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LUCREZIA OK:LUX CANNELLI Arte disabile.

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proto-type arte contemporanea


collana diretta da Simonetta Lux
coordinata da Domenico Scudero

Documents

V
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Collana di strumenti per l’arte contemporanea

Supplemento speciale al periodico


l u x f l u x proto-type arte contemporanea
www.luxf lux.ne t

Simonetta Lux
direttore
simonettalux@luxflux.net

Pietro Barcellona
direttore responsabile

Domenico Scudero
Coordinamento editoriale

Patrizia Mania
Caporedattore

Lucrezia Cippitelli Elisabetta Cristallini Fabrizio Lemme


redazione

Augusto Pieroni Domenico Scudero


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progetto grafico

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Gangemi Editore
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Gangemi Editore
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Attribuzione 2.5 Italia.
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Questa testo è stato sviluppato all’interno del progetto "Alamar Express


Lab" effettuato dall'Associazione Culturale Inventati e finanziato con
il contributo dalla Commissione Europea (CDC/2005/111-481)

Questo testo viene distribuito su internet all’indirizzo


http://www.inventati.info
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Lucrezia Cippitelli

Alamar Express Lab


poetry and public spaces
in la havana
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Associazione Culturale Inventati


Alamar Express
www.inventati.org

Commissione europea Cuba


Finanz con il contributo della Commissione Europea
progetto: CDC/2005/111-481

Museo Laboratorio di Arte Contemporanea, Università di Roma “La Sapienza”

Alamar Express Lab is a cultural cooperation project which took place in Alamar, eastern
periphery of La Havana, in 2006 and 2007.
The project has been realized by Associazione culturale Inventati from Florence with Omni
Zonafranca from Alamar and curated by Lucrezia Cippitelli.
The Lab has been financed by the Delegation of the European Commission in Cuba and
supported by MLAC - Museo Laboratorio di Arte Contemporanea of Rome.
This book is the final step of this long term cooperation project, started during summer
2005 in La Havana from a research on activism, performance and public spaces in Cuba
and the organization of the participation of Omni Zonafranca to the IX Havana Biennal
(which took place half year later, from March 2006).

Thanks:
Omni & Inventati (Daniele Cirio, Jacopo Mariani, Paolo De Rosa, Katia Favilli, Alessandro
Martinez), Tania Bruguera, René Francisco, Minerva Romero Regalado, Mauro D’Agati,
Laura Carpini, Simonetta Lux, Domenico Scudero, Irma Arestizábal, Alberto Virella, Hector
Frometa, Raul Ferrera Balanquet, Ogino Knauss, Miguel Rojas Zotelo, Dannys Montes de
Oca and the curatorial collective of Havana Biennal, Jorge Fernandez, Massimo Carboni,
Massimo Luccioli, Leandro Noferini, Ine poppe, Sam Nemeth, Mauricio Ballas, Eligio y su
familia completa, Robertico, Robert Stenilechner, Marie Augouy, Micro X (hoy T10), Lazaro
Saavedra, Luis o Miguel, Jonás todos, Gonzalo Vidal, William G. Pott, Yaniris, Ignacio Nieto,
Ricardo Vega, Italo Tello, Maria Fernandez; Laura, Paolina, Marta and Panama; Daniele
Recchione.
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Table of Contents

Alamar Express Lab 8

The context: Vasos comunicantes, the IX Biennial of Havana,


Laboratorio Alamar Express 12

The Zone: Alamar 24


Omni newsreel Bistec the Red 28

The protagonists: Omni Zonafranca 32

A meeting with Omni Zonafranca 40

Glossary 55

APPARATA
Omni Zonafranca 63
Alamar 65
Haciendo Taller: Vasos Comunicantes 66
Poesia sin fin / Alamar Express 68
Sobre la documentación 70
Il contesto: la IX Bienal de La Habana 74
La Zona: Alamar 77
I protagonisti: Omni Zonafranca 78
L’incontro con Omni Zonafranca 81
Glossario 86
Associazione Inventati 94
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ARCHITETTURE DEL BIANCO

