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Braccesi -Millino La Sicilia Greca

Storia greca (Università degli Studi di Catania)

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LIBRO  III  
 
LA  SICILIA  GRECA  
 
 
Braccesi  –  Millino  
 
 
 
 
 
 
 
 
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I-­‐  LE  COLONIE  IONICHE  


 
I  primi  colonizzatori  greci  interessati  alla  Sicilia  furono  gli  Eubei,  in  particolare  le  città  di  
Calcide  ed  Eretria:  su  ciò  concorda  sia  l'archeologia  della  tradizione  letteraria.  Le  colonie  
euboiche  furono:  Pitecussa  (Ischia),  Cuma,  Zancle  (Messina),  Reggio,  Nasso.  Le  regioni  della  
Grecia  centrale  affrontavano  una  crisi,  a  causa  della  mal  distribuzione  delle  terre,  la  cui  
gestione  era  incentrata  nelle  mani  di  pochi:  le  colonie  euboiche,  perciò,  nate  come  basi  
commerciali,  assumono  poi  caratteri  di  colonie  di  popolazione.    
 
Prima  colonia  fondata  sulla  penisola  fu  Cuma,  nel  750:  in  Sicilia  fu  Nasso.  A  fornirci  i  dati  sulla  
sua  fondazione  è  Tucidide:  la  città  nacque  nel  734  nella  penisola  di  Scisò,  ai  piedi  dell'odierna  
Taormina.  Sarà  Eforo  a  dire,  invece,  che  nacque  dall'azione  colonizzatrice  di  un  ateniese:  tale  
informazione  è  ritenuta  falsa.  Eforo  ce  la  fornisce  con  l'aggiunta  che  insieme  a  Eubei  giunsero  
in  Sicilia  anche  gli  Ioni,  seppur  poco  numerosi  e  privi  di  ecisti.  Nasso  viene  presto  soffocata  da  
Siracusa,  che  sin  da  subito  fonda  delle  sub  colonie.  
 
Lentini,  sorella  di  Nasso,  fu  fondata  solo  cinque  anni  dopo,  nel  729,  dello  stesso  regista  di  
Nasso.  Lami,  a  capo  di  una  spedizione  Megarese,  secondo  la  tradizione  della  città,  ci  sarebbe  
insidiato  a  Lentini  insieme  ai  Calcidesi  ma  poi,  cacciato,  si  sarebbe  recato  a  Tapso  dove  
sarebbe  morto;  i  suoi  compagni  avrebbero  poi  fondato  Megara  Iblea,  legando  così  la  storia  
delle  due  città.  La  fortuna  di  Lentini  sta  nella  sua  ubicazione:  il  sito  è  infatti  abbondantemente  
irrigato  dal  fiume  Simeto,  conferendole  il  titolo  di  colonia  agricola  per  eccellenza.  
 
Catania,  fondata  dall'ecista  Evarco  sul  mare  ma  anche  ai  piedi  dell'Etna,  fu  anch'essa  colonia  
agricola  e  commerciale  di  grande  prosperità  economica.  La  sua  ricchezza  suscita  brame  di  
conquista  nella  potente  Siracusa:  Nel  476,  Ierone  di  Siracusa  ne  caccerà  gli  abitanti  
ripopolandola  con  Dori,  sotto  il  nome  di  Aitna.  
 
A  darci  informazioni  su  Zancle  (poi  Messene)  è  Tucidide.  Zancle  fu  fondata  come  sub  colonia  
di  Cuma,  ad  opera  degli  ecisti  Periere  e  Cratemene,  rispettivamente  di  Cuma  e  Calcide.  Il  suo  
nome,  Zancle,  le  venne  dato  dai  siculi  a  causa  della  caratteristica  forma  a  falce  del  golfo  presso  
cui  sorgeva  la  città.  Più  tardi,  Sami  e  Ioni  cacciano  i  Calcidesi.  Anassilao,  tiranno  di  Reggio,  
cacciò  via  i  Sami  e  colonizza  la  città,  chiamandola  Messene  in  onore  della  propria  terra  natia.  
L'importanza  della  città  deriva  dalla  sua  posizione  strategica  sullo  stretto.  Posizione,  stretta  
tra  terra  e  mare,  che  ne  condiziona  lo  sviluppo  territoriale:  la  città  è  costretta  a  fondare  una  
sub  colonia  per  rispondere  alle  proprie  necessità  di  approvvigionamento.  
 
Dalle  necessità  di  Zancle  nacque  la  città  di  Mile  (oggi  Milazzo),  sul  promontorio  omonimo,  
mentre  la  sua  necropoli  si  trovavano  nell'istmo  di  confine.  Imera  nacque  come  sub  colonia  di  
Zancle  e  Mile,  nella  parte  più  occidentale  della  costa  settentrionale  della  Sicilia.  Alla  sua  
fondazione  partecipò  anche  Siracusa.  Imera  fu  così  condizionata  della  sua  commistione  etnica  
e  della  sua  collocazione,  che  fa  della  città  all'ultimo  avamposto  della  grecità  in  Sicilia,  al  
confine  con  la  parte  dell'isola  dominata  da  Cartagine.  
 
 

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II-­‐  LE  COLONIE  DORICHE  


 
Più  a  meridione  rispetto  alle  colonie  ioniche,  vennero  fondate  le  colonie  doriche.  La  vocazione  
all'espansionismo  che  caratterizza  l'etnia  venne  infusa  ai  Dori  dalla  famiglia  dei  Bacchiadi,  
tiranni  in  madrepatria,  cioè  Corinto.  Corinto  è  una  grande  potenza  commerciale  in  età  arcaica,  
grazie  alla  ceramica  e  al  buon  governo  amministrato  dalla  tirannide  di  Cipselo.  Nel  VIII  secolo  
approfitta  del  conflitto  tra  Eretria  e  Calcide,  schierandosi  al  fianco  di  quest'ultima,  per  
arrivare  in  Occidente,  soppiantando  i  domini  di  Eretria.  Al  termine  della  guerra,  approfitta  
anche  della  debolezza  di  Calcide  per  impadronirsi  del  ruolo  di  guida  delle  spedizioni,  finora  
proprio  della  città  eubea.  
 
I  Corinzi  si  spingono  più  sud  di  Nasso,  fondando  la  città  di  Siracusa,  tra  il  tavolato  di  Epipole  e  
la  penisola  di  Plemmirio.  Ce  ne  informa  Tucidide,  che  riporta  come  data  di  fondazione  il  733;  
lo  storico  Fillisto  riporta  invece  il  756.  La  sfasatura  tra  le  due  date,  di  ben  23  anni,  potrebbe  
indicare  un  duplice  stanziamento  di  coloni,  prima  Eubei  e  poi  Corinzi:  ciò  spiegherebbe  anche  
idronimia  e  toponomastica  presente  sia  a  Siracusa  che  in  Eubea.  Fondatore  della  città  sarebbe,  
comunque,  Archia  il  Corinzio,  membro  della  famiglia  degli  Eraclidi  ed  esponente  della  stirpe  
dei  Bacchiadi.  Iniziando  la  colonizzazione  dell'isola  di  Ortigia,  nel  momento  in  cui  la  città  
diventa  più  popolosa,  Archia  si  occupa  di  allargarsi  sulla  terraferma,  unita  ad  Ortigia  
attraverso  un  molo.  Strabone  ci  dice  però  che  Siracusa  e  Crotone  furono  fondate  nello  stesso  
periodo,  cioè  nel  708,  complicando  il  problema  della  fondazione.  Probabilmente  Archia  e  
Miscello  fondarono  rispettivamente,  dovrà  aver  consultato  l'oracolo  di  Apollo,  Siracusa  e  
Crotone.  Vi  è  anche  sincronismo  tra  le  fondazioni  di  Corcira  e  Siracusa,  frutto  di  una  stessa  
spedizione  con  duplice  meta  e  duplice  ecisti:  Archia  e  Chersicrate,  anch'egli  Bacchiade.  
Chersicrate  fonda  Corcira,  abitata  prima  da  Eubei,  che  vengono  cacciati  dei  Corinzi:  
probabilmente,  successe  lo  stesso  per  Siracusa.  All'altezza  di  Locri,  la  spedizione  di  Archia  si  
incontra  con  alcuni  dori,  reduci  siciliani  da  Megara  Iblea.  Secondo  Eforo,  Megara  fu  fondata  
prima  di  Siracusa:  ciò  è  probabilmente  vero.  Corinto,  nel  tempo,  si  allea  con  Calcide,  Megara  
con  Eretria.  Siracusa  accresce  il  proprio  potere,  affermandosi  come  colosso  commerciale,  
assicurando  sicurezza  e  attrezzature  adeguate  ai  propri  porti;  e  come  potenza  agricola,  
impadronendosi  del  territorio  circostante  e  asservendo  i  siculi.  Discendenti  dei  proprietari  
terrieri  saranno  i  "Gamoroi",  esponente  di  una  solida  aristocrazia:  discendenti  dei  Siculi  
saranno  invece  i  "Kyllyroi",  braccianti  ridotti  alla  schiavitù.    
 
Non  potendo  estendersi  a  settentrione  per  non  entrare  in  conflitto  con  Lentini,  Siracusa  
decide  di  espandersi  a  meridione,  fondando  per  necessità  delle  sue  colonie.  Gli  obiettivi  della  
città  sul  territorio  sono  due:  controllare  i  siculi  e  contenere  le  mire  espansionistiche  di  Gela.  
Per  questo,  vengono  fondata  Acre,  Casmene,  e  Camarina,  che  costituiscono  una  barriera  
siracusana.  Mentre  Acre  e  Casmene  sono  solo  fortificazioni,  Camarina  si  sviluppa  come  vera  e  
proprie  città.  Vennero  fondate,  secondo  Tucidide:  Acre  settant'anni  dopo  Siracusa  (663);  
Casmene  20  dopo  acre  (643);  Camerina  135  anni  dopo  Siracusa  (398).  L'attenzione  di  
Tucidide  e  attirata  da  quest'ultima,  tanto  da  ricordare  i  suoi  ecisti,  Daskon  e  Menescalos.  
Siracusa  sconfigge  e  distrugge  Camarina  nel  533,  colpevole  di  essersi  alleata  con  i  Siculi  in  
rivolta.  Il  territorio  viene  poi  ceduto  a  Gelone  di  Gela,  che  la  ricostruisce  dal  497  al  490.  Resta,  

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per  volontà  di  Gelone,  spopolata  a  partire  dal  483,  ridistrutta  e  ricostruita  nuovamente  nel  
460.  Questo  fu  il  periodo  più  felice  per  Camarina,  nonostante  resti  sempre  città  di  frontiera  tra  
Siracusa  e  Gela,  che  non  riesce  a  fagocitarla  nella  sua  orbita.  
 
I  Megaresi,  originari  di  Megara  Nisea,  giunti  in  Sicilia  fondano  la  colonia  di  Megara  Iblea.  Come  
la  madrepatria,  anche  la  città  sarà  circondata  da  vicini  troppo  potenti:  il  suo  decollo  sarà  
limitato  e  il  suo  tramonto  precoce.  L'ecista  Lami,  conducendo  una  spedizione  da  Megara,  
fonda  Trotilo  e  poi  punta  sulla  pianura  fertile  di  Lentini:  ma  è  costretto  a  fuggire  a  Tapso.  I  
megaresi,  compagni  di  Lami,  fondarono  nel  Golfo  di  Augusta  alla  città  di  Megara  Iblea,  grazie  
alla  concessione  di  terre  operata  della  re  Iblone;    la  città  si  trova  però  subito  schiacciata  tra  le  
potenze  di  Lentini  e  Siracusa.  La  storicità  del  personaggio  di  Iblone  viene  talvolta  messa  in  
discussione,  ma  ciò  non  accade  per  la  vicenda,  ritenuta  vera.  Fondata  nel  727,  secondo  
Tucidide,  venne  distrutta  il  483.  Strabone  non  concorda  con  la  versione  tucididea  :  lo  storico  
sostiene  infatti  che  Megara  Iblea  fosse  antica  quanto  Nasso.  
 
Subcolonia  di  Megara  Iblea,  Selinunte  fu  città  di  frontiera,  posta  sulla  costa  occidentale  del  
Canale  di  Sicilia.  Tucidide  dice  che  fu  fondata  100  anni  dopo  Megara  Iblea  ,  quindi  
pressappoco  le  627.  Diodoro  ci  dice  che  fu  distrutta  242  anni  dopo  la  sua  fondazione,  cioè  nel  
408.  La  data  di  Diodoro  indica  la  prima  spedizione  di  Pannilo  su  Megara  Iblea,  e  la  data  della  
seconda  spedizione  di  rinforzo,  in  cui  si  imbarcò,  Dalla  Grecia,  il  rifondatore  di  cui  non  
conosciamo  il  nome.  Il  fatto  che  l’abitato  sia  passato  da  indigeno  a  ellenico  senza  continuità  
indica  un  periodo  antecedente  alla  fondazione  caratterizzata  da  infiltrazioni  commerciali.  Le  
colonie  fondate  in  Grecia  dopo  l’VIII  secolo  sono  perlopiù  sulla  costa  orientale  dell’isola;  ma  
dall’inizio  del  VII    secolo  sul  viso  non  c’è  più  territorio  per  nuove  colonne:  i    neocolonizzatori  
devono  cercare  nuovi  spazi.  Prima  dell’arrivo  di  Siracusa  nel  sito  di  Camarina,  colonizzatori  da  
Rodi  e  Creta  fondarono  Gela  e  Agrigento.  Ancor  più  ad  occidente  provano  Cnido  e  Sparta,  ma    i  
loro  tentativi  si  rivelano  un  fallimento.  Gela  fu  fondata,  secondo  Erodoto,  da  un  certo  
Antifermo,  rodese  di  Lindo;  al  momento  della  sua  fondazione  era  presente  un  antenato  di  
Gelone,  Dinomede.  I  coloni  di  Rodi,  al  momento  della  fondazione,  accorpano  anche  le  genti  
circostanti:  insieme  ad  Antifermo,  alla  fondazione  avrebbe  partecipato  una  spedizione  di  
Cretesi,  guidati  da  Entimo,  nel  688.  I  cretesi  ebbero  comunque  un  ruolo  secondario,  mentre  
Antifermo  venne  in  seguito  venerato  dai  cittadini  in  quanto  fondatore.  La  nuova  colonia  
assume  comunque  istituzioni  doriche.  Devo  averne  mosso  guerra  ai  Sicani,  la  città  rimarrà  
sempre  attanagliato  da  una  fame  violenta  di  dominio,  espandendosi  nel  proprio  entroterra.  
Fondata  sotto  l’antico  nome  di  Akragas,  Agrigento  si  sviluppò  ad  Occidente  di  Gela;  Tucidide  ci  
dice  che  nacque  nel  580.  Viene  considerata  una  sub  colonia  di  Gela,  Anche  se  la  tradizione  
storiografica  non  è  concorde:  Timeo  sostiene  che  da  Rodi  fosse  approdata  direttamente  la  
famiglia  degli  Emmenidi,    mentre  anche  Polibio  sostiene  un’origine  direttamente  rodia,  senza  
tappe  intermedie.  La  città  si  rivela  mista  etnicamente:  adesso  sono  riconosciute  componenti  
insediative  geloo-­‐rodie  e  geloo-­‐cretesi.  Il  problema  della  storicità  della  fondazione  si  salda  con  
i  problemi  della  tirannide  di  Falaride,  instaurata  circa  un  decennio  dopo.    
 
