il collo e poi inizia a togliersi la veste. Si gira e la lascia cadere a terra rimanendo nuda, Ron visibilmente eccitato dalla visione e Elizabeth risponde maliziosamente Hai immaginato cos? Ronald la prende dolcemente, e da dietro le bacia la nuca e lei girandosi lo appoggia allalbero e inizia a baciarle di nuovo il petto, laddome, singinocchia davanti al suo sesso, Ron inizia a gemere pi del solito, Elizabeth bacia dolcemente linterno coscia destro del ragazzo che chiude gli occhi, da piccoli baci alla protuberanza del sesso di Ronald che appoggia le mani sullalbero, allindietro. Il cavaliere visibilmente eccitato, Elizabeth prende il sesso di Ron e inizia baciarlo lentamente e leccarne le parti esterne, con la mano inizia a muoverlo lentamente aprendolo e richiudendolo, di conseguenza i gemiti di Ron
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aumentano, Elizabeth continua a leccare il sesso di Ron per poi riceverlo nella sua bocca e in quella posizione, il ritmo dei gemiti, dei battiti del cuore di Ron, del movimento di Elizabeth con le mani e la bocca, aumentano a dismisura. Oddio quanto bello! esclama Ronald in estasi. Elizabeth continua a ricevere il sesso di Ronald, sente che la pulsazione aumenta, Ronald mette la mano tremante sulla testa di Elizabeth che capisce che Ron sta per avere un amplesso, e allora si ferma. Lo guarda sorridendo e Ron la prende appoggiandola sulla sporgenza ed eccitato inizia a entrare dentro di lei, dolcemente e poi sempre pi forte. I due urlano di piacere in quel boschetto, dove nessuno pu sentirli, Le urla di Elizabeth, eccitano ancora di pi Ron che aumenta la forza e il ritmo delle spinte, Continua cos! Non smettere, sono tua! grida la ragazza guardando negli occhi il cavaliere lo bacia sensualmente, le loro lingue ormai sanno come muoversi e Ron non smette di spingere, ma si ferma ad un certo punto e Elizabeth lo prende e lo fa distendere sul prato, Elizabeth sale su di lui e in quella posizione, inizia a dimenarsi con il sesso di Ronald dentro di lei. I due si muovono contemporaneamente in un ritmo forsennato e veloce, Elizabeth chiude gli occhi, sta per avere un orgasmo, anche Ronald sta per esplodere. E cosi succede, Ronald dice Ecco! Ci siamo amore mio! e Elizabeth inizia ad aumentare i movimenti delle anche e i due hanno un amplesso contemporaneo. Elizabeth e Ron urlano di piacere, la giovane donna sente dentro di s
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il calore del seme del suo uomo i ritmi iniziano a rallentare pian piano. Ron prende le mani di Elizabeth e la spinge a se e la bacia appassionatamente. Ti amo amore mio! Dio quanto bello fare lamore con te! esclama il cavaliere e Elizabeth si accascia stremata ed ansimante rispondendo Mi fai provare un piacere immenso Ronald, essere tua qualcosa dindescrivibile, mi sento su di un'altra dimensione! I due si abbracciano, sul prato davanti alle stelle che vigilavano il piacere esploso tra i due che continua ad esplodere di giorno in giorno. La loro tempesta si nuovamente calmata, i due si rivestono e ripartono verso il loro letto, a rifare lamore ancora e a sentirsi uno appartenente allaltra consapevoli dellamore che provano.

2.
La mattina arriva a Kingmar, il sole inizia a splendere sulla citt dei Re, non c un filo di vento, Elendis e Deutrex escono dalle loro stanze con un sacco pronto per le provviste, Will, Malcolm e Scott insieme a Ghedan sono alle porte del palazzo pronti per partire, Almar si sveglia e inizia a vestirsi per salutare la banda di Ronald che nel letto con Elizabeth che dorme beatamente sul petto del cavaliere. Ron si sveglia e si gira verso Elizabeth baciandole la fronte e si alza dal letto, anche Elizabeth si sveglia e vede Ron che inizia a vestirsi. Buongiorno Sir Ronald! Ron sorride e si accascia sul letto baciando sulle labbra la
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ragazza, Buongiorno amore mio, dobbiamo andare forza! I due si vestono, le armature sono pronte e lucide e i due scendono armati e pronti per la missione. Will vede scendere i due e dice Bene! Era ora! Siete in ritardo! Non siamo gli unici ad aver fatto le ore piccole e sorride beffardo, i ragazzi fanno sorrisi maliziosi e i due si straniscono e Almar arriva proprio in quel momento. Elizabeth sorride alla vista del suo Re che chiama ad uno ad uno membri della banda. Deutrex. E la donna sinchina al Re che dice Che la tua magia vi possa guidare nel momento pi buio! Va e fatti onore! ora il turno di Elendis Caro Elendis, tu sei forte e saggio, splendi di luce, illumina il cammino a tutti! Elendis sorride e sinchina e lascia il posto a Malcolm che sinchina e dice Vi porteremo la testa di Syris signore! e Almar accenna un sorriso Portami te stesso, figlio di Greyniard. Malcolm sorride e lascia il posto a Will e Almar dice Will, con la tua scaltrezza, riuscirai a farti valere, il tuo ruolo sar fondamentale figlio dellElensar Will sorride e sinchina ora il turno di Scott e il Re dice Scott preparati, il tuo ruolo sar speciale, il tuo arco sar larma essenziale per sconfiggere i nostri nemici, fatti onore e buona fortuna!. Ora il turno di Ghedan che goffamente si presenta al Re Mastro Nano! La tua ascia spezzer la superbia del mondo oscuro, Fatti onore Grande Ghedan! Ghedan ride di gusto e risponde Ma certo! Sar una passeggiata! e se ne va lasciando il posto a Ronald Sir Ronald!, Ronald avanza e sinchina al Re. Sai cosa devi fare
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campione. Uccidi Syris! E fatti onore! Sei la nostra speranza figlio dAlendil! Ronald sinchina di nuovo e lascia il posto a Elizabeth, Elizabeth, vieni la invita Almar. I due si guardano negli occhi, non c bisogno di parole tra di loro, i due sorridono e si abbracciano. Almar sussurra allorecchio Proteggili, proteggi il tuo amore, figlia mia! Tu sei la signora del Nord! Elizabeth guarda Almar negli occhi e annuisce. La banda pu partire adesso. E cosi succede, a cavallo tutti partono verso Tehmar, la citt mercato. Tutti sui cavalli tranne Ghedan che ha un pony da guerra, partono per passare attraverso Tehmar. Sono tutti eccitati e anche ovviamente timorosi per la missione. Ghedan per orgoglioso com cerca di non farlo vedere e dice Allora piccoletti! Siete pronti a far razzia di orchetti? Elizabeth sorride e dice Mastro Nano sei pronto tu invece? Ghedan fa una faccia goffa e risponde Signora certo che sono pronto! Io sono il Grande Ghedan, maciullatore del Sud! Elendis scanzona dicendo Maciullatore di bistecche! tutti ridono di gusto mentre Ghedan borbotta qualcosa dindecifrabile. Passa un giorno di cavalcate, sghignazzate e coccole tra le due coppie e Tehmar sono alle porte della banda. Tehmar la citt mercato, dove i mercanti tra cui i Nani fanno i loro commerci pi validi, ma loro devono solo passarci attraverso e accamparsi per la notte fuori Tehmar. La notte arriva e i nostri decidono di riposare, del resto sono quasi due giorni che non si fermano. Scott prende la pietra
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focaia e accende il fuoco, mentre Will prende la sua armonica e inizia a suonare un motivetto simpatico. Elizabeth e Ronald montano la loro tenda, mentre Elendis e Deutrex con un incantesimo la evocano automaticamente. Ghedan li guarda e dice Facile eh?! Elendis ride e dice La vuoi anche tu? e Ghedan burberamente risponde Non sia mai! Un Elfo che prepara il letto a un nano! Deutrex accenna un sorriso mentre Scott e Malcolm si stanno preparando per la guardia vicino al fuoco. Ronald finisce di montare la tenda, e Elizabeth lo stuzzica dicendo Allora hai mai dormito in una tenda cos? e lui sorridendo risponde Ho dormito in posti peggiori! e lei annuisce Anche con ragazze peggiori immagino! e lui ridendo scherzando risponde Mica tanto sai?! e lei sindispettisce e va via dicendo Ah si? Stanotte dormo allaperto! Ronald ride di gusto e dice Ti verr una bronchite che dici! e lei da fuori continua la scenetta dispettosa dicendo Trover di sicuro qualcuno che mi riscaldi! Ron sindispettisce a sua volta ed esce Non credo proprio! e la prende a se portandola nella tenda! Elizabeth sorride mentre avvinghiata dal suo uomo e Deutrex ride vedendo la scena, Elendis le bacia la spalla e dice Che belli che sono vero? Deutrex si gira verso suo marito e annuisce e lo bacia dolcemente. La storia di Elendis e Deutrex molto bella, si sono conosciuti 150 anni fa, nelle lande dei sottoboschi elfici, dove Deutrex curava gli elfi feriti dallo scontro con le creature oscure che hanno devastato la Foresta di Ghiaccio,
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laltra regione elfica del Greyniard. Elendis era un mago che aveva appena finito lo studio delle arti arcane e fu mandato in guerra, fu ferito da un Ogre che con il suo martello da guerra lo colp al ventre ferendolo quasi a morte. Se non ci fosse stata Deutrex con le sue cure ed erbe sarebbe morto. Elendis si risvegli con lei e fu subito amore tra i due. Lui non si staccava da lei durante la cura e quando si riprese, la corteggi con varie magie di evocazione. Evoc mazzi di fiori, poesie, e profumi magici. Una volta fece scoppiare dei fuochi dartificio con una scritta elfica che diceva, Deutrex Mellon che significava Ti amo Deutrex e lei arross e lui apparve da dietro con una magia, e lei lo baci davanti a tutti per la prima volta, tutti applaudivano, il loro amore due era lunione tra un elfo e una donna, una cosa rarissima. La guerra dei Draghi Purpurei li rese protagonisti di una delle pi grandi battaglie tra gli elfi, gli uomini e le creature malvagie dei Draghi che furono sconfitti proprio in quello scontro, che fece proclamare Elendis e Deutrex che si sposarono signori del Bosco Faramir dove i due facevano lamore allaperto, unendo la natura con i loro corpi. Lunione sacra dei due fece diventare Deutrex immortale come gli elfi, anche se queste soavi creature subiscono pi di tutti il clima teso del mondo, e la loro immortalit relativa. Sentono il peso del mondo pi sensibilmente ed per questo che gli elfi stanno andando via verso LEthrium. Ronald esce dalla tenda con i capelli
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scombinati e Will che smette di suonare inizia a cantare una canzoncina scherzosa E il nostro eroe, si innamorato Da quando cos, diventato un invasato Non lo vedi la notte, e nemmeno il giorno Senti solo che, i suoi capelli stanno sempre peggio La domanda di noi cantanti solo una Signora Elizabeth che cosa gli combina Perch un bel ragazzo cos sembra alla deriva Come stai male caro Sir Ronald Come stai male caro cavalier Compagno di bevute e donne Adesso innamorato e non le guarda pi Ci pensiamo noi che abbiamo un posto in pi E tutti ridono di gusto e Elizabeth sorride dicendo Will un giorno troverai anche tu lanima gemella! e lui spalanca gli occhi e risponde Non succeder mai Elizabeth!. La notte passa tra scherzi coccole nelle tende e aneddoti di vita raccontati da Ghedan che naturalmente fanno addormentare tutti, tranne il povero Scott che deve fare la guardia e non pu dormire. Lindomani mattina Elizabeth che dorme sopra Ron si sveglia per prima e inizia a baciare il collo del suo uomo che borbotta e poi si sveglia lentamente.
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Sveglia pigrone! intima Elizabeth che si alza e si mette la sua giubba imbottita pronta per il viaggio. Deutrex ed Elendis sono gi alzati e stanno preparando la colazione per la banda. Ghedan non vuole mangiare il dolce fatto da Elendis stesso, e allora Elendis risponde Non dirmi che hai paura Ghedan! e lui orgogliosissimo risponde Paura io! Ah! Guarda! e si mangia il dolce, che viene apprezzato dal nano che dice Mmm. Che prelibatezza, che dolce! E buonissimo! Elendis sorride e fa un cenno con la testa di ringraziamento mentre Scott e Malcolm stanno mangiando la loro razione di colazione insieme a Will che ancora intontito e ha sonno. Ronald si alza insieme a Elizabeth e Malcolm e Scott sorridono e dicono Finalmente vi siete alzati! e i due sorridono e finiscono di vestirsi e mangiano la loro colazione. Dopodich si preparano tutti per la volta di Deriath. Dove avrebbero alloggiato in una locanda. Dovranno passare due giorni di cavalcate e forse incontreranno qualche animale selvaggio. Devono stare allerta. E cosi la banda parte a cavallo, Scott si fa guidare dal suo destriero mentre lui dorme stremato. Elizabeth e Ronald trottano tranquilli e spensierati. Deutrex cavalca fiera e tranquilla come Elendis che cerca di localizzare minacce oscure nei paraggi. Passa la notte e i nostri si accampano. La notte passa in fretta, anche se lindomani mattina i nostri sono svegliati da un Orso bruno che sta mangiando le provviste di Deutrex. Accidenti c un orso! Avverte Will e
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Lorso si accorge del ragazzo e inizia ad avanzare verso di lui. Will sale su un albero e mentre Elizabeth e Ron brandiscono le armi insieme a Elendis che con un dardo incantato, che esplode poco vicino allorso, lo attira a se. Ron corre da sinistra verso lorso colpendolo sulla zampa tagliandogliela di netto. Lorso emette un urlo di dolore e alzando laltra zampa cerca di colpire Elizabeth che schiva il colpo a sua volta Elizabeth con un colpo netto del suo spadone trafigge lorso sul ventre, Lorso stremato sta per morire ed Elendis con dardo di gelo lo trafigge al volto uccidendolo e ponendo fine alle sue sofferenze. Elendis accorre e con una magia lo sotterra dandogli degna sepoltura Risvak Baen creatura innocente esclama il mago elfo mentre singinocchia. Will scende dallalbero e dice a Ron Sai, adesso mi sento triste, povero Orso..: Ron mette una mano sulla spalla del suo amico e si prepara. Elizabeth saluta la creatura, sospira, e la banda riparte. Alla volta di Deriath i nostri sono silenziosi e arrivano alle porte della citt e salutano le guardie che chiedono Cosa vi porta nella citt dei pascoli signori? e Ron risponde Siamo qui per riposare figlio di Tirendil. Partiremo domani per riportare il nostro amico nano a Mithral Baria, siamo la sua scorta! e vengono lasciati entra nella citt che appare tranquilla e accogliente. Ronald deve mentire per non far preoccupare gli uomini del Nord che gi stanno soffrendo per la continua lotta con gli orchi di
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Goroth. Arrivando alla locanda i nostri alloggiano nelle loro stanze.

3.
La notte arriva ad Athrian, la citt accogliente e silenziosa, uno degli ultimi baluardi del regno degli uomini, dopo questa citt solo Deriath, la citt della fornace, vive in armonia con le razze libere. A sudovest nel Mithral, le fortezze naniche sono state spazzate quasi tutte via, mentre a sud c la battaglia perenne contro il regno degli orchi a Goroth il re degli orchi, Thormot, ha giurato guerra infinita al regno degli uomini. Una nebbiolina leggera sventola fuori dalle citt, non fa freddo, ma c una scusa migliore per stare pi stretti sotto le coperte. E cosi fanno Elendis e Deutrex, lelfo sta stringendo la sua donna a s, i due si baciano dolcemente, un bacio dolce, Deutrex chiude gli occhi, e inizia a baciare il collo, il lobo dellorecchio del suo sposo. Un sospiro di Elendis, permette alla donna di mordicchiare il petto, i fianchi fino ad arrivare al membro che gi era in piena erezione. Deutrex conosce bene i desideri del marito e inizia ad affondare la sua lingua sul sesso dellelfo che annaspa un sorriso strozzato deccitazione. Sente caldo e sta iniziando a godere visibilmente. Deutrex nascosta dalle coperte mentre sta succhiando il membro di Elendis, sente il profumo dellestasi penetrarle nel basso ventre. La donna guardia il suo uomo sensualmente.
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ed Elendis la fa salire sopra di lui e lei inizia a muoversi avanti e indietro, in quel movimento Deutrex ha un amplesso dolce e sensuale, sente dentro di lei, la voglia di continuare in quel movimento potente e dolce allo stesso momento. Elendis continua ad assecondare quel movimento continuo come un martello, poi cambia posizione prendendo la donna affiancandola a se da dietro, e da l entra dentro di lei da dietro, i gemiti della donna aumentano e allora lelfo con la mano destra, inizia a passare un dito allinterno del sesso della moglie che emette lennesimo sospiro di piacere, in pochi momenti altre dita fanno compagnia allindice dellelfo. In quella posizione il ritmo incessante, lapertura del sesso di Deutrex al massimo, le dita aprono ancora di pi la cavit aumentando il piacere di entrambi, i due hanno un amplesso armonioso proprio in quel momento forsennato e gioioso, unaura magica di colore verdebianco come la neve che colpisce gli alberi, pervade la stanza, unendo la natura allamplesso dei due innamorati, in un abbraccio i due si dicono che si amano, in elfico, un continuo di sorrisi e carezze. Cos Deutrex ed Elendis si uniscono in amore, in natura, nel corpo e nellanima. Intanto nellaltra stanza Ghedan, Scott, Malcolm e Will stanno dormendo beatamente, Ghedan russando chiassosamente, Will e Scott si agitano, proprio rumoroso il russare del nano! Malcolm lancia un cuscino a Ghedan che fa una smorfia e smette di russare e i ragazzi possono dormire in pace. Ronald e
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Elizabeth invece si stanno facendo un po di coccole nel letto, hanno fatto lamore come sempre, Elizabeth affonda la sua faccia sul petto del suo uomo, che sorride e dice Senti, mi sono spaventato stamattina! Ho temuto che quellorso ti facesse del male! Elizabeth fa una smorfia e risponde Ronald, non avere paura, so difendermi sai! e lui risponde S, lo so. Ma ho avuto paura. Ci tengo tantissimo alla tua cara testolina! e le bacia la fronte, la cavallerizza chiude gli occhi e sorride e continua Ho fatto battaglie pi pericolose di un orso o di qualche orchetto! Ci vuole ben altro! e lui si fa serio Un drago nero? e lei risponde Ecco quello non lo mai affrontato! e ride sarcastica. Lui sincupisce e dice Non scherzare amore mio e Elizabeth si alza e si mette a fianco a Ron a sempre guardando il soffitto e dice Amore, non ti spaventare, ci riusciremo! So che hai avuto quegli incubi, ma gli incubi si possono trasformare in sogni sai? Ron ride e dice Come fai a farmi sorridere, tutte le volte che mi guardi, mi sento al sicuro con te e lei sorride e risponde Perch lo stesso con me, mi sento libera con te, mi sento forte e piena di coraggio. Posso fare tutto affianco a te. Anche lamore tutta la notte! e poi gli bacia il collo, Ronald emette un piccolo gemito e risponde Sei inesauribile per! e ride fortemente. Elizabeth sindispettisce e lo pizzica con le dita al fianco e salta su di lui ridendo e inizia a lottare scherzando e ridendo di gusto con Ron che prende le mani della sua ragazza che gliele blocca sul letto, Ronald si arrende e
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seriamente dice Oddio, Se sei bella amore mio, sei la persona pi bella che abbia mai incontrato, quando ridi poi mi fai impazzire, ho voglia di stare con te fino alla fine dei tempi e oltre. Sento il tuo cuore battere con il mio tutti i giorni, sei la mia vita Elizabeth! Senza di te, non ero niente, ora sono vivo, sopravvissuto, contento e felice. Elizabeth trattiene le lacrime, tranne una che inizia a sgorgare tra gli occhi della ragazza cadendo sul petto di Ronald. E si appoggia a lui sentendo il cuore del cavaliere battere forte. Ti amo Sir Ronald esclama la ragazza, imbarazzata e fiera delle parole damore del suo uomo. Sei la mia ragione di vita piccola Elizabeth!. Elizabeth chiude gli occhi e fa una smorfia sofferente per trattenere le lacrime e si innalza per baciare Ron che chiude gli occhi in un bacio dolce, candido, pieno damore puro come loro due. Elizabeth dice apri gli occhi amore e Ronald apre i suoi occhi grigioazzurri e la piccola Elizabeth continua promettimelo, promettimi che mi terrai stretta a te anche quando sar brutta, vecchia e penosa lui risponde Non posso, sai perch? Non lo sarai mai brutta e penosa. Sei una donna speciale piccola mia, sei coraggiosa, forte, con un cuore enorme. Sei uno scricciolo ma mi hai preso il cuore e lanima, hai la forza di un gigante piccola Elizabeth! lei ricomincia a dare piccoli bacetti dolci sulle labbra a Ron che accetta di buon grado le tenerezze della piccola Elizabeth come la chiama lui. Elizabeth inizia a mordicchiare lorecchio di Ronald il quale la morde a sua volta, la piccola
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Elizabeth emette un urletto e Ron scherza dicendo Che urletto! Sei proprio coraggiosa! Si si! scherza maliziosamente e Elizabeth risponde Ah si! Adesso ti faccio vedere io! e inizia a fargli il solletico. Ron inizia a soffrire dalle risate Ti prego il solletico no! e ride come un matto, Elizabeth sorride dolcemente e smette guardandolo negli occhi, Ron allora la prende e lappoggia sul letto e inizia lui a farle il solletico Elizabeth grida e dice No! Mi hai ingannato! Me la paghi! e lui continuando con lo sfregare i fianchi della ragazza risponde Certo certo! e ride. Elizabeth con una mossa fa scivolare Ron e si ritrova su di lui Sono sempre la tua maestra caro mio! dice la cavallerizza e Ron ride e la bacia dolcemente ancora una volta, Elizabeth insinua la sua lingua sul naso di Ron, delicatamente e serenamente. La lingua percorre fino alla bocca dove trova accoglimento per congiungersi con quella di Ron. I due si baciano appassionatamente, e sentendo il loro amore crescere Ron dice Amore dormiamo, domani ci aspetter una giornata lunga e lei chiude gli occhi e annuisce e si accascia al suo uomo baciandole il petto Buonanotte mio cavaliere risponde Elizabeth e lui annuisce Dormi bene amore mio e i due saddormentano dolcemente pronti per la giornata, e per la battaglia che gli aspetta. La nebbiolina notturna sostituita da una brezza tiepida scaturita dal sole che sveglia la banda, Ronald e Elizabeth, si preparano per la partenza verso il passaggio per Deriath, un bacio del buongiorno e poi Ron aiuta Elizabeth a indossare
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larmatura leggera per il viaggio. Nella sacca naturalmente la piccola Elizabeth ha la sua armatura completa da guerra ma non ancora il momento di indossarla, Dopo Deriath, al passo di Kritian, lultima citt degli uomini a Sud Est, sa che dovr essere pronta. Elendis e Deutrex si preparano a loro volta con dolcezza e serenit dovuti alla notte passata insieme. Lelfo evoca una rosa e la porge alla sua amata che la annusa e sorride. Deutrex si veste e si prepara al viaggio mentre nella stanza di Ghedan e il resto della banda si gi svegli. Non hanno dormito tanto con il russare del Nano di Mithral Baria. Soprattutto Will che appare nervoso e stanco Maledizione Ghedan! La prossima volta dormiamo separati! borbotta a occhi chiusi il ragazzo. La banda si ritrova fuori della locanda e possono partire per Deriath, la citt della fornace. Cavalcando la banda arriva in un boschetto adiacente alla citt, i nostri sono stanchi e decidono di fermarsi un attimo. Elendis avverte i nostri Non possiamo stare troppo, questa zona orchesca! e Ronald risponde Si Elendis, solo per sgranchirci le gambe e i nostri legano i loro cavalli agli alberi e iniziano a camminare per distendere le gambe affaticate dalla posizione bloccata, i nostri sanno che devono far presto e quindi ritornano ai loro cavalli e si rimettono in marcia. Passa una giornata e i nostri si accampano alle porte di Deriath lindomani sarebbero partiti per passare la citt della fornace e arrivare al passo di Kritian che delimita la fine della zona sicura e la parte pericolosa
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del Greyniard. Una folata di vento pervade laccampamento, Ghedan per punizione fa la guardia, Will riesce a dormire bene stanotte Elizabeth e Ronald fanno la loro tenda scherzando tra di loro mentre Elendis come al solito non fatica, evoca la sua bella tenda comoda e pulita in pochi secondi. Scott guarda affascinato e dice rivolgendosi a Malcolm Accidenti, ma come fa! e Malcolm risponde Sai gli elfi hanno un talento naturale ma devono studiare tanto per affinarlo. Non possiamo impararlo noi, possiamo solo ammirare! e finisce di montare la sua tenda non accogliente e non comoda come quella della coppia elfica. La notte occupa ormai tuto e la nebbiolina ritorna a rinfrescare gli alberi.

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CAPITOLO V
1.
I nostri sono accampati allinterno delle loro tende mentre Ghedan fa la guardia accucciato al fuoco acceso che riscalda lambiente e il Nano ne approfitta per mangiare un po di patate riscaldate. Ghedan accenna un motivetto di casa sua e un sospiro lo pervade, da solo Ghedan mostra il suo lato tenero e dolce e pensa a casa sua. Alle sue montagne, al calore della sua gente, che sono chiassosi certo, ma con un cuore grande anche sono piccoli di statura. La storia di Ghedan gloriosa, lui un condottiero, stimato dalla sua gente, e dagli uomini. Lultima battaglia lha fatta di recente, perch il Mithral una zona infestata dalla guerra ormai, le care montagne si stanno rovinando, dallavidit dei Nani da una parte e dalla putrefazione orchesca dallaltra. Ghedan diverso dagli altri nani, lotta per la libert e non si arricchito come la sua famiglia, che ha sempre pensato che fosse un po matto. Ghedan nasce nelle montagne di Mithral Baria dalla signora Gerna e dal mastro Detran che era il caporale dei nani. Il caporale il grado pi importante prima del generale. Ghedan crebbe forte e segu le orme del padre e divenne cadetto. Le battaglie si susseguirono nei tempi, vittorie e sconfitte ci furono ma lesperienza di Ghedan aumentava. Gerna era vecchia quando lui divenne Luogotenente
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di Mithral Baria. E in quei giorni la madre di Ghedan mor. Il dolore lo colp fortemente ma non aveva il tempo per piangere la perdita della madre perch la minaccia orchesca, non ha piet dei lutti. Trasform la sua sofferenza in rabbia e la fortezza nanica, lultima rimasta, non fu conquistata dagli orchi che dovettero ripiegare. Sono dieci anni che il baluardo nanico rimane libero. Detran, il padre del condottiero nano, non pu pi difendere la zona come un tempo, troppo debole. Ghedan divenne generale, riempiendolo dorgoglio e in nome della madre costru un ascia, la sua arma, che porta sempre cos. Si chiama Gernax. Ghedan sospira guardando al cielo in quella notte di solitudine, sperando che un giorno potr rivedere le sue montagne e il calore della festa quando i campioni del Mithral ritornavano dopo una battaglia logorante ma vittoriosa. Il nano accenna un raro sorriso pensando a quando torner questa volta. Una parata nanica, un accoglienza da re. Birra e cibo a volont. Calore nanico, calore puro e schietto. Burbero a volte ma sincero. Nella tenda di Elizabeth e Ronald i due stanno parlando, rannicchiati uno di fronte allaltro, Ronald sta accarezzando la ragazza che chiede Ronald raccontami di comera casa tua e il cavaliere si fa triste e Elizabeth lo capisce e le bacia la mano che stava accarezzando il suo viso. Alendil una citt candida e dolce. Ci sono tanti fiumiciattoli che la percorrono e casa mia passava proprio attraverso uno di questi ruscelli. Elizabeth incantata dai racconti
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di Ronald che con i suoi occhi, le sue labbra dolci come zucchero, invitano la ragazza ad ascoltare il racconto del cavaliere. Comera fatta? chiede curiosa con un fil di voce. Aveva due camere, quella dei miei poveri genitori e la mia. Una stanza per lo studio e una cucina dove mia madre faceva le migliori torte della citt, era famosa per questo sai? Elizabeth sorride bacia ancora la mano di Ronald che fatica a raccontare i ricordi della sua famiglia sterminata a sangue freddo. E tu invece com la casa fuori di Kingmar? e lei risponde chiudendo gli occhi E una casetta piccola due camere, un bagno esterno. La cucina non lavevamo, mangiavamo alla mensa del paese. Vivevamo in povert specialmente dopo il processo ingiusto! e la sua voce si fa triste e malinconica. Ron le bacia la fronte dolcemente sentendo la sofferenza pervadere entrambi. Ora capisco la tua tenacia, la tua forza interiore amore mio lei continua Te ne avevo gi parlato amore mio e lui annuisce S, ma non avevo capito ancora chi fossi, adesso che tu ed io siamo una cosa sola, capisco benissimo che hai sofferto come me. Che sai cosa significhi essere soli. Ronald bacia teneramente il suo amore e la avvolge in un abbraccio, Una lacrima scende dal viso del cavaliere, consapevole di aver trovato la sua anima gemella. Elizabeth sintenerisce e lo bacia delicatamente e i due si addormentano cos, uno abbracciato allaltra. Perch lamore che provano un continuo abbraccio puro, vero, sincero e dolce. Lindomani mattina i nostri
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partono per Deriath, passano la citt della fornace dopo qualche ora di galoppo e un chilometro dopo un accampamento nemico mette allerta i nostri. Elendis fa un segno con il braccio e dice Orchi! la banda si ferma, laccampamento orchesco situato a valle pi in basso, i nostri si organizzano allattacco. Lo scontro inevitabile, gli orchi sanno che quel sentiero il pi accessibile ed per questo che sono accampati l. E un avamposto strategico. I nostri sono armati e pronti le loro armature complete sfoggiano coraggio e forza, Ronald e Elizabeth si confidano con gli altri. Elendis fornisce delle pozioni rigeneratrici a Will e gli altri e Ghedan prepara la sua ascia. Dobbiamo prenderli di sorpresa ragazzi dice Ronald e Will annuisce S, ma come? e Elizabeth risponde Ci pensiamo io e Ron, li carichiamo frontalmente Elendis continua Certo, io preparo larco e le evocazioni di fuoco mentre Deutrex vi curer a fine scontro Ghedan impaziente dice Noi gli attacchiamo lateralmente da destra mi raccomando Scott e Malcolm, statemi dietro! Malcolm un ottimo arciere ha passato lesame perfettamente, anche se questo uno scontro reale con avversari vivi e non bersagli. I nostri si preparano e Ron e Elizabeth partono alla carica degli orchi che sono in preparazione ignari dellimminente attacco, sono quindici, armati con spade e mazze chiodate, scudi di legno li proteggono. La cavalcata aumenta la velocit, i due cavalli arrivano e spazzano via ben cinque orchi che muoiono sul colpo, le creature si accorgono della
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presenza e preparano due formazioni, una a croce e laltra a carico centrale e leffetto sorpresa di Ghedan e compagni da sinistra svanisce. Un gruppo attacca proprio loro mentre Ron e Elizabeth ripiegano per ripartire alla carica verso il gruppo a sinistra. Elendis da lontano con il suo arco incantato scaglia tre frecce in un solo colpo in direzione del gruppo di destra. Uno lo uccide, laltro si protegge con lo scudo. Ghedan urla Adesso il mio turno! E con la sua ascia trafigge due orchi in un colpo solo. Un altro da dietro colpisce Scott facendolo cadere a terra e Malcolm con il suo arco ferisce lorco che viene finito da Ghedan. Il nano si gira verso Malcolm e dice Tempismo perfetto mastro cavaliere! e si gira verso lorco ferito da Malcolm che con la sua mazza chiodata cerca di colpirlo. Ghedan schiva i colpi e con la sua ascia tramortisce lorco. Lultimo orco di quel gruppo si unisce allaltro e in posizione parallela pronto a caricare il gruppo di Ghedan. In quel momento per Elendis con un'altra serie di frecce crea una fiamma alta che blocca la carica agli orchi che devono ripiegare e in quel momento Ronald dice Al mio segnale carichiamo di nuovo! e Elizabeth parte subito lasciando qualche margine di secondo a Ronald e i due caricano il gruppo di sei orchi uccidendone cinque lasciando lultimo orco alla freccia di Elendis in pieno volto. Lo scontro finito la banda esulta vittoriosa. Scott viene rialzato da Will che lo porta da Deutrex che lo curer per la botta ricevuta. Accidenti non lho visto arrivare esclama
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dolorante Scott. Ronald appare preoccupato e dice Dannazione Elizabeth ti avevo detto di aspettare! e la ragazza risponde So badare a me stessa! e lui risponde S, ma potevi farci ammazzare. Se mi aspettavi a questora, avremmo ammazzato pure quellaltro! Lei si gira e arrabbiata le risponde Non vorrai insegnarmi come si combatte cavaliere? e lui provoca Elizabeth dicendo Mi sa che ti devo insegnare il gioco di squadra, Signora del Nord! e lei risponde Sai che ti dico? Sei solo un idiota! e se ne va verso Elendis e Deutrex a pulirsi dello scontro. Ron ha una faccia contrita dovuta alla paura e alla reazione nervosa avuta con la sua ragazza. Elizabeth contrita pure lei ma adesso lorgoglio comanda la ragione dei due ragazzi. Deutrex le mette una mano sulla spalla dicendole Stai tranquilla dolce figlia di Kingmar e lei sospira nervosamente e Deutrex le bagna le mani curandola con limposizione delle mani. La banda pronta per ripartire dopo le dovute cure e reidratazioni non prima di aver bruciato i corpi per far sparire le tracce del loro passaggio. Un chilometro di cavalcate e i nostri si accampano, la notte subentrata il passo di Kritian vicino. La guardia si propone di farla Elizabeth che ancora innervosita da Ron lo lascia andare a dormire nella tenda da solo. Deutrex ed Elendis riposano nella loro mentre Will Scott e Ghedan dormono con Malcolm nellaltra tenda. Ronald non riesce a dormire continua a pensare e a sospirare, sa di aver esagerato, sa di aver fatto tutto quel casino solo per paura. Adesso lei
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arrabbiata e il cavaliere ha paura del rifiuto della sua ragazza che sta davanti al fuoco con gli occhi persi tra le fiamme. Sta pensando al suo uomo che da solo soffre per tutta la notte, ma non vuole fargliela passare liscia. Elizabeth una donna tutta di un pezzo e questo Ronaldo sta capendo fortemente.

