Sei sulla pagina 1di 3

12/6/2017 Le navi di Nemi - Le voci della scienza

LE STORIE   I DOCUMENTI   GLI ARCHIVI

< RITORNA
LE STORIE

LE NAVI DI NEMI
La storia delle due navi romane recuperate dal fondo del lago di Nemi I DOCUMENTI DELLA STORIA
costituisce indubbiamente una delle più straordinarie imprese
archeologiche del Ventesimo secolo.

Dove si trova Nemi? 
Il piccolo lago di Nemi, di origine vulcanica, si trova a circa 30 chilometri a
sud di Roma, sui Colli Albani; la zona, abitata fin dalla preistoria, in epoca
romana era consacrata a Diana e qui sorgeva il Tempio di Diana Aricina,
centro religioso e politico molto frequentato.

Il recupero delle navi di Nemi fu voluto direttamente da Mussolini, che lo
annunciò il 9 aprile 1927 in un discorso pronunciato alla Regia Società Romana di Storia Patria: “Un’altra grande impresa
archeologica mi piace oggi annunziarvi come oramai decisa: il recupero delle due grandi navi romane sommerse nel lucido
specchio nemorense”.   GUARDA
Fra quanti rimasero conquistati dall’idea vi era anche un brillante ingegnere e colto umanista: Guido Ucelli, Consigliere
Delegato e Direttore Generale della Società costruzioni meccaniche Riva di Milano, che produceva pompe e turbine
idrauliche. 
Guido Ucelli ed altri imprenditori offrirono gratuitamente al Governo italiano mezzi e mano d’ opera per l’operazione che
venne condotta con grande rigore tecnico e scientifico e fornì un’occasione straordinaria per la conoscenza della tecnica
navale romana. 
Il resoconto del recupero, i rilievi, le indagini, le analisi furono poi pubblicati da Ucelli e da altri studiosi nel volume Le navi di
GUARDA
Nemi, pubblicato in diverse edizioni dal Poligrafico e zecca dello Stato, a partire dal 1940. Il libro consente di ampliare la
testimonianza diretta fornita dallo stesso Ucelli nel corso della conferenza tenuta in occasione dell’XI Congresso nazionale
della Federazione dei Cavalieri del Lavoro, tenutosi a Firenze il 5 maggio 1932. Si racconta: …”Le centrifughe, adescate, si
mettono in moto aspirando l’acqua del lago con quattro grandi tubazioni; i fiotti scroscianti rovesciati nella camera di
scarico si riuniscono tumultuosi in un filone che imbocca l’emissario: il grande sogno secolare si avvera”… “Soldati del
genio, manovali, muratori, meccanici, elettricisti, tutti lavorano a gara.!”... E’ davvero una grande impresa!

La leggenda dell’esistenza di due gigantesche navi sommerse sul fondo del lago, di grande sfarzo e forse custodi di favolosi
tesori, veniva tramandata da secoli dagli abitanti del luogo e la tradizione locale era supportata anche da recuperi casuali
effettuati dai pescatori: legname, chiodi, tegole di rame, lastre di piombo, che nel corso degli anni erano andati ad arricchire
raccolte pubbliche e private, non solo in Italia. A partire dal tardo Medioevo si era tentato invano il recupero degli scafi: la
mancanza di mezzi tecnici adeguati e di una sensibilità archeologica volta alla tutela avevano però avuto l’effetto di
danneggiare più che di salvaguardare. Elenchiamo i principali tentativi. 
Il primo intervento di cui abbiamo notizia viene promosso dal cardinale Prospero Colonna, signore di Nemi e di Genzano,
appassionato cultore di testimonianze archeologiche che nel 1446 incarica l’artista e matematico Leon Battista Alberti di
ripescare le due imbarcazioni.  GUARDA
Più interessante il tentativo compiuto nel 1535 dall’architetto bolognese Francesco De Marchi che si immerge nelle acque
del lago protetto da un “istrumento” realizzato da un tale Guglielmo di Lorena. Nonostante le spoliazioni di strutture e
ornamenti compiute nel corso dell’esplorazione, l’esperienza del De Marchi è importante per i rilievi e le osservazioni dirette
degli scafi, poi riportati nella sua opera Della Architettura Militare. 
Passano tre secoli: il 10 settembre 1827 il cavaliere Annesio Fusconi al cospetto di un folto pubblico, utilizzando una
campana di Halley dotata di una pompa d’aria, raggiunge i relitti e asporta marmi, smalti, mosaici, frammenti di colonne
metalliche, laterizi, chiodi. Il legname recuperato viene poi utilizzato per realizzare souvenir: bastoni, tabacchiere, cassettine
da viaggio, libretti e ricordini. Il maltempo interrompe i lavori, il materiale recuperato viene depredato e il Fusconi
abbandona l’impresa. Pubblica i risultati del suo lavoro in un volume dal curioso titolo Memoria archeologico-idraulica sulla
nave dell’imperator Tiberio, pubblicato a Roma nel 1839. 
Nel 1895 Eliseo Borghi intraprende una campagna di scavi con l’autorizzazione del Ministero della Pubblica Istruzione.
Vengono riportati alla luce bellissimi bronzi, numerosi altri materiali e una gran quantità di legname; la maggior parte dei
reperti viene poi acquistata dal Governo per il Museo Nazionale Romano. 
L’opera del Borghi tuttavia assomiglia più ad un saccheggio che ad un’operazione archeologica: il Ministro della Pubblica
Istruzione e quello della Marina colgono però l’occasione per valutare la possibilità di un recupero che salvaguardi gli scafi,
GUARDA
già abbondantemente devastati. 
Gli studi vengono affidati al tenente colonnello del Genio Navale ingegnere Vittorio Malfatti, che esegue fra l’altro un rilievo
generale del lago ed esplora la parte accessibile dell’emissario. 
Il Malfatti conclude che l’unica via attuabile sia l’abbassamento delle acque del lago, così da di porre in secco le due
imbarcazioni. 
Gli studi proseguono poi nei decenni seguenti, sotto la guida dello storico dell’arte Corrado Ricci. 
Come già anticipato, l’opportunità si concretizza finalmente a seguito del discorso effettuato dal Duce il 9 aprile 1927.