Gli  Cnidi  in  occidente  quando  esso  non  ha  più  nulla  da  offrire  ai  greci:  le  loro  spedizioni  
fallirono  per  l’ostilità  degli  indigeni  e  per  fattori  naturali.  Si  stanziarono  allora  nelle  colonie  di  

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pirati,  come  Lipari.  La  loro  colonizzazione  di  queste  terre  è  narrata  da  Diodoro,  che  individua  
come  capo  lo  cnido-­‐iodio  Pentatlo  e  data  la  spedizione  alla  50ª  Olimpiade(580-­‐576).  Pentatlo    
si  muove  verso  la  punta  occidentale  della  Sicilia,  ma  tale  scelta  si  rivela  infelice,  perché  si  
trova  coinvolto  nello  scontro  tra  Selinunte  e  Segesta  (Elimi),  alleandosi  con  i  primi  e  venendo  
vinto  in  battaglia.  È  probabile  che  fosse  giunto  proprio  per  invito  dei  Selinuntini,  con  l’idea  di  
fondare  una  colonia  presso  il  promontorio  Lilibeo.  L’impresa  di  Pentatlo    presenta  analogie  
con  quella  dello  spartano  Dorieo,    anch’egli  caduto  in  battaglia  nel  medesimo  territorio.  I  
superstiti  fondare  una  colonia  sulle  isole  Eolie:  I  compagni  di  Pentatlo  ,  Infatti,  diventarono  
marinai  e  conquistatori,  opponendosi  ai  pirati,  mentre  altri  si  dedicarono  alla  coltivazione  
della  terra  comune.  La  loro  economia  è,per  il  mondo  greco,  del  tutto  singolare,  poiché  
instaurano  una  sorta  di  comunismo:  si  dividono  l’isola  di  Lipari  in  proprietà  comune,  poi  si  
dividono  anche  la  proprietà  comune,  ma  solo  per  un  periodo  di  vent’anni,  dopo  dei  quali  
avviene  una  spartizione  per  sorteggio.  La  fondazione  di  Lipari  risalirebbe  al  627.  Sparta  non  
fonda  colonie,  preferendo  attenzionare  la  madrepatria.  In  Occidente  le  uniche  spedizioni  sono  
a  Taranto  e,  senza  successo,  in  Sicilia,  condotte  da  Falanto  e  Dorieo.  La  prima  spedizione  di  
Dorieo  interessa  la  Libia,    ma  dopo  tre  anni  fu  cacciato  dai  cartaginesi  e  torna  in  patria,  presso  
Delfi,  Dove  non  si  era  recato  per  la  prima  spedizione,  commettendo  un  errore  in  quanto  
carente  di  informazioni.  Gli  viene  consigliato  di  recarsi  nel  territorio  mitologicamente  
conquistato  da  Eracle  in  Sicilia,  nell’area  di  Drepanon  (Trapani),  dove  fonda  la  colonia  di  
Eraclea;  ma  la  sua  impresa  finisce  poiché  viene  sconfitto  da  Elimi  e  Fenici.  La  leggenda  vuole  
che  sia  stato  sconfitto  anche  perché  aveva  disobbedito  al  volere  dell’oracolo,  fermandosi  
prima  a  Crotone,  attaccando  i  Sibariti.  Visto  il  potenziale  di  Eraclea,  i  Cartaginesi,  secondo  
Diodoro,  attaccano  la  città,  sconfiggendo  Dorieo.  I  superstiti  si  trasferiscono  a  Minoa,  guidati  
da  Eurileonte  la  città  in  quest’occasione  cambia  il  proprio  nome  in  Eraclea  Minoa.  Accolto  da  
Selinunte,  Eurileonte  viene  poi  ucciso  dagli  stessi  abitanti  della  città  come  tiranno,  poiché  I  
Selinuntini    vogliono  salvaguardarsi  dalla  minaccia  cartaginese.  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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III-­‐  LEGISLATORI  E  TIRANNI  


 
In  ambito  coloniale  è  precoce  la  qualificazione  delle    leggi.  Il  più  antico  legislatore  è  Zeleuco  di  
Locri,    che  possiamo  datare  alla  metà  del  VII  secolo.  Eforo  definisce  Zeleuco  il  primo  autore  di  
un  codice  di  leggi  scritte.    Dopo  di  lui,  sono  ricordati  Caronda  di  Catania  e  Diocle  di  Siracusa.  
La  grecità    occidentale  anticipa  tale  processo  poiché  necessario,  in  queste  terre,  una  
normativa  della  convivenza  di  istituzioni  politiche,  usi  costumi.  Le  legislazioni  hanno  anche  il  
fine  di  far  cessare  le  politiche  arbitrarie  di  quell’aristocrazia  che  domina  appunto  perché  
detiene  il  potere  giudiziario.    Gli  scritti  non  sono  eludibili  né  modificabili:  venivano  redatte  in  
versi,  anche  quando  venivano  formulate  oralmente,  così  da  essere  più  facilmente  
memorizzabili.  A  decantare  le  leggi  era  il  “nomocles”;  con  la  scrittura  tale  figura  si  trasforma  
nel  “exeghetes  nomoi”,  divulgatore  delle  leggi.  
Caronda  fu  allievo  di  Zeleuco  di  Locri.  Delle  leggi  da  lui  però  formulate  molte  ti  sono  giunte  
frammentate  o  manipolate  nel  corso  del  tempo.  Anche  gli  episodi  di  rilievo  storico  delle  vite  
dei  “nomothetai”,  sono  spesso  sovrapposti  tra  loro,  come  l’aneddoto  relativo  alla  morte  di  
Caronda  e  Diocle.  Informazioni  interessanti  ci  vengono  fornite  da  Aristotele:  il  filosofo  scrive  
che  Caronda  fu  poco  originale,  ma  nel  loda  la  disposizione,  simile  a  quella  dei  contemporanei:  
la  sua  legislazione  venne  adottata  da  tutte  le  città  calcidesi  di  Sicilia  e  Italia.  Platone  sostiene  
che  il  codice  di  Caronda  ebbe  in  Sicilia  lo  stesso  effetto  di  quello  di  Solone  ad  Atene.  Il  codice  
di  Caronda  si  diffuse  anche  in  Magna  Grecia:  è  stata  constata  la  sua  presenza  a  Reggio.    
Il  codice  si  rivela  comunque  meno  crudele  di  quello  di  Zeleuco,  superando  la  legge  del  taglione  
e  introducendo  ammende  pecuniarie  e  legge  sulle  donne  rimaste  titolari  di  patrimonio.  Altro  
legislatore  è  Dione.  Figura  mitica,  Diodoro  lo  confonde  con  l’omonimo  demagogo.  Il  suo  
linguaggio,  ci  dice  Diodoro,  è  arcaico  e  sin  da  subito  ha  bisogno  di  interpreti  e  lettori.  L’attività  
e  legislatori  si  incassa  in  un  quadro  aristocratico,  nel  quale  ha  avuto  importanza  la  
ripartizione  della  società  per  classi  censitarie.  La  tirannide  apre  una  stagione  di  profondi  e  
violenti  fenomeni  sociali.  Lo  storico  Giustino  afferma  che  nessuna  terra  generò  tanti  tiranni  
quanto  la  Sicilia.  In  epoca  classica,  i  tiranni  erano  signori  aristocratici,  in  perenne  tensione  con  
il  loro  ceto  di  appartenenza  ma  volti  a  sistemare  e  legittimare  se  stessi.  Si  differenziano  dalle  
tirannidi  in  madrepatria:  lo  dimostra  il  fatto  che  la  storia  della  Sicilia  è  ricca  di  tiranni  ma  non  
di  tirannicidi.  Espressione  della  tirannide  sono  Panezio  da  Lentini,  Cleandro  di  Gela  
(demagoghi),  Falaride  da  Agrigento  (legislatori).  Dal  V  secolo,  la  tirannide  assume  una  
fisionomia  specifica,  con  la  figura  di  Ippocrate  di  Gela.    
 
Falaride  e  la  sua  tirannide  coincidono  con  la  fondazione  stessa  della  città  di  Agrigento;  si  
stabilisce  nel  572,  un  decennio  circa  dopo  la  fondazione.  Generalmente  la  tirannide  è  frutto  di  
conflitti  tra  oligarchia  e  una  nascente  ”borghesia”  artigiana  e  commerciante.  Ma  per  una  
colonia  come  Agrigento,  la  nascita  di  tali  conflitti  è  prematura.  Sappiamo  che  due  furono  gli  
ecisti,  di  due  diverse  componenti  etniche,  geloo-­‐rodia  e  geloo-­‐cretese:  probabilmente  il  
conflitto  sociale  sarebbe  derivato  dal  conflitto  etnico.  La  tirannide  iniziale  avrebbe  avuto  
dunque  il  compito  di  ristabilire  la  pace  all’interno  della  città,  sottraendola  anche  alle  mire  di  
Gela.  Falaride  si  espande  fino  ad  Ecnomo,  Dove  costruisce  una  serie  di  fortezze  ai  danni  di  
Gela,  si  assicura  il  confine  dell’Imera  meridionale,  ma  entra  in  conflitto  con  i  sicani  per  il  
controllo  dell’Halikos  (Platani).    L’azione  culmina  con  l’espugnazione  della  fortezza  di  Camico,  

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antica  reggia  di  Kokalos,  creata  da  Minosse,  leggendario  re  di  Creta.  La  conquista  è  
testimoniata  da  una  dedica  su  un  cratere  per  Athena,  ritrovato  a  Lindo.  Falaride  regna  per  16  
anni,  al  termine  dei  quali  cade  vittima  di  una  congiura.  Viene  ricordato  per  essere  stato  un  
grande  statista  e  un  autocrate  dal  pugno  di  ferro:  la  sua  nomina  presso  i  posteri,  che  lo  
giudicano  crudelmente,  fu  probabilmente  nutrita  da  Terone  degli  Emmenidi,  che  descrive  di  
Falaride  ciò  che  in  realtà  non  era:  è  probabile  che  il  tiranno  fosse  invece  un  signore  di  non  
grandi  aspirazioni,  ma  semplicemente  un  arbitro  super  partes  delle  faide  cittadine.  
 
Con  Cleandro,  figlio  di  Pantarre,  la  tirannide  si  affaccia  a  Gela,  verso  la  fine  del  VI  secolo.  
Erodoto  ci  narra  di  una  lotta  intestina  tra  le  fazioni  cittadine.  Importante  in  questa  vicenda  fu  
Teline,  antenato  di  Gelone  e  Ierone,  che  avrebbe  ricondotto  in  patria  la  fazione  esule,  
vendicando  la  carica  del  sacerdozio.  Cleandro,  ci  dice  Aristotele,  stava  invece  tra  le  fila  
dell’aristocrazia.  La  sua  tirannide  siglata  tra  il  504  e  il  489  e  la  sua  origine  aristocratica  si  è  
confermata  da  una  dedica  ritrovata  ad  Olimpia  su  un  basamento  di  una  statua  equestre.  
Cleandro  muore  ucciso  da  una  congiura,  dopo  sette  anni  di  tirannide.    
A  lui  succedette  il  fratello  Ippocrate,  che  governa  altri  sette  anni  (498-­‐491).  La  tirannide  di  
Ippocrate  tende  all’imperialismo:  conquista,  durante  suo  governo,  Callipoli,  Nasso,  Zancle  e  
Lentini,  oltre  ai  centri  indigeni.  Anche  Siracusa  venne  sconfitta,  ma  salvata  in  extremis  da  
Corcira  e    Corinto.  Inoltre,  è  in  queste  campagne  che  Gelone  pone  le  basi  del  proprio  potere.    
Tutta  la  Sicilia  orientale  è  dunque  egemonizzata  da  Gela,  che  sfrutta,  probabilmente,  milizie  
indigene  ma  anche  forze  mercenarie,  raccolte  tra  gli  indigenti  che  vedono  nella  milizia  sotto  il  
tiranno  un’occasione  di  promozione  sociale.  La  politica  di  Ippocrate  verso  gli  indigeni  sfruttati  
resta  comunque  volta  l’eliminazione  di  sacche  d  resistenza,  oltre  che  alla  ricerca  di  forme  di  
collaborazione.  Il  tiranno  punta  su  una  strategia  per  la  quale  assoggetta  prima  le  città  più  
deboli  per  poi  attaccare  le  più  forti:  sfrutta  così  anche  sempre  nuove  ricchezze  per  sostenere  
le  spese  belliche.  A  Ippocrate  si  deve  la  prima  monetazione  di  gela,  che  non  è  solo  funzionale  
alla  remunerazione  militare,  ma  crea  dinamismo  economico,  contando  anche  sull’edilizia:  “ha  ,  
infatti,  fortuna  l’idea  di  una  colonia  militare,  che  porta  alla  rifondazione  di  Camarina,  da  lui  
sotratta  ai  Siracusani.  Tale  impresa  ha  duplice  valenza:  la  città  diventa  sede  dei  mercenari  e  
concede  ad  Ippocrate  il  ruolo  di  ecista.  Le  città  prese  da  Ippocrate  non  vengono  distrutte,  ma  
al  loro  governo  vengono  insediati  tiranni  che  in  realtà  sono  guidati  dal  trono  di  Gela.  Solo  un  
caso  viene  documentato,  il  più  ambiguo,  pertinente  alla  vicenda  di  Zancle.  I  Samii  giungono  a  
Zancle  per  invito  dei  cittadini,  ma  vengono  intercettati  da  Anassilao  di  Reggio  che  li  convince  
ad  occupare  la  città;  Ippocrate  blocca  Anassilao,  ma  a  sorpresa  fa  arrestare  Scita,  signore  di  
Zancle,  e  trecento  dei  più  eminenti  cittadini,  alleandosi  con  i  Sami  per  ottenere  la  metà  dei  
beni  cittadini  e  il  controllo  sull’intera  zona.Oltre  a  tali  attività,  Ippocrate  ebbe  anche  rapporti  
con  i  Siculi:  la  loro  resistenza  ai  processi  di  conquista  e  integrazione  rappresenta  l’ostacolo  
più  grande  al  progetto  di  Ippocrate  relativo  ad  uno  stato  continuo.  Due  sono  le  spedizioni  
militari  contro  gli  indigeni,  che  lo  porta  ad  assediare  le  fortezze  di  Egezio  ed  Ibla.  Mentre  la  
prima  sarà  espugnata  e  cadrà  sotto  il  suo  dominio,  la  seconda  sarà  fatale  per  Ippocrate:  nel  
corso  dell’assedio,  il  tiranno  trova  la  morte.  
 