2.
La mattina arriva e il sole sveglia la banda che si prepara, Ronald esce dalla tenda e saluta tutti, si rivolge verso Elizabeth e li dice dolcemente Buongiorno, angelo mio! e lei non si gira neanche e velocemente dice stizzita Buongiorno, Ron sospira fortemente mentre Elizabeth fa una faccia come dire che stupida che sono!- e Will arriva dicendo Finalmente ho dormito come si deve! e poi nota la faccia persa del suo amico e gli sussurra Che c Ron? Problemi in paradiso? e lui No va tutto bene. Sono solo un po stanco. E lui gli mette una mano sulla spalla e dice Non mentire al tuo amico Ronald! Tu hai problemi di donne! e Ron lo guarda e Will accenna un sorriso Devi farti perdonare amico mio! Fatti aiutare da Elendis, qualche fiore e ti risalter addosso! Ron sorride ma sa che non sar facile, lei ha bisogno di fidarsi di lei, questo che deve fare il cavaliere, fidarsi di lei. I nostri partono alla volta del passo di Kritian e in mezza giornata di cavalcate, sguardi nervosi tra Ronald e Elizabeth, sguardi teneri tra Elendis e Deutrex e scherzi tra il resto della banda,
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arrivano al passo dellorco, il passo di Kritian, da l in poi sarebbe stato pericoloso accamparsi in mezzo alla strada, dovranno trovare rifugi strategici. Ronald dice Ragazzi direi di organizzarci per la sera, poi passeremo Kritian domani mattina che ne dite? Elendis daccordo, del resto devono riposare, una volta giunti Mithral dovranno lasciare i cavalli e farli ritornare a casa e dovranno camminare fino al porto di Rethok per passare sullIsola Dei Dannati. Elizabeth annuisce e prepara la tenda da sola, Ronald si avvicina e dice Vuoi una mano? e lei sarcastica risponde Ancora so montare una tenda, non sono da buttare via lui ci rimane male e se ne va indispettito e lei capisce di stare esagerando lo guarda sospirando e Will passa proprio in quel momento e dice a Ronald Dai vai da lei, chiaritevi maledizione, sembri uno straccio! Elizabeth arriva proprio in quel momento e vede Ron che sta tirando pugni allaria, Che rabbia che hai cavaliere dice la ragazza, lui si accorge della presenza di Elizabeth e smette imbarazzato. Elizabeth..: e la ragazza lo guarda negli occhi Ronald, cerca di capire, ho bisogno di sapere, che tu ti fidi di me e lui annuisce Scusami, ho avuto paura. Lei prende la mano del ragazzo che sta tremando, Non tremare amore risponde Elizabeth dolcemente e lui risponde Amore? Ancora mi chiamerai cos? lei sorride Ehi, non ho mai smesso di amarti zuccone! e Ron sorride e dice Non sai quanto mi sei mancata! Ho voglia di te, di sentirti solo mia! e lei lo bacia appassionatamente. Tutti
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applaudono vedendo questa scena e Ghedan scherzosamente dice ahahhaha era ora ragazzi miei! Amatevi, fate lamore che abbiamo bisogno di voi! i due appaiono imbarazzati e arrossiscono e sorridono. La notte sopraggiunge fa molto freddo fuori dalle tende ma un incantesimo di Elendis tiene caldo lambiente allinterno delle tende anche se la temperatura nella tenda di Ronald e Elizabeth gi alta per conto proprio. Ronald e sdraiato sopra la ragazza e la sta baciando, naturalmente sono gi nudi. Elizabeth sussurra Amore, mi dispiace avere perso tutto questo tempo! e lui risponde Adesso lo recuperiamo e scende baciando il collo, i seni, laddome fino arrivare alla cavit del sesso della giovane donna che allarga le gambe istintivamente accogliendo la testa di Ronald tra le sue cosce, Elizabeth sospira fortemente, Ron affonda la sua lingua lentamente nel sesso di Elizabeth che sta gemendo eccitata. come mi sei mancato amore mio! esclama la ragazza mentre gli umori della sua eccitazione bagnano le labbra di Ronald. Elizabeth agita le mani velocemente, sta per avere un amplesso, Pi veloce Ron! in quel ritmo incessante la ragazza tira la testa indietro sul cuscino e si strozza in un sospiro potente, ha un amplesso forte e interno. Ronald risale su e si appoggia di fianco alla sua ragazza che riapre gli occhi guardando luomo che la fa impazzire e dice Non ti allontanare pi da me! e sale su di lui e Ron risponde Non ti lascio pi amore mio e Elizabeth sente il membro di Ron entrare
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dentro di lei e andando allindietro inarcando i fianchi, sente la penetrazione ancora pi profonda ed emette un sospiro violento e inizia ad andare avanti e indietro come su di un cavallo, sempre pi veloce, sempre pi eccitati i due, iniziano a sospirare pi fortemente. Elizabeth prende le mani di Ron e le stringe a s. E poi le mette sulle sue spalle, Ron decide di prendere liniziativa e mette le sue mani sui fianchi della ragazza e inizia con dei colpi pi forti ad aumentare il ritmo. Elizabeth in quella posizione ha un altro amplesso. Ridendo lo bacia fortemente tenendo il membro di Ronald in mano, sente la pulsazione nelle sue mani e dice Adesso il tuo momento amore mio! e si sdraia a pancia in gi di fianco a lui. Lui sorride e inizia a baciarle la nuca, la schiena, inizia a leccare parte della spina dorsale, un brivido le percorre per tutta zona del sedere e della schiena. Ron arriva al sedere di Elizabeth e inizia a mordicchiarlo. Elizabeth sorride e dice Che denti che hai! Sembri un vampiro! e lui risponde No, non credo proprio! e guarda Elizabeth stranito e sorride ancora e continua a mordicchiare il sedere e poi alza le gambe della ragazza che affonda la testa nel cuscino e Ron inizia ad entrare dentro di Elizabeth da dietro lentamente e velocemente, Elizabeth sente un po di dolore e dice Amore pi piano. Mi fanno male le gambe! Ron alza la gamba sinistra di Elizabeth ed entra pi profondamente dentro di lei. Il sesso di Elizabeth emette umori continuamente. Ronald aumenta il ritmo delle spinte, sta per avere un
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amplesso violento. Il seme di Ronald entra dentro Elizabeth come un vulcano in eruzione. Ron sospira fortemente e si appoggia sulla schiena di Elizabeth che sorride e dice Amore mio, che bello! Mi mancava la mia dose damore! e gira la sua testa verso il ragazzo che la bacia dolcemente da dietro. I due stremati si addormentano cos. Lui sopra di lei con la testa appoggiata alla ragazza. La banda riparte la mattina dopo pronta per passare Kritian e il suo passo. E una distesa di pietra pericolosa e sconvolgente. Laria si fa pi calda appena passati da quel valico. Ghedan deglutisce sentendo il pericolo incombente. Elizabeth e Ron sono a cavallo e si tengono la mano pronti alla battaglia. Il pericolo non si fa attendere, dei passi rumorosi si sentono al di sopra delle montagne e delle continua grida chiassose e inequivocabili avvertono che un Troll di campagna sta attraversando il passo di Kritian. La creatura appare a loro scortata da un gruppo di Goblin e Orchi e i nostri decidono di nascondersi sotto una montagnetta adiacente. Trottano fino a questa montagnetta vicina e i loro cavalli si azzittiscono. il Troll sente il rumore provenire da dove i nostri sono nascosti, Il mostro dotato di uno straccio che gli copre le parti basse, si avvicina alla montagnetta e i nostri cercano di aggirare la pietra per non farsi vedere. Il Troll se ne va, la sua pelle verdognola squamosa lascia dei detriti sporchi sulla pietra, i nostri sospirano e si girano per andare a sinistra e il Troll appare a loro urlando i nostri scappano alla presenza del
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mostro gigante e si preparano allo scontro. Gli orchi e i Goblin si accorgono della presenza della banda e preparano le loro armi, sono sei orchi con spade, bastoni ferrati e scudi e quattro Goblin dotati di archi piccoli con frecce avvelenate. Gli orchi si posizionano parallelamente mentre I Goblin si formano affianco alle creature verde scuro. Squamosi e con la bava ai denti gli orchi avanzano verso i nostri. Elizabeth dice Io carico gli orchi! Ron annuisce e attacca il Troll che con i suoi artigli cerca di colpire il cavaliere ma schiva il colpo. Scott e Malcolm dotati di lance vanno a caricare i Goblin mentre Will rimane a proteggere Deutrex mentre Elendis prepara i suoi incantesimi invocatori. Elizabeth con il suo cavallo spazza via tre orchi uccidendoli sul colpo del suo spadone e si gira verso gli altri che lhanno circondata. Il Troll colpisce il suolo facendo tremare il terreno e lo scudo di Ron cade a terra. Ron salta dal cavallo che scappa dalla battaglia mentre Ronald cade a terra il Troll riesce ad afferrarlo ma con la sua spada trafigge la zampa della creatura squamosa e con un urlo doloroso molla la presa e il nostro cavaliere cade a terra riprendendo lo scudo, Scott e Malcolm intanto caricano i Goblin che hanno per colpito i cavalli con le loro frecce avvelenate. I cavalli si agitano ma Scott e Will con le loro lance uccidono il primo gruppo di Goblin, quello verso destra. I cavalli svengono tramortiti, e Scott e Malcolm scendono da essi. Elizabeth intanto circondata dagli orchi bramosi di uccidere la ragazza, ma la signora del Nord non si fa sopraffare e con un
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colpo di spadone trafigge uno, poi il secondo e infine impala il terzo. Elizabeth salta gi dal cavallo e dice Vai! indicando la strada al destriero che galoppa fuori dalla battaglia. Il Troll continua ad artigliare senza successo Ronald ed Elendis che con un dardo infuocato costruisce un muro di fuoco intorno a Deutrex e Will per proteggerli. La spada di Ron colpisce il Troll che urla dal dolore ma con un rovescio riesce a scaraventare Ron a terra. Malcolm tira fuori larco dalle sue spalle e con due colpi perfetti trafigge i due Goblin di sinistra uccidendoli. Bel colpo amico! esclama Scott! E Malcolm sorride. Ronald a terra e in quel momento sopraggiunge Ghedan che con la sua ascia sale sul Troll lo acceca colpendo gli occhi del mostro che si dimena e lo prende con le zampe lanciandolo a terra e pronto a schiacciarlo. In quel momento urlando Elizabeth carica il mostro saltando addosso alla creatura, con il suo spadone tagliando di netto lartiglio. Malcolm arriva da dietro insieme a Scott che lo trafigge sulla spina dorsale, le urla del Troll sono sempre pi dolorose. Elizabeth riesce a scendere e con un balzo trafigge il Troll in pieno testa, la creatura crolla facendo tremare il terreno e Ghedan rialzatosi taglia la testa del Troll uccidendolo definitivamente. Elizabeth corre da Ronald che ancora a terra e dice Amore! Come stai? e lui acciaccato risponde Come uno che stato sbattuto da un Troll a dieci metri di distanza Elizabeth sorride Non sei pi scemo del solito, stai bene e lui
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risponde Sai cosa mi aiuterebbe a guarire no? e lei sorride Forse stasera e lui fa una faccia stranita Forse stasera? e lei maliziosa risponde Te la devi guadagnare la cura caro! e lui risponde Ti far un massaggio, solo dopo che tu lo farai a me, ho la schiena a pezzi piccola mia! lei annuisce e dice Dobbiamo trovare un rifugio Elendis intanto libera Deutrex e Will dal muro di fuoco e si accorge che i cavalli di Malcolm e Scott sono stati avvelenati Deutrex vai! dice lelfo e la donna inizia a curare con lantidoto le povere bestie che stanno soffrendo dal dolore provocato dal veleno. Elizabeth aiuta Ron a rialzarsi e Ghedan come al solito si vanta della vittoria Che scontro! E come al solito non c n per nessuno! Scott Malcolm e Will esultano con lui mentre Deutrex cura i cavalli e le ferite di Ron che ha perso il suo di cavallo che fuggito dalla paura. Maledizione! Adesso non ho pi un cavallo e Elizabeth dice Tranquillo amore, cavalcherai con me!.

3.
Una volta curati e sistemati i nostri ripartono, passano diverse ore e il tramonto soggiunge nei pressi di Vortock, i nostri si rifugiano sotto una distesa di pietre, ormai gli alberi sono un ricordo, la vegetazione del tutto assente in quella zona, Ron e Elizabeth staranno di guardia mentre gli altri potranno riposare.
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E la notte giunge, freddo, tanto freddo. Elizabeth si rannicchia seduta affianco a Ron che la riscalda nella sua coperta davanti al fuoco. La ragazza dice a Ron Ti passato il dolore? e lui annuisce e dice Ancora un po indolenzita per. Elizabeth lo bacia dolcemente e dice Allora stasera riposiamo. Ma certo che sei insaziabile eh! scherza maliziosamente il ragazzo e lei facendo una faccia buffa gli da un pugnetto sulla spalla. La guardia dura tutta la notte, Elizabeth si addormenta sulle gambe di Ron, lui sorride, il cavaliere sereno, adora troppo guardare la sua ragazza dormire su di lui. La banda si risveglia velocemente per ripartire, Ron e Elizabeth cavalcano sul cavallo della ragazza. La destinazione Mithral Baria, ci vorranno due giorni a cavallo per raggiungerla. I nostri cavalcano ininterrottamente per un giorno e stremati arrivano ad un valico di pietra, dove di soppiatto vengono attaccati da due Troll di montagna che con il loro bastone danno un colpo sul terreno per far cadere dai cavalli i nostri, i due mostri giganti hanno la pelle squamosa di colore grigiastro, la bava scende dalle loro fauci fameliche, vogliosi di mangiare tutta la banda in un solo morso. Ron e Elizabeth stentano a malapena a tenere il cavallo in piedi, mentre Ghedan e Will cadono dal loro, Elendis tiene il destriero di Deutrex per non farlo crollare a terra, Scott e Malcolm essendo pi lontani rimangono sopra i loro cavalli. Ron dice a Elizabeth Amore fammi scendere e prende la spada dalla guaina, e Elizabeth annuisce e Ron scende dal cavallo pronto a
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colpire il mostro. Mentre Elizabeth si gira con il suo destriero per combattere il mostro repellente. Ghedan si rialza mentre Scott e Malcolm partono per attaccare laltro Troll che corre incontro a loro, sar uno scontro impari, frontalmente i due cavaliere saranno spazzati via, se non fosse per Elendis con un incantesimo, lancia un raggio di luce che acceca il Troll e lo ferma cos i nostri lo possono attaccare con pi efficacia. Ghedan intanto ha ripreso la sua ascia e corre verso laltro Troll che sta combattendo con Ronald che schiva i suoi colpi magistralmente, intanto Elizabeth lo colpisce da dietro, Arrivo anchio lasciatemene un pezzo! urla il nano correndo colpendo il Troll sulle gambe, il mostro emette urli di dolore ma non sembra mollare. Laltro Troll viene caricato con le lance da Malcolm e Scott che infilzano il mostro e tirando fuori le loro spade continuano a colpire il mostro. Il Troll accecato inizia a colpire alla cieca e riesce a tramortire Malcolm e lo fa cadere da cavallo. Scott riesce, per, a colpirlo al viso, saltando da cavallo e Salire sul dorso del mostro. Elizabeth intanto sta colpendo ripetutamente laltro Troll che barcolla morente senza forze e crolla a terra, Ghedan lo finisce decapitandolo. I tre si girano e vedono Scott cavalcare goffamente il Troll e Ron dice E buffo per! Elizabeth lo guarda stranito e Ron dice Certo! Andiamo! e corrono verso il ragazzo che viene scaraventato a terra dal Troll. Elizabeth lo carica da sinistra mentre Ron e Ghedan lo colpiscono uno davanti e laltro dietro. Il mostro grigiastro urla
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morente e crolla a terra lasciando una sostanza squamosa verdognola oltre al copioso sangue. Deutrex aiuta Scott, Malcolm e Will a rialzarsi e l da delle erbette curatrici per le contusioni subite. La banda si rimette in marcia verso Mithral Baria, ancora un paio di giorni e lultima regione nanica rimasta potr ospitarli. Elizabeth e Ron stanno seduti uno dietro allaltro sul loro destriero, Ghedan scherza con Will riguardo lultimo scontro con i Troll Caro Will, ti ho visto male! Stavi proprio a terra! Ahahahha! Hai fatto finta dessere morto? e continua a ridere da solo, Will lo guarda sarcastico e risponde Meglio un finto morto meno coraggioso che un vero morto stupido Elendis si gira verso Will Stai tranquillo Will la tua forza interiore nascosta ma verr fuori nel momento propizio, fidati di me e gli da una pacca sulla spalla e va a cavalcare vicino a Deutrex. La notte arriva e i nostri si accampano, Deutrex e Elizabeth fanno la guardia mentre Ron chiacchera nella sua tenda insieme ad Elendis. Ghedan e il resto della banda ronfa beatamente nella loro tenda rudimentale. Elendis dice a Ron Allora ragazzo mio, come ti trovi in questa nuova veste? Ron accenna un sorriso e diventa subito serio, le sue labbra iniziano a muoversi e il ragazzo mormora qualcosa e poi prende coraggio e dice Non so cosa mi sia preso quel giorno, ma se non fosse stato per Elizabeth, credo che oggi sarei a fare tuttaltro che una missione per salvare il mondo degli uomini Elendis sorride Ti capisco ramingo e continua Le donne sono il nostro
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tramite umano verso il mondo, dipende da loro ogni cosa, loro sono il fulcro delle nostre vite. Possiamo solo ammirarle e amarle non sempre capirle amico mio.. Ronald chiude gli occhi e sospira e dice Non pensavo di innamorarmi sai? Credo che questo sia un continuo regalo ed Elendis dice E un continuo regalo cavaliere! Deutrex mi completa da 150 anni, sento la necessit di un contatto con lei davvero sempre. Lei la mia ragione di vita. E per te? Chi per te Elizabeth West caro Ronald Benson? e Ron sospira fortemente e risponde Elizabeth? Lei una forza della natura, intelligente, dolce e dura allo stesso tempo, unamica, caparbia, bellissima, ha due occhi che mi hanno spezzato in due, non ho la forza per stare lontano da lei, le discussioni che abbiamo mi fanno stare male, ma cos male che come se una corona di spine mi trafiggesse la testa, sa ridere, sa farti ridere, sa farti sentire lunico. Fare lamore con lei qualcosa di mistico, di unico, sento il suo corpo prendersi il mio, con quella dolce prepotenza che mi ha fatto impazzire per lei. Sento ogni giorno di pi che non voglio altro che lei nella mia vita. Elendis sorride e risponde La natura questa, amico mio, amore. Amore puro. Lo sento nei vostri cuori, battono forte damore Ronald sorride imbarazzato, non si era mai aperto con nessuno cos ma Elendis sa entrare nel cuore delle persone e leggere i loro sentimenti. Deutrex intanto che sta facendo la guardia con Elizabeth e sta raccontando cosa ama in Elendis Elin dolce, mi rispetta e mi tratta come se fossi al suo
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stesso livello, anche se lui un elfo. Elizabeth chiede Com stato diventare immortale? E lei risponde Forte, piacevole ma anche doloroso, perch ho perso i miei che sono morti 110 anni fa. Ho dovuto anche cambiare il mio nome, vedi Deutrex un nome elfico, mi chiamavo Kendra Elizabeth si mette una mano sui capelli e ne tira indietro una ciocca e dice Mi dispiace Deut, ma tu credi che ci rincontreremo tutti dallaltra parte? NellEthrium? e lei annuisce e dice Si piccola mia, aldil del Greyniard, spiagge bianche, pace infinita ci attende. I nostri cari sono l, un giorno li rivedremo. Anche tu cara piccola mia hai sofferto, un giorno rivedrai i tuoi genitori. Elizabeth tu ed io siamo molto simili, sappiamo che lamore ci ha chiesto tanto ma adesso arrivato il momento di prendere noi qualcosa dallamore e dal destino.. Si riferisce a Ronald e dice Il tuo ragazzo veramente bello, siete una coppia bellissima, mi ricordate molto me ed Elin! e le due sorridono felici dei loro uomini e si abbracciano contente e Elizabeth dice Sono contenta di averti conosciuto in questavventura, sei una cara amica Deut! e le due continuano la loro chiacchierata durante la notte ed Elendis e Ron si addormentano felici di avere due donne speciali al loro fianco. Una brezza leggera accarezza il volto di Deutrex che si sveglia, Elizabeth dorme appoggiata a lei, Deutrex la sveglia lentamente, la cavallerizza mormora qualcosa e muove la bocca per prendere visione con il mondo, apre gli occhietti e dice mmm Buongiorno! Deutrex sorride e le due si alzano e si
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abbracciano. Elendis esce dalla tenda e dice Buongiorno signore Deutrex sorride e lelfo continua Elizabeth se vuoi andare a svegliare Ronald Elizabeth annuisce sorridendo e va nella tenda a svegliare il cavaliere. Ghedan e gli altri si svegliano, Will ansima uscendo dicendo Maledizione! Scott la prossima volta dormo io dalla tua parte! Ho dormito con i piedi di Malcolm sulla spalla tutta la notte! Elizabeth intanto si accascia al suolo nella tenda, dove Ron sta dormendo a faccia in su. La ragazza si mette sopra di lui di soppiatto, in quellistante si avvicina per baciarlo e viene presa allimprovviso da Ronald che fingeva di dormire e con una mossa si mette sopra di lei Signora Del Nord! Siamo disattente! Elizabeth sorride e si lascia baciare velocemente da Ronald che mette le mani su quelle di Elizabeth e si lascia baciare di nuovo. Comunque buongiorno amore mio mormora Elizabeth e il ragazzo sorride dicendo Buongiorno anche a te, sei pronta per lospitalit nanica? e fa una smorfia con il sopracciglio destro e Elizabeth fa altrettanto e dice Non so non ci sono mai stata e lui risponde neanchio, so solo che si mangia e si beve bene Elizabeth poi dice Si ma non possiamo stare troppo, la minaccia vicina! Ron annuisce e si alza e dice Andiamo amore, in giornata un vero letto, almeno quello ci sembrer di essere a casa. E la aiuta ad alzarsi ma con una mossa lo fa cadere a terra e sorride mmm siamo lenti e disattenti caro Sir Ronald! lui a terra risponde Me lo dovevo
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immaginare, non sai perdere! e lei indispettita va sopra di lui facendogli il solletico in quel momento entra Will che dice Piccioncini non vorrei interrompere i vostri giochini ma dobbiamo partire presto, venite a fare la colazione forza! e se ne va innervosito. Elizabeth e Ron si guardano straniti e Ron esclama Will soffre quando dorme male e i due raggiungono gli altri che fanno la colazione e si preparano alla volta di Mithral Baria. Ormai il terreno solo tortuoso e fatto di pietra, nel Mithral non c quasi mai il sole e oggi, infatti, piove, i nostri si bagnano e Ghedan contento di rivedere la sua terra. Il nano intona una canzone tipica di Bariathor la citt dove i nostri sono diretti. Will sta beatamente dormendo sul suo cavallo che sopporta il peso morto dello scudiero e una discesa profonda indica ai nostri ragazzi larrivo a Mithral Baria, Una caverna si presenta a loro, un costrutto l presente che sta facendo la guardia. Bene bene, un golem! esclama Ghedan sorridendo e il costrutto fatto di metallo costruito dalle mani sapienti dei nani, inizia a dire Benvenuti signori, cosa vi porta qui nella dimora dei nani? Per entrare dovete dire il messaggio dentrata grazie rimane immobile aspettando la risposta dai nostri, i nostri fanno spallucce e Ghedan si schiarisce la voce e risponde mmm ehm ehm. Il nano il meglio del maschio del Greyniard Ronald guarda Ghedan e sorride, Elendis fa una smorfia e il golem risponde Esatto, potete entrare, benvenuti a Bariathor la citt dei nani e i nostri lasciano i loro
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cavalli nella stalla adiacente allentrata e la citt dei nani si presenta a loro, edifici edificati al massimo dell architettura di un colore avorio chiaro, palazzi e case con tetti di pietra, la strada fatta di mattonelle di color bianco. Ghedan dice che fa strada ai nostri Mirate amici, la mia citt, la mitica Bariathor la banda chiaramente estasiata da tanta bellezza. I nani sono sempre in movimento e Elizabeth dice a Ron Quanto staremo? e lui risponde Un giorno penso che basti giusto Elendis che annuisce e dice Si Sir Ronald, credo che basti. Non potremo usare pi i cavalli dopo il passo di Mithrex. Dovremmo entrare nel sottosuolo nanico. Ron annuisce non sapendo i pericoli che attendono i nostri nelle profondit del sottosuolo, non ci sono solo orchi e troll. Creature malvagie e molto pi aberranti attendono. La banda arriva alla mansione e possono alloggiare nelle stanze. Will si butta sul letto morbido ed invitante e cos fa Scott. Malcolm e Ghedan sono fuori la mansione e Ghedan sta facendo da Cicerone allarciere che molto colpito dalla citt nanica. Elendis e Deutrex entrano nella loro stanza e iniziano a riposare. Elizabeth sorride e Ron e va nella sua stanza, Elizabeth si gira verso di lui come per invitarlo, Ron sorride e la segue. Elizabeth lo bacia lentamente e aiuta Ron a togliersi il gancio del busto dellarmatura. Una volta tolta larmatura Ronald rimane in veste e Elizabeth ammira il suo uomo sorridendo e si inizia togliere anche lei la sua armatura, Ronald intanto si siede sul letto ammirando
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la sua ragazza spogliarsi e rimanere con la veste nera e la ragazza guarda Ronald maliziosamente e Ronald sorride e si mette sotto le coperte e dice Fa freddo! e lei Ti riscaldo io adesso! ed entra nel letto salendo sopra Ronald baciandolo teneramente.