L’intervento vero e proprio avviene con la riattivazione dell’emissario romano e il 20 ottobre 1928 viene messo in funzione
l’impianto idraulico. 
Il 28 marzo dell’anno seguente affiorano i resti della prima nave. 
Emergono anche armi, monete, decorazioni, attrezzi, ami da pesca, chiavi; si annota la posizione di ogni reperto, si analizza
ogni particolare, come si può vedere nel disegno del timone. Il 7 settembre, abbassato il livello delle acque di ben ventidue

http://www.museoscienza.org/voci-della-scienza/storie/nemi.asp 1/3
12/6/2017 Le navi di Nemi - Le voci della scienza
metri, la prima nave risulta completamente emersa e alla fine del gennaio 1930 affiora anche la seconda; il primo scafo
misura 71 metri in lunghezza e 20 in larghezza; il secondo 75 metri in lunghezza e 29 in larghezza. 
In un primo tempo le navi vengono ricoverate sulla riva del lago, protette da teloni bagnati che evitano un’eccessiva
essicazione del legno e da un hangar per dirigibili. 
Successivamente viene costruito il Museo delle Navi romane, progettato dall’architetto Vittorio Morpurgo. 
Nel 1935 le strutture principali sono pressoché ultimate, ad esclusione della parete anteriore dell’edificio, fu terminata solo
dopo il traino dei giganteschi relitti all’interno dell’edificio.  
Il 18 novembre 1935 la prima nave si trova collocata sulla platea della navata destra ed il giorno 20 gennaio 1936 anche la
seconda viene sistemata nel suo definitivo ricovero. 
Il museo viene inaugurato il 21 aprile 1940.

Malgrado le ingenue speranze del grande pubblico, che aspetta di veder emergere dalle acque ori e gioielli favolosi, quello
che viene riportato alla luce è un vero tesoro di conoscenze, di cui fa un sommario riassunto il professor Giorgio Rabbeno
nel discorso pronunciato per l’inaugurazione dell’anno accademico 1950-51 all’Università degli Studi di Trieste. Egli scrive:
“La sorpresa iniziale si ebbe a colpo d’occhio, verificando le dimensioni degli scafi… mirabilissimo il rivestimento della
carena…La suggestione di essere retroceduto di due millenni fu vivissima…”.

Nonostante le ripetute spoliazioni, le navi mantengono intatta la loro imponenza: essendosi conservata la cosiddetta opera GUARDA
viva (la parte immersa dello scafo) è possibile apprezzarne i dettagli costruttivi e gli elementi strutturali ed il ritrovamento
rivoluziona le conoscenze della tecnica navale romana. 
Grazie ad alcune epigrafi è possibile datare gli scafi all’epoca dell’imperatore Caligola (37-41 d C): la grandiosità delle
imbarcazioni, la ricercatezza delle decorazioni e degli arredi, le stesse vicende personali dell’imperatore hanno fatto ritenere
a lungo che le navi fossero luoghi di festa e di piacere. Oggi l’ipotesi più accreditata è che si trattasse di navi cerimoniali,
destinate alla celebrazione di feste religiose, in linea con il carattere sacro del luogo.

Sul ponte delle due navi si ergeva un ricco complesso di edifici e di strutture, di cui sono stati recuperati innumerevoli
reperti. 
A colpire gli esperti sono soprattutto le soluzioni tecniche: piattaforme circolari girevoli su sfere di bronzo: un sistema che
anticipa i cuscinetti a sfere, un complesso impianto idraulico per il prosciugamento della sentina, con pompe, tubazioni e un
grande rubinetto in bronzo lavorato con tale precisione da far ipotizzare l’uso di un tornio meccanico.  
Le caratteristiche tecniche di questo rubinetto daranno luogo all’appassionata lettera di difesa scritta dall’ingegner E.
Macchi a Guglielmo Marconi, allorché si deciderà di non includere il reperto fra gli oggetti da inviare all’esposizione di
Chicago del 1933 . Scrive il Macchi: il rubinetto nemorense “rappresenta a mio modesto avviso una dimostrazione della
multiformità del genio latino da offrire al pubblico che affluirà all’esposizione di Chicago, a maggior lustro e decoro della
Patria nostra!”.