 
 

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IV  –  LA  SIGNORIA  DEI  DINOMENIDI  


 
Succede  a  Ippocrate  Gelone,  figlio  di  Dinomede,  che  sotto  il  tiranno  si  era  fatto  valere  come  
capo  della  cavalleria.  Ersosi  a  difensore  dei  figli  di  Ippocrate,  Cleandro  ed  Euclide,    sbaraglia  
l’opposizione  aristocratica  in  battaglia:  il  suo  intento  è  però  insediarsi  al  posto  del  defunto  
tiranno.  Succede  facilmente  al  trono,  al  posto  dei  legittimi  eredi,  anticipando  il  tiranno  vicario  
di  Lentini,  Enesidemo  di  Pateco.    La  sua  tirannide  si  data  tra  il  491  il  485,  anno  in  cui  diventa  
signore  di  Siracusa.  Riesce  ad  attrarsi  l’appoggio  di  una  parte  di  coloro  che  erano  stati  seguaci  
di  Ippocrate,  anche  grazie  ad  accordi  matrimoniali.  Deve  però  lottare  contro  i  mercenari  di  
Camarina,  a  cui  non  risulta  gradito:  non  riuscendo  a  sopprimere  i  movimenti,  Gelone  impone  a  
Camarina  un  proprio  tiranno  vicario,  Glauco  di  Caristo.  La  città  insorge  contro  quest’ultimo,  
dichiarando  la  propria  indipendenza,  che  si  concluderà  solo  5  anni  dopo,  con  la  distruzione  
della  città  e  la  deportazione  degli  abitanti  a  Siracusa,  di  cui  Gelone  è  diventato  signore.    
In  questo  periodo  di  debolezza,  il  primato  di  Gela  viene  corrotto:  Anassilao  di  Reggio  
conquista  Zancle  e  assume  il  controllo  dello  Stretto,  rifondando  la  città  con  il  nome  di  
Messenia  (Messina).  Anassilao  se  ne  proclama  ecista  e  si  stabilisce  nella  città,  mentre  lascia  al  
figlio  Leofrone  il  governo  di  Reggio.  Gelone  perde  così  il  controllo  dello  stretto,  ma  intrattiene  
comunque  rapporti  internazionali:  accorre  in  aiuto  della  neonata  Repubblica  di  Roma,  nel  492  
bisognosa  di  grano.  Il  grano  è  donato  da  Gelone  ai  Romani:  la  concessione  si  rivela  importante,  
perché  consolida  Gela  con  una  potenza  agricola,  e  allo  stesso  tempo  mostra  come  Gelone  
riesca  inserirsi  da  protagonista  nei  movimenti  politici  del  Tirreno.  
Gelone  si  ritrova  a  dover  combattere  contro  l’elemento  punico:  è  la  cosiddetta  ”guerra  degli  
emporia”,  che  va  dalla  morte  dell’ecista  Dorieo  alla  battaglia  di  Imera.  Ce  ne  parlano  Erodoto  e  
Giustino,  ma  purtroppo  solo  incidentalmente:  sappiamo  però  che  vide  contrapposte  le  città  di  
Imera  e  Selinunte,  approdi  commerciali  (emporia)  conquistati  dai  Cartaginesi,  mentre  Gelone  
rampogna  agli  Spartani  di  non  aver  aiutati  i  Greci  di  Sicilia  nella  lotta  contro  i  barbari.    
 
La  tirannide  di  Gela  è  trasferita,  attraverso  Gelone,  a  Siracusa.  I  motivi  che  spingono  Gelone  a  
conquistare  la  città  sono  la  perdita  di  Messina  e  il  fatto  che  Siracusa  fosse  un  notevole  scalo  
commerciale:  vi  trasferisce  quindi  la  capitale  del  suo  regno.  Gelone,  giunta  in  città,  si  inserisce  
nelle  lotte  sociali  tra  Gamoroi  e  Kyllirioi:    gli  aristocratici,  Cacciati  dalla  città,  avevano  trovato  
rifugio  a  Casmene,  ma  tornano  in  patria  grazie  all’intervento  di  Gelone.    Questo  fu  il  colpo  di  
fortuna  che  permise  alle  tiranno  di  Gela  di  ottenere  Siracusa.    
Gela  passa  a  Ierone,    fratello  di  Gelone,    E  viene  subordinata  alla  potenza  di  Siracusa.  Gelone,    
Siracusa,    ne  rifonda  l’impianto  urbanistico,  metropolizzando  e    fortificando  la  città.  Conduce  a  
Siracusa    gli  aristocratici  ricchi  di  Megara,  concedendo  loro  la  cittadinanza,  mentre  i  poveri  
(non  responsabili  della  guerra)  furono  venduti  fuori  dalla  Sicilia  come  schiavi,  così  come  gli  
abitanti  di  Eubea  in  Sicilia.  Le  città  di  Eubea  in  Sicilia,  Megara  Iblea  e  Camarina  vengono  
distrutte.  Diventato  ecista,  Gelone  permette  di  sviluppare  un  culto  della  sua  persona.  Sua  
azione  importante  fu  anche  la  risoluzione  delle  tensioni  con  i  mercenari,  a  cui  concede  terra  ai  
diritti  civili,  legandoli  a  sé.    
 
Nel  448,  Terone  degli  Emmenidi    si  insedia  da  Agrigento,  favorito  probabilmente  dallo  stesso  
Gelone,    che  ne  sposa  la  figlia.  Terone  conquista  subito  Imera,  che  però  è  governata  da  Terillo,    

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tiranno  di  orientamento  filo  punico,  e  inoltre  alleato  con  Anassilao,  che  ne  aveva  sposato  la  
figlia.  Al  blocco  dorico  Agrigento-­‐Siracusa-­‐Gela  si  contrappone  il  blocco  calcidese  Imera-­‐
Reggio-­‐Messina,    anche  attraverso  accordi  matrimoniali  tra  le  varie  famiglie.  La  conquista  
agrigentina  di  Imera,  con  espulsione  di  Terillo,    costringe  Anassilao  a  scendere  in  campo,  
chiamando  con  se  anche  Amilcare  di  Cartagine;  egli  giunge  in  Sicilia  con  un  esercito  di  
300.000  uomini.  Tale  forza  militare  conquista,  tre  anni  dopo,  nel  483,  Imera.  Diodoro  ci  
informa  sulla  guerra:  in  aiuto  di  Terone  giunge  Gelone,  che  cattura  10.000  prigionieri;  con  
astuzia,  intercettando  e  sostituendo  i  soccorsi  di  Selinunte  con  soldati  propri,  riesce  a  
introdursi  nel  campo  pubblico,  uccidendo  Amilcare  e  facendo  strage  degli  avversari.  Con  la  
vittoria,  gli  avversari  sicelioti  di  Gelone  sono  costretti  a  riconoscere  la  sua  superiorità,  
Rendendogli  omaggio.  La  vittoria  viene  subito  idealizzata  al  pari  della  vittoria  di  Salamina.  Il  
sincronismo  tra  le  due  battaglie  conferirebbe  più  nobiltà  e  importanza  della  vittoria  siciliana  
che,  per  Diodoro,  sarebbe  persino  stata  combattuta  lo  stesso  giorno  delle  Termopili.  Il  
sincronismo  è  giustificato  dal  fatto  che  sia  Cartaginesi  che  Persiani  sono  entrambi  immagine  
della  barbarie.  La  battaglia  segna,  comunque,  anche  la  prima  occasione  di  confronto  fra  le  due  
componenti  coloniali  dell’isola,  nella  lotta  per  l’egemonia  della  Sicilia.  Tra  le  parti,  Terillo  
scende  in  campo  per  riconquistare  necessariamente  Imera;  Anassilao    è  invece  obbligato  da  
legami  famigliari:  il  confronto  con  Gelone  è  inevitabile.  Tuttavia,  non  è  chiaro  il  
coinvolgimento  del  tiranno  di  Reggio:  non  partecipa  all’azione  militare,  ne  è  ricordato  tra  
coloro  che  omaggiano  Gelone  dopo  la  battaglia  di  Imera.  La  critica  ritiene  che  a  livello  
operativo  si  sia  limitato  a  compiere  manovre  sullo  stretto,  e  che  abbia  contribuito  al  
pagamento  dei  mercenari.    
Selinunte,  nel  frattempo,  nel  corso  della  guerra  se  si  è  schierata  con  il  blocco  filopunico,    
probabilmente  a  causa  della  sua  posizione  di  frontiera  e  dell’aggressività  di  Agrigento.  
Cartagine,  invece,  dopo  aver  preso  parte  allo  scontro,  si  ritira,  e  per  circa  settant’anni  non  
interviene  in  Sicilia.  Gelone  si  mostra  clemente,  però,  nei  confronti  di  Cartagine:  questa  media  
ripercussione  è  da  leggere  come  un  tentativo  di  Gelone  di  allearsi  contro  Terone,  che  si  
trasforma  in  potenziale    nemico.    Nel  frattempo,  Anassilao  perde  potenza.    
Tornando  alla  battaglia  di  Imera,  la  vittoria  sul  campo  è  da  attribuire  ad  Agrigento,  ma  
soprattutto  a  Siracusa,  che  diventa  una  potenza  unica,  tanto  che  le  zecche,  che  hanno  il  
compito  di  coniare  le  monete,  iniziarono  ad  imprimere  l’effigie  di  Siracusa.  Con  le  vittorie,  
inoltre,  sia  ad  Agrigento  che  a  Siracusa  giunge  un’enorme  quantità  di  manodopera  servile,  
tanto  da  renderla  disponibile  anche  cittadini  comuni.  Gelone  avvia  inoltre  una  serie  di  
operazioni  pubbliche,  come  un  teatro  dorico  ad  opera  di  Danocapo,  o    l’invio  di  un  tripode  
come  dono  della  città  a  santuario  di  Delfi,  che  fa  opporre,  rafforzando  l’analogia  con  la  vittoria  
contro  i  persiani,  davanti  a  quello  di  Platea.  Gelone  guarda  con  rispetto  anche  al  mondo  
indigeno:  erige  per  loro  templi  a  Demetra  e  Kore.  Estende,  infine,  il  suo  interesse  al  territorio  
in  piedi  del  vulcano  e  alla  Magna  Grecia.    
 
 
Ierone,  fratello  di  Gelone,  gli  succedette  al  potere;  ma  la  sua  non  è  una  successione  indolore,  
poichè  Gelone  non  aveva  previsto  che  l’appoggio  del  popolo  andasse  ad  un  altro  suo  fratello,  
Polizelo,    che  aveva  ereditato  una  non  nota”strategia”  che  aveva  sposato  Demorete,  figlia  di  
Terone.    Ierone,  un  colpo  di  stato,  lo  invia  in  Italia  in  soccorso  di  Sibari,    minacciata  da  

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Crotone:  Timeo    ci  dice  che  Polizelo  portò  a  compimento  d’impresa,  con  grande  impatto  
ideologico  per  la  Sicilia  che  per  la  prima  volta  si  intromette  negli  affari  della  Magna  Grecia.    
In  ogni  caso,  Polizelo  preferisce  non  tornare  in  patria  e  trova  riparo  ad  Agrigento,  presso  
Terone.  Imera,  desiderosa  di  liberarsi  di  Terone,  si  ribella  e  offre  la  città  a  Ierone,  che  però  
svela  le  trame  sovversive  proprio  a  Terone  e  suo  figlio  Trasideo,  che  sopprimono  la  rivolta.  
Polizelo  si  insedia,  grazie  alla  pace  di  Terone  e  Ierone,  presso  Gela:  Terone,  intanto,  sposa  la  
figlia  dello  stesso  Polizelo,  mentre  Ierone  sposa  la  nipote  di  Terone.  
 Nel  477,  Anassilao  tenta  la  conquista  di  Locri,  approfittando  della  conflittualità  tra  gli  eredi  di  
Gelone;  Ierone  interviene  subito  e  basta  un  suo  ultimatum  per  far  cessare  la  guerra.  Siracusa  e  
Locri  stringono  così  un’alleanza  (symmachia):  Ierone  dà  il  proprio  appoggio  alla  città,  ai  danni  
di  Sibari  e  Crotone.    
Nel  476,  Ierone  trasferisce  in  toto  la  popolazione  di  Nasso  e  Catania  a  Lentini,  rifondando  
Catania  con  il  nome  di  Aitna,  e  inglobando  nella  popolazione  anche  coloni  peloponnesiaci  e  
cittadini  Siracusani.  Il  suo  potere  si  incentra  così  su  tre  poli:  
-­‐ Siracusa,  la  capitale;  
-­‐ Lentini,  che  controlla  l’elemento  calcidese;  
-­‐ Aitna,  che  ospita  le  truppe.  
Diviene  anch’egli  ecista,  garantendosi  un  culto  post  mortem,  e  assicura  anche  così  un  
territorio  al  figlio  Dinomede.  Ierone  si  impunta  anche  su  una  ricerca  di  legittimazione  di  sé  
peresso  i  barbari:  si  scontra  con  gli  Etruschi,  vincendoli  presso  Cuma;  fonda  inoltre  una  
colonia  armata  nei  pressi  di  Pitecussa,  ma  questa  ha  breve  vita.    
Quando  nel  472  muore  Terone,  si  riaccendono  gli  scontri:  Ierone  si  scontra  con  Trasideo,  che  
perde  il  proprio  regno.  Poco  dopo,  però,  Ierone  muore,  venendo  seppellito  presso  Aitna,  ove  
gli  vengono  tributati  gli  onori  necessari;  sette  anni  dopo,  nel  460,  i  Catanesi  si  riprendono  la  
città  e  distruggono  la  tomba  del  tiranno  dinomenide.    
 