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CAPITOLO VI
1.
Ghedan e Malcolm stanno camminando verso la piazza del centro della citt e i nani salutano il generale con il braccio in alto teso a pugno chiuso, Malcolm sorride e dice Ti conoscono qui eh? e Ghedan fa una smorfia e dice Eh si! E bello essere a casa! Almeno per un po. Durer poco lo so ma almeno mangeremo la migliore bistecca di tutto il Greyniard! e ride di gusto insieme al cavaliere. Arrivati alla piazza, i due possono ammirare le doti architettoniche della citt, doti uniche e rare, nessuno progetta, costruisce e modella le citt meglio dei nani. Loro sono i migliori nel loro mestiere. Sono ottimi scavatori, ottimi esploratori e il loro difetto oltre a bere e fumare eccessivamente, lavarizia. Sono avidi, avari, aggressivi. Pensano solo al denaro e ai guadagni distruggendo la natura, gli elfi non vedono di buon occhio i nani, non sono nemici, anche se le regioni elfiche hanno poca fiducia in loro, per gli elfi, infatti, i nani e gli orchi sono due facce della stessa medaglia, stesso pensiero, stessa esuberanza e stesso modo di fare. I nani per sono diversi da come gli vedono gli elfi, sono disadattati, soli, giudicati solo per la loro statura. Non hanno avuto aiuti da nessuno
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in questa battaglia perenne con gli orchi. Non facile per loro sopportare questa solitudine e per questo si chiudono a riccio diventando scorbutici e rissosi ma come gli elfi forse anche di pi di loro, hanno un grande cuore. Ghedan sospira sapendo che la sua citt non durer a lungo perch gli orchi stanno prendendo il sopravvento e nessuno aiuter le sue terre a resistere. Il mondo dei nani finir, solo questione di tempo, prima che le grandi citt cos belle e create con tanto ingegno spariscano per sempre e diventare solo un ricordo di pochi. Malcolm nota la solitudine negli occhi e appoggia una mano sulla spalla del nano che sorride e poi corruccia la fronte dicendo bene andiamo Malcolm, vieni a vedere dove ho fatto laddestramento, vieni a vedere come Ghedan diventato il Grande Ghedan! Malcolm sorride e risponde Sar un onore per me, amico mio! e i due sincamminano per le sale daddestramento al di fuori del centro. Nel frattempo Ronald e Elizabeth hanno fatto lamore, i loro corpi stremati e stanchi sono accasciati uno abbracciato allaltro, Ronald stringe da dietro la sua donna, come per proteggerla e la ragazza si lascia circondare dalle braccia calde e accoglienti del cavaliere. I due dormono e Ronald inizia a sognare, un cavaliere nero con la faccia oscurata lo sta fissando, Credi di sfuggire alla morte ramingo? sibila il cavaliere che altro non che Syris. Credi veramente di sfuggirmi? Non solo ti strapper il cuore ma lo strapper anche a quella sgualdrina! La trafigger pi volte! Ron inizia ad agitarsi e lincubo
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continua. Syris tira fuori la sua spada, una spada a due mani. Oggi il giorno in cui morirai, vagabondo! Elizabeth arriva da dietro e dice Non succeder mostro! e inizia a colpirlo ma Syris veloce e forte, non si fa sopraffare e in poco tempo infilza la ragazza allo stomaco, Elizabeth rimane immobile con la spada trafitta e Syris ride beffardo e dice Ora tocca a te! Elizabeth guarda Ronald tristemente e Ron inizia a gridare No! Elizabeth! e in quel momento si sveglia urlando. No! No! Elizabeth si sveglia e nota tutto ci e si gira verso di lui che si rende conto di avere avuto un incubo. Elizabeth mette le mani sulla testa del cavaliere e dice Amore, un altro incubo? Ronald ancora ansimante risponde S, ehm, ancora quel maledetto! Elizabeth lo abbraccia e lo consola, Ronald si appoggia al suo seno cos pu sentire il cuore della ragazza battere rammentando le parole del cavaliere nero. Trema di paura e Elizabeth dice Amore stai tremando! Vieni qui fatti abbracciare e in quellabbraccio Ronald ritrova il coraggio e la tranquillit. Elizabeth lancora di salvataggio di Ronald, in quellabbraccio c tutto lamore che la ragazza prova per lui. I due si riaddormentano sapendo che fra poco dovranno ripartire verso quella minaccia, una minaccia angosciante e pericolosa, come non hanno visto mai. Arriva la sera a Bariathor e i nostri sono invitati a cena dai signori di Mithral Baria, i gemelli Thormat e Tomri. Una tavola rotonda imbandita di ogni cibo possibile ospita la banda che mangia con gusto razioni di polli, bistecche di maiale,
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verdure grigliate, agnello e altre prelibatezze. Ghedan si sta abbuffando insieme a Scott e Will mentre Elendis e Deutrex mangiano la loro insalata di pomodori. Tomri dice allelfo Signore del bosco errante, non gradite la nostra carne? ed Elendis risponde Mastro Tomri, non posso mangiare animali scuoiati con armi sporche arrugginite! la banda si ferma e fissa Elendis e inizia a pensare al cibo cucinato in quella maniera e iniziano ad avere un po di nausea. E Ghedan sorride beffardo risponde Devi vedere che fanno con le insalate caro elfo! Tomri, Thormat e Ghedan ridono di gusto, e tutti gli altri li seguono a ruota. Elendis rimane perplesso e poi continua a mangiare la sua insalata. Ronald taglia la sua bistecca e dice a Elizabeth Sei vestita benissimo Elizabeth la ragazza ha una veste leggera di colore scuro, la ragazza sorride imbarazzata e risponde Grazie Ron, mangiamo dai e lui malizioso Ti sto mangiando con gli occhi signora del Nord! e lei risponde Ronald?! e lui sorride e dice Va bene, va bene la smetto!. Tomri dice a Ghedan Domani partirete generale, i vostri cavalli staranno qui nelle nostre stalle, li riprenderete al vostro ritorno e Thormat serio risponde Se tornerete! i nostri lo guardano pensierosi e il signore dei nani si accorge di avere esagerato e dice Ma ovvio che tornerete! e i nostri sorridono con sufficienza e la cena continua. I nostri sono pieni, hanno mangiato di tutto. Will barcolla ubriaco e dice Sono Will il guerriero dei guerrieri, vi far vedere chi sono! e viene raccolto da
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Scott che lo riporta nella sua stanza nella mansione. Ronald e Elizabeth entrano nella loro camera e il cavaliere si siede sul letto e dice Che bella che sei amore mio Elizabeth si toglie la veste e rimane con la sottoveste bianca e sorride dicendo Grazie anche tu non sei da buttare via! Ron sorride sarcasticamente e si alza di colpo e Elizabeth salta addosso al ragazzo buttandolo sul letto, i due sorridono dolcemente e la ragazza sopra Ronald bacia dolcemente il naso del cavaliere, Ronald la guarda le accarezza i capelli mogano scuro e dice Sei un angelo, domani saremo nelle mani del destino, stanotte voglio fare lamore fino a stare male, ho bisogno di sentire il tuo cuore battere con il mio! e la bacia, Elizabeth emette un piccolo gemito e baciandolo dice Anchio amore, anchio ti voglio tantissimo! e la sua lingua inizia a insinuarsi tra le labbra di lui che non oppongono alcuna resistenza e un bacio appassionato fa aumentare i gemiti dei due che si fanno pi intensi. I due rotolano sul letto e Ron si mette sopra alla ragazza che lo guarda intensamente e il ragazzo inizia a spogliarsi rimanendo con i pantaloni del suo vestito a torso nudo e Ronald la guarda e nota la faccia strana di Elizabeth e chiede Cosa? e lei Sei veramente stupendo amore! Che bello che sei! e poi si mette un cuscino sopra per nascondersi imbarazzata e Ronald sorride mettendosi a baciare le gambe di lei e dice Se io sono bello, tu che sei amore mio! e Elizabeth si toglie il cuscino dal viso e dice Fortunata! e Ron si mette sopra di lei
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e la bacia intensamente, le loro lingue sincontrano, si pizzicano e sincrociano. Elizabeth mette le mani sul sedere di Ron e con le gambe, inizia ad abbassargli i pantaloni per farlo rimanere nudo, e cosi succede. Ron sente la dimensione del suo sesso aumentare al pari con leffusione dei baci. Ti voglio amore, fammi sentire tutta la tua passione intima Elizabeth e Ron si alza e rimane con il suo membro in bella vista e Elizabeth lo guarda sorridendo e dice S, sono proprio fortunata e lui risponde imbarazzato Fai silenzio! e si mettono a ridere, Ron sgancia la sottoveste di Elizabeth e aprendola inizia a baciare laddome di lei risalendo fino al seno. I capezzoli di lei diventano duri subito e i gemiti aumentano. Ronald si mette sopra di lei ed entra dentro di lei dolcemente, Elizabeth geme ancora e lui aumenta il ritmo del movimento, i due sono uniti e in pochi momenti i gemiti diventano pi forti come le spinte di Ron che aumenta sempre il ritmo, sono una cosa sola adesso e nel momento di massima velocit Elizabeth mette le mani sul sedere di Ron spingendolo a s invitandolo ad aumentare la forza che aumenta subito, il chiaro messaggio per dire a Ron che Elizabeth sta per avere un amplesso. Ci sono quasi amore! Pi forte! e dopo pochi secondi un urlo di piacere pervade la piccola Elizabeth e lamplesso le attraversa tutto il corpo, emette dei movimenti addominali incontrollabili e Ronald sente il seme del piacere bagnare il suo corpo e in quel momento Ronald si
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accascia a lei e Elizabeth lo bacia fortemente dicendogli Ti amo! Ti amo! e lo stringe a se abbracciandolo. La ragazza si sposta e si mette sopra di lui, appoggiandosi inizia a baciare il petto del cavaliere, andando sempre pi gi. Il membro del ragazzo pulsante e voglioso di sentire il sapore delle labbra della ragazza che inizia a dare dei baci leggeri alla parte esterna del sesso di Ronald per poi iniziare con la lingua a dare delle pizzicate veloci fino a riceverlo nella bocca e cos pu sentire anche il sapore dei suoi umori che la fanno eccitare ancora di pi. Un ritmo dolce e forte fa gemere Ronald che inizia ad ansimare pi forte di prima, la ragazza muove la testa su e gi assaporando il piacere e il membro di Ronald si fa sempre pi rigido sembra sul punto di esplodere. Allora Elizabeth si ferma e si mette sopra di lui. Amore mio sono solo tua! intima la cavallerizza, Ron sorride e la ragazza in quella posizione muove il bacino ricevendo il sesso di Ronald dentro il suo, sente la pulsazione del sangue aumentare, i battiti del suo cuore aumentano, sta per avere un altro amplesso, un altro grido di piacere, la ragazza continua per un altro po a dimenarsi senza controllo e poi si ferma guarda il ragazzo intensamente e il ragazzo si accascia seduto di fronte a lei, e in quella posizione inizia a muovere il suo sesso impregnato ormai degli umori di lei, sempre pi veloce, lei si avvinghia a lui, in quella posizione i due hanno un amplesso esplosivo e il seme di entrambi appunto esplode sui loro corpi e i due si buttano sopra
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il letto esausti e ansimanti, la passione tra i due come un incendio, aumenta a dismisura. Elizabeth si accascia accanto a Ronald che la prende e la tiene abbracciata a s. I due si mettono sotto le coperte nudi e abbracciati, ognuno perso nel cuore dellaltro, e i loro battiti dapprima veloci si rallentano come i loro sensi che si addormentano insieme con loro in quel letto damore.

2.
La mattina invade le stanze della mansione, Ronald e Elizabeth si svegliano e iniziano a farsi un po di coccole affettuose, consci che non avranno pi tanto tempo per le effusioni dopo la dipartita verso il passo di Vortok dove arriveranno alla caverna delle montagne Rogoth. Un pericolo allucinante attende i nostri nelle montagne. Un odore unico occupa quei posti, un odore di morte. I nostri sono pronti, alle porte di Bariathor, salutano Tomri e Thormat e sincamminano sulla montagna di Rogoth. Non sar facile resistere alle intemperie, ma i nostri sono equipaggiati per resistere. Elizabeth e Ronald e le loro armature complete luccicano bramose di finire questa missione e tornare alla loro vita di sempre. Ghedan ansioso di combattere contro tutto e tutti come al solito, Elendis preoccupato per Deutrex che adesso dovr usare anche lei il suo arco, Will voglioso di dimostrare il suo valore, per far vedere che non solo un ladruncolo da quattro soldi, Malcolm e Scott sono
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pronti con le loro armi, larco lungo il primo e la spada lunga, il secondo. Il viaggio continua verso sud-ovest, le montagne appaiono di un colore grigiastro in quel momento i nostri odono una piccola scossa venire dal suolo di pietra, lennesimo terremoto di quei posti pericolosi, per non bastare periodo di neve sulle montagne di Rogoth, una neve pesante e fitta cosparge il terreno, Ronald e Elizabeth si tengono per non scivolare per passare il terreno nevoso disteso per un chilometro, in quel momento il vento si fa pi violento e la neve inizia a scendere, Maledizione! Questa neve maledetta! Urla Ghedan che si deve aggrappare a Scott che trascina il nano, la potenza della neve aumenta, il vento la fa sbattere sui volti dei nostri, Will scivola a terra e viene aiutato da Ronald che lo fa rialzare, Elizabeth si aggrappa a Deutrex che viene tenuta in piedi da Elendis. Un continuo aggrapparsi tra di loro fa avanzare i nostri, ancora poco e il terreno torner di pietra ma il vento non si arresta, continuo imperterrito a soffiare e a muovere la neve che diventa ghiaccio molto presto e i nostri devono coprirsi il volto per non farsi colpire dalle schegge gelide. Il terreno scuote ancora ma questa volta la potenza assai pi distruttiva, una frana dallalto della montagna minaccia i nostri, Elendis in quel momento fa un incantesimo di protezione ma non abbastanza veloce per evitare che la distesa di neve colpisca la banda che viene sommersa da un banco di neve e ghiaccio. I corpi dei nostri giacciono sotto la neve, la paura prende il
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sopravvento, Malcolm e Scott iniziano a dimenarsi ma non trovano la superficie, facendo cos il respiro inizia a mancare, Ghedan nelle stesse difficolta oltretutto ha anche le gambe bloccate, Ronald riesce a tirare fuori un braccio e inizia a scavare nella neve e tira fuori la testa esalando un respiro profondissimo. Elizabeth! Elizabeth! Urla il cavaliere ed esce iniziando con la sua spada a scavare nella distesa, Will scaltro com riesce a liberarsi Ronald! il cavaliere si gira e dice Will! Aiutami! i due iniziano a scavare insieme e trovano Ghedan che respira a fatica Grazie amici! e riescono a liberargli le gambe, Un bagliore di luce in quellistante fa esplodere la neve ed Elendis insieme a Deutrex saltano al di fuori della fossa innevata. Elendis con un incantesimo evoca una pala e inizia a scavare, trova Malcolm e Scott poco dopo e i due sono stremati, ma vivi. Ronald non trova Elizabeth che rimasta sotto per troppo tempo. Elizabeth! Dove sei? grida disperato il ragazzo che scavando affannosamente trova il corpo della ragazza priva di conoscenza Elizabeth! No! e la prende in braccio portandola al riparo. Il vento ha iniziato ad affievolirsi e Ronald appoggia la ragazza a terra No, ti prego e inizia a farle la respirazione bocca a bocca. La ragazza non respira. No! Resisti amore! Elendis si fa strada e dice Aspetta Ronald e con un incantesimo curativo cerca di far distendere il ghiaccio intorno a lei e la neve che ha inghiottito e la fatta svenire, lintervento deve essere veloce altrimenti Elizabeth morir.
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Ronald sta pregando in ginocchio Elendis impone le mani e insieme a Deutrex fanno fuori uscire lacqua dalla bocca di lei ma Elizabeth non si risveglia. Elendis Maledizione siamo giunti troppo tardi!, Ronald si dispera e piangendo dice Amore mio, non mi abbandonare e li tiene la mano baciandola teneramente. Ho bisogno di te continua il ragazzo Elendis gli tende la mano sulla spalla Ronald. E lui grida No! Torner da me! Lo so. Non mi lasciare amore mio!, tutti guardano quella scena e sono immobili e scioccati. No! Ti prego! Non andare! Abbiamo tante cose da fare insieme! e si accascia al suo ventre piangendo senza sosta. In quellistante la ragazza apre gli occhi e si gira e vede il volto di lui piangente Ronald! esclama la ragazza tossendo, lui alza la testa e lentamente si appoggia a lei e dice Amore mio! Lo sapevo che non mi abbandonavi! Grazie! e si accascia piangendo a lei. I nostri si rincuorano e tirano un sospiro di sollievo, Ghedan tronfio come sempre esulta Ci vuole ben altro per buttare gi la signora del Nord! Andiamo ragazzi durata fin troppo questa cavolo davventura, finiamola! tutti esultano e si rimettono in marcia, Elizabeth si rialza appoggiandosi a Ronald che la porta con s al di fuori del passo nevoso e arrivano alla zona di pietra, vicino al sottosuolo. Il sottosuolo si avvicina e in quel momento i nostri sentono un urlo assordante provenire da ovest, per la potenza del suono si devono coprire le orecchie e corrono verso la caverna che dallaccesso al sottosuolo di Rogoth.
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Ghedan e gli altri corrono e ora possono togliersi le mani dalle orecchie, il suono assordante non pu penetrare le montagne. Continua il loro cammino, sempre pi in profondit. Ronald e Elizabeth tirano fuori la loro spada, Ronald prende il suo scudo, ne avr bisogno. Ghedan si affida alla sua ascia e gli altri alle loro armi. Deutrex tira fuori larco ed Elendis le dice stai attenta! e la donna annuisce. I nostri avanzano, una discesa di pietra formata da scalini invita i nostri a scendere sempre pi in basso, Ronald fa strada insieme e Elizabeth che ormai si ripresa dal brutto momento di prima. Forza non temete! Niente potr sconfiggerci se stiamo uniti! esclama Elizabeth e la banda allerta. Ronald sente qualcosa muoversi nelloscurit e dice a Elendis Fai luce Elendis! e cosi lelfo esegue lincantesimo e in quel momento scoprono che i nostri sono circondati da progenie vampiri che. Esse sono creature umanoidi, alte poco pi di un metro e sessanta, indossano vesti leggere e i loro occhi sono rossi e hanno le fauci molto grandi, se si viene morsi da una progenie vampiresca, inizia il processo di morte nel quale si diventa poi vampiro, una delle creature pi pericolose e rare del Greyniard. Il non morto per eccellenza, il predatore, il seduttore, lillusore. Le progenie vampiri che sono sempre comandate da un vampiro che le ha morse e sono in fase di trasformazione, ancora non sono diventati vampiri ma possiedono una forza indescrivibile. Il loro odore inequivocabile, rancido
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e ammuffito come i cadaveri putrefatti quali sono. Le progenie sono otto e avanzano verso di loro.

