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3.2. LUNGHEZZA DI UNA TRAIETTORIA ??

3.2. Lunghezza di una traiettoria ??


Una particella si muove nel piano in unorbita descritta da

~R(t) = aex cos t + bey sin t .


Mostrare che si tratta di unorbita ellittica, calcolare il tempo necessario a percorrere
unorbita completa ed esprimere la lunghezza di questultima come integrale definito
(senza calcolarlo).
Soluzione
Possiamo riscrivere la legge oraria nella forma
x (t) = a cos t
y(t) = b sin t
da cui segue
y2
x2
+
=1
a2
b2
che rappresenta una ellisse avente gli assi coincidenti con quelli coordinati, di lunghezza
2a e 2b. Il tempo necessario a percorrere una intera orbita chiaramente il periodo di
~R(t), ossia
2
T=
.

Per quanto riguarda la lunghezza, possiamo calcolare la velocit:

~ (t) = a sin t ex + b cos t ey


V
e integrare il suo modulo nel tempo per un periodo:

`=
0

=
0

~ (t)|dt =
|V

a2 2 sin2 t + b2 2 cos2 tdt

a2 sin2 u + b2 cos2 udu

Questo integrale non si esprime in termini di funzioni elementari, a parte il caso banale
a = b (traiettoria circolare) nel quale si trova ` = 2a.

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versione del 13 marzo 2015