Gelone  era  stato  un  abile  propagandista,  ed  era  riuscito  a  stabilire  un  immagine  di  sé  e  del  
proprio  operato  ricca  di  consensi,  anche  in  ambito  panellenico.  Ierone  lo  supera:  vince  
ripetutamente,  agli  agoni  sportivi,  nelle  specialità  ippiche,  le  più  prestigiose,  sia  ad  Olimpia  
che  a  Delfi.  Ulteriore  risalto  alle  imprese  sportive  è  dato  dai  poeti  come  Pindaro,  Simonide  e  
Bacchilide.  Eschilo  stesso  approda  a  Siracusa,  e  si  pensa  che  Temistocle  in  persona  abbia  
spostato  proprio  la  figlia  di  Ierone.  Le  battaglie  navali  siracusane  e  le  lotte  contro  i  barbari  
vengono  messe  in  parallelo  con  quelle  della  madrepatria,  accrescendo  il  successo  del  tiranno  
dinomenide:  viene  persino  fatto  un  paragone  cronologico  tra  Cuma  e  Salamina.  I  successi,  
illuminati  dal  sincronismo,  ci  testimoniano  il  punto  d’arrivo  dell’operazione  propagandistica  
ieroniana.    
 
 
 
 
 
 
 
 

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V  –  LA  SIGNORIA  DEGLI  EMMENIDI  


 
Poco  si  sa  della  storia  di  Agrigento  dopo  Falaride.    Pindaro  Assegna  agli  Emmenidi,  famiglia  di  
Terone,  un  ruolo  di  primo  piano  nell’abbattimento  delle  tirannide  di  Falaride.  Eraclide  Lembo    
Riferisce  invece  l’esistenza  di  due  sconosciuti  successori  di  Falaride,  Alcamene  e  Alcandro,  
membri  dell’assemblea  cittadina.  Sarebbe  stata  poi  la  componente  geloo-­‐rodia  della  città  a  
commettere  il  colpo  di  stato  che  avrebbe  portato  al  potere  gli  Emmenidi.  Agrigento  si  espande  
sia  ad  Oriente  che  ad  Occidente,  lambendo  già  i  confini  di  Imera  e  conquistando  Minoa.    
 
Terone  sale  al  potere  nel  448,  all’età  di  sedici  anni.  Proviene  da  una  casata  tra  le  più  ricche  di  
Agrigento  e  si  ritrova  subito  a  capo  del  ghenos  degli  Emmenidi.  La  città  di  agrigento  si  afferma  
con  la  guerra  degli  emporia,  e  così  Terone,  che  trae  successo  anche  dalle  proprie  opere.    
Ce  ne  informa  Polieno,  che  ci  narra  anche  dell’importanza,  per  la  città,  dell’economia  
monetaria  e  della  monumentalizzazione.  Grazie  a  Terone,  inoltre,  si  viene  a  creare  il  
cosiddetto  “blocco  dorico”,  poiché  il  signore  di  Agrigento  ricerca  l’appoggio  di  altri  tiranni.    
Terone  vuole  comunque  aumentare  la  propria  sfera  di  influenza  fino  al  Tirreno:  ingaggia  così  
una  guerra  con  la  città  di  Imera,  che  conquista  nel  480,  affidandola  al  figlio  Trasideo.  
Quest’ultimo  governa  in  maniera  inadeguata  la  città,  suscitando  il  malcontento  della  
popolazione,  che  insorge:  la  rivolta  si  conclude  con  una  violentissima  repressione  verso  i  
cittadini,  tanto  che  risulta  necessario  ripopolare  la  città  con  gente  dorica.    
Terone  continua  il  proprio  regno  in  splendore,  sfruttando,  come  i  Dinomenidi,  la  propaganda:    
-­‐ Nel  476,  vince  alla  quadriga,  diventando  “baluardo”  di  Agrigento;  
-­‐ Realizza  notevoli  opere  pubbliche,  tra  le  quali  la  più  celebre  è  il  complesso  religioso  
della  Valle  dei  Templi,  grazie  anche  alla  disponibilità  di  manodopera;  
-­‐ Promuove  la  restituzione  delle  ossa  di  Minosse  a  Creta,  poiché  vuole  farsi  ben  vedere  
dalla  storica  isola.  
Terone  muore  nel  472:  a  lui  succede  il  figlio,  Trasideo,  a  cui  il  padre  non  riuscì  però  a  
trasmettere  le  proprie  qualità.  Fu,  infatti,  malvisto  e  crudele.  Rapidissima  è  allora  la  parabola  
discendente  della  potenza  agrigentina.    
Trasideo  capovolge  e  distrugge  ciò  che  il  padre  aveva  faticosamente  creato,  e  soprattutto,  
sovverte  i  delicati  accordi  con  Siracusa.  Ce  ne  parla  Diodoro:  Trasideo  gioca  la  carta  
dell’aperta  sfida  a  Siracusa.  Raccoglie  un  grande  esercito,  di  circa  duemila  uomini  tra  
mercenari  e  agrigentini  e  muove  guerra  ad  Imera.  Ma  Ierone  lo  previene  e  lo  arresta,  vincendo  
una  battaglia  che  però  è  segnata  da  perdite  di  entrambe  le  parti.  Trasideo,  sconfitto,  ripara  in  
Grecia:  ma  qui  viene  giustiziato.  Si  conclude  così  l’esperienza  emmenide.  
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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VI  –  IL  DOPO-­‐TIRANNIDI    
 
Siracusa  contribuì  ad  abbattere  le  tirannide  agrigentina,  ma  ciò  gli  è  fatale,  poiché  il  fatto  
ispira  emulazione.  A  Ierone  succede,  nel  476,  il  fratello  Trasibulo:  con  lui  cede  la  struttura  di  
potere  della  città  dorica.  Oppone  infatti,  ai  Siracusani  in  rivolta,  le  truppe  mercenarie.  Ma  i  
rivoltosi  gli  schierano  contro  una  coalizzione  di  Imera,  Gela,  Selinunte,  Agrigento:  Trasibulo  è  
costretto  ad  un  anormale  ritiro  a  Locri.  Il  processo  di  liberazione  dai  regimi  autocratici  dura  
dieci  anni:  dal  472,  anno  della  caduta  della  tirannide  di  Agrigento,  al  461,  anno  della  caduta  
della  dinastia  anassilaide.    
Si  affermano  dei  regimi  autonomi,  noti  come  “demokratiai”,  in  risposta  alle  contraddizioni  
socio-­‐economiche  dei  regimi  tirannici,  come  l’assegnazione  di  terra  ai  veterani  o  la  
deportazione  di  popoli.  A  Siracusa,  la  grande  tirannide  è  morta:  il  primo  impulso  sarebbe  
arrivato  dagli  stessi  sostenitori  della  tirannide,  spaventati  dalle  mire  di  Trasibulo  ai  danni  dei  
figli  di  Gelone.  La  vecchia  città  dominante  conserva  comunque  un  ruolo  preminente,  seppur  
con  problemi  interni.  La  prima  questione  è  costituita  dai  “Siracusizzati”  di  Gelone,  circa  
10.000  stranieri  e  mercenari  a  cui  il  tiranno  aveva  concesso  la  cittadinanza,  ora  esclusi  dalla  
magistratura:  si  asseragliano  quindi  tra  Ortigia  e  Acradina,  ma  vengono  sconfitti.  Avevano  
sperato  in  un  soccorso  da  parte  di  Aitna,  ma  questa  non  può  rispondere  perché  impegnata  a  
difendersi  da  Ducezio,  leader  dei  Siculi  che  rivendica  la  proprietà  della  città.  I  Siculi  vengono  
appoggiati  da  Siracusa  e  riescono  a  riprendersi  la  città,  ridandole  il  nome  di  Catania.    
Di  Messina,  che  torna  per  un  breve  tempo  ad  avere  il  nome  di  Zancle,  abbiamo  poche  notizie,  
abbiamo,  in  quest’epoca,  poche  notizie:  si  sa  che  la  cittadinanza  si  trovava  in  guerra  civile.  La  
fazione  dominante,  responsabile  della  zecca,  chiama  in  aiuto  dei  mercenari  di  Imera,  ma  
questi  attaccano  a  loro  volta  sia  gli  avversari  che  gli  alleati,  conquistando  la  città.    
Infine,  l’ultimo  assestamento  nel  passaggio  tra  vecchio  e  nuovo  è  la  rifondazione  della  città  di  
Camarina,  da  parte  di  Gela,  con  ritorno  dei  coloni  già  insediati  da  Ippocrate.    
 
Cacciato  Trasideo,  ad  Agrigento  si  instaura  un  regime  democratico,  il  cui  primo  atto  è  
stringere  una  pace  con  Ierone.  La  reale  estrinsecazione  del  regime  democratico  avviene  però  
nel  461,  quando  gli  esuli  di  Agrigento  tornano  in  patria,  seppur  con  un  ritardo  di  dieci  anni.  
Probabilmente  Ierone  aveva  occupato  la  città:  ma  nel  471,  in  seguito  a  vari  problemi  
riscontrati  anche  con  i  mercenari,  gli  xenoi  sarebbero  stati  naturalizzati  cittadini,  e  gli  esuli  
cacciati  per  fare  spazio.  La  situazione  si  sarebbe  risolta  nel  461.  Personaggio  chiave  in  questo  
periodo  è  Empedocle:  sarebbe  stato  figlio  di  un  esponente  popolare  e  avrebbe  sventato  un  
colpo  di  Stato  di  parte  oligarchica;  avrebbe  sciolto  il  governo  dei  Mille.  Non  potrà  tornare  in  
città  poiché,  dopo  un  soggiorno  a  Turi,  viene  osteggiato  dai  discendenti  dei  suoi  nemici.  
 
Ducezio,  leader  Siculo  abile  e  accorto,  fu  promotore  della  Siracusa  democratica,  meno  
aggressiva  nei  confronti  dei  Siculi  stessi.  Esponente  siculo  di  spicco,  ma  ellenizzato,  riesce  a  
suscitare  un  movimento  “politico”  etnicamente  motivato,  che  si  diffonde  in  maniera  capillare,  
costituendo  un  pericolo  per  le  città  greche:  avanza  infatti  rivendicazioni  territoriali.    
Ducezio  si  allea  con  Siracusa,  poiché  entrambi  hanno  in  comune  il  nemico  rappresentato  dai  
mercenari  ieroniani  di  Aitna.  I  siculi,  dopo  la  sconfitta  di  Aitna,  guadagnano  il  territorio  
catanese.  Si  sancisce  così  l’egemonia  dei  Siculi:  Ducezio,  eghemon,  è  sia  ecista  che  stratega.    

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Nel  459,  infatti,  espugna  Morgantina  e  fonda  Menainon.  Risalda  la  propria  fama,  e  per  la  prima  
volta  i  Siculi  conquistano  una  roccaforte  ellenica.  Con  Menainon,  i  Siculi  hanno  finalmente  una  
propria  città,  anzicchè  essere  dispersi  per  i  villaggi;  questa  assume  inoltre  le  caratteristiche  
della  polis.  Ducezio  fonda  inoltre  una  “synteleia”,  una  confederazione  tra  tutte  le  città  sicule.  
La  cosa  non  è  gradita  a  Siracusa,  che  però  è  dilaniata  da  lotte  intestine  tra  la  classe  ricca  e  le  
classi  più  povere:  in  questo  contesto  riemerge  la  tentazione  tirannica,  con  la  figura  del  
demagogo  Tindaride  ,  capo  della  fazione  dei  poveri;  ma  le  sue  mire  vengono  prontamente  
stroncate,  grazie  all’introduzione  del  petalismo,  la  pratica  dell’ostracismo  su  foglie,  anche  se  
quest’ultimo  ben  presto  degenera.  
La  linea  politica  di  Ducezio  inizia  ad  interessarsi  al  Tirreno:  combatte  diverse  battaglie  contro  
gli  Etruschi,  saccheggiando  l’Elba,  la  Corsica  e  le  coste  dell’Etruria.  La  synteleia,  nel  frattempo,  
stabilisce  la  necessità  di  un  proprio  esercito,  ma  anche  di  un  proprio  centro  religioso,  per  
aggregare  la  comunità  sicula  ed  esaltare  l’unità  nazionale.  Nasce  così  Paliké,  fondata  presso  
l’antico  sito  religioso  dedicato  agli  dei  Palici.  La  nuova  città-­‐santuario  viene,  sia  dalla  nascita,  
fortificata.  Le  divinità  paliche  erano  però  state  ellenizzate  da  Ierone,  ma  Ducezio  se  ne  
appropria  come  simbolo  dell’identità  unitaria  sicula.  
In  pianura,  Ducezio  rifonda  Menai,  sua  città  natale.  Nel  452,  con  un  colpo  di  mano,  occupa  
Inessa,  ribattezzandola  Aitna,  e  controllando  così  tutta  la  valle  del  Simeto  e,  di  conseguenza,  
spostando  il  proprio  interesse  nell’entro  terra  agrigentino.  Sempre  nel  452,  sconfigge  la  
delegazione  di  Agrigento  inviata  a  proteggere  la  fortezza  di  Motyon,  ma  anche  un’armata  di  
Siracusa  mossa  in  soccorso  di  Agrigento:  il  capro  espiatorio,  a  Siracusa,  è  lo  stratega  Bolione,  
accusato  di  tradimento  e  giustiziato.  Superato  il  contrasto,  Siracusa  decide  di  fare  sul  serio  e  
invia  una  seconda  armata,  che  presso  Nomai  sconfigge  l’esercito  di  Ducezio.  Quest’ultimo  si  
reca  a  Siracusa  da  supplice,  ma  viene  esiliato  a  Corinto,  con  però  un  reddito  decoroso  per  
vivere.  Ciò  non  va  bene  agli  Agrigentini:  le  tensioni  sfociano  in  una  guerra  dove  Agrigento  
viene  sconfitta.  Nel  448,  dopo  due  anni,  Ducezio  torna  in  Sicilia  e  fonda  la  città  di  Kale  Aktè  
sulla  costa  tirrenica  della  Sicilia,  lontano  da  Siracusa:  si  rivela  un  perfetto  ecista,  ma  muore  
poco  dopo.  Dopo  la  sua  morte,  molti  dicono  che  si  fosse  affiliato  ad  Atene,  che  avrebbe  
suggerito  la  valenza  anti-­‐siracusana  dellla  sua  spedizione  sul  versante  tirrenico.  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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VII  –  ATENE  E  LA  SICILIA  


 
Atene,  che  domina  il  mare,  cerca  partner  commerciali  da  egemonizzare:  lotta  per  il  controllo  
delle  rotte  mercantili,  stringendo  rapporti  di  “philia”,  symmachie,  e  intrattiene  buoni  rapporti  
con  tutte  le  potenze,  in  una  politica  di  espansionismo  che  investe  il  cinquantennio  che  va  dalle  
guerre  persiane  alla  guerra  del  Peloponneso.  Si  interessa  così  alle  città  in  Occidente:  stringe  
due  symmachie  con  le  città  calcidesi  di  Reggio  e  Lentini,  due  con  le  elimi  Segesta  e  Halikyai.    
In  questo  periodo  viene  anche  fondata  la  colonia  di  Turi,  per  la  quale  la  città  di  Atene,  sotto  il  
controllo  di  Pericle,    stringe  accordi  per  la  sicurezza:  successivamente,  gli  accordi  vengono  
ribaltati  e  Atene  perde  il  controllo  della  città  calabrese.    
Con  gli  accordi  di  Segesta  (418),  Atene  si  avvicina  alle  popolazioni  non  elleniche,  a  cui  
attribuisce  strumentali  origini  troiane:  nobilita  così  gli  Elimi  in  Sicilia,  gli  Enotri  della  Siritide,  i  
Romani  e  i  Veneti.  La  datazione  suppone  che  Atene  avesse  già  stabilito  rapporti  con  membri  
della  cittadinanza,  così  da  poter  avviare  con  tranquillità  una  spedizione  una  416,  
intervenendo  nel  conflitto  tra  Selinunte  e  Segesta;  alla  stessa  data  si  fanno  risalire  gli  accordi  
stretti  con  Reggio  e  Halikyai.  
 