3.
Un istante silenzioso prima dellattacco delle bestie vampiri che, Stammi vicino Deut! esclama Elendis e una progenie sente la paura e parte per prima, Malcolm la vittima che non fa in tempo a lanciare la sua freccia con larco, la progenie si attacca al suo braccio e il cavaliere lotta per non farsi distruggere i bracciali dellarmatura leggera che vengono sbranati dalle fauci appuntite e letali del mostro. Ghedan con la sua ascia riesce a colpire la progenie che lascia la presa e cade a terra, quello il segnale per gli altri sette che urlando con un suono malefico partono allattacco. Tre frontalmente contro Elizabeth e Ron che sono pronti a riceverli, gli altri cinque si dividono saltando sul muro e camminandoci sopra, attaccano lateralmente a sinistra contro Ghedan, Malcolm e Scott mentre a destra contro Elendis e Deutrex. Will sta indietro cercando di passare le frecce a Deutrex e Malcolm. Lo scudiero ha voglia di farsi vedere ma la paura troppa e non il momento di fare gli sfrontati, Elizabeth e Ron vengono colpiti dagli artigli delle progenie ma resistono allattacco e con un colpo di spada Ronald fa scansare una delle tre progenie e indietreggiare cosicch Elizabeth con lo spadone pu colpire gli altri due, uno lo tramortisce
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subito laltro pi veloce e riesce a schivare lattacco della cavallerizza. Ghedan urla Si! Abominio! Ti taglio la testa! e agita la sua ascia come se fosse in trance, e con un colpo dascia laterale da destra a sinistra, taglia in due parti una progenie uccidendola. Laltra progenie per pi scaltra e risaltando sul muro, rimbalza su Ghedan cercando di morderlo. Lalito putrido e rancido pervade il volto del nano, Scott con la sua spada intanto deve difendersi dagli artigli di unaltra progenie. Sono rimaste in sei ma come se fossero il triplo. Will intanto corre a destra e sinistra dietro alla banda e fornisce le frecce a Deutrex che dice Grazie Will! e con larco colpisce una delle progenie ma non sufficiente a ucciderla. Elendis con le sue invocazioni di palle di fuoco riesce, per, a finire il mostro. Laltra progenie salita sul soffitto cerca di attaccare lelfo e balza dallalto ma Ron accortosi della minaccia infilza il mostro da parte a parte, e guarda Elendis che sorride, Te ne devo un amico! sorride lelfo e Elendis si accorge che la progenie di prima sta attaccando da dietro Ronald e con un dardo incantato potente la colpisce in pieno volto uccidendola. Siamo pari! sorride Ron, Elizabeth urla Datemi una mano maledizione! Le due progenie sono veloci e attaccano Elizabeth cercando di colpirla ma la ragazza veloce, agile non per niente la signora del Nord. Ghedan in balia della creatura che per viene colpita al volto da una freccia di Malcolm e il mostro lancia un urlo di dolore e cade a terra e cosi con la sua ascia Ghedan la finisce
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Ah Ah! Crepa schifo immondo! ed estrae la sua arma dal corpo ancora nervoso dal colpo violentissimo. Scott riesce a destreggiarsi e con un colpo di reni riesce ad infilzare laltra progenie, stato difficile ma il cavaliere riuscito a farsi valere. Ben fatto Scott! esclama Will che ansioso anche lui di combattere. Elizabeth e Ron continuano a colpire velocemente le due progenie che appaiono pi resistenti e forti delle altre. Amore, lasciamene uno a me! scanzona Ronald ma Elizabeth risponde Non sia mai! Chi arriva prima meglio alloggia ramingo! e con un colpo tramortisce la progenie alla sua sinistra uccidendola. Laltra progenie inizia a scappare via ma Ron la rincorre uccidendola lanciando la sua spada e colpendola alla spina dorsale. E se non ci arrivi improvvisa! Parole tue ricordi? Elizabeth sorride ed Elendis esclama Forza venite tutti qui, in cerchio! Dobbiamo unirci e creare un cerchio magico contro il vampiro che ha generato queste bestie! e cosi fanno, i ragazzi formano un cerchio ed Elendis pronuncia una frase elfica e il cerchio inizia ad illuminarsi. Per nessun motivo, non rompete il cerchio, non fatevi ingannare dalla voce del mostro, solo unillusione! e in quel momento appare un elfo, il padre di Elendis, Cathriensit. Figlio mio, che vergogna che sei diventato, ti sei accoppiato con uninfermiera da quattro soldi! Elendis chiude gli occhi e fa finta di non ascoltare le parole dellombra illusoria, il padre andato nellEthrium, non poteva essere l. Nellaria si sente un respiro forte. Il vampiro nascosto ma non
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pu entrare nel cerchio. Will ha visibilmente paura Ahahahha Will. Will . Will. Sento la tua paura da lontano. Esclama il vampiro che ancora nascosto nelloscurit. Will inizia a tremare ma non molla la presa, Will non mollare! Resisti! dice Ron e il vampiro continua Ah. Eccolo! Il ramingo di cui tutti parlano. Sir Ronald Benson! La tua storia leggenda, anche lo squartamento della tua famiglia lo . Quanta selvaggina. Mi sarei fatto un bel pasto, specialmente dei bambini. Sono i pi dolci e morbidi. Ron non molla la presa, ovvio sta cercando di provocarlo. Elizabeth West, la signora del Nord. Sei solo una nullit, ti scanner con un colpo solo, so che mollerai, so che vuoi morire, so che ti uccider Ron sinnervosisce ma Elizabeth stringe ancora di pi la mano del ragazzo e dice Non lo ascoltare ignoralo, solo una sanguisuga disperata in cerca di qualche pezzo di carne! Elizabeth non ha paura del mostro che lo percepisce e allora usa unaltra tattica, il vampiro inizia ad intonare una nenia infida e delicata allo stesso tempo. Elendis e gli altri non si fanno sopraffare, Deutrex invece inizia a lottare con il sonno e chiude gli occhi spesso. Ad un certo punto anche lei inizia ad intonare la nenia e sviene cadendo a terra rompendo cos il cerchio Deut no! urla Elizabeth e il vampiro ride e dice Adesso siete miei! e un ombra appare a loro e scompare nelloscurit di nuovo. Elendis risveglia la ragazza che sembra intontita dalla nenia vampiresca, maestro dellillusione il vampiro adesso per libero di
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colpirli. I nostri si riformano a cerchio ma non possono pi proteggersi con Deutrex ancora stordita. Dovranno affrontare la creatura alla vecchia maniera. Il vampiro velocissimo colpisce Malcolm lanciandolo al muro fortemente che sviene. Elizabeth dice Non abbiate paura! Ron! Tu, Ghedan e Scott proteggete Elendis e Deutrex! Will vieni con me, il tuo momento! Will annuisce e i due vanno verso il muro cercando di stare nella luce. Mi rendi tutto cos facile stupida! sibila il vampiro nellaria. Vieni a prendermi! Se ci riesci! invita la ragazza Mi credi cos stupido, lo che vuoi fare, lo so che vuoi intrappolarmi con quellelfo da strapazzo ma ti far vedere qualcosa che non avevi calcolato! Deutrex! Alzati! Combatti per me! Uccidili! Uccidili tutti! Elizabeth si gira verso il gruppo di destra e saccorge che Deutrex ha subito un incantesimo di charme. Adesso comandata come una marionetta dal vampiro che ride beffardo! Bastardo! Ti strapper il cuore! Urla Elendis e alza le mani al cielo lanciando un incantesimo di luce potentissimo che illumina completamente la stanza Deutrex rimane abbagliata dallincantesimo e cade a terra stremata. Il contatto con la bestia s terminato. La luce immensa illumina anche il vampiro che si vede per la prima volta. E molto alto non ha capelli. Ha gli occhi rossi e il naso piccolissimo, le fauci lunghe e appuntite come due lame e gli artigli pronti a partire allattacco. Daccordo! Volete morire! maledetti! e si protegge creando una nube nera intorno alla stanza
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ripiombando nelloscurit. C un silenzio molto pericoloso adesso, la quiete prima della tempesta, si sentono dei ringhi, il vampiro ha cambiato forma, si trasformato, dalloscurit appare un lupo mannaro alto due metri e grosso e potente. Gli artigli sono grandi quanto lascia di Ghedan e con un dente pu tracannare met Scott. Malcolm intanto si risveglia e viene attaccato per prima. Il mostro inizia ringhiare ma Elendis lancia un dardo di fuoco sacro intorno allarciere per proteggerlo. Il mostro sinnervosisce e decide di attaccare frontalmente Elendis, Ron, Will! Adesso! grida Elizabeth, i due iniziano a correre uno a destra e uno a sinistra andando nelloscurit. Elizabeth aspetta il mostro frontalmente con la sua spada a due mani. Elendis da dietro invoca un muro di ghiaccio che immobilizza da davanti e dietro il mostro. In quellistante Will e Ronald con le loro spade appaiono dalloscurit e infilzano il mostro che urla di dolore e una nube oscura invade la stanza, il mostro cambia forma ancora, diventa pipistrello ma Deutrex e Malcolm ancora storditi ma con grande precisione, con il loro arco, lo colpiscono a morte. Il vampiro crolla a terra ed Elendis sopraggiunge davanti a lui e dice Creatura infernale che gli dei abbiano piet di te! e con un imposizione delle mani estrae il suo cuore facendolo scoppiare e Elizabeth decapita la creatura malvagia uccidendolo definitivamente. Elendis accorre da Deutrex per accertarsi della sua situazione, la donna indebolita e prende una fiala
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che la rigenera. Elendis con il volto corrucciato dice Deut stai bene? e lei annuisce si amore, stai tranquillo. E lo bacia teneramente. Elizabeth e Ron si stanno sistemando le armature un po dislocate dallo scontro mentre Scott e Will si stanno congratulando con Ghedan e Malcolm. Era un osso duro questa schifezza! esclama Will e Ron dice I vampiri sono sempre duri a morire e Elizabeth annuisce e dice Gi. Duri da abbattere questi succhia sangue! e sorride. Deutrex cura la banda e i nostri possono continuare il loro viaggio nelle profondit del sottosuolo. Elizabeth indica la strada insieme a Ron che stanno davanti, Elendis sta dietro di loro mentre Deutrex e Will si nascondono dietro lelfo, Ghedan e gli altri sono disposti dietro Will. Ghedan ansioso esclama In queste montagne ci sono grandi tesori sapete? Esistono dei guardiani a queste meraviglie che non si narrano neanche nei libri! Will sembra interessato e dice Ma non mi dire?! e Ron ascoltando il discorso di Ghedan dice Non siamo qui per fare una caccia al tesoro!. La discesa continua fino a quando i nostri arrivano a unapertura che li fa vedere il sottosuolo per com. Una distesa di pietra e fuoco. I nostri continuano ad avanzare quando delle urla si odono dallaltra parte della massa di fuoco incessante che divide le mura. Sono Goblin! dice Elizabeth, Deutrex ed Elendis tirano fuori i loro archi lunghi, sanno che in quelle zone, le piccole creature verdognole, sono abili arcieri e balestrieri. Una distesa di lava e fiamme accompagna la banda fino a
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un incrocio. Una freccia infuocata viene lanciata verso Ron che si protegge con lo scudo, Eccoli! grida Will vedendo anche un gruppo di orchi armati. Gli orchi hanno armature leggere e scimitarre, le loro spade sono insanguinate, sintomo di continue battaglie, la loro esperienza alta. Sono infatti soldati del Sud del Greyniard. Non sono orchetti alle prime armi. Elizabeth capisce il pericolo e prende in mano la situazione, Forza! Elendis, Scott, Will a destra disposizione a triangolo, Elendis stai dietro agli altri. E i tre fanno un cenno e si preparano a ricevere gli orchetti. Elizabeth continua Deut e Malcolm dovete fare fuori i Goblin! Ammazzatene pi che potete! State dietro di me Ron e Ghedan, dovete coprirci! Cosi i nostri partono per lo scontro correndo. I Goblin sparano le loro frecce verso i tre che stanno avanzando verso gli orchi. Lo scudo di Ronald protegge lui e il nano ma non Elizabeth che viene colpita da una freccia al lato destro dellarmatura, ma non niente di grave. Elendis con il suo arco incantato spara pi frecce verso i Goblin disposti sulle sporgenze in alto verso sinistra, lontano dal campo di battaglia. Sono sei i Goblin in quella zona e vengono uccisi tutti dallarco di Elendis, Che mira! dice Will nascosto dietro allelfo. Grazie scudiero di Kingmar! Gli orchi sono in arrivo, sono dodici, bramosi di sangue e carne umana. Intanto gli altri Goblin scendono dalle pendenze velocemente per avere una visuale migliore, Deutrex riesce a ucciderne un paio ma non tutti, le piccole creature arrivano cos
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di fronte a loro e sparano le loro frecce verso Ron e il suo gruppo, infuocando sempre di pi il terreno, i nostri sentono il calore delle fiamme sulle loro armature, Abbattili Deut! Abbattili! grida Elizabeth verso la donna, e con il suo arco continua a ucciderli. Sono sei e velocissimi. Ne rimangono quattro che scappano verso un valico a destra. Gli orchi si scontrano con Ron, Elizabeth e Ghedan. Lo scontro violentissimo, gli orchi sono numerosi e potenti, riescono a bucare la difesa dei tre, Tuttavia Ron riesce a ucciderne due che cadono a terra tramortiti dalla spada del cavaliere. Lo scontro impari al momento. Elizabeth ripiega dicendo Forza, ripieghiamo state dietro di me! la signora del Nord unesperta di battaglie, ne ha viste e dirette tantissime. Dieci orchi sono pronti a caricare i due gruppi e infatti sei di loro, si dirigono verso Elendis e il suo gruppo gli altri quattro attaccano i due arcieri Malcolm e Deutrex. Ognuno di loro impegnato adesso, Elizabeth e gli altri corrono da dietro verso gli orchi. Elendis capisce il triplo pericolo, due gruppi di fanti e un gruppo di arcieri. Lelfo butta larco a terra e lancia un gettito dacqua verso i sei orchi. Un muro dacqua azzurra fredda e potente colpisce tre dei sei orchi. Gli ultimi tre riescono a colpire Will e Scott che cercano di difendersi, ma lo scontro impari, i nostri devono indietreggiare. In quel momento laltro gruppo di orchi attacca Deutrex e Malcolm. Uno dei mostri muore, ma gli altri tre colpiscono i due. Deutrex riesce a sfuggire al colpo mentre Scott viene
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colpito sul braccio e deve indietreggiare. I Goblin sono arrivati in alto a destra e sparano le loro frecce verso i Ron, Elizabeth e Ghedan che sono in prossimit di caricare il gruppo di tre orchi a destra dove Malcolm e Deutrex sono in seria difficolt. Le frecce non scalfiscono la carica. Elizabeth urla e colpisce con il suo spadone i tre orchi uccidendone due mentre Ronald e Ghedan finiscono laltro. Altre frecce vengono sparate ma stavolta Deutrex libera e con Malcolm pu colpire. I Goblin cadono negli abissi colpiti dalle frecce di Malcolm e Deutrex. I tre orchi hanno preso Will ormai e lo stanno per uccidere ma lintervento provvidenziale di Ghedan lo salva da morte certa. Grazie mastro nano e con il suo pugnale finisce lorco tramortito a terra. Ghedan urla e ride in balia alla sua solita trance da guerra, e con due colpi dascia uccide anche gli altri due orchi che nulla possono alla forza sovrumana del Grande Ghedan. Dalle sporgenze per un orda di Goblin accorre, un pericolo troppo grande i nostri devono fuggire e trovare riparo al valico di sinistra. Le frecce sono moltissime, ormai il terreno ha un colore rosso fuoco, i nostri si proteggono lun l'altro ed Elendis nota un sentiero di fronte a loro Da quella parte! grida lelfo e tutti corrono verso il buco. Gli arcieri Malcolm e Deutrex fanno strada uccidendo lorda incessante di Goblin, saranno pi o meno un centinaio tutti appostati in alto. I nostri arrivano in questo buco e procedono il cammino verso luscita. Mancano ancora tre giorni a piedi. E altri pericoli attendono la
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banda che pu riprendere un attimo fiato arrivati in una stanza vuota dove c una piccola fontana. I nostri si accertano che possano bere e Deutrex cura tutti. Non possiamo stare qui a lungo Elendis dice Ronald. Lelfo annuisce e dice Va bene. Scott, Malcolm andiamo! . Ron e Elizabeth guidano la banda verso la superficie per fare questo devono per cercare di passare al secondo livello del sottosuolo e quindi scendere sempre pi in basso. Le montagne Rogoth sono una vecchia roccaforte nanica, prima che gli orchi la conquistassero, era luogo di tesori e creazioni. Le creazioni e lavidit dei nani ha fatto nascere i primi problemi. Troppo hanno scavato ed esplorato, troppo hanno elaborato creazioni anche arcane. Nelle profondit delle montagne Rogoth vi sono segreti e pericoli mai visti dagli altri. Si narra che i nani di Mithral Tothar, abbiano scavato e costruito una torre piena zeppa di tesori e armi magiche sotto la profondit delle montagne Rogoth, si narra poi che quella torre sia maledetta, infatti, i nani sono stati tutti colpiti da unorrenda maledizione. Si dice che in quella torre ci siano ancora i nani soggiogati da un potente stregone del Caos. Altre storie si sono raccontate nel corso della storia, esploratori umani mai tornati, squadre di orchi che uscivano pieni zeppi dartefatti magici. La banda non sa cosa gli aspetta, anche se Elizabeth e Ghedan conoscono le storie raccontate dai loro padri. Bhremar, infatti, fece unesplorazione da giovane, si trov nel bel mezzo di uno scontro tra i nani e gli
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orchi. Arriv a un valico, dove cera nascosto un piccolo scrigno che per era sigillato magicamente. Bhremar aveva bisogno di portare a casa almeno qualcosa per la famiglia, e allora decise di prendere lo scrigno con s. Bhremar riusc a scappare dalle montagne Rogoth insieme agli altri esploratori, quando torn, fece aprire lo scrigno da un amico di fiducia e casualmente un mese dopo fu processato. Non mai stato provato ma questamico di fiducia fece delle illazioni sul padre di Elizabeth per poi prendere lui questo scrigno e arricchirsi. Non si hanno prove, fatto sta che questamico di fiducia, che si chiamava Bethrel, andato via dallElensar. Si narra poi del sottosuolo dei non morti, il luogo, dove i nostri si stanno dirigendo poich Elizabeth ha trovato una scalinata che porta in basso, proprio alle catacombe di Rogoth. Ronald mette una mano sulla spalla di Elizabeth e dice Stai attenta e Elizabeth annuisce, Ronald avverte il pericolo man mano che ci si avvicina a Dragonath, sente la presenza del cavaliere nero nella sua testa. I nostri si addentrano in queste catacombe illuminate da torce sui muri, ci sono tombe di ogni genere, piccole, grosse, tutte di pietra, quasi tutte vuote. Scott dice Accidenti, non ci sono i cadaveri! e Malcolm risponde Sono fuori! ed Elendis risponde Non morti amici, non morti e dalloscurit appaiono degli scheletri armati di mazze chiodate e scudi. Sono sei e i nostri vengono attaccati, Elizabeth si destreggia e ne tramortisce due mentre
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Ghedan e Ron ne fanno fuori altri tre. Lo scheletro rimasto attacca Scott che urla dalla paura ed Elendis con il suo pugnale elfico lo trafigge rompendo in due la spina dorsale del non morto che cade a terra inerme. Andiamo ragazzi non perdiamo tempo, dobbiamo uscire da qui! esclama Ronald e i nostri tirano fuori le loro armi pronti a combattere, girando a destra i nostri si ritrovano su una scalinata da salire, dove ci sono tre tombe, dove probabilmente giacciono tre persone importanti, Elizabeth arriva per prima e si accorge che le tombe sono sigillate e un cancello blocca la porta davanti a loro. Will controlla la porta! dice Elizabeth e il ragazzo accorre a vedere se si pu forzare, Will si gira e fa spallucce dicendo Niente da fare, sicuramente bloccata da qualche meccanismo magico! Ghedan si fa strada e si accorge che c uno stemma nanico in mezzo alle tre tombe. Questo lo stemma di Lorior della vecchia Mithral Loriath! ed Elendis si avvicina e capisce che le tombe sono collegate al cancello. Ghedan riesci a leggere che c scritto su questa tomba? dice Elendis indicando la tomba al centro. Ghedan risponde S, dice che qui giace Forthom, figlio di Gothma, sono dei signori del passato! Elendis chiude gli occhi e impone le mani in alto, lelfo inizia a pronunciare delle frasi elfiche per localizzare il meccanismo e capisce dicendo E sotto, il meccanismo sotto lo stemma! e Ghedan risponde Non mi chiederai di profanare una tomba dei miei antenati? Elizabeth non ci pensa due volte e prende lascia dalla mano del
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nano esclamando Non abbiamo tempo mastro nano! e con due colpi di ascia lo stemma si rompe. Ronald aiuta a togliere i pezzi di pietra e una leva appare a loro, Elendis la muove ma Will corre gridando No! E una trappola! Ti hanno fregato Elin! in quel momento appaiono a loro dal nulla una squadra di scheletri nani, tutti armati di asce e spade che ostruiscono la strada. Era una trappola come aveva detto Will. Beh non ci tocca che passare attraverso una ventina di scheletri nani, che ci odiano perch abbiamo profanato le loro Will! esclama sarcastico Will e Elizabeth insieme a Ron corre verso gli scheletri, Ghedan rimane fermo dietro di loro, mentre tutti partono allattacco. Ghedan! Vieni forza! urla Scott che con la sua spada uccide due scheletri, Ghedan scuote la testa e dice Ma si! A me poi mi stavano pure antipatici quei rozzi di Lorior! e corre urlando verso il gruppo che si sta facendo strada verso la porta. Gli scheletri vengono abbattuti e gli ultimi tre vengono tramortiti da Ghedan e la sua ascia, altri scheletri arrivano ma Ghedan una volta entrato chiude il meccanismo azionando la leva sul muro a destra. Andiamo avanti non possiamo tornare indietro! le catacombe continuano e una discesa si presenta a loro. Sono disposti uno dietro laltro il muro spesso e buio e molto stretto, non possono fare altrimenti. Elizabeth sta davanti seguita da Ron, Elendis, Deutrex, Ghedan, Scott, Malcolm e Will. La banda arriva a un arco pieno di ragnatele, i nostri passano larco e notano che il terreno e i muri sono pieni di
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ragnatele e bachi. Vi sono delle uova a terra, uova di ragno. Ron e Elizabeth sono pronti e correndo insieme con gli altri svegliano i ragni che stavano riposando, vengono attaccati da questi mostri che con il loro denti e zampe possono uccidere sul colpo. Questi ragni sono grandi quanto una sfera di cristallo. I nostri non trovano difficolt a farsi strada attraverso questi aracnidi. A un certo punto, sentono una presenza sopra di loro ben pi grande dei piccoli ragni. Infatti, sopra di loro c un ragno grande che balza addosso ai nostri che riescono a scansarsi. Elizabeth e Ron si armano di coraggio e affrontano la bestia, Il ragno si muove veloce e con un colpo di zampa fa volare Elizabeth a terra. Ronald urla Elizabeth! e la ragazza si rialza mentre Ron si gira verso il ragno e salta sopra di lui trafiggendogli la testa, Il ragno emetti suoni dolorosi, mentre Ghedan si avvicina per tagliare le zampe del mostro. Il ragno si agita e cerca di scrollarsi Ronald ma infilando la spada sulla parte posteriore del ragno ci si aggrappa stando a mezzaria. Elendis lancia un raggio di fuoco che buca l'addome della creatura grande. Le interiora del mostro scoppiano e Ronald perde il controllo e cade a terra ma non da una lunga distanza da terra e quindi si rialza. Elizabeth nel frattempo con lo spadone trafigge il ragno alla testa con un colpo secco e forte. Questo per avermi fatto volare come una foglia mostro! e la creatura colpita fortemente muore e trema ancora dal colpo subito e si accascia a terra. I nostri possono proseguire verso la superficie.
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Scendono ancora un'altra scalinata e le catacombe sembrano non finire mai. Arrivano cos a un mausoleo, notano dallaltra parte una scalinata, devono entrare in questo mausoleo se vogliono passare, non c altra via. La banda entra dal portone di legno grigio, Elizabeth con la torcia infuocata si fa strada tra le tombe e apre la porta adiacente e fa uscire gli altri dallaltra parte. Il mausoleo stato messo per fare onorificenze ai vecchi nani di unesplorazione non andata a buon fine. I corpi di dodici esploratori giacciono l dentro. Ron vede Elizabeth un po pensierosa e chiede Elizabeth, che hai? e la ragazza si gira verso il cavaliere e scuote la testa e dice Niente, tranquillo, proseguiamo. Ronald annuisce e sospira, egli capisce quando la sua ragazza si tiene le cose dentro, capisce che qualcosa la turba. Ron, senza dire niente, le appoggia una mano sulla spalla da dietro. Elizabeth sente la pacca e prende la mano tra le sue e la bacia. Un gesto molto dolce e affettuoso, ormai i due sono in perfetta sintonia. Ghedan intanto prende dalla sua sacca la borraccia e si disseta con un po dacqua. Come siamo messi con le provviste? dice Will a Elendis e lelfo risponde Ancora siamo provvisti tranquillo scudiero. E Will continua Sar ma io ho sempre fame! Scott si gira Pensa a quando torneremo a casa, una tavola piena di cibo, birra! Will perplesso risponde Non aiuta Scott! Non aiuta! lo stomaco di Will brontola e tutti ridono di gusto. Mancava il sorriso alla banda dopo tutto quello che sta succedendo nelle montagne Rogoth. Le risate,
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infatti, finiscono quando sentono un urlo arrivare da sinistra e, quindi, i nostri sono attaccati da un gruppo di zombi che fanno la guardia alla scalinata che porta alluscita delle catacombe. Elendis pensaci tu! grida Elizabeth e lelfo agita la mano in aria e crea una lastra di fuoco e la lancia addosso ai mostri putrefatti e rancidi, La lastra esplode creando un cerchio che incatena gli zombi al suo interno. Non possono uscire, alcuni ci provano e muoiono bruciati vivi. Gli zombi non hanno cervello, ma la vita precedente da degli scatti dintelletto, per questo alcuni stanno fermi. Ron e gli altri passano, Will prende in giro uno degli zombi Amico, sei proprio brutto sai? e ride di gusto. Elendis lo riprende Non prendere in giro la morte scudiero di Kingmar! e Will abbassa la testa. La scalinata porta i nostri fuori dalle catacombe e proprio in quel momento scoprono un altro problema. Le catacombe sono sostituite da una caverna larga e lunghissima, una caverna che pare un labirinto. Mi serve un po di luce! dice Elendis che illumina il percorso con una palla di luce incantata che seguir la banda per almeno un giorno, il tempo necessario per superare il terzo livello, quello delle caverne ripide di Goroth. Qui vi sono quei famosi tesori e quegli sconosciuti pericoli. Qui vi sono le ragioni della fine dei nani. Il gruppo si dispone a rombo, la luce incantata di fronte a loro mentre Elizabeth e Ron stanno davanti, Elendis e Deutrex dietro di loro insieme a Ghedan Scott e Malcolm infine sono davanti a Will che sta dietro a tutti. Attenzione a
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dove mettete i piedi dice Ghedan, Ci sono pericoli e mostruosit ben pi dure di qualche orchetto del Sud. Ron e Elizabeth sguainano le loro spade e il cammino prosegue. La caverna si apre in due vie. I nostri devono decidere quale strada percorrere, Ghedan dove? chiede Ron e il nano fa spallucce e Ron continua Non conosci questi posti Grande Ghedan? e il nano risponde No, nessuno di noi arrivato cos in profondit Sir Ronald! e Will si fa avanti e dice Dai ragazzi semplice, sempre a sinistra, la superficie a sinistra, quindi, andiamo a sinistra! Elizabeth lo guarda e dice E se a sinistra c unimboscata? e Will risponde Beh, scappiamo e andiamo a destra ovvio!. I nostri decidono di affidarsi alla sorte e Will e Elizabeth giocano a morra. Elizabeth fa forbici e Will fa pietra e saltella vittorioso, Elizabeth rimane sbigottita e Will risponde Non mi batte nessuno a questo gioco, bene a destra quindi! e Elizabeth risponde A sinistra! Avevi detto a sinistra! e Will risponde Sinistra? Volevo dire destra! E tutti sincamminano verso destra. Ronald da una pacca sulla spalla a Elizabeth e la guarda come per dire- fatto cos!-. Il sentiero si abbassa, i nostri devono scendere ancora di pi in profondit. Arrivano a un arco e oltre a questo c unaltra scalinata che porta in basso. I nostri scendono gi. Appena arrivati, notano che c un tesoro a sinistra, pietre preziose, monete doro, gioielli e collane doro e di altre pietre preziose. In quel momento Will folgorato dalla sua smania cleptomane e viene come attirato da quel
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luccichio magico. Ron dice Will! Lascia stare, non toccare niente! Will annuisce ma non pu resistere, ne vorrebbe almeno solo una di quelle monete. I nostri camminano attraverso quel tesoro lungo ben dieci metri. Scott e Malcolm si guardano intorno la stanza illuminata da torce infuocate, ha un colore giallo oro, un colore di ricchezza. Will si ferma mentre gli altri sincamminano verso luscita della stanza, Ron si gira e vede il ladruncolo avvicinarsi al tesoro, No! Accidenti! grida il cavaliere ma troppo tardi, Will prende in mano un po di monete e subito dopo una corda viene attivata e lo cattura dalle gambe tenendolo a testa in gi. In quel momento dalle mura si sentono dei colpi e in men che non si dica due Troll enormi e armati di martelli giganti attaccano i nostri, il tesoro custodito da queste creature giganti da anni, nessuno era arrivato cos in profondit, e quei mostri feroci, non sono semplici Troll, sono Troll guerrieri esperti di lotta, di combattimenti e guerre da sempre. Maledizione due Crotor! grida Ghedan, Scott chiede Cos un Crotor? e Ghedan risponde Sono ufficiali armati fino ai denti, specializzati nella battaglia!. Will intanto appeso come un salame grida Aiuto! Amici aiutatemi! Ron corre verso Will ma Malcolm lo ferma Non puoi fare niente per lui! Ron lo strattona e dice E mio amico! Non lo lascer morire cos! E la banda non molla nessuno dietro! Sono stato chiaro Sir Malcolm? Malcolm annuisce e cos tutti corrono indietro per salvare Will. Lo scontro sar duro ed epico. I due Crotor si accorgono del
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gruppo e si piazzano velocemente uno a sinistra e laltro a prendere Will per mangiarselo, Elizabeth grida mentre corre Dividiamoci Ron tu vai da Will insieme a Scott e Ghedan, il resto con me!

4.
Il gruppo si divide in due parti, Scott e Ronald assaltano il Troll a sinistra dove Will sta urlando dalla paura, Ghedan arriva poco dopo e lo scontro inizia, Il Troll colpisce il terreno diverse volte mancando i tre ma distruggendo il terreno sempre pi. Tenace questo bestione! grida Ghedan, e in quel momento il martello del mostro lo colpisce di striscio facendolo volare a metri di distanza, Ghedan! urla Scott, Il Troll ansima e dalla sua bocca esce un po di bava, il mostro ha la pelle verdognola chiara, porta un elmo con il segno di Goroth, un rombo formati dai punti, il centro Goroth gli altri punti sono le altre citt orchesche. Ronald riesce a schivare un altra martellata violentissima ma riesce a infilzare il piede della creatura che neanche se ne accorge, ha la pelle durissima, la spada per poco non si rompeva. Maledetto! esclama Ronald mentre dallaltra parte Elizabeth sta combattendo indomita ma in grande difficolt, Il Troll sta colpendo il terreno e con la mano sinistra tira un pugno sullarmatura della ragazza che cade a terra, Deutrex con larco cerca di distrarlo e cos Elizabeth riesce a rialzarsi in tempo prima che venisse schiacciata dal piede gigante del
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mostro. Elendis inizia a imporre le mani Mi serve un po di tempo ancora distrailo! dice lelfo a Elizabeth. Elizabeth lo guarda stremata e continua a schivare i colpi del Troll. Malcolm riesce a colpirlo allocchio, la ferita piccolissima per la creatura la quale si stacca la freccia e avanza verso il cavaliere. Ronald intanto con un colpo di reni evita lennesimo colpo ma non quello delle pietre che scendono dal soffitto che lo fanno cadere a terra. Scott si districa tra le pietre e salendo riesce a balzare sul Troll che con una mossa prende nella sua mano sinistra il mostro. Will agita la corda e riesce a distrarre il mostro colpendolo alla nuca e molla la presa facendo cadere Scott con la gamba su una pietra e il ragazzo urla dal dolore, forse se l rotta. Ronald si riprende e con un colpo di reni riesce a salire anche lui sul Troll, lo infilza diverse volte, piccoli colpi per il mostro ma chirurgici, riesce a colpirlo anche sullocchio, e lo rende cieco dallocchio sinistro. Il mostro si agita e cerca di scrollarsi di dosso il cavaliere, Ronald resiste fino a quando sta per prendere il controllo e cadere e allora con un balzo salta su Will appeso e oscillando sul muro risalta sul Troll infilzandolo sullaltro occhio, ora completamente cieco. Elendis intanto sta cercando di completare il suo incantesimo che richiede ancora un po di tempo, Accidenti Elin! Quanto ancora ci vuole? grida Elizabeth mentre evita che il martello gli sfracassasse la testa, Calma, la pazienza la virt dei forti! risponde Elendis agitando le mani e pronunciando parole elfiche.
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Elizabeth riesce con il suo spadone a colpire il mostro al piede e zoppicante rallenta la frenesia dei colpi. Ronald viene preso dal mostro che alla cieca per riesce a sentire lodore e lo scaraventa vicino a Ghedan che si appena ripreso, il nano fa rinvenire Ronald e il mostro si avvicina a Scott che a terra zoppicante e a Will ancora appeso come un salame. Ronald e Ghedan ritornano correndo dal Troll mentre Elendis urla Ronald libera Will e Scott e scansatevi! Lelfo alza le mani al cielo agitandole conscio di cosa vuole fare. Elizabeth si allontana dallaltro Troll mentre Deutrex e Malcolm le coprono le spalle con i loro archi. Poi Malcolm con una freccia taglia le corde che appendevano Will facendolo cadere tra le braccia di Scott. Il Ladruncolo scende e prende Scott insieme e si spostano vicino a Ghedan. Lelfo abbassa le braccia e i suoi occhi diventano bianchi come la neve, chiude le mani e un gettito enorme dacqua arriva dal muro di sinistra, una cascata potentissima, la forza dellacqua troppo forte, i due Troll vengono trascinati via nelle profondit delle mura. Elendis ritorna in s e Ghedan dice Accidenti! Che botta! e ride. Malcolm chiede a Elendis Ritorneranno? e lui Non stiamo qui per scoprirlo! Proseguiamo!. Scott intanto zoppica e strattona Will arrabbiato e continua a camminare appoggiato a Malcolm, Ron si gira verso di Will Will. Accidenti, le mani non le tieni mai apposto eh? e lui risponde Era una trappola, non riuscivo a tenere gli occhi gi.
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Mi attirava come una ninfa! Elendis va da Scott e cerca di capire cosa sia successo, la gamba sembra proprio rotta. Elizabeth si avvicina a Will e chiede Come stai? gli chiede e lui Bene bene e la ragazza gli tira un pugno e lo fa cadere a terra, Ci stavamo rimettendo la pelle tutti! Razza didiota! La prossima volta ti lasciamo spolpare vivo! e si gira verso gli altri pronti per proseguire. Will si rialza conscio che la banda non ha pi fiducia in lui. Deve farsi perdonare. Lo scontro stato duro ma il coraggio, la tenacia e il senso dellunione ha vinto. La banda si rimette in sesto, Scott viene fasciato da Deutrex e viene curato parzialmente dalle sue erbe curatrici, la gamba, per rotta purtroppo, la fasciatura durer un paio di giorni, poi dovr metterne una nuova. Will cammina a testa bassa dietro di tutti, sa di averla fatta grossa, Scott zoppicante davanti a lui insieme a Malcolm. Elizabeth insieme a Ron guida il gruppo. La caverna si fa sempre pi bassa e scendendo i nostri continuano il loro cammino verso la superficie. Elizabeth dice a Ron Stai bene? e lui Vuoi dare un pugno anche a me? con un sorriso sarcastico, lei si fa seria e dice Troppa violenza ho messo? e lui annuisce. Lei si morde un labbro e da una pacca sulla spalla al cavaliere Ramingo, stai benissimo dai, per essere volato per dieci metri e caduto come una pera cotta, sei apposto poi lo guarda meglio e finisce Pi o meno! il ragazzo la guarda, muove le sopracciglia ironicamente e la bacia teneramente, Deutrex tiene
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Elendis per mano e dice E tanto tempo che non ti vedevo fare il pugno azzurro e lelfo risponde Amore mio, purtroppo la situazione lo necessitava la donna guarda Elendis e dice Lo so amore, solo che lelfo la interrompe Lo so, le energie, dobbiamo risparmiarle, ma non possiamo fare altrimenti e Deutrex bacia la spalla del marito. Preoccupata che altri incantesimi potenti lo possano indebolire. Ron sente dei passi provenire davanti a loro e ferma tutti, Will perlustra! il ladruncolo imbarazzato cammina affianco alla banda che lo guarda male, Ron rotola gli occhi allindietro e Will inizia a perlustrare la zona di fronte a loro. Un piccolo plotone di orchi appostato a guardia di una cassa di pietra. C anche un Troll con loro, non un Crotor certo, ma pur sempre un Troll. Il ragazzo torna indietro e dice a Ron Ronald ci sono una decina di orchi e un Troll, stanno facendo la guardia a una cassa di pietra molto grande Ghedan si fa avanti e dice Ron meglio non attaccarli, potrebbe essere un altra trappola e poi i ragazzi sono ancora stanchi si devono riposare e Elizabeth dice Che cosa suggerisci mastro nano? e Ghedan risponde cerchiamo di nasconderci e non farci vedere, passiamo il valico e andiamo avanti Malcolm dice Dici che non ci facciamo beccare? Abbiamo un incapace nel gruppo! Come faremo? E poi Scott rotto, non sar facile! Will sospira malamente, e Ron capisce che lamico si sente umiliato dalla situazione, Ci proviamo se poi qualcuno sbaglia, beh facciamo
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strage dorchetti, chi se la sente ovviamente! Ghedan sorride e dice Questo lo spirito Cavaliere! e Ron appoggia la mano sulla spalla del nano. La banda si mette in posizione e tutti abbassati iniziano a passare nelloscurit, Elendis con un incantesimo, oscura la luce che sta davanti a loro cos da essere al buio. Occhio a dove mettete i piedi sussurra Ron, Malcolm risponde Non lo dire a noi!. Ron va avanti insieme con gli altri e Will rimane indietro. Scott zoppica ma riesce a non farsi sentire. A un certo punto gli orchi, che stanno allegramente mangiando carne umana, iniziano a litigare tra loro, e due di loro in particolare si prendono a botte, Bene quelli zoticoni stanno litigando, andiamo dai, da questa parte dice Ghedan, e indica lapertura della caverna a sinistra, camminando inginocchiati Scott schiaccia inavvertitamente un sasso e lo rompe, gli orchi sentono un rumore provenire da dove la banda nascosta, o meglio dietro un piccolo masso, Ronald guarda Scott e sospira Maledizione! esclama Scott e Elizabeth indica di stare in silenzio. Lorco cammina verso il masso ma troppo buio per lui, i nostri stanno fermi e immobili, il mostro verde si avvicina e Ghedan ha gi lascia pronta a mozzarlo in due ma lorco se ne torna indietro. Non si accorto di loro. Will tira un sospiro di sollievo e Scott lo punzecchia ancora Se non era per te, potevamo scontrarci tranquillamente invece di fare i topi! Will sirrita e risponde sottovoce Adesso basta! e Elizabeth si avvicina ai due Se volete, vi lascio qui a tutti e due!
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e i due la smettono. La banda percorre la strada verso la svolta a sinistra, dove i nostri arrivano a un altro bivio. Eccoci di nuovo un'altra scelta! esclama Ghedan a Elizabeth e la ragazza dice Bene, a destra ragazzi! A destra, sempre a destra! Giusto Will? Will imbarazzato annuisce con la testa e la banda si dirige nella cavit di destra. Ron e Elizabeth sono come sempre alla guida e gli altri seguono a ruota, tutti armati, pronti allo scontro eventuale. Dobbiamo riposare, sono tre giorni che camminiamo senza sosta! dice Malcolm a Ron e Elizabeth. Elizabeth si gira verso Ron e dice Hanno ragione, dobbiamo fermarci. Elendis si fa avanti e dice Bene, facciamo cos. E lelfo lancia un incantesimo al muro creando un alone grigio scuro, protettivo per i nostri, invisibile per gli altri. Elendis invoca due piccole tende e dice Qui saremo al sicuro, mi raccomando non uscite dal cerchio magico! Elizabeth, Ron ed Elendis fanno la guardia, Deutrex dormir nella tenda con Will mentre Scott, Malcolm e Ghedan dormiranno nellaltra. Will si rannicchia nel suo giaciglio e Deutrex nota che il suo viso triste e chiede Will che c? e lui E me lo chiedi? Mi odiate tutti. Mi dispiace per aver fatto sempre la sola cosa che vi aspettavate da me! Deutrex sospira e appoggia la sua mano sulla spalla del ragazzo e dice Scudiero, io non posso odiarti, tu sei valoroso! e lui scuote la testa e risponde Sono solo un vigliacco, lo sono sempre stato, io scappo dai problemi, dopo che la mia famiglia stata sterminata io, non ho neanche combattuto gli ho lasciati morire
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fuggendo spaventato! Deutrex risponde Non importa, questo il tuo passato, non si pu cambiare. Per adesso puoi farti valere, sei in unavventura volente o non volente dovrai affrontarla, non potrai scappare questa volta. E comunque sei coraggioso scudiero del Nord! Non dire altrimenti! Mi hai sempre protetto in questa battaglia, sei un essere umano normale sbagliare, capita a tutti, pensi di essere il solo? Combatti i tuoi problemi, gli altri ti vogliono bene, Ronald ti vuole bene, io pure e anche Elin!. Will si gira e dice Anche Elendis? e lei sorridendo annuisce S, certo adesso dormi e riposati, domani dovremmo proseguire verso ovest. e Will si rigira verso sinistra e si addormenta. Nel frattempo Elendis e i due ragazzi innamorati stanno facendo la guardia e Elizabeth appoggiata sulle gambe di Ron chiede a Elendis Elin raccontaci dello scontro con un drago purpureo, com stato? lelfo sospira e alza la testa e dice Piccola Elizabeth, i draghi purpurei sono alti dai quattro ai cinque metri, hanno le ali completamente rosse e il resto del corpo di colore bianco, un bianco chiarissimo. Dalle loro fauci sparano ghiaccio, una pioggia fredda e dolorosissima, milioni di lame potenti e senza piet. Uccidere un drago purpureo unimpresa difficilissima, ci vuole grande coraggio, determinazione e forza di volont. Elizabeth tiene la mano di Ron, che il cavaliere ha appoggiato sul suo ventre, stretta tra le sue. Elizabeth pensierosa e Ron dice Cosa pensi amore? ed Elendis risponde per lei
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Sta pensando ad Ariiskin. E la ragazza sospira Il grande drago nero, la creatura che comanda lisola dei dannati, si narra che dorma adesso, ma se vuole, pu soggiogare chiunque anche Ademar stesso! Elizabeth apre la bocca ed esclama Anche il grande elfo?! ed Elendis annuisce e dice Il drago nero intelligente, non solo potente e distruttivo, sa usare la diplomazia, non si sono solo lui e Syris nellisola Ron appena sente il nome del cavaliere nero sincupisce. Grandi mostri del caos, guardie nere, guerrieri del caos, bestie del Caos, , Mindflayers, Beholders e tanti altri pericoli e il drago nero riesce a controllarli tutti perch anche lui segue il naturale corso della vita nel mondo. Ma un modo per controllarci. Una violenza psicologica che esercita sul mondo libero. I nostri sono spaventati ma Elendis li rassicura Ariiskin sa della nostra presenza, era lui che urlava cos forte, lui che crea i terremoti, le bufere. Controlla il tempo. Ci teme ragazzi, dovete capire che affrontare il drago pi potente del Greyniard sar limpresa delle imprese, so che sar difficile, ma noi riusciremo, la forza dellamore ci far vincere questimpresa. I due appaiono pi rincuorati, anche se sanno che il viaggio ancora lungo e pieno di pericoli, le montagne Rogoth hanno ancora brutte sorprese in serbo per i nostri.

