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LA TRAMA DELL'OPERA

Tanti anni fa, nel palazzo imperiale di Pechino, vivevano l'Imperatore Altoum e sua figlia Turandot. Questa, per vendicare la sua bisnonna che era stata uccisa dal marito, proponeva a tutti i principi che chiedevano la sua mano di risolvere tre enigmi: chi non ci riusciva veniva decapitato. Erano gi stati uccisi dodici principi. Al palazzo imperiale, un giorno, apparve Calaf, un principe ignoto che vista la bellezza della principessa se ne innamor. Proprio l a palazzo Calaf aveva rincontrato dopo tanti anni suo padre Timur, diventato cieco e molto vecchio e la serva Li, scomparsi durante la guerra dove avevano perso il trono. Nonostante tutti, anche i tre consiglieri Ping, Pang e Pong cercassero di dissuaderlo Calaf decise di risolvere i tre enigmi...e ci riusc. La principessa si rifiut di sposarlo, cos Calaf le propose a sua volta un indovinello: entro l'alba lei doveva scoprire il suo nome.; se ci fosse riuscita lui sarebbe stato decapitato, altrimenti si sarebbero sposati. Durante la notte Turandot cattur la schiava Li e la tortur affinch potesse svelargli il nome del suo padrone. La giovane per dimostrare l'amore che provava per Calaf si uccise. Giunta l'alba Turandot, sconfitta, accett di sposare Calaf anche perch si era accorta di esserne innamorata.
Trama
Il tempo delle favole. A Pechino la Principessa Turandot ha fatto il sacro voto di sposare solo il pretendente che sapr sciogliere i tre enigmi da lei proposti; chi sbaglia pagher con la vita. La sua crudelt deriva della tragica fine di una sua antenata, violentata e uccisa da un re barbaro. Per vendicarla, Turandot ha giurato che non apparterr mai a nessuno.Tra la folla accorsa per vedere la decapitazione del Principe di Persia un vecchio cieco, accompagnato dalla schiava Li, viene travolto. Lo soccorre Calaf, principe in esilio dato per morto, che riconosce in lui il proprio padre, Timur. Alla vista di Turandot, Calaf se ne innamora perdutamente e decide di tentare la prova. Timur, Li e i tre ministri dell'Imperatore, Ping, Pong e Pang, tentano invano di dissuaderlo: Calaf irremovibile e accetta la sfida. Turandot gli propone i tre enigmi ed egli li svela. Disperata, la Principessa supplica il padre di non darla allo straniero. Calaf propone quindi a sua volta un enigma: se Turandot riuscir a scoprire il suo nome prima dell'alba, lui morir; altrimenti dovr accettarlo come sposo. Vengono rintracciati e imprigionati Timur e Li, che sono stati visti parlare con Calaf. Turandot stessa li interroga, ma Li, che innamorata di Calaf, pur di non rivelarne il nome si uccide. Il sacrificio della giovane schiava turba Turandot, nel cui cuore si insinuato un sentimento d'amore per lo straniero. Cos, quando Calaf le rivela il suo nome, Turandot annuncia al padre che lo straniero si chiama "Amore", tra il giubilo della folla.