In  una  prima  spedizione,  Giustino  ci  dice  che  Atene  intervenne  a  causa  di  una  richiesta  d’aiuto  
da  parte  di  Catania.  Stretta  una  symmachia  con  la  città,  Atene  invia  in  Sicilia  lo  stratega  
Lampone  (già  coinvolto  nella  fondazione  di  Turi);  difesa  la  città,  Atene  mira  ad  espandere  il  
proprio  dominio  su  tutta  la  Sicilia.  Tucidide  ci  dice  invece  che  a  capo  della  spedizione  si  
trovassero  Lachete  e  Careade,  poiché  Siracusa  e  Lentini  erano  entrate  in  guerra  tra  loro.    
Nel  427,  si  compie,  dunque,  la  prima  spedizione  di  Atene  in  Sicilia:  gli  Ateniesi  muovono  da  
Reggio,  lottando  contro  Siracusa  e  Locri.  Atene  conquista  e  saccheggia  Messina  e  Mile,  alleate  
di  Siracusa,  nel  426;  ma  l’anno  dopo,  Siracusa  e  Locri  riconquistano  Messina.  Sia  Atene  che  
Siracusa  evitano  lo  scontro  diretto.  Siracusa  interviene,  oltre  che  per  riconquistare  Messina,  
anche  per  bloccare  dal  mare  Camarina:  nello  scontro  che  ne  deriva,  muore  Cariade.    
Lachete  viene  sconfitto  dallo  stratega  Pitadoro,  in  seguito  alla  spinta  degli  alleati  siculi.    
Con  Pitadoro  si  esprime  il  chiaro  intento  imperialistico  di  Atene:  la  politica  ha  però  effetto  
contrario,  poiché  le  città  siceliote  vogliono  conservare  la  propria  autonomia.  I  combattenti  
sicelioti  sii  riuniscono,  convocando  un  congresso  a  Gela  nel  424,  per  giungere  ad  un  accordo  
che  ponga  fine  alla  guerra.  Tra  loro  emerge  Ermocrate  di  Siracusa:  con  il  proprio  discorso,  
propone  che,  per  conservare  la  propria  autonomia,  siano  i  Sicelioti  a  risolvere  da  soli  le  
questioni  siceliote.  La  proposta  di  Ermocrate  ha  successo  e  Atene  va  via  dall’isola,  essendo  
venuta  meno  l’alleanza  con  le  città  calcidesi.  
 
Atene  torna  a  guardare  dall’Occidente  durante  la  guerra  del  Peloponneso:  l’isola  è  infatti  vista  
come  soluzione  del  conflitto  con  Sparta  ,  soprattutto  dopo  la  propaganda  che  ne  porta  avanti  
Alcibiade.  Il  pretesto  per  tornare  in  Sicilia  viene  fornito  ad  Atene  da  Segesta,  che  chiede  aiuto  
contro  Selinunte,  appoggiata  da  Siracusa  ,  a  sua  volta  alleata  con  Sparta.  Alcibiade  sogna  di  
conquistare  prima  la  Sicilia    e  poi  Cartagine:  nel  415,  dunque,  parte  una  seconda  spedizione.  
Questa  è  comandata  da  Alcibiade  stesso,  Lamaco  e  Nicia.  La  spedizione  si  vede  rifiutare  
l’approdo  da  Taranto,  Reggio  e  Locri.  Mentre  Nicia  vuole  solo  intervenire  contro  Selinunte,  
Alcibiade  vuole  coinvolgere  le  città  siceliote  per  poi  attaccare  Selinunte  e  Siracusa;  

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 Lamaco,  invece,  è  proteso  ad  attaccare  solo  Siracusa.  Prevale  la  strategia  di  Alcibiade:  le  
poleis  siceliote  vengono  portate  dalla  parte  Ateniese,  anche  a  livello  operativo.  Ma,  dopo  aver  
convinto  Catania  a  schierarsi  con  Atene,  Alcibiade  è  coinvolto  nello  “scandalo  delle  Erme”  e  
costretto  a  tornare  in  patria,  vedendosi  tolto  il  comando  della  spedizione.    
L’esercito  ateniese  si  accampa  presso  l’Olympeion  di  Siracusa.  Ermocrate  aveva  perso  fiducia  
presso  il  popolo,  anche  se  aveva  previsto  il  pericolo  ateniese:  con  il  nemico  alle  porte,  chiede  
aiuto  a  Sparta  e  Corinto.  Sparta  scende  comandata  da  Gilippo  nel  414,  invertendo  le  sorti  della  
guerra  a  favore  dei  Siracusani.  Le  relazioni  tra  Atene  e  le  poleis  siceliote  si  sfaldano,  e  i  popoli  
indigeni  si  schierano  con  Siracusa.  Lamaco  muore  in  una  sortita,  e  Atene  invia  Demostene,  a  
comando  di  contingenti:  la  flotta  viene  però  sconfitta  e  l’armata  di  terra  ateniese  è  sbaragliata  
dalle  dalle  forte  avversarie  sul  colle  dell’Epipole.  Mentre  Nicia  vuole  attendere  una  vittoria,  e  
rimanere  in  Sicilia  nella  speranza  che  cambino  le  sorti  della  guerra,  Demostene  vorrebbe  
ritornare  in  patria;  ma  Gilippo  attacca  gli  ateniesi,  bloccando  il  porto.  L’armata,  in  fuga  
disordinata,  viene  inseguita  fino  al  torrente  Arnaro,  dove  viene  massacrata.  Atene  non  si  
risolleva,  mentre  a  Siracusa  prevale  la  linea  dura  di  Diocle,  che  condanna  a  morte  gli  strateghi  
e  schiavizza  i  prigionieri.  
 
La  vittoria  su  Atene,  però,  non  arreca  la  pace  all’interno  di  Siracusa.  Il  demos  accelera  il  
processo  da  repubblica  costituzionale  a  repubblica  “assembleare”.  Espulso  Ermocrate,  trionfa  
la  democrazia  radicale  di  Diocle.  
A  turbare  la  neonata  pace  sull’isola  è  però,  nel  410,  un  nuovo  scontro  tra  Segesta  e  Selinunte.  
Venuta  a  mancare  Atene,  la  città  elime  non  può  che  chiedere  aiuto  a  Cartagine,  che,  avendo  
così  il  pretesto  di  recarsi  in  Sicilia,  accetta.  Annibale,  nipote  di  Amilcare,  sbarca  a  Mozia  e  
muove  alla  conquista  di  Selinunte,  che  richiede  e  ottiene  l’appoggio  di  Siracusa.  Annibale  
conquista  e  distrugge  Selinunte,  trucidandone  e  schiavizzandone  gli  abitanti,  poi  passa  a  
Imera,  città  di  frontiera  con  il  mondo  punico,  che  sempre  nel  410  viene  rasa  al  suolo.  Dopo  il  
bagno  di  sangue,  l’armata  mercenaria  è  sciolta  e  Annibale  deve  tornare  in  patria.    
Approfitta  della  situazione  Ermocrate:  raduna  una  truppa  d’assalto  e  inizia  le  incursioni  in  
territorio  nemico,  con  l’appoggio  di  Selinuntini  e  Imeresi  superstiti.  Ermocrate  vuole  muovere  
contro  Diocle,  e  strumentalizza  per  la  lotta  politica  i  cadaveri  senza  sepoltura:  Diocle  è  
esiliato;  ma    gli  avversari  di  Ermocrate,  i  democratici  radicali,  non  ritirano  il  bando  di  
Ermocrate,  temendo  che  diventi  tiranno.  Nel  407,  Ermocrate  attacca  allora  direttamente  la  
città,  ma  viene  ucciso  dalla  folla,  mente  il  suo  “erede”  politico,  Dionigi,  futuro  tiranno,  si  salva  
fingendosi  morto.  Nel  406,  i  Cartaginesi  tornano  sull’isola,  per  vendicarsi  delle  scorrerie  di  
Ermocrate:  mettono  a  ferro  e  fuoco  l’intera  Sicilia;  investono  Agrigento,  come  al  solito  città  di  
frontiera,  e  la  distruggono.  
 
 
 
 
 
 
 
 

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VIII  –  DIONIGI  IL  GRANDE  


 
Cartagine  muove  ora  contro  Gela  e  Camarina.  Dionigi  di  Siracusa,  un  giovane  ufficiale,  accusa  
all’assemblea  pubblica  di  Siracusa  i  generali,  colpevoli  della  disfatta  della  città  di  Agrigento.  
Conta  sull’appoggio  di  Ipparino  e  Filisto,  influenti  esponenti  dell’aristocrazia,  e  si  propone,  
con  successo,  alla  carica  di  capo  del  collegio  degli  strateghi:  organizza  così  una  marcia  su  Gela,  
si  schiera  con  la  fazione  popolare  e  riesce  con  un  colpo  di  mano  ad  estromettere  i  colleghi  
strateghi,  facendosi  nominare  comandante  con  pieni  poteri.  Instaura  così  nuovamente  un  
governo  tirannico  a  Siracusa.  Dionigi  si  muove  su  due  piani  distinti:  da  un  lato  è  ossequioso  
delle  leggi  e  rispetta  le  procedure  costituzionali  della  città;  dall’altro  è  sovvertitore  della  
democrazia,  si  circonda  di  una  guardia  del  corpo  personale,  che  viene  utilizzata  per  domare  
l’opposizione  interna.  Giunta  infatti  la  notizia  della  capitolazione  di  Gela  e  Camarina,  i  
cavalieri  organizzano  una  sommossa:  uccidono  la  moglie  di  Dionigi,  ma  il  tiranno  fa  ritorno  
alla  città,  esiliandoli.  Per  consolidare  il  suo  potere  interno,  stringe  una  pace  con    
Cartagine:  alla  città  punica  viene  riconosciuto  il  protettorato  su  Elimi  e  Sicani,  oltre  che  il  
controllo  su  Imera,  Selinunte,  Agrigento,  Camarina  e  Gela.  Le  tribù  sicule  sono  dichiarate  
indipendenti,  mentre  libere  sono  Lentini  e  Messina.  Viene  così  riconosciuto  grande  potere  a  
Siracusa,  che  rappresenta  la  grecità  in  Occidente.  Dionigi  viene  riconosciuto  come  “archon  
sikelios”;  i  suoi  oppositori  lo  chiamano  “dinastes”,  parola  atta  a  definire  il  detentore  di  un  
potere  autocratico,  ereditario,  con  un  diretto  rapporto  con  le  masse.  I  cittadini  vengono  
considerati  sudditi,  mentre  il  dinasta  si  circonda  di  una  cerchia  di  amici,  detti  “philoi”.    
Dionigi  resta  però  fedele  all’assemblea,  usandola  per  ottenere  il  consenso  in  casi  di  gravità  
particolare.  Frammenta  il  corpo  civico  con  l’immissione  di  nuovi  cittadini,  così  come  avevano  
fatto  i  Dinomenidi:  “siracusizza”  mercenari,  banditi  politici,  immigrati,  schiavi  liberati,  che  si  
legano  alla  causa  del  tiranno  in  cambio  di  favori.    
Dopo  la  pace  siglata  con  Cartagine  nel  405,  Dionigi  si  occupa  di  fortificare  il  territorio,  
rendendo  inaccessibile  l’isola  di  Ortigia,  che  si  separa  dal  resto  della  città  e  ingloba  la  reggia  e  
la  caserma  militare;  l’efficacia  della  fortificazione  della  reggia  è  provata  durante  una  ribellione  
nel  404.  Dionigi  conquista  anche  Nasso  e  Catania,  abbandonate  poi  alla  furia  della  soldatigia,  
mentre  gli  abitanti  vengono  venduti  come  schiavi.  Anche  Lentini  e  i  suoi  abitanti  sono  
costretti  a  trasferirsi  a  Siracusa.    
L’intento  di  Dionigi  è  creare  uno  stato  territoriale,  depoliticizzando  i  territori  limitrofi  
Siracusa:  Adrano  diventa  colonia  militare,  Tauromenio  rimane  gestita  direttamente  dai  nativi.  
L’obiettivo  primario  di  Dionigi  è  cacciare  l’elemento  punico  dall’isola:  anche  se  arriverà  solo  a  
spartire  le  reciproche  sfere  d’influenza.  Per  raggiungere  tale  scopo,  sacrifica  ogni  risorsa  
economica.  Simbolo  dell’attività  difensiva  è  il  castello  Eurialo,  gioiello  dell’architettura  da  
guerra,  dotato  di  catapulte  e  navi  puntaremi,  ampliando  di  conseguenza  il  Porto  Grande.  
L’esigenza  economica  porta  Dionigi  a  condurre  misure  fiscali  straordinarie,  ma  anche  a  
ricorrere  alla  spoliazione  dei  templi  e  alla  vendita  della  schiavitù.    
La  sua  politica  estera  si  concentra  su  due  obiettivi:  la  lotta  a  Cartagine  e  l’espansione  in  Magna  
Grecia.  Cerca  dunque  un’intesa  con  Messina  e  Reggio:  mentre  Messina  si  rivela  disposta  
all’alleanza,  Reggio  no.  Dionigi  chiede  a  Reggio  e  a  Locri  una  moglie:  mentre  la  prima  gli  offre  
la  figlia  del  boia,  in  un  dileggio  fatale,  Locri  gli  offre  la  nobile  Doride,  che  Dionigi  sposa  insieme  
ad  Aristomache,  figlia  di  Ipparino.  