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CAPITOLO VII
1.
La mattina arriva anche nelloscurit delle montagne Rogoth. Ron, Elizabeth ed Elendis svegliano la banda che deve incamminarsi ancora verso la superficie. Altri due giorni di cammino gli aspetta. I nostri sincamminano e partono passando attraverso il valico, Scott zoppica ancora vistosamente ma stringe i denti, Ronald e Elizabeth guidano il gruppo verso una serie di buchi che portano continuamente i nostri a ritrovarsi nello stesso punto. Ci siamo persi vero? esclama bruscamente Ghedan ed Elendis con la testa dice di no. S, come no! Elfo lascia fare agli esperti della pietra! Ghedan si mette davanti e un perplesso Elendis vede Ghedan inginocchiarsi e annusare il terreno di pietra. Da questa parte! indica Ghedan verso sinistra. Siamo gi passati di qua! dice Elendis e Ghedan continua in quella posizione goffa ad annusare il terreno, Bene, sempre dritto! I nostri sono perplessi ma un urlo del Nano fa capire i nostri di aver trovato la strada giusta. Eccoci amici! Non male per un nano! dice Ghedan. Elendis storce il naso e risponde Certo come i cani Ghedan ringhia qualcosa in nanico e i nostri scendono la scalinata che porta a un corridoio pieno di gemme
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colorate, Dove ci hai portato Ghedan? esclama Elizabeth. E il nano risponde Nella strada giusta! Si verso la morte! ribatte la ragazza e continua Lo sai chi va a caccia di gemme nelle caverne?! Esperto di pietra?! e il nano risponde Certo, certo ehm ehm e in quel momento dalle mura delle caverne dietro di loro una creatura enorme attraversa strisciando il terreno, un enorme mostro violaceo, la lunghezza impressionante, Un verme Purpureo! Scappiamo! grida Ron. I nostri corrono e Scott fa fatica ma zoppicando continua la corsa insieme con gli altri, Il verme esce dalle mura davanti a loro e circonda i nostri bloccando le due strade. Ronald e Elizabeth cercando di farsi strada colpendo il mostro con le loro spade, ma inutile, la corazza squamosa del verme impenetrabile dallesterno. Elendis inizia ad agitare le mani, un altro incantesimo che richiede tempo e resistenza fisica. Il verme intanto sta macinando le mura e finalmente mostra il suo volto. Il mostro ha una bocca enorme bavosa e piena di denti appuntiti, la bava del mostro cola dalle fauci e cade sul terreno. In quel momento il mostro sferra un attacco con il viso cercando di mordere Elizabeth e Ron, non riesce, per, a colpirli. Lo scudo del cavaliere per cade e il mostro con un colpo di rientro scaraventa Elizabeth al muro. Ghedan corre verso il mostro ma viene velocemente buttato a terra dal verme, mentre Elizabeth si rialza il mostro, ritorna nelle mura, Ron si gira verso Elizabeth e dice Stai bene?! e la ragazza annuisce. Ho unidea Elendis
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quanto ti ci vuole? e lelfo dice Le lame di fuoco del sacro destino sono difficili da decifrare, ci vuole ancora una decina di minuti! Ron si gira verso Elizabeth e dice Allora statemi dietro, non possiamo colpirlo dallesterno Elizabeth dice No! Non penserai di. Ron annuisce e il verme si mostra davanti a lui, Vieni schifoso! Mangiami! il mostro apre le fauci e affonda i denti inghiottendo senza neanche mordere Ronald, Ron! grida Elizabeth e Ghedan la ferma e dice Lasciamolo fare! Elizabeth preoccupata intanto Ronald dentro il verme, dentro le viscere della creatura Ron vede gli scheletri delle vittime gi mangiate. Ron inizia con la spada a tagliare le parti morbide del mostro, deve bucare dallinterno il verme. Cos pu distrarre il mostro prima che Elendis possa terminare lincantesimo. Quanto ci vuole?! dice Elizabeth ansimando preoccupata. Deutrex le tiene la mano, Sei bello duro amico! dice Ronald intanto mozzando ancora la parete e bucandola finalmente Ma non abbastanza! conclude Ron squarciando la bestia che con il grido di dolore avverte Elizabeth che il suo ragazzo sopravvissuto! Elizabeth sospira e corre verso Ron, il mostro non riesce a colpire Elizabeth perch dolorante e visibilmente ferito. Con lo spadone aiuta Ronald a squarciare ancora il verme e Ron esce impregnato dalle viscere squamose del mostro. Ron esce e Elizabeth dice Tu sei pazzo! e lui sorride S, di te amore mio e la bacia velocemente e i due corrono allindietro evitando lennesimo colpo del
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verme. Elendis pronto e la sua magia viene lanciata verso il volto del mostro. Un raggio azzurro enorme perfora il volto del mostro disintegrandolo completamente. Ron e Elizabeth vedono la scena e girandosi verso Elendis sgranano gli occhi e insieme dicono Accidenti! Sei proprio forte Elin! lelfo sorride e risponde Non male per un tizio con le orecchie a punta vero? e i nostri sorridono subito dopo, per Elendis cade a terra. Lelfo viene aiutato e i nostri si rifugiano per la notte nelle pietre tralasciate dalla bestia. La notte sta giungendo, i nostri danno cos la possibilit a Elendis di riposarsi per lo sforzo nelluso della magia. La banda viene svegliata da un rumore potente. Che cos? esclama Will ed Elendis dice Un altro terremoto, forza dobbiamo proseguire! Elizabeth e Ron che facevano la guardia svegliano Deutrex. Elizabeth dice a Ron E quel maledetto drago! e Ron annuisce e dice Non ci pensare piccola, dai prepariamoci! La banda pronta allultimo giorno dentro le montagne Rogoth, finalmente potranno vedere la luce del sole. I nostri ripartono sempre verso nord. E davanti a loro vedono finalmente unapertura, il sentiero preso quello giusto, il sentiero che li porter fuori dalle montagne Rogoth verso Rethok dove potranno prendere le barche per passare il mar Thyriot e scendere sullIsola Dei Dannati. Non sar facile ancora grandi pericoli aspettano i nostri. Ron arriva allarcata ed il primo a uscire dalla montagna e si copre il viso non abituato alla luce del sole. Anche gli altri imitano il cavaliere e
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dopo poco riprendono contatto con la luce e lesterno. Finalmente fuori da quellincubo! dice Malcolm e Scott ormai sembra rivitalizzato ma ancora zoppicante. Forza proseguiamo! dice Elendis e i nostri si dirigono verso Rethok. Elizabeth e Ron camminano affianco a Deutrex ed Elendis, Scott, Malcolm e Ghedan precedono Will che sta dietro alla banda. La terra ricomincia a tremare, un altro terremoto, un altro attacco di Ariiskin. Corriamo! Non temete! dice Elizabeth, la banda avanza velocemente sopra la pianura rocciosa dellesterno di Rogoth e giungono su un altura da dove Elendis pu scrutare il porto abbandonato di Rethok. Forza mezza giornata di camminata e poi troviamo un rifugio prima di ripartire per Lisola! Elendis consapevole della sfida che si terr prima di arrivare allIsola. Sa che Ariiskin non lascer passare facilmente i nostri. Il terremoto finisce poco dopo, Elendis sente una voce provenire da Ovest Ssss, Sei pronto elfo? Sei pronto a morire? Sei disposto a sfidarmi? Elendis risponde Grande Drago, non volevamo disturbarla, ma abbiamo una missione importante! Sei sicuro? O solo la brama di successi e ricchezze degli uomini che vi muove? La vostra banda gi rotta caro Elendis! la voce si fa pi sibilante e lelfo risponde Mi dispiace, noi stiamo bene. Siamo stanchi e acciaccati. La resistenza dei nostri popoli ci guida non lavarizia! la voce del drago sospira e risponde Io conosco bene lavarizia degli uomini, caro elfo non vedi che gi tra di loro
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non si fidano, per affrontare la mia sfida verranno disintegrati e tu lo sai! Elendis risponde Ci vuole attaccare Grande Ariiskin?! e lui risponde Non potete entrare nellIsola non siete adatti a questi posti, non lequilibrio che sostengo! Siete condannati a soccombere se arriverete a Rethok! Elendis sinnervosisce e dice Il suo equilibrio solo unillusione per controllarci e soggiogarci! e lui sorridendo risponde Come preferisci! In ogni caso non potete passare! Elendis risponde Se si metter contro di noi, dovremmo rispondere! Non abbiamo paura! e ridendo beffardo dice Rispondere? Povero illuso, tu sarai il primo a morire! Piccolo insignificante elfo! Dovreste avere paura, come quella piccola umana, sento la sua paura fino a qui, dopo che avr scorticato te, lei sar la prossima, poi toccher al ramingo e cos via. Cos finir la banda dei campioni di Kingmar! Sarete distrutti dallimmenso Ariiskin. Sempre se riuscirete ad arrivare aldil delle sponde! Sai cosa ti aspetta Elfo. Morte, soltanto morte! e la voce scompare e Ghedan si rivolge a lui Era quel maledetto drago vero? Sta giocando con la tua mente? Elendis annuisce e sorride S, ti preoccupi per me Nano? Ghedan imbarazzato risponde bruscamente No, certo che no, Elfo! e va via borbottando Elendis sorride ma il sorriso esce dalle labbra appena il cielo inizia ad annerarsi. Ariiskin ha appena iniziato la sua sfida personale alla banda. Non vuole che passino e far qualsiasi cosa per non permetterlo. Il cammino della banda prosegue, Ron e
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Elizabeth si tengono per un braccio cercano di resistere alla forte scossa di vento che stanno attraversando insieme con gli altri. Maledizione! grida Ghedan che si aggrappa a Malcolm. Will e Scott loro malgrado devono aiutarsi a vicenda, il vento spinge incontro a loro, il gruppo affronta il vento camminandoci dentro ma vengono rallentati e come se non bastasse in quel momento una squadra di orchi appare dalle radure a est. I nostri cercano di non entrare in battaglia ma i mostri verdi si raggruppano e bloccano la strada alla banda. Non abbiamo scelta! dice Ron, Ci penso io! risponde Elendis ma Deutrex lo ferma No, devi risparmiarti! Pensiamoci noi ragazzi!. Certo facciamo caccia di mostri verdi! grida Ghedan. Il vento soffia ancora pi forte, Ariiskin avverte la loro difficolt. Elizabeth e Ron sguainano le spade e partono allattacco degli orchi, il loro cammino pesantissimo, oltre alle loro armature devono sentire anche il peso del vento sfavorevole. Lo scontro violento, gli orchi, quattordici in tutto, combattono e si difendono benissimo, solo due vengono uccisi dai due. Ghedan e Scott aiutano Ron e Elizabeth, e uccidono altri due mostri verdi. Non facile contrastare questi mostri, hanno la pelle dura e sono corazzati, portano una spada e uno scudo e sono vogliosi di uccidere i nostri. Sembrano quasi comandati a farlo per quanto sono dediti. Elizabeth riesce a ucciderne altri due ma da dietro tre orchi la colpiscono e scivola a terra, Ron provvidenzialmente colpisce e uccide due di quei tre orchi con la sua
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spada e supera il gruppo e girandosi adesso ha il vento favorevole, i suoi colpi sono pi veloci. Il cavaliere indomito, uccide tre orchi con la sua arma, Elizabeth si rialza intanto e uccide laltro orco che stava per ucciderla. Scott e Ghedan finiscono gli altri due. Ghedan, con la sua ascia, divide in due parti lultimo orco rimasto ed esulta Quanto mi piace spezzare la spina dorsale degli orchi! e ride di gusto. Il vento si affievolisce e i nostri possono proseguire verso Rethok. Non sar facile ma i nostri hanno coraggio e come dice Elendis, hanno la forza dellamore dalla loro parte.

2.
Il cammino continua, manca poco al porto di Rethok ormai, Elizabeth appoggiata a Ron ancora acciaccata dalla caduta di prima con gli orchi. Stai meglio amore? chiede il cavaliere, Elizabeth annuisce e dentro la sua testa inizia a sentire una voce sibilante, Ariiskin la provoca entrando nella sua mente, E cosi tu saresti la signora del nord? Mi aspettavo una sfida migliore, non arriverai nemmeno alla mia mezza unghia, umana! Elizabeth fa finta di non sentire, e digrigna i denti, Un po come quel fallito di tuo padre, non voleva che la figlia fosse una guerriera, ma la solita dama di corte, era troppo perdente vero? Elizabeth innervosita grida Smettila! Ron si gira e nota che la ragazza non sta affatto bene, E quel drago? Non lo ascoltare! Il
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drago continua a incidere le sue parole che sibilano nella mente della ragazza Non dirmi che affidi le tue speranze in questo povero mendicante? Poveretta! Ti spezzer come una mosca! Poi maciuller quel ridicolo cavaliere al quale ti sei concessa e poi potrete vivere per sempre insieme nel vuoto! Elizabeth dice Questo lo vedremo! il drago ride e risponde Come sei sfrontata piccolo moscerino, non solo spezzer le tue ossa, ma dar in pasto quel che resta del tuo corpo a quegli orchi pezzenti, sono sicuro che sapranno cosa fare di te! Elizabeth fa una faccia schifata e risponde Stai tranquillo Draghetto! Quando la mia spada ti avr scorticato, io sapr cosa fare di te! il drago sospira e conclude dicendo E inutile che cerchi di nasconderlo, lo sento che hai paura, hai paura di non essere allaltezza, hai paura che il tuo compagno possa morire scotennato da me, hai paura che il tuo mondo, quello degli uomini stia per finire. Fai bene ad avere terrore, perch il terrore sar lunica cosa che vedrai. Terrore, distruzione e paura! La voce scompare e Elizabeth abbraccia Ron. Non avere paura, ce la faremo! Elizabeth dice Lo spero amore mio. E bacia teneramente il ragazzo. La paura scompare per un po. La banda percorre verso il sentiero di pietra e ormai giunge al porto di Rethok, le sponde del mare sono di un colore verdognolo, ci sono alghe e pesci morti a riva, segno di qualcosa di pericoloso in quelle acque. Queste acque non sono buone dice Elendis guardando negli abissi del mar Thyriot, Proseguiamo! dice Ron e i nostri scoprono
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delle barche adagiate sulla riva. Allora Elizabeth, Ron e Will prendete quella barca dice Elendis indicando un relitto acciaccato a sinistra. Scott e Malcolm voi prendete questa e insieme a Ghedan spinge verso i due la loro barca. Tu ed io Ghedan e Deut andiamo su questa! e i tre salgono sulla loro barca. Speriamo in bene. Esclama Will verso Ronald che sospira preoccupato. Lampi iniziano a colpire il mare. E i nostri devono continuare a remare verso ovest. Maledizione! Vuole fulminare lintero Thyriot! grida Scott verso Elendis. La barca di Malcolm e Scott prende un colpo secondario di fulmine che buca leggermente la barca, tanto quanto basta per imbarcare acqua al suo interno. Maledizione, imbarchiamo acqua il viaggio troppo lontano! Non resisteremo! grida Malcolm. E come se non bastasse il vento, si fa sentire, il drago continua la sua opera di distruzione della banda. Elizabeth, Ron e Will tengono a malapena la loro barca, Ron scivola e cade al di fuori di essa, Elizabeth riesce a prenderlo e a tenerlo dalle braccia. Ti tengo! grida Elizabeth e Will accorre verso il ragazzo, Pensa a remare. Ci sono quasi! ma Will non vuole sentire ragioni e insieme alla cavallerizza ritirano su Ronald dentro la barca. I fulmini e la pioggia costante ormai, il vento fa traballare le piccole barche a destra e sinistra. Elendis intanto sta cercando di maneggiare la sua barca ma ha grandi difficolt. Mi dispiace Deut ma devo farlo! lelfo si alza in piedi e grida E cos che spaventi i tuoi servi? Credi che basti cos poco per
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fermare Elendis figlio del bosco errante e signore degli elfi dopo Ademar? Sta sfidando il drago in mare aperto, Ghedan borbotta Non sarebbe meglio sfidarlo a terra? Lelfo unisce le mani e chiudendo gli occhi pronuncia parole elfiche. Elendis poi allarga le mani verso le due barche e lancia due raggi di nube nera verso di esse oscurandole del tutto. Cos non potr vederci! Ghedan sorride ed Elendis lancia il raggio sulla sua barca facendola scomparire agli occhi del drago. Ron e Elizabeth si calmano e riescono a riprendere i remi e avvicinarsi a Scott e Malcolm. Venite sulla nostra! dice Will. Scott e Malcolm salgono e lasciano andare la barca al proprio destino. Dici che ce ne siamo liberati Elin? chiede Deutrex allelfo che sospira amaramente e dice Solo per il momento, non pu durare tanto, non dire un altra parola, Ariiskin pu sentirci. Da quando siamo usciti dal Mithral, segue ogni nostra mossa. Ci segue, ci cerca, ci scruta, cerca sempre di eliminarci.. Deutrex si appoggia al suo uomo preoccupata, Tranquilla signora del bosco errante, riusciremo a superare anche questa! dice Elendis e la donna sospira, Ghedan aggiunge E poi avete il grande Ghedan con voi! i due lo guardano e ridono insieme al nano e Deutrex dice Ehi nano, alla fine non sei malaccio sai? Chi lavrebbe mai detto! e sorride insieme a Elendis. Ghedan borbotta imbarazzato Certo. Ehm. Certo! in quel momento un assordante pervade la zona, il drago entra nella mente di Elendis e dice Se non ti posso vedere, riuscirai a concentrarti contro il mio grido?
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Quanto potrai resistere prima che i miei fulmini ti possano sopraffare? Stupido che non sei altro? Credevi di avermi gi battuto? E una gara di scacchi, adesso tocca a me! il suono orripilante e acuto entra nelle orecchie, non possono nascondersi. Ghedan grida Elendis fai un altra magia, rendici immuni! lelfo si gira verso il nano e dice Non posso, se faccio questa magia, Ariiskin ci trover, Dobbiamo remare e cercare di resistere! La banda cerca di proseguire. Ma dura poco la loro resistenza e Ghedan e gli altri si tappano le orecchie. Mi sta sanguinando lorecchio! Ah! grida Malcolm. Il sangue inizia a uscire dallorecchio dellarciere. Anche Ron e Elizabeth iniziano a sanguinare e gridano dal dolore lancinante del suono poderoso del drago. Il drago odora il sangue e capisce, dove siano Ron e gli altri e con un fulmine colpisce la barca in pieni spezzandola in due parti. La riva dista una cinquantina di metri da l e i cinque cadono in mare. Elizabeth e Ron si aggrappano a una parte della barca distrutta e Malcolm fa altrettanto come Will, Scott scomparso. Scott non sa nuotare! Maledizione! Grida Will e il ragazzo decide di scendere sottacqua e immergendosi trova il ragazzo svenuto che sta affondando sempre pi. Will scende e afferra il braccio di Scott e tirandolo su lo porta sulle sue spalle e lo mette su un pezzo di una tavola. Il ragazzo svenuto ma i nostri devono raggiungere la riva. Elendis nel frattempo sta evocando un incantesimo Ci scoprir! dice Ghedan ed Elendis con le orecchie
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sanguinanti dice No! No se facciamo cos! il drago invece scopre, dove i tre si stiano nascondendo e dice Preso. Principiante! e lancia un altro fulmine Non cos presto! Non sei il primo drago che affronto! e il nostro elfo invoca un grifone e grida Saltate su di lei! Ghedan e Deutrex saltano sul grifone e la nube scompare, il drago riuscito a localizzare i nostri, prima che il fulmine colpisca la barca, Elendis raggiunge i due. La barca si disintegra ma il grifone evocato dallelfo vola via salvando i tre portandoli verso la riva. Il grifone sordo non pu sentire le urla incessanti del drago, Che furbo! Grande Elin! esclama Ghedan. Lelfo sorride e dice Non ci facciamo scoraggiare! Possiamo farcela il drago indispettito risponde Hai vinto questa battaglia ma ora sai che qui le regole sono diverse, qui, nell Isola si gioca a modo mio! e la voce scompare cos come i fulmini e il temporale. Intanto il rimanente della banda arrivato a riva proprio insieme allelfo e gli altri. Scott svenuto, Will sta facendo la respirazione bocca a bocca al cavaliere. Battendo il cuore riesce a far sputare lacqua salata a Scott che riaprendo gli occhi vede che il suo salvatore Will. Will. Urgh! e il ragazzo aiuta Scott a rialzarsi e dice Si lo so!. La loro schermaglia finisce qui. Will ha salvato la vita a Scott, non c bisogno di parole, i due si sono capiti e ormai sono pari. I nostri sono acciaccati e girandosi vedono lIsola, unambientazione drammatica attende i nostri. Una piantagione immensa di fronte a loro porter i nostri ad Azmul un baluardo dei signori
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stregoni del Caos. Grandi mostri e pericoli vivono qui nellIsola dei Dannati. I reietti dal mondo libero e dellimpero Oscuro. Essi sono denominati i dannati perenni non voluti da nessuno ma temuti da tutti. I nostri trovano un sentiero verso sinistra decidono di imboccare la strada verso nord. Ronald e Elizabeth passano verso nord continuano il loro cammino verso il castello di Dragonath. Cosa ci aspetta Elendis? chiede Ronald e lelfo risponde Il male pi totale! i nostri sono silenziosissimi e continuano il loro viaggio. Non c pi tempo per gli scherzi e i sorrisi, adesso sono un lontano ricordo. La loro battaglia vera inizia adesso. Azmul ancora lontana e i nostri si accampano per la notte. La banda, infatti, trova una buca sotto una delle montagne. A differenza delle montagne orchesche, qui non ci sono solo pietre e rocce ma anche una piantagione verdognola. Steppe grigie e verdi circondano i sentieri. Sentieri non curati, abbandonati, al Caos appunto. Ronald e gli altri preparano i giacigli e gli altri si addormentano. Ron e Elizabeth non riescono a dormire Cosa c amore? chiede la ragazza e Ron risponde Niente, mi chiedo chi sia questo Syris e la ragazza stranita risponde Non lo sai? La sua storia famosa. Syris Alexander era un grande condottiero circa quindici anni fa. Fu lui a sconfiggere le creature dellest sulle sponde del mare Greinthyor. Ma qualcosa lo cambi tornando a casa. Loscurit lo aveva rapito, Il Syris eroe non cera pi. Ora c solo odio per il suo Re e per il proprio regno. Decise di fare un attentato al re
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sai? Per poco non ci riuscii a ucciderlo le guardie del re riuscirono a sconfiggerlo. Fu processato e condannato a vita nelle prigioni del regno di Kingmar. Syris poi fugg. Scapp e costru una legione di guardie nere e fece un patto con i signori oscuri. Diede la sua anima in cambio di potere. Decise quindi di attaccare il nostro reame costringendo Kingmar a difenderci da un attacco poderoso ma la nostra citt fu difesa bene. Syris da quel giorno andato via. Condannato in eterno e voglioso di distruggere il nostro popolo. Sempre in cerca di qualsiasi mezzo. E sembra proprio che questo artefatto sia la chiave di tutto. O almeno cos crede! e per la prima volta tira fuori la pietra magica dal suo collo. Tutto per questa! Una pietra grigia! Non sembra cos magica sai? e Elizabeth risponde Non ti far ingannare dallaspetto esteriore, si nascondono le migliori cose nelle peggiori aspettative. Tu sei lesempio vivente di ci! e lo bacia teneramente, rimette la pietra nella fodera della giubba e si appoggia a Ron addormentandosi sul petto del ragazzo. Anche in quel posto i due riescono ad amarsi. Il loro amore affronta ogni pericolo. Come lacqua nella roccia, la spacca in due, prepotentemente invade ogni cosa e attraversa tutto in armonia. La banda, lindomani mattina, risvegliata da una forte raffica di vento, il tempo nellisola strano. C sole e subito dopo inizia a piovere, poi pu anche nevicare a volte subito dopo un caldo afoso. C un clima maledetto in queste terre. I nostri riprendono il viaggio verso Azmul. Dovranno
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passarci oltre e andare verso nord sempre verso Dragonath. Un castello su una montagna li attende, una fortezza mai conquistata dagli uomini. Troppa la paura dei misteri che vivono in quel castello. E poi il grande Drago lo vigila da sempre. Grandi tesori sono nascosti. Solo Ariiskin sa dove si possano trovare. Elizabeth pensierosa ma pronta ad affrontare le sfide che attendono la banda, Non temiamo nessuno ricordatevi. Vi porter a casa! dice Elizabeth ai ragazzi che sono rassicurati dalle parole della piccola Elizabeth. I nostri dopo un paio dore di camminata arrivano a una radura, Il sole trafigge il terreno, fa caldo. Un caldo che fa sudare letteralmente i nostri. Le borracce e le pozioni rigeneratrici si seccano da quanto caldo ci sia. Maledizione! E quel drago Elin? dice Deutrex e lelfo risponde No, questa la maledizione dellisola. In queste terre tutti hanno fatto un patto con i signori oscuri, hanno distrutto anche la natura, corrotta dalle sembianze nere del male estremo, il Caos! Deutrex getta le bottiglie vuote e subito dopo la pioggia inizia a cadere dal cielo, una pioggia calda e sporca. Andiamo corriamo verso quelle grotte! indica Ghedan e i nostri corrono e si riparano dalla pioggia. Quanto pensi che ci vorr? chiede Ron a Elendis. Lelfo guarda il cielo e sospira Un minuto come unintera stagione Dobbiamo proseguire verso nord. Attraversiamo la pioggia! Forza! e i nostri si coprono il viso e ripartono, la grandine si sostituisce alla pioggia. Grandi sassi colpiscono la banda,
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Questa non la maledizione! grida Elizabeth. Ariiskin continua la sua opera di distruzione. Maledetto drago! grida Ghedan e i nostri si rifugiano sotto gli alberi nella vegetazione a destra delle grotte. Ron e gli altri si rifugiano e il drago ricomincia a gridare e i fulmini iniziano a colpire le rocce delle grotte. Si sta innervosendo! esclama Elendis Bene! grida Ghedan. La montagna inizia a tremare, grandi massi crollano davanti a loro bloccando la strada davanti. I nostri corrono verso luscita e adesso sta nevicando. Il tempo cambiato ancora. I nostri si rivestono delle loro armature pi pesanti per affrontare il grande freddo e ripartono verso Azmul. Dopo tre ore di camminate nella neve pi fredda del sud, i nostri arrivano alla volta di Azmul una citt nella nebbia, una nebbia grigio scuro. Sta arrivando la notte ormai i nostri non possono proseguire, ma devono trovare un rifugio sicuro. La notte i vampiri popolano questi posti. Elizabeth e Ron trovano un ammasso di rocce e chiamano il resto della banda che pu riposare fino allindomani mattina. La nebbia nella notte si fa pi fitta, suoni spaventosi percorrono questi posti, suoni di vampiri, creature del caos, creature malvagie. Passano diverse ore e lalba arriva con i primi raggi di sole. Ronald si sveglia insieme a Elizabeth e finalmente il sole chiaro, non afoso, non asfissiante, c una piccola brezza che fa sparire le nuvole. Cos i nostri riescono a vedere il castello di Dragonath in lontananza. E un grandissimo castello sulle montagne a nord da loro.
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Ronald con i suoi occhi grigio azzurri guarda il castello e sente la presenza del cavaliere nero. Mi sta aspettando! dice Ron a Elizabeth Chi? chiede lei e il ragazzo risponde Syris! E arrivato il momento della verit! e fissa le montagne in lontananza oscurarsi e un temporale pervade quelle terre.