L’archeologia marinara trovò un tesoro inestimabile nelle due grandi ancore: la prima in legno con ceppo in piombo della
lunghezza di 5 mt rappresenta l’unico esemplare completo conosciuto all’epoca di questo tipo. La seconda, in ferro a ceppo
riscuote un incredibile interesse dal momento che si credeva ideata dal capitano inglese Rodger e che era stata presentata
all’Esposizione del 1851 come una grande novità.

Purtroppo, le due imbarcazioni, uniche per importanza e stato di conservazione, bruciano completamente la notte del 31
maggio 1944, nel corso della ritirata dell’esercito tedesco dai territori circostanti Roma. Testimonianze dirette dell’accaduto
e ipotesi sulle cause sono contenute nello stralcio dalla relazione presentata al Ministro per la Pubblica Istruzione dalla
commissione incaricata di accertare i fatti. Qui riportiamo brevemente i fatti. 
Per accertare le cause del rogo viene istituita una Commissione di cui fanno parte architetti, ingegneri, il comandante dei
vigili del fuoco e un esperto di artiglieria. Sono ascoltati i custodi, testimoni diretti degli avvenimenti: nei giorni precedenti
una batteria di artiglieria tedesca si era posizionata nei pressi dell’edificio con quattro cannoni; i soldati si erano sistemati
all’interno del Museo ed erano stati allontanati i custodi e le loro famiglie. Nei giorni seguenti, l’aviazione anglo-americana
aveva bombardato la zona, provocando qualche danno alle strutture, ma nessun incendio. I bombardamenti si erano
ripetuti anche la mattina del 31 maggio ed in serata si era svolto un furioso cannoneggiamento della zona.  
Riferisce il custode capoposto Giacomo Cinelli: “Molti sono i proiettili che cadono ai dintorni del Museo e sopra i capannoni,
senza però incendiare le preziose navi”. 
Il cannoneggiamento era terminato alle ore 20.15 circa. 
Un’ora più tardi lo stesso Cinelli notava un lume vagare all’interno dell’edificio. 
Alle ventidue - quasi due ore dopo il termine del bombardamento - era divampato l’incendio, che aveva assunto
immediatamente vaste proporzioni. 
Gli scafi, le ancore, un timone alcune imbarcazioni più piccole andarono completamente distrutti. Si salvarono i reperti
artistici e tutto il materiale trasportabile, che era stato precedentemente portato al sicuro a Roma. La Commissione arrivò
ad escludere che l’incendio fosse stato provocato da bombe di aviazione e da proiettili d’artiglieria, concluse che l’incendio
degli scafi e dell’edificio fosse di origine dolosa, considerati anche i danneggiamenti volontari inflitti dai soldati tedeschi al
patrimonio archeologico del Museo e il mancato utilizzo dei sistemi di spegnimento in dotazione.

Così furono distrutte testimonianze archeologiche uniche per importanza e stato di conservazione. 
Oggi ci rimangono fotografie e pubblicazioni che ci ricordano questa gloriosa, ma sfortunata impresa. 

PER SAPERNE DI PIU'

BIBLIOGRAFIA
Guido Ucelli, Le navi di Nemi. Roma, 1940 | E.75

Corrado Ricci, Gloriose imprese archeologiche : il Foro d'Augusto a Roma, le navi di Nemi, Pompei ed Ercolano. - Bergamo,
1927 | D.1985

Guido Ucelli, Il contributo dato dalla impresa di Nemi alla conoscenza della scienza e della tecnica di Roma. Milano, 1943 |
MISC D.799

Guido Po, Il contributo della Marina al ricupero delle navi di Nemi. Roma, 1940 | MISC D.795

http://www.museoscienza.org/voci-della-scienza/storie/nemi.asp 2/3
12/6/2017 Le navi di Nemi - Le voci della scienza
G.C. Speziale, Delle navi di Nemi e dell'archeologia navale. Roma, 1930 | MISC D.790

G. Moretti, Il museo delle navi romane di Nemi. Roma, 1957 | MISC C.871

Emilio Giuria, Le navi romane del lago di Nemi : Memorie storiche con tavola di disegni. Firenze 1901 | MISC D.789

Consulta il catalogo della Biblioteca del Museo >

LE VOCI DELLA SCIENZA REALIZZATO DA CON IL SOSTEGNO DI


Il progetto
Tutte le storie
Tutti i documenti
Gli archivi

copyright © 2013 Museo Nazionale della Scienza e della Tecnologia "Leonardo da Vinci" tutti i diritti riservati Crediti
Avvertenze legali e privacy

http://www.museoscienza.org/voci-della-scienza/storie/nemi.asp 3/3