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Dionigi  rafforza  con  i  legami  con  Sparta  e  Corinto,  assolda  truppe  mercenarie  anche  nel  
Peloponneso  e  si  dispone  alla  guerra  contro  Cartagine.  Diodoro  ci  riferisce  l’accorato  appello  
di  Dionigi,  che  fa  sin  da  subito  presa  sui  Siracusani  e  Sicelioti,  mentre  Cartagine  è  afflitta  dalla  
pestilenza.  Dionigi  saccheggia  le  proprietà  puniche,  poi  impone  alla  città  africana  un  
ultimatum,  che  non  viene  però  accettato,  in  cui  intimava  la  liberazione  delle  comunità  
siceliote.  Dopo  il  rifiuto,  continua  la  sua  marcia  verso  il  baricentro  dell’isola:  a  lui  si  uniscono  
forze  militari  di  Camarina,  Gela,  Agrigento  e  Terme,  oltre  che  alle  popolazioni  elimi  e  sicane.    
Le  milizie  cartaginesi  sono  ricacciate  fino  a  Mozia,  che  cede  e  viene  distrutta  nel  397.    
L’anno  dopo,  però,  si  capovolgono  le  sorti  della  guerra:  giunge  a  Palermo  Imilcone,  che  avanza  
lungo  la  costa  settentrionale,  assoggettando  Terme,  Lipari  e  Messina.  La  flotta  siracusana,  
inoltre,  è  sconfitta  nelle  acque  di  Catania.  Imilcone  non  ha  più  ostacoli  e  assedia  Siracusa.  
L’opposizione  si  riaccende:  Diodoro  ci  riferisce  di  una  violenta  arringa  contro  il  tiranno,  
accusato  di  aver  collezionato  solo  insuccessi,  e  di  aver  scatenato  la  guerra  poiché  bramoso  di  
potere.  Dionigi  è  miracolosamente  salvato,  poiché  nel  campo  punico  si  diffonde  l’epidemia,  
che  ne  decima  le  truppe:  il  tiranno  siracusano  ne  approfitta  e  attacca  l’esercito  nemico,  
sbaragliandolo  e  costringendo  Imilcone  a  tornare  a  Cartagine.    
Dionigi  riguadagna  le  posizioni  perdute:  ripopola  Messina  con  cittadini  di  Locri  e  Medma;  
fonda  sullo  Stretto  la  città  di  Tindari,  ddandosi  così  un  avamposto  tirrenico;  risconfigge,  l’anno  
dopo,  una  nuova  avanzata  punica,  guidata  da  Magone.  Finalmente,  nel  392,  Siracusa  stringe  
una  pace  con  Cartagine.  Dionigi  ottiene  il  riconoscimento  della  propria  dominazione  in  Sicilia,  
tranne  per  i  territori  elimi,  cartaginesi  e  per  qualche  fortezza  sicana.Si  vede  riconosciuto  il  
protettorato  sui  Siculi  e  il  dominio  su  Agrigento  e  Tauromenio.    
In  madrepatria,  appare  così  il  signore  indiscusso  dell’entità  territoriale  della  Sicilia.    
 
Dionigi  punta  anche  al  controllo  di  Reggio  e  Locri.  Continua  anche  il  suo  progetto  di  lotta  
contro  il  barbaro,  lottando  contro  le  popolazioni  dei  Bretti  e  Lucani:  al  suo  progetto  si  oppone  
la  lega  delle  città  achee  unite  sotto  il  santuario  di  Zeus  Homanos.  Pur  di  ottenere  la  città  di  
Reggio  si  allea  con  Lucani,  Celti  e  Illiri:  ciò  gli  costa  l’amicizia  del  fratello  Leptine  e  del  del  
fedele  Filisto.  L’accordo  con  i  Lucani  si  rende  operativo  nel  383,  quando  gli  alleati  massacrano  
gli  abitanti  di  Turi;  Leptine  prende  le  distanze  ufficiali  dal  fratello,  allontanandosi  con  la  flotta.  
In  Calabria,  Dionigi  sconfigge  la  lega,  ma  libera  i  prigionieri.  Alla  vittoria  sulla  lega  presso  
l’Elleporo,  segue  la  conquista  di  Caulonia,  Ippanio,  Scillezio,  che  vengono  affidate  a  Locri.  
Reggio  si  ritrova  così  isolata:  quindi,  Dionigi  pretende  prima  un  tributo  dalla  città,  ma  poi  
l’assedia  e  la  conquista,  distruggendola:  costruita  una  reggia  presso  la  città,  può  ufficialmente  
essere  definito  “padrone  d’Occidente”.    
 
Oltre  il  confine,  la  politica  di  Dionigi  si  fa  sempre  più  imperialista:  mira  aggressivamente  a  
consolidare  il  proprio  ruolo  egemonico.  Verso  il  Tirreno  e  l’Adriatico  avvia  una  politica  
coloniale  massiccia:  punta  infatti  a  controllare  il  Canale  d’Otranto.  Per  raggiungere  l’obiettivo,  
si  allea  con  gli  Illiri  di  terra,  mentre  ne  combatte  i  confratelli  pirati  in  mare.  Fonda  la  colonia  
militare  di  Lissos  e  aiuta  Alceta  a  riappropriarsi  del  terreno  dei  Molossi.    
Sull’Adriatico  fonda  le  colonie  di  Inessa  e  Pharos.  Si  propone  come  nuovo  garante  dei  traffici  
greci  in  area  padana  e  nel  nord-­‐adriatico:  rifonda  le  colonie  di  Adria  ed  Ancona,  stringendo  un  
alleanza  con  i  Galli.  Tale  alleanze  barbare  sono  però  malvista  dai  detrattori  della  tirannide.    

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Sul  Tirreno,  Dionigi  entra  in  guerra  con  gli  Etruschi:  saccheggia  il  santuario  di  Leucotea,  
sgomina  la  pirateria  e  con  il  ricco  bottino  assolda  truppe  mercenarie.  Vuole  infatti  espandersi  
in  Corsica  e  all’Elba:  ma  inizia  a  nutrire  ostilità  per  Roma,  “polis  tyrrenhis”  filoetrusca.    
 
La  dynasteia  di  Dionigi,  dunque,  va  oltre  i  confini  della  poleis,  mira  ad  espandersi  in  tutta  la  
Sicilia,  rendendola  interamente  greca  e  facendo  emergere,  tra  le  poleis,  Siracusa,  la  più  
potente:  Dionigi  si  ispira  così  al  modello  di  Filippo  II  di  Macedonia.    
Il  tiranno  sperimenta  la  validità  dello  stato  territoriale.  Con  vincoli  variegati  e  disomogenei  
tenta  di  infondere  identità  nazionale  alle  varie  città.  Si  distinguono  tre  diverse  entità:  
-­‐ distretto  etneo,  in  cui  Dionigi  sperimenta  la  depolitizzazione,  trasferendo  tutti  gli  
abitani  a  Siracusa  e  permettendo  la  sopravvivenza  solo  delle  colonie  di  mercenari:  
-­‐ compressorio  dello  stretto;  presso  cui  Dionigi  pratica  una  politica  bifronte,  conciliante  
con  Messina  e  aggressiva  con  Reggio;  
-­‐ il  territorio  di  Locri,  beneficiato  e  ampliato  a  danno  delle  limitrofe  città  italiote.  
Dionigi,  ormai  egemone  occidentale,  si  alleo  con  Sparta,  che  aiuta  a  Corcira  e  dopo  Leuttra,  
inviando  alla  città  laconica  duemila  mercenari.  Lo  stesso  Platone  si  reca  a  Siracusa,  curioso  di  
studiare  nuovi  metodi  costituzionali:  il  filosofo  non  risparmia  critiche  a  Dionigi,  che  accusa  
infatti  di  ferocia  e  cinismo.  Solo  in  Dione,  giovane  figlio  di  Ipparino,  troverà  però  una  mente  
disposta  ad  ascoltare  le  sue  obiezioni.  
 
Nel  382,  Dionigi  e  Siracusa  si  preparano  per  sostenere  le  ultime  guerre  contro  Cartagine.    
Nel  379,  Dionigi  conquista  Crotone;  ma  nello  stesso  anno,  i  Cartaginesi  conquistano  
nuovamente  la  città  di  Ippaino.  Dionigi  ottiene  una  prima  vittoria  a  Cabala:  ma  in  seguito  ad  
una  sconfitta  a  Cronion,  dove  muore  il  fratello  Leptine,  è  costretto  alla  pace.    
La  Sicilia  Occidentale,  con  le  città  di  Terme,  Selinunte  ed  Eraclea,  passa  nuovamente  nelle  
mani  di  Cartagine.  Nel  367,  durante  la  propria  offensiva,  Dionigi  è  stroncato  da  un  malore  e  
muore,  dopo  essersi  però  ripreso  Selinunte  e  le  città  elimi  di  Erice  ed  Entella.    
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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IX-­‐  IL  SECONDO  DIONIGI  


 
Nel  367,  a  Dionigi  il  Grande  succede  il  figlio,  Dionigi  II,  tenuto  lontano  dallo  Stato  e  cultore  di  studi  
filosofici.  Dionigi  II  ferma  subito  una  pace  con  Cartagine.  Richiama  dall’esilio  Filisto,  principale  fautore  
dell’espansionismo,  incrementando  le  proprie  mire  nell’Adriatico:  decide  di  fondare  colonie  nei  pressi  
del  Canale  d’Otranto,  guerreggiando  con  Lucani.  Dionigi  II  si  schiera  inoltre  contro  Roma  (supportando  
Lentini)  e  a  favore,  invece,  di  Sparta.    Viene  aiutato  da  Dione,  che  rinvita    Platone  a  Siracusa:  il  filosofo,  
infatti,  vorrebbe  formare  Dionigi  il  Giovane  come  dinasta  illuminato,  ma  giunto  a  Siracusa  trova  un  
contesto  degradato  da  lotte  e  rivalità  intestine.  Si  consuma  lo  scontro  tra  Dione  e  Filisto,  che,  in  quanto  
teorizzatore  della  tirannide,  orchestra  contro  Dione  e  Platone.    
Dione  aveva  forse  preso  accordi  con  i  Cartaginesi:  per  questa  ragione  è  accusato  e  condannato  a  
lasciare  la  Sicilia,  nonostante  venga  ben  accolto  ad  Atene,  dove  stringe  amicizia  con  Speusippo  e  
Callippo.  Dione  predispone  sin  da  subito  un  rientro  in  patria;  Dionigi  lo  precede,  chiedendo  a  Platone  
di  rientare  a  Siracusa:  nonostante  le  ritrosie  del  filosofo,  la  sua  resistenza  è  vinta  dal  tiranno,  e  nel  361  
Platone  rientra  a  Siracusa.  Speusippo,  suo  allievo,  lo  accompagna,  per  compiere  azioni  di  spionaggio  
per  conto  di  Dione.  Dionigi  II,  resosi  conto  dell’operato  di  Speusippo,  blocca  i  fondi  inviati  al  rivale;  ma  
si  rende  conto  che  Dione  gode  dell’appoggio  dell’Accademia  di  Atene.  Sceglie  allora  lo  scontro  diretto.  
 Il  clima  si  raffredda  allorchè  non  scoppia  una  rivolta  dei  mercenari:  Eraclide,  capo  dei  mercenari,  è  
accusato  di  aver  trasformato  la  rivolta  in  guerra  civile,  con  l’appoggio  di  Dione;  entrambi  vengono  
condannati  all’esilio  con  confisca  dei  beni.  Siamo  nel  360:  Dione  denuncia  ai  greci  in  madrepatria  le  
colpe  di  Dionigi  II,  mentre  Platone  deplora  l’uso  della  forza.  
 
Dione,  appoggiato  dai  filosofi  dell’Accademia,  raccogliendo  una  truppa  di  800  uomini  si  imbarca  verso  
la  Sicilia.  Evita  la  flotta  di  Filisto  presso  Otranto  e  approda  ad  Eraclea.  Qui  riceve  l’appoggio  dei  
Cartaginesi,  Agrigentini,  Sicani,  Siculi,  Geloi  e  Camarinesi.    
Nel  357,  neutralizzando  la  guarnizione  di  difesa  con  uno  stratagemma,  entra  a  Siracusa,  senza  colpo  
ferire.  Le  due  fonti  sugli  accadimenti  sono  Plutarco  e  Diodoro:  entrambi  si  rivelano  favorevoli  a  Dione,  
e  ciò  spiega  come  mai  Dionigi  II  sia  sempre  definito  negativamente.    
Dione  e  suo  fratello  Megacle  vengono  quindi  acclamati  dal  popolo.  Gli  uomini  del  tiranno  si  
asseragliano  a  Ortigia,  dove  vengono  raggiunti  da  Dionigi  II.  In  Magna  Grecia,  la  flotta  di  Filisto  viene  
tallonata  e  sconfitta  da  quella  di  Eraclide:  giunti  nei  pressi  di  Siracusa,  Filisto  muore.    
Dionigi  II  è  sempre  asseragliato  ad  Ortigia,  ma  le  trattative  con  Dione  diventano  più  serrate.    Il  tiranno  
riesce  però  ad  eclissarsi  per  mare,  lasciando  a  Siracusa  il  figlio  Apollocrate.  Eraclide,  accusato  per  la  
fuga  del  tiranno,  aizza  contro  il  nuovo  regime  siracusano  un  demagogo  che  capeggia  un  moto  popolare,  
che  rivendica  la  giusta  ridistribuzione  della  terra.  Una  nuova  assemblea  ripristina  il  collegio  degli  
strateghi,  tra  cui  si  trova  lo  stesso  Eraclide:  gli  strateghi  decidono  di  esautorare  Dione.  Eraclide  trae  a  
sé  i  mercenari  di  Dione;  quest’ultimo  fugge  a  Lentini,  ma  è  richiamato  a  Siracusa,  a  causa  dell’arrivo  
dell’esercito  di  Dionigi.  Eraclide  viene  nominato  nuovamente  da  Dione  comandante  della  flotta,  ma  lo  
tradisce  schierandogli  contro  Messina.  Interviene  che  Sparta:  ma  Dione  respinge  l’intervento  spartano  
e  smantella  la  flotta;  Apollocrate,  di  conseguenza,  fugge.  Dione  si  impone  come  un  tiranno,  sempre  più  
dispotico  ed  autocratico:  Eraclide  torna  ad  accusarlo,  rimbrottandogli  di  non  aver  abbattuto  le  fortezze  
di  Siracusa  e  di  aver  chiamato  consiglieri  di  Corinto  per  formulare  una  costituzione  mista  sul  modello  
di  Sparta.  Dione  viene  ucciso  nel  354  da  Callippo,  che  diventa  il  nuovo  tiranno:  a  lui  succedono  
Ipparino  e  Niseo.  Al  rientro  di  Dionigi  II,  Siracusa  si  rivolge  a  Iceta  di  Lentini.  Arriva  in  fine  Timoleonte.    