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CAPITOLO VIII
1.
Azmul un paesino tutto circondato da una nebbia grigiastra, anche con questo bel sole la nube impregna il suo perimetro. Si narra che in quella citt vivano dei demoni stregoni e hanno oscurato lintero paese per i loro loschi affari. C un grande giro di traffici illeciti dentro Azmul, esistono anche vari laboratori, dove vengono fatti tra i pi abominevoli esperimenti. Le cavie sono gli animali che in questisola a differenza dellest degli uomini stanno scomparendo. Un tempo lisola dei dannati era unimmensa prateria di animali di ogni genere, orsi, lupi, leoni, anche tigri. Adesso per lo pi in libert c qualche orso e qualche lupo. In questisola c solo Caos in abbondanza. Elizabeth e Ron e gli altri devono passare a destra di Azmul e cos andare a nord verso Dragonath. Una volta superato il grande ponte di Deth dovranno proseguire per un altro giorno senza fermarsi e arriveranno finalmente alla fortezza di Dragonath. Elendis guida il gruppo, Ron e Elizabeth ormai hanno una mano occupata dalle loro spade da quando sono sbarcati sulle rive dellisola, Scott e Malcolm, sono armati e Will tira fuori una spada dalla sua sacca. E quella dove lhai trovata? dice Ghedan e il ragazzo risponde Lho presa in prestito a un orchetto, adesso
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il momento di usarla! e Scott dice Ecco perch rovistavi tra gli orchi nel Rethok?! e sorride verso il ragazzo, Malcolm senza neanche girarsi dice La sai usare scudiero? Will indispettito dice Fidati, la user per uccidere anche quelli che vogliono ammazzare te! Malcolm sorride e dice Che generoso che sei! Mi ricordo che durante laddestramento non eri tanto forte con le armi! Giusto Elizabeth?! la ragazza si gira e dice Non direi, Will pi veloce di voi, pu essere un ottimo spadaccino! e Will sorridente e beffardo risponde Ecco! Beccatevi questa! ma Elizabeth conclude Anche se devo dire che non ha un grande equilibrio! Quindi cerca di stare in piedi daccordo? e gli altri ridono. Elendis si gira e con uno schiocco di dita evoca una spada lunga rossa e blu. Questa per te scudiero di Kingmar, fanne buon uso. Non una spada qualunque! Di sicuro meglio di qualche spada orchesca arrugginita! Will sorride e dice Grazie signore dei boschi! Non ti deluder! Beh allora posso buttarlo questammasso di ferraglia! e lancia la spada a sinistra. In quel momento per i nostri non si erano accorti che erano osservati da delle creature malvagie e devianti, sono i Predax, delle creature scaltre e piccole ma abili e veloci nelluccidere. Armate di fionde e cerbottane, hanno la pelle tutta squamata come i Goblin ma hanno gli occhi completamente bianchi. Le loro zampe sono di color verdognolo e hanno i piedi piccolissimi. Scattanti e veloci possono arrampicarsi ovunque. Girano in
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gruppi di due, tre anche cinque a volte. Questi Predax sono tre gruppi. Sono quattordici per gruppo. Hanno anche armi secondarie, dei piccoli pugnali avvelenati fatti di legno. Con la loro voce stridula e fastidiosa fanno capire ai nostri di essere caduti in un imboscata. E questi che accidenti sono? grida Will e uno di quei mostri salta addosso proprio a lui, il ragazzo con un colpo di reni riesce a tagliare la testa alla creatura che muore sul colpo. Sono Predax! Corriamo! dice Elendis. Correre? Contro questi piccoletti! borbotta Ghedan correndo insieme agli atri. Elendis risponde Sono scaltri e decisi, e non mollano mai! In quel momento, per vengono bloccati dal fronte dal secondo gruppo e intanto da dietro i nostri vengono bloccati dalle retrovie. Sono circondati da ben quarantuno Predax. E adesso? chiede Ron. Elizabeth risponde Adesso ci facciamo strada su di loro!. I Predax partono allattacco Elizabeth con la sua spada indomita ne uccide quattro in un colpo solo, uno di questi si aggrappa al collo della ragazza Maledizione levatevi di dosso! e con un colpo di reni fa cadere terra la piccola creatura. Scott con il suo scudo si protegge dagli aghi acuminati lanciati dalle cerbottane dei mostriciattoli, Will con la sua spada elfica elimina diversi Predax altri, per saltano sopra di lui iniziandolo a mordere al collo e il ragazzo urla dal dolore. Malcolm con il suo arco uccide quelle creature che stavano mordendo lo scudiero. Ron e Ghedan intanto stanno facendo razzia di mostriciattoli e Ghedan urlando come un folle dice Benissimo! Mi
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piace squartare queste bestiole! Ahahhaha! lascia del nano scotenna le creature che vengono tagliate in vari pezzi, Ron intanto con velocit e potenza ne uccide altri a fianco del nano e dice Elizabeth dietro di te! e indica tre mostriciattoli che stanno per colpire alla testa la ragazza, Elizabeth si gira di scatto e con un calcio colpisce i tre Predax lanciandoli indietro cos che Ron con un colpo solo li trafigge uccidendoli. Lo scontro frenetico, non c pausa. Le creature sono veloci si ricompattano ed Elendis con un incantesimo di fuoco lancia delle piccole capsule di fuoco addosso a una decina di Predax che vengono bruciati a morte. Elendis chiude un occhio soffrendo dalla stanchezza, inizia a sentire il peso della magia su di s molto pi frequentemente. Deutrex con il suo arco intanto ne uccide altri tre ormai i Predax sono rimasti in dieci e iniziano a scappare Ghedan urlando in frenesia li rincorre e squarta i mostriciattoli con la sua arma inzuppata dal sangue delle creature Non mi sfuggite bestiole aberranti! Ah! e Ron dice a Elizabeth E proprio un pazzo il nostro Nano eh? e la ragazza stranita annuisce E nella banda giusta! e sorride verso il ragazzo che ricambia il sorriso e Ghedan uccide lultimo Predax e urlando dice Non c nessuno che pu sopraffare il Grande Ghedan, maciullatore del Caos! i nostri esultano e ripartono verso il ponte di Deth. Dopo questo strano e frenetico incontro il cammino della banda prosegue, Elizabeth e Ron camminano davanti a tutti dirigendosi verso nord. Il terreno adesso stepposo e fatto di una
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vegetazione poco ricca. Erba bassa di un colore verdognolo. Ron si ferma e con la mano fa segno alla banda di fermarsi. Ronald scruta davanti a lui e poi si rivolge a Elizabeth chiedendole Elizabeth che diavolo sono quelle cose? e Elizabeth fa una faccia stranita e dice Non he ho idea! Elendis sopraggiunge e dice Quelli sono belve feroci, sono gli Zadhra, met uomo, met capra! i due si girano verso di lui guardandolo preoccupato ed Elendis continua Cerchiamo di non dare nellocchio. Sono neutrali se non gli attacchiamo non ci attaccheranno e cosi i nostri fanno ma un suono assordante, il solito grido di Ariiskin fa agitare gli Zadhra, uno di loro si agita cadendo a terra e poi inizia a confabulare con laltro gruppo, i nostri intanto cercano di passare inosservati. Gli Zadhra sono creature maledette, una volta erano uomini, hanno venduto la loro anima per avarizia, e i demoni inferiori hanno trasformato questi dannati in questabominio. Hanno le gambe umane e il torace e il volto di un caprone con denti appuntiti e artigli. Gli Zadhra si girano verso la banda e sguainano la loro arma, lascia bipenne. E iniziano a sbraitare con la loro voce stridula e chiassosa. Quel maledetto li ha soggiogati! dice Ron riferendosi ad Ariiskin che, infatti, entrato nella mente del capo del gruppo degli Zadhra, corrompendolo e dicendogli che la banda una minaccia per il suo popolo. Il branco degli Zadhra sono otto, armati partono allattacco frontalmente. Forza respingiamoli! grida Elizabeth e gli altri sguainano le loro armi. Ognuno prende uno
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Zadhra a testa. Elizabeth combatte indomita e velocemente riesce a trafiggere il suo Zadhra ma la creatura molto resistente, lo scontro durissimo. Ronald con il suo scudo para i colpi dellascia dello Zadhra e poi con varie stoccate riesce a uccidere la creatura. Ghedan invece urla e colpisce con violenza il mostro che viene ucciso subito sul colpo. Lascia magica del nano una compagna degna del grande Ghedan. Will riesce a schivare i colpi del suo Zadhra e con un colpo di reni riesce a girarsi e mettersi dietro il mostro, lo infilza da dietro tagliandoli la testa successivamente, Malcolm ha difficolt con il suo arco a gestire la situazione e in quel momento Will si gira verso il ragazzo e lanciando la spada al volto, infilza lo Zadhra che minacciava Malcolm uccidendolo. Larciere guarda stranito Will e lo scudiero dice A buon rendere amico! e sorride. Per adesso rimasto senza arma e lo Zadhra che stava attaccando Scott decide di colpire un inerme Will, grazie ai suoi riflessi felini, il ragazzo riesce a scampare il pericolo e riprendere la sua arma. Elizabeth intanto riesce a uccidere il suo Zadhra e con un colpo di reni schiva il colpo dascia dellaltro da dietro. Elendis e Deutrex stanno lanciando palle di fuoco e frecce agli altri due Zadhra, purtroppo questi mostri sono molto resistenti al fuoco e con la loro pelle dura riescono ad attutire i colpi. Elizabeth corre incontro ai due e con un colpo di spadone taglia letteralmente in due parti i due mostri. Scott e Ghedan eliminano laltro Zadhra colpendolo ai lati. Lo
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scontro si conclude i nostri esultano, anche se Elizabeth si gira verso Ron e dice Quel Drago soggiogher chiunque prima che arriveremo al castello. Non possiamo pi passare nel sentiero, dobbiamo camminare nascosti! Ron annuisce e mette una mano sul viso della ragazza e dice Amore mio, non temere. E la bacia teneramente. La banda continua, quindi, il cammino verso la fortezza di Syris. I nostri camminano nellerba alta per non destare sospetti e arrivano a una discesa e il tempo adesso cambia di nuovo, inizia a nevicare fortemente. Ron memore dellultima volta che ha nevicato cos forte, si mette davanti a Elizabeth e dice Stavolta non ti lascer sprofondare nella bufera! e Elizabeth sorride. In quel momento, una nebbia fitta e grigiastra blocca la strada ai nostri da quella nebbia escono quattro individui incappucciati, hanno una tunica scura e il cappuccio scuro. Sono pieni di cicatrici sul volto oscuro. Essi sono degli stregoni del Caos. Elendis si prepara allo scontro dicendo Dietro di me! e la banda si mette dietro lelfo. I quattro stregoni attaccano i nostri evocando dei legionari non morti armati di grandi asce. Questi stregoni sono dotati del teletrasporto e, infatti, si trasferiscono su un valico superiore lasciando i dieci legionari oscuri combattere per loro. I legionari formano due posizioni a rombo e partono allattacco. Questi umanoidi sono simili agli zombi ma dotati di una pelle pi dura e resistente di colore giallastro. Elizabeth e gli altri si preparano allo scontro, la cavallerizza dice Malcolm
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e Deut ed Elin andate verso sud e cercate di uccidere quegli stregoni con i vostri archi! Noi combattiamo qui a terra. Il gruppo si divide in due e inizia cos lo scontro a terra tra Ron, Elizabeth, Scott, Scott, Ghedan e Will e via aria tra gli stregoni ed Elendis, Deutrex e Malcolm. Ron e Elizabeth devono fronteggiare tre legionari che sono molto forti e resistenti e nonostante i colpi ricevuti non cedono il loro avanzamento. Uno di loro colpisce Ronald facendolo barcollare e il ragazzo deve indietreggiare, Ghedan va in furia e sbraitando inizia a colpire due legionari che per non subiscono troppi danni, Scott e Will, devono schivare vari attacchi ma sono colpiti duramente dallascia di uno dei legionari e cadono a terra svenuti. Elendis intanto con il suo arco cerca di colpire gli stregoni ma la neve inarrestabile rende difficile se non impossibile, questo compito. Gli stregoni lanciano un raggio di fuoco verso i tre che riescono a schivarlo, ma il fuoco continua a invadere il terreno davanti a loro E un fuoco incantato scansatevi! grida Elendis che con un incantesimo dacqua spegne le fiamme e lincantesimo si rompe. Maledetto drago! Non ho altra scelta! esclama lelfo e sa che deve usare la magia per uccidere gli stregoni, ma facendo cos lenergia sua diminuir. Il drago nero sta giocando una partita con i nervi della banda, e la sta vincendo. Elizabeth e Ron sono in difficolt, riescono a uccidere uno dei legionari ma ormai sono circondati da quattro mostri. Ghedan intanto ha ucciso uno degli altri cinque legionari
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oscuri. Scott e Will sono ancora a terra e gli altri quattro legionari stanno per ucciderli e in quel momento Ghedan interviene distraendo i quattro mostri aberranti facendosi rincorrere. I mostri colpiscono Ghedan violentemente facendolo cadere a terra, il nano grida di dolore, la banda sta perdendo questo scontro. Sembra che questi legionari siano comandati da una forza oscura, non solo dai quattro stregoni ma da un qualcosa molto pi potente. Quel drago ci sta colpendo con la sua forza! Non ce la faremo mai! grida Ghedan. Ron salta evitando un colpo di queste creature e dice Bene Ariiskin! Adesso basta! E Ron con la sua foga riesce a colpire e uccidere uno dei quattro che circondavano lui e Elizabeth. Elendis intanto decide di evocare un gruppo di cavalli alati che carichino i quattro stregoni. Ma ci vuole tempo per un incantesimo del genere. E la nostra unica speranza! Elizabeth tenete duro! laltro gruppo in serie difficolt. Ron e Elizabeth riescono a schivare i colpi e uscire dalla morsa dei tre che li circondavano, prendono Ghedan e lo fanno rialzare e girandosi vedono che i legionari hanno formato un unico gruppo che li attacca forsennatamente. Elizabeth e Ron devono difendersi duramente e in quel momento la ragazza viene colpita alladdome da unascia che taglia larmatura in due parti lasciando quindi cadere la parte inferiore a terra rompendola. Ora le gambe di Elizabeth sono un bersaglio facile per i legionari. Elizabeth schiva i colpi e si districa dietro Ron. I legionari circondano i
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tre. Hai qualche idea Ron? dice Ghedan borbottando e Ronald dice No, non ne ho al momento. Chiudiamo gli occhi magari solo un sogno! Elizabeth seria risponde Ti sembra il momento di scherzare? e Ron si fa serio e dice Hai ragione. In quel momento Elendis con il suo incantesimo evoca questi cavalli alati magici che caricano gli stregoni che ignari di ci vengono caricati e disintegrati dalla potenza dello scontro magico dellelfo. I legionari svaniscono in una nube nera. I nostri sono salvi. Ariiskin urla in lontananza. Questa battaglia gli sfuggita di mano. Scott e Will vengono risvegliati. Will rialzandosi dice Questo lEthrium? Ron si gira verso di lui e dice No amico mio, questo linferno. E i nostri si riprendono con le cure di Deutrex che imponendo le mani sistema le ferite dei nostri. Elizabeth si libera dellarmatura rimane solo con il busto dicendo Mi dava fastidio comunque! e Ron sorride e dice allorecchio cos, per tutti possono vedere le tue belle gambe, sei un pericolo e Elizabeth accennando un sorriso risponde Stai tranquillo, queste gambe sono tue, come tutto il resto amore mio, lascia che gli oscuri guardino, la mia spada trafigger le loro deviazioni! e bacia sul collo il ragazzo. . Ghedan e gli altri si stanno curando mentre Elendis cerca di riprendersi dopo lo scontro avvenuto. Deutrex preoccupata chiede Elin stai bene? lelfo sospira e risponde Si amore mio, solo
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pi complicato per via di quel drago ma riuscir a gestire lenergia, non ti preoccupare e la bacia teneramente. Arriva la sera e finalmente i nostri trovano un giaciglio nascosto, dove possono nascondersi per almeno un paio dore per riposare. I nostri riposano mentre Elizabeth e Ron fanno la guardia. Passano poche ore e un temporale si abbatte sul terreno svegliandoli. Accidenti! Dobbiamo partire! dice Elendis. Il temporale finisce nel momento in cui i nostri si sono tutti preparati. Ariiskin maledetto! grida Scott. Sta giocando con la loro mente da quando sono arrivati sullisola. I nostri si rimettono in viaggio, pronti a terminare la missione. Finalmente dopo due ore di camminata i nostri giungono nei pressi della fortezza di Dragonath. Il vento tira fortissimo, il castello si presenta a loro sopra a una montagna. Una sensazione oscura pervade i nostri e per la prima volta Ghedan non tanto superbo, Quali aberrazioni ci attendono? chiede il nano ed Elendis risponde Cose mai viste caro Mastro Ghedan Elizabeth guarda in alto ed esclama Eccolo! sopra, sul tetto del castello, si vede una figura draconica, il grande Drago Nero Ariiskin li attende in cima alla fortezza di Dragonath. Infine eccoci arrivati! Alla volta della nostra gloria o della nostra fine. Prendiamo coraggio e onore. Facciamoci strada tra le tenebre e facciamo limpossibile! esclama Ronald e i nostri si rianimano. Ronald guida il gruppo e il drago vede davanti a lui un degno avversario.
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2.
Ci sono due entrate per la fortezza di Dragonath, una quella del portone principale, la via pi pericolosa, la seconda, nel retro della fortezza, dove c una porta pi piccola creata per i servi, una strada pi semplice da seguire per i nostri. Ronald e gli altri si dirigono verso il secondo ponte, senza dare nellocchio, per entrare dal retro della fortezza. La banda cammina per una ventina di metri ed Elendis si ferma e sente una presenza malvagia in vicinanza del castello e da dietro di loro. Che cosa c adesso? esclama Deutrex preoccupata e in quel momento magicamente appaiono due guardiani mastodontici, due giganti. Alti quasi dieci metri uno davanti alla porta del retro e uno allinizio del ponte. La via chiusa. Non potete passare! grida uno dei due giganti. Ron si pone davanti a esso e dice Non abbiamo tempo da perdere, levatevi e lasciateci passare! il gigante sorride beffardo e risponde Il nostro signore Syris vi stava aspettando, vi vuole fare sapere che sarete un ottimo pasto per lui e le sue guardie nere! Perch Syris oltre a essere spietato e malvagio anche cannibale. Preparatevi a morire! grida Ronald e insieme con gli altri si prepara allo scontro. Come intendi morire? chiede Ghedan al ragazzo e Ron risponde Con voi al mio fianco fino alla fine! e corre verso il gigante vicino allinizio del ponte. Elizabeth lo segue con Malcolm che dalla distanza cercher di assistere i due. Ghedan e Scott
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fanno altrettanto e Deutrex li assiste. Elendis e Will stanno al centro. Lelfo lancia fulmini e saette a entrambi i giganti cercando di rallentare la loro avanzata verso i nostri. Le mastodontiche creature riescono ad avanzare e con i loro piedi cercano subito di schiacciare i nostri ma la loro lentezza glielo impedisce. Il ponte inizia a cedere. Il vento soffia violentemente spostando da terra i nostri. Non ci sopraffarai Ariiskin! esclama Elendis. Il drago entra nella mente dellelfo e dice Ne sei sicuro piccolo elfo? e ormai i giganti sono ad un passo dai nostri non possono pi evitare lo scontro. Venite qui tutti! grida Elendis e i nostri accorrono da lui chiudendosi a cerchio. Mi raccomando state tutti fermi! esclama lelfo che lancia un incantesimo al terreno provocando un esplosione violenta nel terreno proprio dove sono i due giganti. Il terreno crolla facendo cadere i due giganti nellabisso. Se non puoi affrontarli, usa lingegno! Non lhai pensata questa Drago? grida Elendis e il drago per la prima volta si fa sentire da tutti E va bene niente pi giochetti! Entrate, adesso si fa sul serio! Preparatevi a soccombere piccoli esseri insignificanti! e la voce scompare. I nostri dovranno per saltare il terreno crollato per potere passare ed entrare nella fortezza. Tutti saltano e giungono dall altra parte. Solo Ghedan va in difficolt, essendo dotato di gambe piccole. Saltando, infatti, non arriva allestremit dellaltra parte del terreno e si deve aggrappare con le braccia al suolo. Scott e Will lo afferrano e riescono a
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tirarlo su. Il nano imbarazzato borbotta Va bene, Va bene! Lasciatemi adesso! e si scansa di dosso i due e i nostri sono pronti a entrare ed Elendis esclama Eccoci infine, Tutto si risolve oggi! e la banda fa lingresso nel castello di Dragonath. Dragonath una citt fortezza. Inizia e finisce tra le mura dellimmenso suo castello. E stato fatto costruire da Syris stesso in onore del drago nero una volta che lex cavaliere delle terre libere scapp sullisola. Il drago sempre stato neutrale nei confronti di Syris. Non ha mai voluto affrontarlo, non perch lo temesse ma perch lo poteva usare secondo i suoi piani sociopatici e di controllo. Oggi dovr essere il migliore alleato per il cavaliere nero. Il grande drago nero sa che la sfida sar dura ma crede di riuscire a sconfiggere i nostri che uscendo dalle cucine arrivano a un lungo corridoio di colore grigiastro. In quel momento sono attaccati da un gruppo di soldati del Caos. Queste creature sono armate di asce potenti e le loro armature complete magiche nascondono i loro volti oscuri e maledetti. Il loro elmo ha due estremit come le corna di un toro. Nel loro scudo c disegnato il simbolo del Caos e delloscurit. I guerrieri del caos sono creature oscure, maledette come le guardie nere ma meno potenti, non per questo sono deboli anzi, in gruppo sono letali e spietati. Provengono dallImpero Oscuro a Est e sono stati cacciati da quelle terre perch in sovrappopolazione limperatore Eldrack ha deciso di esiliare un numero di guerrieri del Caos sullisola solo perch ce nerano troppo nel suo
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impero. Limperatore non si fida dei guerrieri del Caos, anzi non si fida proprio di nessuno. Sono dieci e si dividono in due gruppi e partono allattacco della banda. Will, Scott e Ghedan attaccano il primo gruppo e si gettano nella mischia mentre Ron, Elizabeth attaccano il secondo gruppo. Malcolm e Deutrex, con i loro archi, combattono a distanza contro i guerrieri del caos. Elendis cerca di proteggere i due gruppi con incantesimi di protezione contro il Caos. E una lotta a pi livelli. Mentale, Mischia e Distanza. Elizabeth e Ron si battono contro cinque guerrieri del caos. Lo scontro durissimo, uno di loro viene ucciso ma due guerrieri riescono a colpire larmatura di Ronald facendolo scivolare a terra. Elizabeth sopraggiunge riuscendo a uccidere i due con il suo spadone e Ronald si rialza, intanto, nel secondo gruppo, lo scontro ancora pi duro. Ghedan sta subendo le botte dei guerrieri che continuano a colpire i tre con le loro asce. Will e Scott riescono, per, a schivare i colpi pi pericolosi e letali mentre Ghedan viene colpito duramente da uno di loro e cade a terra. Will riesce con un colpo a uccidere questo guerriero del Caos. Scott ne uccide anche lui uno ma gli altri tre insieme allaltro gruppo si fermano di colpo e un aura di colore nero li circonda e i cinque guerrieri alzano il volto in alto urlando parole oscure e la loro forza aumenta. Maledetto! Gli ha potenziati! grida Elendis. E lancia diverse palle di fuoco verso i guerrieri che non subiscono nessun danno. Ghedan corre incontro a loro ma uno di loro
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con un calcio lo fa sbattere al muro facendolo svenire. Ron e Elizabeth si riuniscono a Elendis e il ragazzo dice allelfo Hai qualche idea? ed Elendis preoccupato risponde No, amico mio. Cercate di difendervi! Lo scontro sar violento!. Ron e Elizabeth partono e attaccano i cinque. Le loro armi hanno meno potenza. Le corazze dei guerrieri del Caos sono state rinforzate dal Drago Nero, che ha dato loro unaura di potenza e in quel momento Elizabeth con il suo spadone infilza il volto di uno di loro uccidendolo. Ma lo scontro pesantissimo. Elizabeth subisce diversi colpi al volto e cade a terra. Ronald si gira verso la ragazza e la fa rialzare, i quattro incalzano sui due e in quel momento Will e Scott intervengono distraendoli. Will viene colpito alladdome ma lievemente mente Scott evita i colpi e uccide uno di loro dopo innumerevoli colpi di spada del ragazzo. Elizabeth e Ron ripartono allattacco e Ron grida E ora di morire! E con un colpo uccide uno dei tre rimasti. Elizabeth taglia la testa a un altro e il guerriero del Caos adesso solo.

3.
Elendis evoca una capsula di luce e la lancia sulla creatura oscura e come uno scarabeo si fa strada nella corazza oscura e facendo luce immensa distrugge il guerriero disintegrandolo. Will e Scott risvegliano Ghedan che ancora ferito, Deutrex lo cura
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completamente. Bel colpo Elin! esclama Elizabeth e lelfo sorride e fa un inchino di ringraziamene alla cavallerizza. Elizabeth e Ron si abbracciano mentre Ghedan viene curato da Deutrex. Elendis intanto sta preparando delle fiale magiche che rinvigoriscono Scott e Will acciaccati dai colpi subiti. Il cammino riprende e i nostri continuano a camminare verso il corridoio murato. La banda giunge a una porta. Ron tocca la porta e cerca di aprirla ma chiusa a chiave e allora il ragazzo si gira verso Will e dice Will il tuo momento! e il ragazzo si accinge con il suo grimaldello a forzare la serratura. Ci mette poco a capire il meccanismo e dopo qualche secondo dice Ecco! Un gioco da ragazzi! e la serratura si apre Will si fa indietro e Ron apre la porta, davanti a lui c una scala di pietra larghissima e i nostri la salgono. Dove ci porter questa scala? dice Will e Ron risponde Sempre pi vicino al drago! e i nostri in quel momento vengono attaccati da sopra da altri guerrieri del Caos che facevano la guardia al secondo piano. Sono otto armati di asce attaccano i nostri. Elizabeth, ormai senza armatura, colpisce uno di loro con il suo spadone, lo fa cadere a terra, Will sta dietro Ron che uccide il guerriero caduto a terra, Will da dietro salta sullamico e con un balzo uccide un altro guerriero del Caos adiacente, Will si gira verso Ron che lo guarda stranito e dice Ehi! Che ti successo?! e lui sorridendo risponde Ehi?! Ti devo levare dai guai no? Ghedan e Scott accorrono per attaccare i guerrieri che per con la loro tenacia
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riescono a difendersi dagli attacchi del nano e del cavaliere. Scott viene colpito e la sua armatura viene squarciata ulteriormente. Ghedan riesce a ucciderne un altro con un colpo possente. Elendis insieme a Deutrex e Malcolm stanno sotto allinizio della scala con i loro archi e cercano di dare assistenza agli altri. Elizabeth si scansa da un colpo dascia ma viene colpita alle spalle e cade a terra, Ron interviene provvidenzialmente e trafigge lassalitore dietro la ragazza che si rialza e senza girarsi infilza il guerriero con un colpo di spadone allindietro. Lo uccide e i guerrieri rimangono in quattro che circondano Ghedan che per con la sua furia riesce a tagliare le gambe di uno dei guerrieri uccidendolo e con un colpo di genio esce dal cerchio sgattaiolando sotto le gambe di uno dei tre mostri del Caos rimasti. Elizabeth e Ron attaccano i tre frontalmente e la ragazza ne uccide due con un colpo solo. La sua spada ormai di un colore vermiglio e sporco di morte. Ron riesce a infilzare lultimo degli otto che cade al suolo e Will da dietro lo sgozza uccidendolo. Will esulta mentre uccide il guerriero e Ron dice Amico mio, stai attento la tenacia ti potrebbe fare male! e lui sorride e dice Lo so ma troppo bello fare strage di bastardi del Caos! e si gira verso Ghedan che l da una pacca sulla schiena e dice E bravo il nostro scudiero! i nostri salgono le scale e un nuovo corridoio si presenta a loro un corridoio fatto di mura, mura colorate di nero. Ronald e Elizabeth si fanno strada e dalle mura escono dei
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mostri che i nostri non hanno mai visto. Erano mimetizzati molto bene. Un gruppo di divoratori, dotati di artigli e denti bramosi di carne umana. Essi sono creature maledette che hanno venduto la loro anima per lavidit. Hanno una pelle squamosa e camminano a quattro zampe. Non hanno una spina dorsale, sono sei e velocemente salgono sul soffitto per attaccare i nostri. Ron e Elizabeth si mettono in guardia e le sei creature spariscono. Nel buio del soffitto nero. Dove accidenti sono andati? grida Elizabeth, Ron esclama Ascolta il calore! e cos la ragazza esegue e ascolta il calore fetido delle creature e in quel momento dal soffitto i nostri vengono attaccati non da sei ma da dodici divoratori che erano mimetizzati sul soffitto.

4.
I dodici divoratori scendono saltando sopra di loro i nostri cercano di evitarli ma non tutti sono scaltri come Will, Ron e Elizabeth. Infatti Elendis e Deutrex vengono colpiti duramente e cadono a terra. Elin! grida Elizabeth che corre verso lelfo insieme a Ron. I due riescono a uccidere due divoratori squartandoli mentre Ghedan e Scott riescono con la loro tenacia a tenere testa a sei divoratori che per salgono sul soffitto. Malcolm riesce a ucciderne uno con il suo arco ma gli altri cinque si dileguano nelloscurit del soffitto. Maledizione! Dove saranno adesso?
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esclama il nano. Deutrex si rialza e cura il marito ferito dallartigliata di uno dei divoratori. Sto meglio grazie amore mio dice Elendis e con un dardo incantato uccide due dei sei divoratori rimasti a terra. E con un incantesimo di luce illumina la stanza cos i nostri possono vedere, dove sono e in quellistante, con la stanza illuminata possono notare che i divoratori sono tantissimi. Una cinquantina tutti attaccati al muro. Accidenti! Sono tantissimi! Dobbiamo fuggire non ce la faremo! grida Scott e Malcolm con il suo arco cerca di ucciderne il pi possibile ma Elendis li ferma. Lasciate stare ci penso io! E con un potente incantesimo infuoca il soffitto invocando un muro di fuoco potentissimo che brucia le creature uccidendole quasi tutte. Gli altri divoratori vengono colpiti dalla forza di Ghedan che una furia adesso. Forza uccidiamo questi cannibali e trafigge divoratori a pi non posso. Elizabeth e Ron fanno altrettanto. Rimangono solo quattro di queste creature che senza lelemento delloscurit sono indifese e inermi e larco di Deutrex e di Malcolm trafiggono le teste di questi mostri che cadono fatalmente al suolo. I nostri esultano e Ron si gira verso Elendis e dice Elin ti senti bene? e lelfo tossisce e dice Tranquillo cavaliere, sono abituato a queste battaglie! e Ron da una pacca alla spalla e va da Elizabeth. Ghedan e Scott si danno pacche e ridono contenti e Elizabeth si gira verso di loro Andiamo proseguiamo, la strada ancora lunga i nostri si fanno seri e ripartono alla volta dellestremit del
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corridoio illuminato dallincantesimo magico. Una voce viene udita Bene, lelfo usa lingegno, gli umani, la loro forza, il nano, il coraggio. Vi servir poco quando vi spezzer le ossa una per una! Ariiskin che continua la sua opera di pressione psicologica. I nostri fanno finta di non sentirlo e proseguono, la voce scompare. C una porta davanti a loro e Will ferma Ron prima che possa aprirla e gli fa notare che c una trappola. Fammela togliere e possiamo passare! dice Will che con i suoi attrezzi del mestiere, inizia a scassinare la serratura senza che il liquido del veleno possa corrodere il filo che aziona laccetta che punta sulla testa del ragazzo. Dopo diversi minuti, Will riesce a disattivare la trappola e pu aprire la porta e davanti a loro si presenta una stanza piccola con altre due porte. Una di colore bianco e laltra di colore grigio. Dove andiamo? dice Will e Elizabeth dice mmm la parola allumano! e si riferisce a Ron che inizia a canticchiare agitando le dita sulle due porte e una volta finito il motivetto decide per la porta di sinistra, la porta bianca. Questa, andiamo a sinistra, siamo sempre andati a destra! Cambiamo! E Will si accinge a controllare la porta, non presenta trappole e una volta aperta, un corridoio stretto e in discesa si presenta a loro. Andiamo da questa parte poi al massimo torniamo indietro. La banda entra nel corridoio e la porta dietro di loro si chiude automaticamente. La voce di Ariiskin ritorna e dice Bella scelta umano! Preparatevi! Non ci sono solo
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creature del Caos e mostri squamosi qui a Dragonath! e con una risata beffarda lascia la banda al loro destino. Che cosa voleva dire quel maledetto? esclama Ron e Will scanzona dicendo Destra, sempre destra, come quella volta in quel bordelloehm ehm e si gira verso Elizabeth che lo guarda stranita e il ragazzo imbarazzato conclude Esempio sbagliato! Comunque andiamo avanti non possiamo tornare indietro e controlla la porta E bloccata magicamente dal nostro draghetto! e i nostri camminano lungo il corridoio stretto in fila indiana uno dietro laltro. I nostri camminano per una trentina di metri. Sono quasi al buio ma vedono la luce dallaltra parte del corridoio stretto la luce di una porta grigia. A un certo punto Will urla Fermi! e i nostri si fermano e il ragazzo passa attraverso Ron e Elizabeth e lancia una bomboletta che una volta lanciata scoppia e illumina la buca sottostante, lennesima trappola, Ecco, un piccolo fosso, pieno di spuntoni giganti! esclama Will e Ron alza il sopracciglio e dice Bene si salta! e si gira verso Ghedan come per dirgli se pronto. Il nano borbotta e Elizabeth e Ron saltano dallaltra parte senza problemi. Will, Scott e Malcolm pure. Ghedan sospira e parte correndo urlando come un matto. Il salto va a buon fine e poi il nano cammina per nascondere la paura e beffardo risponde Beh, che c. Una piccola scemenza no? In quel momento Elendis e Deutrex saltano da dietro danno una pacca sulla spalla al nano che si spaventa e tutti si mettono a ridere, Ahahahha
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dovevi vedere la tua faccia Ghedan! dice Scott e Malcolm incalza Sembravi indemoniato! Ahahahha Ghedan borbotta burberamente Ridete, ridete! Ride bene chi ride ultimo! La banda prosegue il tragitto lungo il corridoio. E arriva a una porta, una porta senza maniglie. Non c la maniglia che dobbiamo fare? Will si avvicina e nota che la porta non ha marchingegni e trappole e dice No, tutto normale solo una porta senza maniglia! e Ghedan scontroso dice Allora che stiamo aspettando! e con la sua ascia colpisce la porta, per subisce un colpo magico e sente ridere fortemente. hahahahhahah povero idiota! Se vuoi passare un indovinello, devi decifrare! E Ariiskin che continua il suo gioco di terrore, Che cosa vuoi drago! grida Elizabeth. Elendis si avvicina e dice lo so io che vuole, vuole giocare con noi e lelfo si avvicina alla porta e il suo corpo inizia a illuminarsi, pronuncia varie frasi magiche e il drago dice bene, elfo, la parola dordine in questa frase, hai cinque tentativi, a ogni errore, la porta sar sempre qui, ma il terreno inizier a stringersi. La frase Viaggio Del Cuore Senza Tempeste, In Piani DOnore E Di Nefande Insicurezze! Sei pronto elfo?! e la voce scompare. Un indovinello? Ci mancava solo questa! sbotta Malcolm ed Elendis si mette a ragionare in disparte da solo borbottando parole a caso. Deutrex preoccupata ma sa che il suo uomo deve stare da solo. Scott e Will parlottano da soli, Will bisbiglia a Scott Ma siamo sicuri che sappia risolverlo? ed Elendis
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esclama Bene, la parola deve essere, Barca! la porta non si apre, e in quel momento il terreno dietro di loro, dallaltra parte del corridoio inizia a crollare lasciando altri quattro tentativi, i nostri si girano verso lelfo che digrigna i denti e dice Maledizione! continua cos il ragionamento contorto nellangolo e Scott dice a Malcolm Malcolm siamo sicuri che non ci sia nessun altro che pu risolverlo? e si girano perplessi e preoccupati verso lelfo innervosito dagli altri e dice La parola deve essere una di queste sicuramente, quindi Onore! e il terreno continua a sgretolarsi dietro di loro mancano altri tre tentativi, i nostri si girano verso Elendis e lelfo ricomincia il ragionamento sempre pi nervoso. Scott e Ghedan continuano il loro parlare a vuoto e il nano dice a Scott Accidenti, siamo messi male Scott E Scott risponde Non sa neanche leggere gli indovinelli! Elendis esclama ma certo la parola dordine! dentro questa frase c un anagramma! i nostri sono perplessi e Ghedan dice abbiamo solo tre tentativi poi siamo morti! Elendis lo guarda male e dice Il viaggio il nostro, il cuore sempre nostro, perch senza tempeste per? Ne abbiamo vista una! Piani dOnore? Deve essere Elizabeth, nefande insicurezze? poi lelfo ha un lampo di genio apparente Ma certo! I sinonimi delle parole! Partire dal cuore, insicuro in questi piani di tempeste e nefandezze! La parola Arrivo! un attimo di silenzio la porta sembra aprirsi e il drago ride aspramente hahahahhahah che ignorante che sei, pensavi di
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esserci riuscito? il terreno si sgretola dietro di loro. E adesso?! dicono Scott e Will tra di loro e continuano a farfugliare ed Elendis perde la calma e si gira verso il gruppo che sparlava su di lui e dice Se magari vi state zitti e mi lasciate ragionare forse riesce ad aprire questa maledetta porta! Devo trovare questa maledetta parola dordine! Dannata porta! e in quel momento la porta si apre, Elendis non volendo, ha trovato la parola dordine che era dannata. Elendis esclama guardando il soffitto Ma come la parola dordine non centra con la frase! il drago sorride e dice Certo ma ho giocato un po con la tua mente piccolo insetto, hai visto come ti ho soggiogato? Preparatevi vi metter tutti alla prova, piccoli esseri insignificanti! e la voce sparisce. La banda passa la porta e salgono per la piccola scala che li porta alla seconda parte del secondo piano. Will controlla la porta e la apre, c una stanza enorme e scura davanti a loro ci sono delle celle pieni di cadaveri putrefatti alla guardia di questa stanza, ci sono diciotto guerrieri del caos che attaccano i nostri appena si accorgono della loro presenza. Il gruppo si divide in tre parti da sei e attaccano la banda. Elizabeth e Ron si mettono davanti insieme a Ghedan mentre Will e Scott stanno ai lati dei tre ed Elendis, Deutrex e Malcolm stanno dietro con i loro archi. Gli archi rallentano la corsa dei tre gruppi e Elizabeth e Ron attaccano il gruppo centrale mentre Ghedan si divide a destra per colpire il gruppo adiacente, aiutato da Elendis e gli altri arcieri. Scott e Will infine
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attaccano il gruppo a sinistra. I guerrieri del caos urlano parole oscure e con le loro mazze chiodate cercano di uccidere i nostri. Ron e Elizabeth ne uccidono tre velocemente ma gli altri tre schivano i loro colpi, Ghedan essendo pi piccolo riesce a schivare i colpi violenti delle creature oscure e ne uccide tre. Will e Scott riescono a ucciderne due a testa. I guerrieri del Caos sono rimasti in otto e indietreggiano verso la parete nord della stanza delle celle. In quel momento il terreno inizia a tremare una nube magica nera circonda la stanza e le otto creature vengono colpite da questa nube che li fa diventare ancora pi forti. Ancora quel drago! grida Ghedan Cos non giusto! conclude il nano sbuffando. Non c problema! Disintegriamoli! grida Elizabeth e partono allattacco tutti insieme Elendis guida da dietro lanciando un incantesimo di luce poderosa e la carica dei nostri indomabile, i guerrieri vengono distrutti dalla potenza della banda che con le loro armi spazzano via le creature che scoppiano in mille pezzi. I nostri si riprendono e si puliscono e possono ripartire verso lo scontro finale contro il drago e Syris. Arrivano quindi a un piccolo corridoio, Will controlla la porta e la apre senza problemi. Non presenta nessuna minaccia. Arrivano alla libreria del castello. Una grande stanza piena di libri incastonati nelle varie librerie, libri magici, libri storici, libri religiosi, libri di ogni genere. In fondo a destra c una scala a chiocciola che porta al terzo piano. I nostri camminano verso la scala e in quel momento Scott e
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Will iniziano ad avere dei problemi, si toccano la testa come se li stesse per scoppiare. La mia testa! Oddio! grida dal dolore Will. Ron Preoccupato accorre verso lamico e si accorge che i suoi occhi sono diventati bianchi e blu. E stato posseduto! Stai indietro Ronald! grida Elendis scansando il cavaliere dietro di lui e in quel momento Will e Scott si girano verso i nostri indemoniati e posseduti. Corrono verso di loro con le loro armi cercando di ucciderli. No! Non posso farlo! grida Ron, Elendis annuisce e dice Lo so. Non lo farai, lo far io! e con il suo arco posiziona la freccia pronto a uccidere i due ragazzi. No! Non farlo elfo! dice Ghedan ma Elendis non ha altra scelta. In quel momento anche Ghedan inizia a tentennare e grida No! La mia testa! e urla dal dolore. C qualcosa che li comanda Elin! grida Deutrex e lelfo si gira verso i due che con un colpo vengono tramortiti da Elizabeth che li fa svenire. C qualcosa che li manovra!. Elendis chiude gli occhi e dice Rivelatevi mostri aberranti! So che ci potete sentire! e con le mani lancia un raggio di luce verso destra e in quel momento, mimetizzati dalle librerie, appaiono quattro creature nefande e mostruose. Hanno la testa pelata e i denti a tenaglia con dei tentacoli. La loro pelle bluastra. Sono vestiti da lunghe tuniche viola scuro e hanno gli occhi completamente bianchi. Mindflayers! grida Elendis, i Mindflayers sono stregoni che si nutrono dei cervelli delle loro vittime prima controllandoli e poi uccidendoli mangiando i loro cervelli offerti di
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propria volont dalle vittime. Ghedan attacca i nostri controllato dai Mindflayers. La forza del nano incontrollabile, Malcolm viene colpito e cade a terra ferito. Elizabeth lo attacca colpendolo con un calcio in pieno volto e lo fa cadere a terra. Bene! Scotenniamoli! dice Ronald e i Mindflayers iniziano a fluttuare nellaria ridendo beffardamente. Deutrex inizia a sentire dolore alla testa ed Elendis, preoccupatissimo, si distrae e viene colpito cadendo a terra. Elizabeth e Ron rimangono in piedi. Sono gli unici che non sono stati colpiti. Non posso pensare di colpirti amore mio! dice Elizabeth a Ron. Il ragazzo si gira verso di lei e dice Non succeder!. I Mindflayers ritornano al suolo davanti a loro e con i loro tentacoli cercano di nutrirsi di Elendis ma Elizabeth accorre in aiuto dellelfo e con un colpo secco taglia la testa al mostro oscuro. Gli altri tre si girano verso Elizabeth e Ron da dietro li infilza uccidendoli. In un urlo di dolore le creature vengono distrutte. Prendete i cervelli! dice Elendis che continua Prendete i cervelli e tagliateli in due. I nostri saranno liberi! e cos fanno. Elizabeth e Ron tagliano i cervelli dei Mindflayers e i nostri tornano alla normalit apparente. Urgh! Che diavolo successo! dice Ghedan rialzandosi da terra, Sembra che mi passato sopra un carro! e Elizabeth risponde Niente solo un Mindflayer! e il nano corrucciato risponde Un Mind che? ed Elendis risponde Una creatura che controllava il tuo cervello per ucciderci tutti mastro nano! Gli altri vengono risvegliati e il
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nano si gira verso i nostri e dice Capisco! Dovevano controllare il Grande Ghedan per uccidervi. Del resto il mio cervello unico! e ride di gusto. Elendis sorride e dice Caro mastro riesci sempre a trovare il positivo anche nella morte. Sei una fortuna per i nostri destini! Saliamo! Verso il terzo piano! dice Elizabeth che guida la banda al terzo piano salendo la scala a chiocciola che li porta a una porta. Dietro la porta c la sala dellintrattenimento. Un enorme tappeto verde a terra. Arazzi con i disegni del drago nero sono appesi ai muri. Per che gusto macabro! dice Deutrex ed Elendis risponde I gusti di un mostro senza piet! e in quel momento vengono attaccate dalle creature pi spietate di Dragonath, le guardie nere. La squadra dlite di Syris in persona. Le guardie nere sono delle creature malvagie maledette, hanno tuniche nere e il loro volto pieno di cicatrici. Le loro armi sono magiche, la loro forza inarrestabile. Sono otto e non faranno passare i nostri. Maledizione! Questo sar lo scontro pi duro! dice Elendis, i sei delloscurit sono i soldati pi forti di Syris! Una volta uccisi solo Syris dovremmo temere! conclude lelfo. I nostri partono allattacco consapevoli delle poche probabilit di vittoria, ma del resto non hanno fatto tutta quella strada per niente. Ora il gioco si fa duro e quindi devono forzare la mano se vogliono vincere la battaglia. Ron e Elizabeth si preparano mentre Elendis butta larco consapevole che non gli servir pi e si preparano alla morte e allo scontro. Mi raccomando per qualsiasi
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ragione non fatevi spaventare dalle armi che hanno. Sono come fulmini lasciateli stare. Cercate di starmi dietro! grida Elizabeth e parte allattacco. Il coraggio e la tenacia della signora del Nord sono note anche alle sei guardie nere che si chiudono a cerchio aprendo le loro braccia tirando fuori le loro armi magiche. Uno di loro sguaina due spadoni dalle due mani mentre altri tre tirano fuori asce giganti dal loro corpo oscuro. Infine gli altri due invocano dei martelli da guerra pesanti. Queste armi non sono normali, infatti, sono circondate da unaura nera e oscura. Laura dei dannati. Elizabeth si ferma e le creature sorridono capendo che anche la tenacia della signora del nord si ferma davanti a tanta potenza. Elizabeth si rinviene e urlando si avvicina attaccando le creature che con un colpo tramortiscono la ragazza lanciandola al suolo svenuta. No! Elizabeth! grida Ron e corre da lei ma viene bloccato da Elendis che dice Aspetta stai dietro di me! e gli altri si mettono tutti dietro lelfo che con un incantesimo di luce crea unarma magica, un arco che con le sue frecce illumina la stanza dando i nostri la forza per combattere e il vigore per affrontare le creature che appaiono pi preoccupate adesso che loscurit non c pi sia nella stanza sia negli occhi della banda pronta a battersi per unultima volta.

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CAPITOLO IX
1.
Ron corre verso Elizabeth cercando di toglierla dalla visuale nemica e viene colpito dal martello da guerra di uno delle guardie nere che lo scaraventano al muro tramortito, Ron sviene e Will e Scott corrono verso il centro urlando per difendere lamico colpito. Maledizione! grida Elendis e le guardie colpiscono a colpi di ascia e spadoni i due tramortendoli velocemente. Urla di dolore si sentono in quella stanza, un'enorme arena, larena del dannato. Ci sono, infatti, vari cadaveri di vittime di questi ex-cavalieri neri. Ghedan dice a Elendis Che dobbiamo fare? e lelfo digrigna i denti e dice Devi fidarti di me mastro nano! e con un gesto colpisce Ghedan con un raggio di luce immensa che penetra nel corpo della piccola creatura, il suo corpo assorbe la potenza magica di Elendis e la sua forza maggiore adesso, la magia richiede grande energia ed Elendis si sta sacrificando. Elendis dice a Malcolm e Scott Gli archi alzateli! e li illumina incantandoli cosicch le loro frecce possano essere di luce, la luce della libert che si scaglia contro la luce del Caos. Ghedan urla parole elfiche e parte allattacco delle creature non cedono il passo per niente. Ghedan colpisce uno di loro dotato di unascia gigante poderosa ma non
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subisce gravi danni, infatti, cerca di colpire a sua volta il nano che schiva il colpo scivolando sulla destra e colpendolo evitando che gli si fossero tagliate le gambe. Elendis intanto con il suo arco cerca di colpire la guardia nera con il martello che evita tutte le frecce illuminate dei tre arcieri grazie al martello che devia tutte le frecce al soffitto rendendo inutili gli attacchi. Ghedan nel frattempo riesce con un balzo a salire sopra la guardia nera con lo spadone lo colpisce da dietro tagliando le spalle e trascinando lascia fino in basso divide in due parti laltra guardia nera con laltro martello cerca di colpire da dietro il nano che schiva il colpo e con un colpo di reni si gira verso la guardia e dice Mossa sbagliata! e lo uccide trafiggendolo da parte a parte con la sua ascia. Elendis intanto decide di incantare le sue frecce, e scagliando la freccia verso la guardia nera ancora indenne dai colpi degli arcieri, ne lancia una che ha vita propria. La freccia viene evitata dalla guardia che pensa di averla evitata per sempre ma la freccia torna indietro e lo colpisce alla nuca trafiggendogli il cervello uccidendolo sul colpo. Bel colpo amore! dice Deutrex e intanto Ghedan circondato dalle tre guardie nere. Ognuna con unarma diversa, un diverso attacco quindi, una diversa difesa da attuare per Ghedan. Elendis singinocchia, la magia era troppo forte per lui. Deutrex cerca di far riprendere il marito, Ghedan in difficolt, una delle guardie esclama Bene, Nano, sei pronto a morire adesso? e lancia un colpo dascia ma Ghedan schiva il colpo e risponde
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No brutto schifoso! Ancora c un nano che pu distruggervi!. Ronald e Elizabeth nel frattempo si riprendono, riescono ad alzarsi e di soppiatto e avanzano dietro due guardie. Ghedan se ne accorge e distrae i tre dicendo Allora! Tutta qui la vostra forza? Pensavo che eravate pi forti! e i tre si arrabbiano e colpiscono Ghedan sullascia e cade a terra inginocchiato. Elizabeth e Ronald da dietro infilzano due Guardie nere che con un colpo di reni fanno cadere al suolo i due ragazzi. Ma non muoiono mai! esclama Ghedan e Deutrex con il suo arco colpisce i due che avevano abbassato la guardia e li tramortisce uccidendoli. Tempismo perfetto! grida Ghedan che evita il colpo dellascia dellultima guardia nera rimasta e dice Adesso basta! Preparati mostro! Sei gi morto! e con un colpo passa da sotto le gambe infilzando la sua ascia nellinguine della creatura tagliandolo in due e trapassandolo da sopra distruggendolo definitivamente. Le guardie sono state distrutte ma a caro prezzo, la banda tutta zoppicante e ferita. Deutrex si avvicina al marito che rinviene dopo lo svenimento e viene curato e rinvigorito, lha vista veramente brutta, Amore mio, non mi fare questi scherzi va bene? esclama Deutrex che bacia dolcemente lelfo. Ron si sveglia e corre da Elizabeth che a terra stremata, si gira verso di lui e dice Che brutta cera che hai amore? lui accenna un sorriso e dice Io? E tu allora? e Elizabeth rialzandosi fa una smorfia di dolore. I nostri zoppicano e vedono una piccola scala a nord dellarena, porta al soffitto, dove
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ci sar lo scontro pi pericoloso, lo scontro con Ariiskin. I nostri hanno bisogno di essere pronti allo scontro finale. Elendis si rialza e va verso i nostri ragazzi e dice Bene, ci siamo. Dopo quella porta la sfida pi importante ci attende, il viaggio ci ha portato qui, e qui, si concluder. Vi do questa benedizione, che vi dar la forza e il coraggio per affrontare le vostre paure e lavversario che andiamo a sfidare! e con le mani lancia un raggio di luce blu verso i nostri che vengono colpiti da unaura di luce e forza. La loro potenza, il loro coraggio, il loro vigore sono aumentati, sono potenziati. Possono sfidare il drago. Non detto che sia sufficiente ma almeno sar una morte degna. Ron si gira verso i ragazzi e dice Anchio ho dovuto affrontare mille problemi, prima ero solo, adesso siamo tutti noi! Uccidiamolo e cancelliamo il cavaliere nero dalla storia del Greyniard! i nostri esultano e si dirigono verso la piccola scala di pietra che li porta al terrazzo del castello di Dragonath. Will controlla la porta ancora zoppicante e non presenta nessuna minaccia, Elendis si fa strada e la apre, Preparatevi la battaglia finale ha inizio! e aprendo la porta c un piccolo atrio alla terrazza murato, di un paio di metri. Elendis, Deutrex, Scott, Will, Ghedan, Malcolm, Elizabeth salgono la scaletta, Ron esce dalla porta e in quel momento una zampa enorme di colore nero colpisce le mura facendolo crollare una buona parte dellatrio ostruendo quindi lentrata di Ron e facendolo tornare indietro nellarena del dannato. Il drago vola in aria e
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si gira verso i nostri e dice Alla fine siete arrivati, io sono Ariiskin il Grande Drago Nero. Maciullatore dei dannati, dei giusti. La potenza di un dio nei miei artigli. Vi distrugger. La vostra misera vita finir nel vuoto della morte. Sarete tramortiti e cancellati dalla storia del mio mondo!. Ariiskin alto circa tredici metri, la sua squame durissima nera. I suoi occhi sono neri, dicono che solo con lo sguardo riuscito a uccidere un esercito di mostri. La sua forza indescrivibile, non solo le sue fauci producono fuoco indomabile ma anche raggi di gelo magici, malattie e sofferenze e anche un controllo di volo ineguagliabile. Ariiskin ha ragione a dire che come se fosse un dio, egli onnipotente. I suoi artigli sono enormi grandi almeno tre volte tutta la banda insieme. Ha unapertura alare mastodontica, e la prima cosa che il grande drago nero fa fluttuare verso lalto. Attenzione! grida Elendis a capo del gruppo. Lo scontro ha inizio! grida il drago e plana violentemente al suolo di fronte alla banda che lo circonda. Intanto Ronald sceso dalla piccola scala di pietra cercando unaltra via per il soffitto. Camminando sente dei rumori provenire da sotto. Prima non aveva notato un buco a ovest da dove caduto. Si avvicina a questo buco e nota degli scheletri ammassati. Che diavolo ? esclama Ronald e una voce dalle mura dice E la tua fine cavaliere! Syris, la sua voce per Ronald inconfondibile, tante volte laveva udita in sogno. Adesso realt. Dal buco Ron vede un qualcosa di
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verdastro salire. Il ragazzo indietreggia, la testa di un basilisco appare. Il basilisco un serpente evocato al momento da una creatura magica. Maledetto drago! Ariiskin sapeva che Syris da solo pu essere sconfitto allora ha deciso di aiutarlo in questa maniera. Il grande serpente striscia cercando di colpire subito Ronald con la sua testa, egli evita schivandolo verso destra e con un colpo riesce a salire sopra il serpente. Trafigge con la sua spada la pelle durissima del mostro che guaisce il dolore e allora cerca di scrollarselo di dosso. Ma infilzandolo Ron tiene la sua spada conficcata nel basilisco che allora decide di portarlo intorno alle mura strisciando velocissimamente. Ronald fa una fatica enorme a tenere la spada e la sua tenacia per lo porta a resistere gli sbattimenti al muro e la sua armatura va a brandelli distrutta dalle mura del castello. Il basilisco non resiste e allora decide di rotolare per schiacciare Ronald che deve mollare la presa e scende al suolo. Nel frattempo nellaltro piano, Ariiskin colpisce Malcolm con un raggio di fuoco e lo fa cadere a terra. Le fiamme circondano larciere in una coltra di fuoco potentissimo che avanza sempre pi. Il sadismo del drago nero conosciuto ovunque. Lui non uccide subito le sue vittime, ci gioca e le tortura, le terrorizza e poi le uccide. Deutrex con il suo arco cerca di colpirlo ma sorridendo il drago dice Donna credi davvero che tu possa sconfiggermi? Povera illusa! e con un colpo alare lancia al cielo le frecce ancora incantate scagliate dalla moglie di Elendis che lancia
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un dardo incantato verso Ariiskin che lo prende in pieno petto. Tutta qui la tua forza caro elfo? Non sei tu il signore del Bosco Errante? Ti dovrai impegnare molto di pi se vorrai farmi almeno un po male! Will si sposta verso sinistra e correndo si avvicina a Elizabeth che parte allattacco insieme a Scott. Non temerlo Scott! grida Elizabeth che vede Scott spaventato dal drago. Non mi temere, infatti, soccombi e basta! e con un colpo dala colpisce sia Elizabeth che Scott e volano a dieci metri e cadono a terra tramortiti dal colpo del drago. La signora del Nord Chi hai affrontato fino a dora moscerini e orchetti? Ahahahha esclama il drago verso Elizabeth che si rialza barcollando. Ghedan riesce da dietro a colpirlo al tallone facendolo urlare il drago pi che dal dolore, dalla sorpresa si gira verso Ghedan che terrorizzato cerca di fuggire allo sguardo di Ariiskin che dalla bocca lancia un raggio di gelo che ghiaccia il nano facendolo immobilizzare in un cubo di ghiaccio. Vigliacco. Solo alle spalle sapete agire. Nani schifosi! dice il drago Elendis si gira verso Deutrex e dice non ho altra scelta, devo farlo!.