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X-­‐  LA  RESTAURAZIONE  DI  TIMOLEONTE  


 
L’intervento  nella  difficile  situazione  siciliana  viene  dunque  affidato  da  Corinto  a  Timoleonte:  
si  ricorda  il  suo  atteggiamento  antitirannico,  che  lo  aveva  portato  prima  ad  uccidere  il  fratello  
Timofane,  colpevole  di  aver  tentato  di  instaurare  a  Corinto  un  regime  dispotico.  Erome  ma  
anche  considerato  empio,  si  rivela  ostile  a  qualsiasi  genere  di  radicalizzazione:  è  per  questo  
favorito  dalle  fonti.  Di  lui  ci  parlano  Diodoro,  Plutarco  e  Cornelio  Nepote:  sarebbe  giunto  a  
Siracusa  sia  per  rimuovere  Dionigi  il  Giovane,  sia  per  sconfiggere  la  barbara  Cartagine:  questa,    
dopo  essersi  alleata  con    Iceta  da  Lentini,  nel  354  avanza  con  un  imponente  armata,  
sfruttando  il  vuoto  di  potere  lasciato  da  Siracusa.  L’armata  di  Timoleonte  è  esigua  per  numero  
e  per  mezzi,  ma,  dopo  aver  consultato  l’oracolo  di  Delfi,  parte  dalla  Grecia  nel  344.    
Giunto  in  Magna  Grecia,  apprende  che  Iceta  si  è  impadronito  di  Siracusa,  cingendo  d’assedio  
Dionigi,  presso  Ortigia.  Con  astuzia,  Timoleonte  riesce  a  sbarcare  a  Tauromenio,  pensando  di  
essere  appoggiato  dalle  colonie  militari:  pochi  invece  pensano  che  la  spedizione  corinzia  abbia  
delle  possibilità,  e  Timoleonte  ottiene  l’appoggio  della  sola  Adrano.    Riesce  abilmente  a  
sconfiggere  Iceta:  la  notizia  del  suo  successo  si  diffonde  rapidamente  e  Timoleonte  conquista  
l’appoggio  delle  città  di  Tindari  e  Catania.    
Dionigi  II,  con  poche  speranze  di  tornare  al  potere,  cede  ed  è  costretto  ad  esiliarsi  a  Corinto:  
Timoleonte  conferma,  con  la  scelta  d  lasciarlo  libero,  come  i  veri  nemici  siano  per  lui  
Cartagine  e  i  “signorotti”  locali  con  mire  autarchiche.  Con  l’abdicazione  di  Dionigi  II,  tramonta  
per  sempre  la  tirannide  dinomenide.  
 
   
Nel  344,  Timoleonte  riceve  una  spedizione  di  rinforzo  da  Corinto,  formata  da  2.000  opliti  e  
200  cavalieri.  Timoleonte  pone  a  Catania  la  propria  base  operativa:  da  qui,  manda  rinforzi  a  
Ortigia,  vittima  di  un  invasione  punica.  Con  una  fortunata  sortita,  gli  assediati  riescono  a  
riconquistare  il  quartiere  di  Acradina.  Timoleonte,  contemporaneamente,  espugna  Messina  e  
tenta  di  frantumare  l’unità  del  fronte  avversario,  alleandosi  con  Iceta.  Magone,  paventando  
ciò,  ripavara  nell’Occidente  dell’isola.  
 Timoleonte  è  pronto  ad  attaccare  su  tre  fronti  le  forze  di  Iceta,  che  ripara  a  Lentini.  
Timoleonte,  rimasto  padrone  di  Siracusa,  compie  le  seguenti  opere:    
-­‐ rade  al  suolo  Ortigia,  simbolo  del  dispotismo,  e  sul  suolo  dell’isola  cotruisce  tribunali  e  
organi  della  magistratura;  
-­‐ cerca  nel  frattempo  di  ripopolare  la  città;  
-­‐ applica  una  politica  d  ricrescita  economica,  favorendo  i  sussidi,  ridistribuendo  i  terreni  
agricoli  e  vendendo  persino  le  statue  dei  tiranni,  tranne  quella  di  Gelone.    
-­‐ Dopo  un  mancato  colpo  di  stato,  conquista  le  città  di  Apollonia  ed  Engio  e  ne  ordina  il  
saccheggio  delle  proprietà.    
Capitola  la  città  di  Entella,  e  Siculi  e  Sicani  chiedono  di  rientrare  nell’orbita  siracusana.    
Nasce  così  una  symmachia  tra  le  poleis  greche  e  gli  abitanti  indigeni  della  Sicilia:  ha  essa  per  
fondamento  l’autonomia  politica  ma  anche  l’alleanza  contro  i  nemici.    
I  cartaginesi  sbarcano  sull’isola  presso  il  Lilibeo.  Timoleonte  marcia  verso  l’armata  nemica:    
i  due  eserciti  si  scontrano  nel  341,  presso  Fiumefreddo,  con  risultante  disfatta  dei  Cartaginesi.  
Il  bottino  di  guerra  è  di  grande  valore,  e  viene  inviato  in  parte  a  Siracusa  e  in  parte  a  Corinto.  

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L’attenzione  di  Timoleonte  per  la  madrepatria  gli  attira  le  antipatie  dei  signorotti  locali  (  Iceta  
da  Lentini,  Mamerio  da  Catania  e  Ippone  da  Messina),  che  si  distaccano  dal  vincitore  e  si  
alleano  con  Cartagine.    
Nel  339,  Timoleonte  sconfigge  Iceta  e  firma  una  pace  con  Cartagine:  il  confine  tra  i  due  
territori  torna  ad  essere  il  fiume  Platani;  Cartagine  si  impegna  a  rinunciare  alle  alleanze  con  i  
tiranni  e  riconosce  l’autonomia  delle  città  Greche.  Timoleonte,  dopo  aver  sconfitto  il  signore  di  
Lentini,  elimina  Mamerio  e  Ippone  e  prende  il  sopravvento  del  fronte  greco.    
 
Timoleonte  promuove,  a  Siracusa,  una  riforma  costituzionale,  basata  sulla  democrazia  e  
sull’uguaglianza  sociale.  Si  avvale  dei  legislatori,  mettendo  al  potre  un’oligarchia  moderata,  
appoggiata  da  un’assemblea  popolare  e  da  600  consiglieri  scelti  su  base  timocratica.  
Ne  è  presidente  il  sacerdote  di  Zeus  Olimpio.    
Decide  di  interpretare  la  madrepatria  Corinto  solo  in  caso  di  guerra  contro  lo  straniero.    
Dopo  aver  ripopolato  Siracusa  nel  338,  Timoleonte  muore  nel  337:  alla  sua  dipartita,  viene  
istituito  un  culto  eroico  in  suo  onore.  Dopo  di  lui,  sarà  Agatocle  ad  instaurare  la  tirannide.    
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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XI-­‐  LA  MONARCHIA  DI  AGATOCLE  
 
Il  progetto  di  Timoleonte  non  sopravvive  al  suo  edificatore.  Si  instaura  a  Siracusa  un  regime  
oligarchico,  e  si  fronteggiano,  in  lotte  intestine,  democratici  e  aristocratici,  oltre  che  a  “politai”  
d  antica  e  di  più  recente  cittadinanza.  
In  questo  clima  matura  il  colpo  di  stato  di  una  nuova  figura:  il  suo  nome  è  Agatocle.    
Su  questo  personaggio  la  storiografia  non  è  concorde:  mentre  Timeo  di  Tauromenio,  storico  di  
Timoleonte,  lo  giudica  negativamente  per  rancori  personali,  lo  storico  siracusano  Callia  è,  
essendo  ingaggiato  dal  monarca  stesso,  troppo  positivo;  l’unico  parere  oggettivo  è  dato  da  
Duride  di  Samo,  veritiero  seppur  incline  alla  storiografia  tragica.    
Di  Agatocle  sappiamo  che  nacque  nel  361  a  Terme,  da  una  famiglia  di  umili  condizioni:  
partecipa  al  bando  coloniale  di  Timoleonte.  Accusa  gli  avversari  Sosistrato  ed  Eraclide  di  
tirannide,  ma  viene  di  rimando  esiliato  in  Italia,  dove  tenta  in  maniera  fallimentare  di  
impadronirsi  di  Crotone.  La  sconfitta  politica  di  Sosistrato  ed  Eraclide  ne  determina  il  ritorno  
a  Siracusa:  ma  gli  oligarchici,  anche  loro  isolati,  hanno  intanto  trovato  l’appoggio  di  Cartagine.    
In  seguito  a  tali  vicende,  e  presa  visione  dei  contrasti  intestini,  Corinto  invia  a  Siracusa  lo  
stratega  Acestoride:  Agatocle  è  nuovamente  costretto  all’esilio  e  ripara  a  Lentini;  da  qui,  dopo  
aver  raccolto  un  esercito,  attacca  Siracusa.    
Dopo  le  trattative  di  pace,  rientra  in  città  come  stratega  e  custode  della  pace,  oltre  che  
responsabile  delle  forze  civili  e  militari.  Procede  contro  il  consiglio  governativo  istituito  da  
Timoleonte:  accusando  l’ecclesia  di  aver  tramato  ai  suoi  danni,  riesce  ad  infiammare  la  massa  
popolare,  che  uccide  almeno  quattromila  oligarchi,  mentre  il  resto  ripara  ad  Agrigento.    
Agatocle  depone  il  potere  dell’assemblea  e  viene  proclamato  “stateghos  autokrator”.  
Nel  361,  Agatocle,  avendo  rispettato  formalmente  le  istituzioni  democratiche,  è  comunque  
divenuto  autocrate  assoluto.  Riordina  le  finanze  pubbliche,  amplia  gli  armamenti  navali  e  
bellici  ma  non  trascura  di  adotare  misure  a  favore  del  popolo.  Il  suo  obiettivo  infatti  è  che  
Siracusa  sia  la  prima  tra  le  potenze  siciliane.    
Investe  Messina  nel  315,  ma  viene  fermato  dai  Cartaginesi  che  gli  ricordano  la  clausola  
dell’accordo  con  Timoleonte,  relativa  all’autonomia  delle  poleis.  Nasce  così  un’alleanza  contro  
di  lui,  e  le  tensioni  sfociano,  nel  312,  in  una  battaglia  navale:  Agatocle  è  assediato  a  Siracusa,  
sia  per  mare  che  per  terra,  essendosi  attirato  anche  l’inimicizia  delle  città  siceliote.    
 
L’essere  assediato  per  terra  e  per  mare  suggerisce  ad  Agatocle  di  spostare  la  guerra  
direttamente  in  Africa:  ci  riesce  nel  310.  Sbarca  a  capo  Bon,  a  dieci  chilometri  da  Cartagine,  ma  
deve  incendiare  la  propria  flotta  per  non  frazionare  l’armata.  Conquistati  i  territori  limitrofi  e  
sudditi  della  capitale  punica,  è  pronto  all’azione:  sbaraglia  l’armata  e  conquista  Cartagine.  
Nel  309,  durante  l’assedio  che  invece  Cartagine  sta  tenendo  a  Siracusa,  muore  Amilcare.    
In  Africa,  Agatocle  conquista  velocemente  le  città  di  Neapolis,  Adrumeto  e  Tapso,  
sconfiggendo  nuovamente  i  Cartaginesi  presso  Tunisi.  Sentendo  necessità  di  alleati,  Agatocle  
tratta  con  Ofella,  governatore  di  Cirene.  
 Ofella  accetta  l’accordo  e  nel  308  giunge  all’accampamento  di  Agatocle:  ma  i  due  condottieri  
non  riescono  ad  intendersi  e,  in  seguito  ad  uno  scontro  scoppiato,  Ofella  viene  ucciso  da  
Agatocle  e  il  esercito  inglobato  in  quello  del  monarca  siracusano.    

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Approfittando  dei  diverbi  interni  a  Cartagine,  Agatocle  si  impadronisce  delle  città  portuali  di  
Utica,  Hippuakra  e  Aspis;  ma,  nel  momento  in  cui  è  pronto  a  sferrare  l’attacco  decisivo,  è  
richiamato  in  Sicilia  dal  deteriorarsi  dei  rapporti  con  le  citte  siceliote:  lascia  il  figlio  Arcapato  
ad  occuparsi  della  spedizione  Africana  e  sbarca  a  Selinunte.  Dopo  la  morte  di  Amilcare  II,  
Agrigento  si  è  sganciata  dal  dominio  di  Siracusa  e  conduce  ora  una  sua  personale  guerra  
contro  la  città.  È  però  subito  pronta  la  controffensiva  di  Agatocle:  Agrigento,  sotto  la  guida  di  
Xenodico,  viene  sconfitta.  Dopo  aver  spezzato  il  blocco  navale  che  assedia  Siracusa,  Agatocle  
torna  in  Africa  nell’autunno  del  307,  ma  ormai  la  guerra  è  perduta.  Lascia  l’Africa  su  una  
barca,  mentre  i  figli  vengono  massacrati.    
Il  ritorno  in  Sicilia  è  caratterizzato  da  una  brutale  repressione,  per  evitare  una  ribellione;  
Agatocle  attua  anche  vendette,  specialmente  contro  le  famiglie  di  quei  soldati  la  cui  
rappresaglia  aveva  portato  alla  morte  dei  figli.  Scende  a  patti  con  Dinocrate,  capo  degli  esuli  
Siracusani,  che  prima  sul  piano  politico  e  poi  sconfigge  in  battaglia.  Nel  306  sigla  una  pace  con  
Cartagine,  ripristinando  lo  status  quo  pre-­‐guerra,  anche  se  guadagna  sia  grano  che  oro.  
Nel  304  è  padrone  di  tutta  la  Sicilia  greca  e  assume  il  titolo  di  “basileus”,  re,  ponendosi  allo  
stesso  livello  dei  diadochi  e  stringendo  con  loro  intensi  rapporti.    
 
Siracusa  diviene  la  capitale  del  nuovo  regno  e  la  pace  porta  sviluppo  produttivo  ed  economico.  
Agatocle  promuove  inoltre  una  riforma  costituzionale  di  stampo  monarchico,  diminuendo  il  
ruolo  dell’ecclesia.  Il  re  allarga  inoltre  il  raggio  delle  proprie  azioni,  intrattenendo  rapporti  
sociali  con  Egitto  e  Magna  Grecia:  qui,  il  problema  è  costituito  da  Bretti,  Lucani  ma  soprattutto  
da  Roma.  A  portare  Agatocle  ad  interessarsi  dei  problemi  italici  è  Taranto:  dopo  essersi  
alleata  con  Roma,  la  città  chiede  a  Siracusa  aiuto  contro  i  Lucani.  Sconfitti  questi  e  alleatosi  
con  i  Bretti,  Agatocle  conquista  Corcira  e,  in  una  seconda  spedizione,  Crotone,  dopo  aver  
fermato  una  rivolta  dei  Bretti,  che  domina  definitivamente  dopo  la  conquista  di  Ipponia.  
Dopo  aver  tolto  la  figlia  Lassana  a  Pirro,  nel  291,  la  dà  in  sposa  a  Demetrio  Poliorcete,  ora  re  di  
Macedonia:  lo  scopo  è  stringere  alleanze  per  una  nuova  guerra  contro  Cartagine.  Agatocle  non  
riesce  però  a  compierla:  aveva  designato  come  erede  al  trono  il  figlio,  Agatocle  il  Giovane,  a  
discapito  del  nipote  Arcagato,  figlio  del  suo  omonimo  figlio  trucidato  in  Africa.  Arcagato  
uccide  lo  zio  e  al  vecchio  Agatocle  non  resta  che  compiere  un’azione  memorabile:  denuncia  il  
nipote  e  stabilisce  il  regime  repubblicano.  Di  lì  a  poco,  muore.    
 