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CAPITOLO X
1.
Elendis decide di entrare nella mente del drago, deve cercare di controllarlo, lincantesimo non facile, richiede unenergia assoluta e concentrazione perfetta. Intanto Ron evita il basilisco unaltra volta e riesce a risalire su di esso. Maledetto bastardo! Ti taglier da parte a parte! grida il cavaliere e arrivando alla testa del basilisco che espelle del liquido velenoso dalla pelle. Maledetto, non sai pi come difenderti eh?! esclama Ron che con un colpo netto infilza gli occhi del basilisco che urla dal dolore accecato. Il serpente gigante si ferma e si dimena dal dolore. Ron si mette sotto il serpente e con un colpo laterale trafigge la testa del mostro tagliando di netto il muso che sbatte al muro. Il serpente inizia a perdere tantissimo sangue e corre via verso il muro e scompare nelle mura della fortezza a morire dissanguato. In quel momento dei passi si sentono dietro al serpente, il cavaliere nero Syris era nascosto dietro il serpente ed esclama Bene! Complimenti cavaliere. Adesso morirai. Per mano mia! Ma prima dammi la pietra! e Ron tirando fuori la pietra dalla tasca dice Prendilase ci riescimostro! e la rimette in tasca puntando la spada verso Syris. Eh, cerchi la morte dolorosa? Potevi arrenderti subito e ti
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avrei solo tagliato la testa! Adesso mi divertir a farti a pezzi! Vagabondo!. Syris un uomo alto poco pi di Ronald, ha i capelli lunghi marroni e il mento e la fronte sporgente, non possiede unarmatura, perch non ne ha bisogno, la sua capacit con la spada famosa in tutto il Greyniard. La sua spada nera la sua arma di morte. Ronald ormai solo con la sua giubba imbottita e dovr difendersi contro il cavaliere dannato. Syris parte allattacco sferrando un colpo con la sua spada, un colpo violento che viene bloccato dalla spada di Ronald. Elendis intanto viene protetto da Deutrex e Malcolm che salta le fiamme ferendosi ulteriormente, le loro frecce distraggono Ariiskin. Elizabeth, Ron e Will partono allattacco del drago. In quellistante lo colpiscono con le loro armi al piede destro. Il drago fa una smorfia di dolore e grida dicendo Che fastidio questi umani! Testardi! e con lo stesso piede tira un calcio che sbatte al muro i tre. Elendis riesce ad avere un contatto mentale con il drago e inizia a parlare con lui nella sua testa. Cosa cerchi di fare elfo? chiede Ariiskin ed Elendis sempre telepaticamente risponde Cerco di capire chi sei? Che cosa vuoi? E cosa posso fare per cessare questo suicidio! Ariiskin risponde Non prendermi in giro, lo sai cosa voglio! Voglio vedervi bruciare tra le fiamme lanciate da me stesso. Io, il pi grande tra tutti i draghi! Elendis si rattrista e risponde Sei solo un essere spregevole e cattivo. Tu non meriti il potere che hai! Tu non hai nessun diritto di controllare questisola! La tua superbia ti ha accecato! Oggi
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verrai sconfitto Drago! Oggi finiranno i tuoi abomini! Ariiskin risponde E come farai a uccidermi se il vostro cavaliere non c? ed Elendis risponde Lhai fatto apposta vero? Per questo non hai cercato di bloccarlo mentalmente. Lo temi! Hai paura di quel piccolo esserino vero? Bene sappi che noi tutti siamo forti. Sai perch? Perch abbiamo quello che tu non hai mai avuto. La forza dellamore! Il drago sinnervosisce e dice La forza dellamore? Ahahahha povero illuso! Adesso te ne dar la prova di quanto sia forte lamore della tua cara banda! e vola in alto interrompendo il contatto mentale. Ed Elendis dice a Deutrex Ci ho provato! e lancia una fiammata su Ghedan che si sghiaccia che borbottando si gira intorno dicendo Dov quella lucertola gigante?! ed Elendis risponde Mastro Nano salito in alto, torner presto! Ricompattiamoci tutti! il gruppo si rimette in cerchio, azzoppato e zoppicante. Intanto nellarena le spade dei due sincontrano subito senza piet e con una forza indescrivibile, Syris molto abile con essa, con un colpo laterale colpisce Ronald alla spalla che indietreggia, ma il ragazzo colpisce con un calcio al fianco ed evita un altro colpo di spada da parte del cavaliere nero. Le spade si scontrano ancora, un connubio interessante, la spada di Ronald chiara come la luce mentre quella di Syris nera come loscurit in cui caduto lex-cavaliere. Syris esclama mentre i due continuano a scontrarsi E inutile che ti difendi! Sei gi morto! e con un colpo cerca di
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colpire le gambe di Ronald che salta ed evita il colpo fatale. Niente da fare! dice Ronald che si gira verso destra e saltando sul muro ritorna indietro con un balzo evitando lennesimo colpo di spada che sinfrange sulle mura dellarena del dannato. Ti muovi bene questo lo devo ammettere, vagabondo! Ron sinnervosisce e dice Non sono un vagabondo! Sono un c. e Syris lo interrompe Un cavaliere del grande re Almar? Cos vigliacco da mandare te in guerra a uccidermi e non venire lui di persona? Del resto sempre stato cos. Quel vigliacco non ha mai avuto la forza di gestire il suo stesso popolo! Ron indispettito risponde Non parlare cos del tuo re! Syris cambia espressione e aggressivamente risponde Il mio re? Io non ho re! Io sono il mio re! E tu sei solo unidiota. Credi davvero che il tuo re ti aiuter se avrai dei dubbi! Hai idea delle battaglie cui ho assistito? Delle nefandezze che il tuo re mi ha costretto di vedere? Ron risponde Nessuno ti ha obbligato! Smettila di incolpare gli altri e assumiti le tue responsabilit! Non venire a dirmi che hai sacrificato tutto per il nostro regno! Sei solo un vigliacco e assassino! Syris sorride e dice Su una cosa hai ragione, sono un assassino! Adesso ti ammazzo! e lo scontro riparte. Le spade scintillano da quante volte si colpiscono. Tutto qui? esclama Ronald. Syris fa un movimento che Ron non coglie e con una gomitata lo fa cadere a terra e Syris punta la spada alla gola di Ronald. Non male per un vigliacco! dice beffardo Syris che si sistema i capelli
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con laltra mano. Bene. Dimmi il tuo ultimo desiderio? e Ron dice La tua morte! e tira un calcio alla spada di Syris e si sposta dal terreno dicendo Non male per un vagabondo! e sorride. Lo scontro duro e aspro, i due si odiano e vogliono uccidersi lun laltro. Intanto di sopra una nebbia invade il terreno oscurando il cielo e la fortezza. I nostri sono isolati, Elendis grida Non fatevi spaventare, sta giocando con la nostra mente! e cos Malcolm inizia a sentire nella sua testa la voce del drago Malcolm, arciere della banda. Sei disposto a morire per me? Ti dono il mio tesoro se te ne andrai! Malcolm cerca di lottare con la mente ma il drago ha un potere assoluto sugli uomini e sa i loro difetti. Devi solo metterti in ginocchio e tutto sar pi semplice! il ragazzo cerca di resistere ma cade a terra stremato dalla forza mentale del drago. Non ha bisogno di colpirli, Ariiskin entra dentro le loro teste. Will sente la voce del drago Will ex-ladro ora scudiero del re! Quale onore mio caro! So che la tua tenacia riconosciuta qui? Will incredulo risponde Davvero? e il drago dice Certo! Pensa che quando hai salvato la vita a Scott lo stesso Syris sembrato commosso! Comunque veniamo a noi, io ho un tesoro per te e grandi poteri! Vuoi diventare un semi-dio? Will appare affascinato dalla voce del drago che si fa sempre pi carismatica e Will singinocchia. Anche lui soggiogato ormai. Scott subisce anche lui lo stesso trattamento e singinocchia ai piedi del drago. Il drago decide di entrare nella testa di Ghedan e dice
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Mastro Nano figlio di Bariathor! il nano taglia corto e dice Non mi freghi! So che vuoi entrarmi nella testa! Non ci riuscirai! e il drago risponde No amico mio! Cerco solo di farti vedere unaltra opportunit. Io so che c un qualcosa che ti pu convincere! il nano borbotta No! Non c nulla! e Ariiskin risponde Niente? Proprio niente? Allora ecco la mia offerta: io salvo il tuo popolo dallattacco degli orchi incenerendo la stessa Goroth e tu vai via! Che ne pensi? e il nano spalanca gli occhi e risponde Non vero. E un trucco! Chi mi dice che tu non menti! e il drago risponde Il grande Ariiskin non mentirebbe mai al grande Ghedan. Siamo stati nemici ma giusto non scontrarci per le battaglie degli altri! Il nano chiude gli occhi e pensa al suo popolo, non giusto per lui decidere di lasciare andare lopportunit di salvezza della sua gente e singinocchia al drago. Elendis intanto ritrova Deutrex e cerca di riprendere un contatto mentale con Ariiskin che dice Elfo! Hai visto bastato calcare un po la mano. Siete deboli come il burro, si entra facilmente nelle vostre piccole teste! Questa la forza dellamore? Ahahahha! Elendis digrigna i denti e dice Maledetto! Non ci sconfiggerai! e Ariiskin risponde Ah no? Allora ascolta tu stesso come corromper la tua cara signora del Nord! e il drago prende un contatto con Elizabeth e dice Oh mia cara signora del Nord! Elizabeth corrucciata risponde Che cosa vuoi drago?! e lui risponde Quello che vuoi tu! Pace. Beatitudine! Solo una cosa devi fare! Devi prendere la mia mano! e
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Elizabeth risponde Mai! Non mi arrender a te! e Ariiskin risponde Non ti devi arrendere, devi solo vedere le cose in modo diverso. Io do una cosa a te e tu ne fai una per me! Per esempio posso darti un tesoro inestimabile cos i tuoi fratelli potranno riprendere il lavoro di Bhremar! e Elizabeth risponde Conoscevi mio padre? e lui risponde Certo! Un grande fabbro, un grande uomo. Dignit e onore lhanno portato per tutta la vita e anche per la morte. Elizabeth sgrana gli occhi e dice Stai cercando di corrompermi drago! Ti dovrai impegnare di pi! Ariiskin sorride e dice Lo so, mi stavo solo scaldando! Che ne dici se salvo la vita al tuo amore! e lei risponde Ronald! Che cosa gli hai fatto! il drago risponde Io? Niente! Quello zoticone di Syris lha quasi ucciso. Se vuoi, posso fermarlo. Posso ucciderlo! In un solo colpo lo posso cancellare! Per te mia adorata ragazza dagli occhi verdi! Elizabeth troppo preoccupata per Ronald e sta per inginocchiarsi ma Elendis, riesce a controllare la mente di Elizabeth e gli dice Elizabeth non farti battere sei pi forte! Ron sta bene! Ariiskin sinnervosisce Non giusto cos Elfo! e con un urlo rompe il contatto . Lurlo cos potente che i nostri devono coprirsi le orecchie. La nebbia scompare e i nostri appaiono intontiti come se stessero dormendo. Che successo? chiede Will ed Elendis risponde Sei stato corrotto da un drago. Niente di che! Will sorride e in quel momento il drago con una planata prende Malcolm con s e lo porta in volo e dice Tu
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sarai il primo! Il primo a morire!. Elendis con un raggio di gelo cerca di ghiacciare lartiglio del drago ma senza successo. Malcolm urla dalla disperazione e il drago dice Non avere paura sii fiero di essere stato scelto per primo, scarafaggio! e si appoggia al suolo pronto a uccidere larciere. Elizabeth accorre verso il drago e dice Affronta me schifoso bastardo! il drago si gira verso la ragazza e dice Aspetta il tuo turno ragazzina! Poi uccider anche te! e Elizabeth con il suo spadone trafigge il piede destro di Ariiskin che grida dicendo Maledizione! e lascia la presa e Malcolm cade a terra e si rialza correndo indietro. Il drago innervosito dice Basta giochetti! Adesso ti squarto maledetta umana! e Elizabeth risponde Vieni a prendermi! e il drago inizia a dare zampate al terreno. Il suolo crolla sempre pi le mura iniziano a cedere, fra poco il castello croller. Ariiskin lancia due raggi di gelo verso Elizabeth che evita prontamente e dice Tutto qui draghetto? Pensavo fossi pi forte! e il drago risponde Come osi sfidare e lei lo interrompe dicendo Il grande Ariiskin bla bla bla. Sei noioso drago! Fatti sotto veramente! il drago sorride e dice Daccordo Elizabeth. Adesso ti lancer quello che nessuno ha visto. Un onda di morte maledetta! e una coltra di nebbia bianca penetra nellaria coprendo la visuale a tutti. Deutrex ed Elendis si tengono per mano e quindi sono insieme mentre gli altri non hanno idea di dove siano. Elizabeth dice Solo con i sotterfugi riesci a sconfiggere i tuoi nemici? Vigliacco che non sei
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altro! il drago nellaria risponde Quando ti scorticher la pelle, personalmente, non avrai pi queste belle gambe! Ti spolper in un solo colpo! Elizabeth cambia espressione, il drago riappare e la colpisce da dietro con una zampata e la fa volare lontana. Elizabeth cade al suolo svenuta e il drago dice Ecco la piccola Elizabeth a terra, inerme, desolata, sconfitta. Elendis in quel momento invoca una creatura, un elementale dacqua gigante che contrasta il drago. Oh! Non sapevo che volessi farmi un bagno caro elfo! esclama Ariiskin sarcastico. E lelementale da un pugno al drago che abbassa la testa. Ne prende altri di pugni e il drago fa delle smorfie di dolore ed Elendis risponde Questa la tua fine drago! e in quel momento Ariiskin sorride e risponde Veramente credi che ti possa bastare un elementale per sconfiggermi? Povero stolto illuso! e dagli occhi e dalle fauci lancia una scarica di ghiaccio che bloccano lelementale ghiacciandolo e con una testata il drago distrugge la creatura magica facendola esplodere. I pezzi di ghiaccio cadono a terra e uno di questi colpisce Deutrex che rimane tagliata allo stomaco. Il drago dice Questo il prezzo elfo! Il prezzo della tua superbia! Elendis corre verso Deutrex coperto da Malcolm e Will che cercano di distrarre il drago. Intanto Syris e Ronald continuano il loro scontro, Ronald si distrae un attimo e viene colpito da un calcio allo stomaco ma schiva il colpo di spada del cavaliere rinnegato. Le due spade sono sempre pi veloci e i loro movimenti continuano ad
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accompagnarle, Ronald colpisce Syris alla spalla con la sua spada lasciandogli una ferita, i due si fermano e Syris controlla la sua spalla, la tocca e impregna le sue dita del suo sangue e le porta alla bocca assaporandolo. Fra poco manger il tuo cuore. Maledetto! e riparte colpendo violentemente Ron che indietreggia e rimette la spada in posizione di difesa. Syris fa una capriola e si gira verso destra, Ron schiva con un colpo di reni saltando allindietro e Ron dice Non questa volta! e lo colpisce con un fendente. Syris schiva il colpo e corre verso il muro. Salta sul muro e torna indietro cercando di colpire Ronald con il suo corpo. Ci riesce e Ronald cade a terra stremato. Adesso mi divertir a spezzarti in mille pezzi, razza didiota! grida Syris. Nel frattempo Deutrex viene risollevata da Elendis che dice Amore mio mi dispiace tanto! e la donna tra le braccia del marito risponde Non ti preoccupare, so a cosa andavo incontro quando ho scelto di seguirti. Fino alla morte amore, fino alla morte! Intanto il drago sta colpendo ripetutamente con le sue zampe sia Will sia Scott. E noioso scontrarmi con voi poveretti! e con una fiammata tramortisce i due facendoli saltare a metri di distanza. Elendis con un colpo magico riesce a frenare la loro spinta che li stava portando a cadere dal castello che inizia a tremare dai colpi subiti. Ghedan nel frattempo riesce a salire sul drago e con la sua ascia lo colpisce alla schiena, procurandogli delle ferite. Il mostro urla dal dolore e Ghedan diventa una furia inizia a colpire la
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schiena del drago ripetutamente e Ariiskin con un colpo riesce a far volare il nano e lo afferra e dice Adesso mi nutrir di te!.

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CAPITOLO XI
1.
Syris inizia correre incontro a Ronald che ancora a terra e fa per colpirlo ma il ragazzo schiva il colpo e si rialza tirando un calcio a Syris che scivola a terra. Ronald adesso cerca di trafiggerlo ma Syris evita. E uno scontro durissimo, i due sembrano anticipare le loro mosse a memoria. Uno scontro epico. Syris decide allora di richiamare le anime dei morti e dice Adesso basta! Ora ti uccider. La mia anima nera ti sopraffar! gli occhi del cavaliere diventano neri, le sue mani diventano artigli poderosi. Lancia la spada contro Ronald che evita e la spada che si trasforma in un serpente nero. Syris ormai indemoniato risponde Ammira la mia potenza! e con un balzo di quattro metri salta addosso con i suoi artigli a Ronald che viene graffiato dal cavaliere nero che comanda il serpente a legarsi intorno a Ronald imprigionandolo in una morsa fatale. Adesso sei in trappola piccolo insignificante vagabondo! Ron visibilmente preoccupato cerca di districarsi ma la stretta troppo forte e Syris continua a vaneggiare Questa la forza del cavaliere dannato! Ora inizier con lo spezzarti le braccia poi mi divertir a spappolarti lo stomaco e infine il tuo cuore, sar la prima cosa che manger! Ron dice Non ti avvicinare schifoso! e Ronald
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decide di mordere il serpente per vedere se molla un po la presa. Ronald si accorge che mordendo il serpente, Syris perde sangue nero. Allora continua a mordere il serpente che molla la morsa e Syris urla dal dolore e Ronald si districa dalla morsa del serpente e riprende la sua spada taglia in due il serpente nero che fa saltare allindietro il cavaliere nero che cade al suolo. E gli artigli scompaiono. Ronald si avvicina per vedere se Syris morto che con un colpo colpisce Ronald facendolo cadere. Maledetto! Adesso basta! e i due iniziano a prendersi a pugni e calci. Tagliando il serpente in due Ronald ha distrutto anche la spada di Syris e i due iniziano questo scontro corpo a corpo. Nel frattempo Ghedan riesce a liberarsi dalla morsa del drago grazie alle frecce di Malcolm che vanno a conficcarsi negli occhi di Ariiskin, quel tanto che basta per distrarlo un secondo e far liberare Ghedan che corre allindietro. Ora mi avete stancato insetti! grida il drago e lancia un vortice di aria fredda verso Will, Scott, Malcolm e Ghedan che si erano riuniti. I quattro vengono sbattuti al muro e svengono al colpo. Sono stremati e stanchi, non riescono nemmeno a rialzarsi da quanto il colpo violento. Ariiskin inizia a sentire dei cedimenti. Elendis se ne accorge e dice a Deutrex Ora il momento! Elizabeth ho bisogno di te! ed entra nella sua mente. Stagli addosso provocalo, distrailo mentre io posso preparare lincantesimo. Ho bisogno di te Elizabeth, lincantesimo non andr bene senza il tuo coraggio. Devi essere pronta a tutto! Elizabeth
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annuisce e dice Adesso basta? Ho appena iniziato drago! Preparati! il drago vola in alto e plana contro Elizabeth che riesce ad evitare il colpo e dice Mi hai mancato! e il drago nervoso e arrabbiato lancia un altro vortice addosso alla cavallerizza che riesce correndo incontro al drago ad evitarlo Se il ciclone mi colpir, colpir anche te drago! e il drago sorride e dice Non lo sai che controllo la natura? e lancia il vortice verso Elendis e Deutrex. Elizabeth grida No! e la sua spada trafigge il drago al piede che urla dal dolore e il vortice devia verso sinistra provocando lennesima rottura delle macerie. Il castello sul punto di crollare. Elizabeth colpisce ancora il drago al piede. Ariiskin tira un calcio che fa indietreggiare di un paio di metri la ragazza che riesce a rialzarsi in fretta. Il drago lancia un raggio di fuoco a Elizabeth che evita il colpo e riesce a salire su di lui. Oggi non verr sconfitto! grida il drago che inizia a preoccuparsi. La ragazza veramente la Signora del Nord. Intanto Ronald e Syris rotolano al suolo cercando di strangolarsi lun laltro. Ronald sotto di Syris che cerca di soffocarlo, ma con un calcio alla schiena si libera del cavaliere dannato e si rialza in piedi. Ron lo colpisce con un pugno, Syris fa altrettanto, Ron lo colpisce nuovamente con un altro pugno, ormai stremato dalla stanchezza, Syris, altrettanto stanco, lo colpisce nuovamente con un altro pugno che fa inginocchiare Ronald. Syris vede la spada di Ronald e corre a prenderla. Ronald si rialza e Syris dice Bene, in guerra tutto lecito caro Ronald
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Benson! Ora mi divertir a tagliarti in due! e parte cercando di colpire Ronald che evita la maggior parte dei fendenti. Uno di questi lo trafigge allo stomaco, procurandogli una ferita seria. Ron singinocchia dal dolore e si lamenta mentre Syris urla vittorioso ed pronto a tagliarli la testa. Lancia la spada verso il cuore di Ron che non si difende, prende il colpo in pieno petto ma la spada cade al suolo e Syris dice non possibile! e Ron si rialza mentre Syris corre contro Ronald Ma non muori mai?! grida il cavaliere dannato che colpisce con un pugno Ronald che per si riprende la spada e con un salto riesce a trafiggere laddome di Syris che apre la bocca dalla sorpresa e dal dolore. Il colpo fatale. I due si guardano negli occhi e mentre gli occhi di Syris si chiudono, lentamente, Ronald dice La luce vince sempre sulle tenebre.! E Ronald estrae la spada e con un colpo decapita Syris urlando. Ce lho fatta! grida Ronald che tira fuori la pietra magica e dice Senza di questa sarei stato ucciso! e bacia la pietra sorridendo. Infatti il cavaliere dannato lanciando la spada di Ronald aveva colpito la pietra che non pu essere distrutta. Elizabeth intanto ormai stremata e in quel momento Elendis grida Ariiskin la tua ultima possibilit arrenditi e vai via! il drago non ci pensa nemmeno e dice Dopo che spazzer via la ragazza, toccher a te, maledetto elfo! e Elizabeth salta e con un colpo, Ariiskin lancia in aria la ragazza che vola a metri di distanza ed Elendis pronto e dice Adesso!
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Elizabeth!!! e lancia un raggio bianco contro la ragazza che rimane sospesa in aria. Quando la ragazza riapre gli occhi, diventati completamente bianchi, dice Adesso Ariiskin, finisce qui! e un cavallo bianco magico appare sotto di lei. Lei si mette sopra il cavallo e il drago dice Che bella trovata Elfo, possedere la ragazzina per colpirmi in volo. Ti uccider comunque! e in quel momento Elendis risponde Ma non sola! e Elizabeth sorride e dice Andiamo! Forza e onore! Il coraggio del Nord con noi! Carica! e dietro di lei spunta unarmata di cavalieri a cavallo. Larmata parte verso il drago che spaventato per la prima volta davvero. Larma avanza sempre pi e al momento dellimpatto la luce illumina anche il drago nero che viene travolto da Elizabeth che trafigge il cuore del drago penetrandolo da parte a parte e da tutta la cavalleria che trapassa il drago facendolo esplodere in mille pezzi neri e di sangue nero. Elizabeth ritorna in s e cade al suolo. Si rialza e si gira verso Elendis che sorride verso di lei. La luce vince sempre sulloscurit! grida Elizabeth. Il grande Ariiskin stato sconfitto dalla signora del Nord. Nel frattempo Ronald cerca una via duscita e in quel momento la pietra sillumina e prende vita inizia a indicare la strada a Ronald che arriva e trova una scalinata secondaria che lo porta al soffitto ormai quasi tutto crollato. I ragazzi si stanno ricomponendo e Will dice Che impresa! Abbiamo sconfitto il grande Ariiskin! Tutto merito tuo Elizabeth! e
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Elizabeth sorridendo risponde Merito anche di Elin! e lelfo risponde Il tuo coraggio ha fatto s che lincantesimo funzionasse. E merito tuo grande Signora Del Nord! e Elizabeth si gira e dice Corriamo da Ron! e in quel momento Ronald sale la scalinata e vede la sua donna con il suo spadone. La ragazza inizia a piangere vedendo Ronald che perde sangue dallo stomaco. Ronald singinocchia e sviene stremato e Elizabeth corre verso di lui. Deutrex ed Elendis corrono insieme a Elizabeth che dice Amore! Sono qui! Non mi lasciare!. Deutrex cura la ferita con delle erbe e riesce a lenire il dolore e Ronald si risveglia colpito da un paio di buffetti di Elizabeth che si mette sopra di lui e il ragazzo dice Ehi! Ti sono mancato? e la ragazza sorride e lo bacia appassionatamente e dice Ti amo Ronald Benson! Voglio sposarti! e i due continuano le loro effusioni e nel frattempo la pietra sillumina e una voce elfica si pu sentire. Elendis capisce subito che qualcuno che ha bisogno daiuto. Ragazzi dobbiamo salvarla! Ghedan risponde salvare chi? ed Elendis dice seguiamo la pietra! la pietra parte verso la scalinata, il gruppo si ricompone e parte seguendola, scendono la scalinata e ritornano nellarena e Elizabeth dice bravo amore mio! e lo bacia ancora. Elizabeth estasiata del suo amore per Ronald, specialmente dopo aver sconfitto un drago divino come Ariiskin.

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2.
La pietra si ferma al muro, dove sincastona e il muro sillumina e si apre e si vede una donna, capelli neri e occhi azzurri. Oh mia signora! ed Elendis corre verso la prigione magica che teneva imprigionata la donna e Ghedan dice Chi ? e la donna risponde Sono Elimir signora degli elfi! tutti rimangono esterrefatti e singinocchiano a lei. Mia signora che cosa successo! e lei risponde Quel drago mi aveva catturato stavo per tornare ai boschi, sono stanca caro Elendis, non riesco pi a combattere come una volta. E tutto cos freddo Elizabeth dice La porteremo a casa sua signora! lElfa sorride e dice Carissima, lasciate stare, sto morendo. La pietra vi ha portato qui finalmente. I miei sogni vi hanno avvertiti e Ronald dice Allora era lei signora degli elfi? e lei risponde Si cavaliere, ero io ad avvertire te, il caro Almar che dovevate venire qui. Devo avvertirvi! Una guerra sta per incominciare, la guerra che porr fine a tutte le altre guerre. La fine di ogni cosa! Elendis e gli altri portano sulla scalinata la donna che a malapena si regge in piedi. La portano fuori e lei continua Lesercito degli orchi ha deciso di mandare fuori dalle porte del suo regno tutte le loro armate e i loro mostri peggiori. E sta sferrando lattacco decisivo al mondo libero. Ron risponde Questo lo sapevamo signora, ce ne avevano parlato. Ed Elimir continua Quello che non sapete che il re degli orchi ha stretto un alleanza con limperatore Eldrack che
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partito diversi giorni fa verso il nostro regno e il vostro per scontrarci e ucciderci uno dopo laltro! tutti sono visibilmente preoccupati e Elizabeth dice Che cosa dobbiamo fare! ed Elimir risponde Dovete tornare a casa ad avvertire la vostra gente! Dovrete preparare tutti gli uomini che avete a disposizione, anche i bambini, le donne. Lesercito oscuro potentissimo mia cara Elizabeth! Ghedan chiede E il mio popolo? ed Elimir risponde Mi dispiace caro mastro nano. Non c tempo. Il Mithral sta per essere conquistato ormai Mi dispiace davvero! Ghedan borbotta e risponde Non posso lasciarli andare e morire, sono la mia gente! Elendis mette una mano sulla spalla al nano che piange mostrando finalmente il suo lato tenero e tutti lo abbracciano cercando di dargli forza. Il castello sta crollando per tornare indietro vi far volare su dei grifoni! La mia ultima magia ed Elendis dice Vieni con noi! e lei risponde No caro mio Elendis, questa non la mia guerra ormai. Tocca a voi! Tocca a voi! e lancia quattro capsule in aria che diventano quattro grifoni. Elimir sorride e i nostri si siedono a coppie sui quattro grifoni. Will e Scott, Ghedan e Malcolm, Elendis e Deutrex e Ronald e Elizabeth che sta seduta davanti e bacia il suo uomo che mette le braccia da dietro sulladdome della ragazza. Il grifone prendono il volo e il castello di Dragonath inizia a cedere, le mura crollano ed Elimir saluta i nostri che vanno via lasciandola ritornare ai suoi cari nellEthrium. In lontananza i nostri notano il castello che crolla
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definitivamente ed esultano. La banda ha vinto! Ghedan per triste e dice Cosa ci aspetta! e Will risponde Grande baldoria e gloria! i nostri sorridono per un momento ma dallaltra parte, verso Est notano delle nubi nere. Devo difendere il mio popolo amici! Non posso lasciarli andare! grida Ghedan ed Elendis risponde Lo so amico mio! Andiamo a Bariathor! e il nano ride e dice E la tua signora Elimir? ed Elendis risponde Tu sei uno di famiglia, la mia famiglia viene prima mastro nano! e Ghedan sorride e dice Chi lavrebbe mai detto! Che avventura stata! e Elizabeth risponde E non ancora finita caro Ghedan, avremmo bisogno di te e dei nani sappilo! e Ghedan fiero risponde Tranquilla! Il grande Ghedan vi dar la forza nanica con le loro asce imponenti! e tutti ridono di gusto proseguendo il viaggio in volo verso Bariathor. I quattro grifoni volano velocemente, stanno sorvolando le montagne inferiori, dove i nostri hanno affrontato il tempo e le sue pazzie. Pazzie generate da un drago superbo e cattivo, ora che Ariiskin stato sconfitto non ci sono pi terremoti frequenti, temporali e tempeste. Il sole blu il cielo libero da nuvole. In lontananza a est il cielo nero. NellImpero Oscuro non si sa che succede una zona inesplorata dal mondo libero. Ghedan dice Mi dispiace che non potrete festeggiare a casa mia cari amici miei! Ron sorride e dice Non preoccuparti, quando tutto sar finito, faremo una grande festa, grandi banchetti, solo in tuo onore Grande Nano! e i
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nostri dopo tanto tempo riescono a sorridere. Si sforzano di stare sereni anche sapendo che la felicit lontana. Da lontano si vede un esercito imponente avanzare verso il Mithral. Lesercito di Goroth, ormai giunto oltre Rovoth una delle fortezze orchesche pi spietate. Arieti, mezzi pesanti con catapulte, orchi, troll, Ogre, Goblin armati fino ai denti. Un esercito creato solo per distruggere il mondo libero. E con lalleanza di Eldrack la fine sar vicina. Il mondo cambier, sar solo un boato oppure no? Questo si domandano nelle loro menti spaventate i ragazzi della banda. Elizabeth viene baciata sul collo e Ron dice Non ti preoccupare amore mio, andr tutto bene e la bacia da dietro. Elizabeth preoccupata per il suo popolo, sa che la battaglia sar imminente. Sar uno scontro doloroso e duro. I grifoni arrivano alle porte di Bariathor. Ghedan grida Eccoci a casa! consapevole che le loro forze non reggeranno ma almeno arrivato a casa. La banda scende dai grifoni, tutti sanno che non c tempo da perdere e devono salutare Ghedan. Bene amico mio! E stato un onore! dice Scott dando una pacca sulla spalla al nano che risponde Ehm! Mi raccomando Scott occhio alle spalle! Fatti valere! e lo abbraccia. Will da dietro abbraccia il nano e dice Mi ero abituato a dormire con te e il tuo russare! Ghedan sorride e risponde Anchio caro scudiero, ma che dico! Guerriero Will! e lo abbraccia fortemente. Malcolm abbraccia il nano anche lui e Deutrex fa altrettanto. Elizabeth lo prende e dice Sei stato un
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compagno di battaglia unico, grande Ghedan. Un onore! e Ghedan risponde Onore mio, signora del Nord! e i due si abbracciano. Ron sorride a Ghedan che dice Tu sei stato grande caro Ronald. In te ho visto la speranza amico mio, non spegnerla mai. In te c la luce della nostra vittoria. So che ci riusciremo e sarai tu la nostra arma segreta! e lo abbraccia decisamente e Ronald sorride. Manca Elendis che sorride fortemente al nano consapevole di avere trovato un amico Amico mio! La mia casa sempre aperta per te va bene? In qualsiasi momento se avrai bisogno, vieni pure da me! Ti voglio bene caro Ghedan! ed Elendis singinocchia abbracciando il nano al quale cade una lacrima di commozione. Cari amici, non mi dimenticher mai questavventura. Il mio popolo mi attende, non posso abbandonarlo, qualsiasi cosa succeda, non dimenticatevi del vostro amico scorbutico nano! i nostri in coro rispondono Mai! e salutano il nano che si avvicina alle porte di Bariathor e saluta il guardiano alla porta. I Grifoni ripartono alla volta di Kingmar, dove i nostri potranno riposare dopo questo viaggio nelloscurit. Ghedan si gira verso i grifoni che in lontananza scompaiono tra le nuvole e il nano dice Addio cari amici, non vi dimenticher mai! ed entra nella fortezza nanica. Arriva la notte i grifoni sono ancora in volo e sorvolano ormai Athrian. I nostri sono quasi a casa. Un altro giorno di volo. Ron dice a Elizabeth Non vedo lora di tornare a casa e baciarti per tutta la notte amore mio, ho voglia di farmi un bagno caldo.
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Troppo odore di morte in questa giubba! e Elizabeth risponde Amore mio, anchio voglio farmi un bel bagno, preparati, lo faremo insieme! e Ronald ride di gusto e Will l a fianco dice Per favore la fate finita! tutti ridono di gusto. Elendis con Deutrex parlano tra di loro e dice Come faremo amore mio, non c speranza per gli elfi e lelfo dice Per noi non cera speranza gi prima amore mio, aiuteremo gli uomini a non far cadere il mondo in mano al Caos. Non possiamo andarcene senza risolvere questa guerra imminente. E il nostro dovere. E bacia la mano della donna S ma prima devi riposare va bene? e lui annuisce e la banda continua il viaggio verso casa consapevole che la guerra imminente. Passa la notte e a Bariathor un nano a cavallo di un pony arriva alle porte della citt dei nani entra gridando Generale Ghedan! Generale Ghedan! Ghedan esce dal palazzo e corre verso lesploratore affannato e risponde Dimmi ragazzo che succede? e lesploratore nano risponde Gli orchi! Sono alle porte! Stanno arrivando! Sono qui! A pochi chilometri! Ghedan chiude gli occhi, sa che la battaglia per la resistenza in arrivo. Va bene vai a comunicarlo agli altri io dispiego le forze in difesa. Forza! e da una pacca alla spalla. Ghedan dice Ci siamo infine. Lultima battaglia dei nani! e alle porte di Bariathor ormai un esercito imponente, rumoroso, pericoloso e pieno di odio verso i nani pronto a sfondare le porte della fortezza nanica di Bariathor. I nani sono in trappola non possono evitare lo scontro. Non possono uscire
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da l. Inizia cos la guerra degli orchi e dellimperatore Eldrack al mondo libero. Inizier tutto da Bariathor. La fine di ogni cosa, la fine di questo mondo per come lo si conosceva. Continua.. IL SECONDO LIBRO SPERANZA VERRA PUBBLICATO PROSSIMAMENTE! LE AVVENTURE DI RONALD ED ELIZABETH VI ASPETTANO! LA GUERRA STA PER INIZIARE!

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SOMMARIO
CAPITOLO I CAPITOLO II CAPITOLO III CAPITOLO IV CAPITOLO V CAPITOLO VI CAPITOLO VII CAPITOLO VIII CAPITOLO IX CAPITOLO X
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2 20 37 57 78 101 141 159 189 196

CAPITOLO XI

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