Dopo  la  morte  di  Agatocle,  lo  stato  siracusano  si  sfalda.  Le  poleis  rivendicano  la  propria  
autonomia  e  la  grecità  siceliota  ripiomba  negli  egoismi  delle  città  stato.  Anche  all’interno  della  
città  di  Siracusa  la  scomparsa  di  Agatocle  apre  una  stagione  di  instabilità  politica:  si  
fronteggiano  lo  stratega  siracusano  Iceta  e  Mellone  di  Segesta,  assassino  di  Arcagato,  che  si  
allea  con  i  Cartaginesi,  i  quali  voglio  precludere  alla  città  la  formazione  di  un  governo  forte.    
Le  tensioni  sono  create  anche  dal  rientro  degli  esuli  e  dalla  concessione  della  cittadinanza  ai  
mercenari  di  Agatocle,  poiché  si  teme  che  ora  possano  accedere  alla  magistratura.  I  brogli  
dell’assemblea  provocano  la  reazione  dei  mercenari,  che  alla  fine  vendono  i  propri  beni  e  
muovono  per  abbandonare  la  Sicilia.  Ma  ciò  non  avviene:  saccheggiano  Gela  e  Camarina  e  si  
insediano  a  Messina,  richiamata  Mamertina,  controllando  e  vessando  il  territorio  attraverso  
fortificazioni.    
 

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A  Siracusa,  Iceta  ottiene  il  potere    e  sconfigge  Finzia,  tiranno  della  rivoltosa  Agrigento:  ma  
Iceta  è  sconfitto,  a  sua  volta,  nel  280,  da  Cartagine,  presso  Lentini.    
Viene  scalzato  da  Thoinon  e  Sosistrato,  due  aspiranti  tiranni,  che  si  contendono  il  potere.    
Questa  situazione  dà  campo  libero  a  Cartagine.  Thoinon  e  Sosistrato  decidono  di  allearsi  e  
chiedono  l’aiuto  di  Pirro,  re  dell’Epiro.  
 
Pirro  si  trovava  in  quel  momento  in  Italia  su  invito  di  Taranto,  minacciata  da  Roma.    
Sposta  la  guerra  in  Sicilia,  dove  può  vantare  la  parentela  con  Agatocle.  
Suo  progetto  è  costruirsi  un  monarcato  che  unifichi  grecità  italiota  e  siceliota,  e  che  possa  
resistere  a  Cartagine  e  a  Roma.  Le  due  potenze  formano  invece  una  lega  antiepirota:  Cartagine  
cede  a  Roma  la  propria  flotta,  a  patto  che  Roma  rinunci  ad  accordarsi  con  Pirro.  La  città  
punica  si  allea  anche  con  i  Mamertini,  Roma  con  Reggio,  mentre  Pirro  invia  ambasciatori  a  
sollecitare  la  propria  causa,  violando  il  blocco  punico.  Il  re  dell’Epiro  sbarca  in  Sicilia  e  
conquista  rapidamente  e  senza  ostacoli  Siracusa.    
L’intento  di  Pirro  è  muoversi  sulla  via  di  Agatocle  e  creare  nuovamente  una  monarchia  
assoluta.  Consolidato  nel  277  il  potere,  Pirro  inizia  l’offensiva  contro  Cartagine,  conquistando  
Eraclea,  Selinunte,  Agrigento,  Halikyai,  Segesta,  Erice  e  Passorno.  I  cartaginesi  provano  a  
scendere  a  patti  con  Pirro,  ma  questi,  dopo  aver  assediato  Messina,  rifiuta  la  trattativa  e  
assedia,  con  però  poco  successo,  il  Lilibeo.  I  sicelioti  si  ribellano  ai  progetti  di  Pirro,  così  come  
Thoinon  e  Sosistrato  a  Siracusa:  la  situazione  si  fa  insostenibile  e  nel  276  Pirro  decide  di  
abbandonare  l’isola  a  se  stessa;  torna,  ricco  ma  deluso,  in  Italia.    
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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XII  –  L’ULTIMA  SIRACUSA  


 
A  Siracusa,  partito  Pirro,  si  instaura  un  regime  aristocratico,  che  però  non  regge  l’urto  
dell’opposizione  popolare.  Al  collegio  degli  strateghi,  truppe  e  popolo  oppongono  due  loro  
beniamini,  Ierone  e  Artemidoro.  Ierone  darà  vita  ad  un  governo  monarchico,  passando  alla  
storia  come  Ierone  II.  Si  muove  bene  sin  da  subito:  
-­‐ Punta  subito  alla  pacificazione  civiva,  conducendo  i  conflitti  sociali  senza  stragi;  
-­‐ Sposa  Filistide,  discendente  di  Filisto,  per  garantirsi  presso  l’oligarchia;  
-­‐ Intuisce  che  la  guerra  può  far  emergere  la  propria  eccellenza:  sostiene  così  sin  da  
subito  la  necessità  di  combattere  contro  Cartagine;  
-­‐ Ottiene  la  carica  di  “strateghos  autokrator”.  
Delle  sue  imprese  ci  informa  Teocrito.  La  guerra,  attraverso  i  poeti,  ha  così  scopo  
propagandistico,  e  grazie  al  rafforzamento  della  propria  persona,  Ierone  trasforma  in  
monarchico  il  potere  della  strategia  assoluta.    
Si  ritrova  a  dover  affrontare  i  Mamertini,  che  voglioni  Siracusa:  contro  di  loro  schiera  prima  
altri  mercenari,  poi  muove  lui  stesso,  costringendoli  ad  assersagliarsi  entro  Messina.    
Nel  270,  Ierone  II  firma  un  trattato  d’alleanza  con  Roma:  è  infatti  sorto  il  problema  
dell’inumanità  di  quella  “legio  Campana”  inviata  a  Reggio  durante  il  governo  di  Pirro.  Ierone  II  
mette  a  disposizione,  nel  269,  forze  armate  per  la  conquista  della  città,  garantendosi  la  
neutralità  di  Roma  nella  guerra  contro  i  Mamertini,  che  sconfigge  presso  il  fiume  Longano.    
Cartagine  ricorda  a  Roma  di  aver  violato  l’accordo  con  Pirro  e  invia  un  proprio  contingente  a  
Messina.  Ierone  II  preferisce  ritirarsi,  pago  dei  propri  successi,  lasciando  a  scontrarsi  Roma  e  
Cartagine;  a  Siracusa  è  acclamato  per  la  sua  avvedutezza  politica,  che  lo  spinge  anche  a  creare  
una  lega  isolana  tra  le  città  greche  libere  in  Sicilia.    
A  Messina  sorgono  due  partiti:  uno  filoromano,  costituito  dai  Mamertini;  uno  filopunico,  la  
minoranza,  costituito  dalla  popolazione  greca.  Roma  è  così  giustificata  a  intervenire,  
scontrandosi  con  Cartagine  in  quella  che  viene  identificata  come  “prima  guerra  punica”:  i  
Romani  si  iniziano  infatti  ad  interessare  alla  Sicilia.  Siracusa  e  Cartagine  sembrano  allearsi;  
ma  Annone,  comandante  punico,  e  Ierone  II  continuano  in  realtà  autonomamente  la  guerra.  
Nel  263,  viste  le  condizioni  sfavorevoli,  Ierone  II  decide  di  stipulare  una  pace  con  Roma,  
preservando,  con  miti  condizioni  favorevoli,  il  proprio  territorio  dalle  devastazioni  romane.  
Roma,  a  sua  volta,  si  garantisce  così  un  approdo  sicuro.  Roma  vince,  nel  241,  lo  scontro  contro  
Cartagine,  obbligandola  a  lasciare  la  Sicilia  e  tutte  le  isole  tra  questa  e  l’Africa,  che  diventano  
province  romane.  Ierone  II  chiede  e  ottiene  da  Roma  un  formale  trattato  d’alleanza:  diventa  
“philos  kai  symmachos”  della  nascente  potenza,  proteggendosi  da  ritorsioni  puniche.    
 
Ierone  II  si  mantiene  alleato  di  Roma,  ma  non  ne  accetta  le  imposizioni  e  intrattiene  rapporti  
commerciali  liberi:  ciò  gli  assicura  credibilità  e  floridità  economica,  grazie  alla  quale  avvia  
innovazioni  produttive:    
-­‐ sperimenta  tecnologie  agricole;  
-­‐  si  inserisce  nelle  trattazioni  internazionali;  
-­‐ soppianta  Cartagine  in  tutto  l’Occidente,  legandosi  con  relazioni  di  favore  a  Rodi  e  
all’Egitto:  supporta  con  sussidi  economici  la  prima,  aiuta  durante  una  carestia  la  
seconda,  allestendo  la  nave  più  grande  dell’età  classica,  l’Alexandris.    

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-­‐ Impone  un  imposta  su  agricoltura  e  commercio:  le  imposte  erano  definite  dalla  lex  
Hieronica,  che  interessava  qualsiasi  proprietario  terriero.  
Il  re  si  serviva  di  queste  immense  giacenze  per  supportare  la  sua  politica  finanziaria,  ma  
anche  per  la  realizzazione  di  ingenti  opere  pubbliche,  come  i  templi  di  Zeus  e  Athena  
Parthenos,  il  palazzo  reale  di  Ortigia,  le  costruzioni  difensive  progettate  da  Archimede.  
Dota  inoltre  Siracusa  di  una  moneta  che  le  permetta  di  inserirsi  nei  mercati  mediterranei,  
adottando  il  sistema  indigeno  della  litra  d’argento.    
Ierone  II  tenta  anche,  con  l’introduzione  della  moneta,  di  riallacciarsi  alla  tradizione  delle  
grandi  personalità  che  hanno  regnato  a  Siracusa,  come  i  Dinomenidi,  Filisto,  Agatocle,  Pirro.    
In  politica  estera,  non  rinuncia  alle  manifestazioni  tipiche  della  monarchia  ellenistica.  
In  politica  interna,  Ierone  II  si  presenta  come  un  sovrano  il  cui  potere  viene  dal  popolo,  ma  
modellato  sulle  forme  dei  monarcati  ellenistici.    
Nomina,  nel  241,  come  successore,  il  figlio  Gelone,  maggiormente  attento  alle  istanze  del  
popolo.  A  lui  si  deve  probabilmente  la  riforma  al  codice  legislativo  di  Diocle.    
Gli  eventi  connessi  alla  seconda  guerra  punica  scatenano  nuovamente  lotte  di  palazzo  tra  due  
partiti:  uno,  capeggiato  dal  re  e  dagli  oligarchici,  è  filoromano;  l’altro,  capeggiato  dal  
“principe”  Gelone  e  dal  popolo,  è  di  avviso  opposto.    
 
Dopo  la  prima  guerra  punica,  Ierone  interviene  a  favore  di  Cartagine,  sia  per  non  lasciare  
Roma  senza  rivali,  sia  per  garantire  sicurezza  ai  propri  commerci:  invia  così  sostentamenti  
alla  città  punica,  sia  alimentari  che  militari.  Nel  216,  però,  privato  dell’appoggio  di  Roma,  deve  
intervenire  presso  la  propria  città,  vessata  dagli  stessi  Cartaginesi.  In  quest’occasione  
emergono  le  divergenze  tra  partito  filoromano  e  partito  filopunico:  nella  rivolta  popolare  che  
segue,  muore  lo  stesso  Gelone.  Nel  215,  viene  meno  anche  Ierone  II,  che  nomina  come  
successore  il  giovane  nipote  Ieronimo:  questi  è  di  sentimenti  filopunici,  ma  è  coadiuvato,  per  
volere  del  monarca,  da  notabili  filoromani.    
Ieronimo  dimostra  sin  da  subito  sintomi  di  tirannide:  una  congiura  scoperta  porta  alla  morte  
di  Traione,    uno  dei  notabili,  utilizzato  da  tutti  come  portavoce.    Il  giovane  re  Ieronimo  è  
unicamente  così  circondato  da  consiglieri  filopunici.    
Il  signore  di  Siracusa  viene  invitato  da  Appio  Claudio  ,  pretore  al  Lilibero,  a  tornare  sui  suoi  
passi;  ma  gli  ambasciatori  romani  vengono  derisi  a  Siracusa.  Ieronimo  stringe  un  accordo  con  
Cartagine,  che  si  impegna  a  sostenerlo  nella  lotto  contro  i  romani:  però,  muore,  dopo  soli  
tredici  mesi  di  regno,  per  mano  degli  oligarchici  di  Siracusa,  che  lo  colpisono  a  Lentini.    
Segue  per  Siracusa  un  periodo  di  confusione,  contrassegnato  da  continui  mutamenti  politici.  
Cadono,  trucidati  o  eliminati,  tutti  i  membri  della  famiglia  reale.  Ippocrate  ed  Epicale  riescono  
a  convicere  la  città  a  resistere  in  armi  ai  romani.  Siracusa  viene  così  assediata  nel  213,  dal  
console  Marco  Claudio  Marcello:  la  città  si  rivela  dura  da  espugnare,  e  l’attacco  è  respinto.    
Nel  frattempo,  Cartagine  invia  un  esercito  comandato  da  Imilcone,  per  riguadagnare  la  Sicilia.  
Marcello  invade  Siracusa  con  l’inganno,  introducendosi  nella  città  durante  la  festa  di  
Artemide;  ha  dalla  sua  anche  la  consueta  pestilenza  che  decima  l’esercito  punico.  L’assemblea  
popolare  decide  di  consegnare  la  città  ai  Romani:  Siracusa  è  saccheggiata  e  gli  abitanti,  tra  cui  
Archimede,  trucidati.  Siamo  nel  211:  la  Sicilia  capitola  interamente  sotto  il  governo  romano.  
Cartagine  lascia  l’isola,  stavolta  per  sempre:  con  la  sua  dipartita,  muore  anche  il  sogno  di  
indipendenza  delle  città  siceliote.  La  Sicilia  è  saldamente  controllata,  ora,  dal  pugno  di  Roma.  

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