Alamar, march 2006: the first meeting of Inventati with Omni Zonafranca.
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CON L'ARTE, DA DISABILE A PERSONA


ALAMAR EXPRESS LAB
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Alamar Express Lab


Between march 2006 and September 2007, a collective of independent
artists from a periphery of La Havana (Omni Zonafranca) and an activist
collective from Italy (Inventati), gave birth together to Alamar Express Lab.
A space where activism in public spaces and networking attitude merged
into an experiment: to bring cheap technology and the skills to use it in a
creative way to a peripheral community of a Cuban suburbia, in order to
improve social communication.
During the first meeting, a month and a half of a permanent workshop in
Alamar between March and April 2006, Omni and Inventati shared
practices and attitudes: performance and social work in the neighbourhood
(Omni) and net based activism (Inventati). Attitudes and practices
developed in different areas and social context, but linked to the same
social and civic participation mean. The mix of both approaches melted in
an experiment that gave Omni the possibility to interact with media
production and expand their field of action.
The meeting and foundation of the Lab took place during the IX Havana
Biennal and during the first participation of Omni to this groundbreaking
international art event. For the first time after more than a decade of use of
art and poetry in public spaces as element to improve social cohesion, Omni
got the possibility to step in the official art world. The participation to the
Biennal and the project realized with Inventati opened to further possibilities
of expansion: the Lab developed Omni’s practice in Alamar, gave its
components the possibility to share with their community tools & skills, built
up a multimedia archive with 12 years of documentation and finally
expanded to new networks the activities of the group with the release of a
website. The biennal gave Omni visibility and international relevance as
collective of artists, recognised by curators and art critics. Omni Zonafranca
is now facing an intense period of reevaluation of its story. Strongly
supported in its social and countercultural context, well known abroad
thanks to years of connections with art practitioners from all over the world
(often arrived in Alamar looking for them after somebody suggested: «if you
go to La Habana you HAVE to meet Omni»), the collective has been at the
same time accused by part of the Cuban establishment of being a “political
organization” rather than a group of artists. This marginalization shows a
problem difficult to resolve. If artists use the Zona Franca (the free space)
granted to art in order to act in their own social context, who will support

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ALAMAR EXPRESS LAB

them if their practice is not easy to translate into the international Art Sytem
and if local cultural policy finds them not easy to classify?
This book is the last step of the project developed in Alamar by
Associazione Inventati, after 18 months of construction and expansion of
the Lab and organization of local activities in Alamar (screenings in public
spaces, shot of video or set up of multimedia project for other artists,
workshops, the edition of a newsreel (Boletín), production of videos,
organization of an archive etc).
The book aims to define Omni Zonafranca artistic practice, which focuses
on improving the human side of social behaviours using Art and Poetry. In
a society which grew poorest and sad and dehumanized after the Periodo
Especial (a situation so well described in Pedro Juan Gutierrez’s Trilogia
sucia de La Habana), to improve human relations means to construct “el
Hombre Nuevo” (the new Man), whose behaviours are not based on
material needs (often fake needs imported with the tourism) nor fulfilled
with being an apathetic “Revolucionario”. Using street style attitude and
language and practicing humanity in social relations, Omni shows that there
is another possible way of existing, based on common needs, common
cultural and historical background and above all, common mankind.

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Yasser Castellano, decoration of a square of Alamar.


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olio su tela, cm 100x120
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The context: Vasos comunicantes, the IX Biennial of Havana,


Laboratorio Alamar Express
Dinamicas de la cultura urbana (Dynamics of urban culture) was the subtitle
of the ninth edition of the Havana Biennial, which during March-April of
2006 dragged out a conventional program, in sharp contrast to the vivacity
of past editions. The title seemed to promise vivacious actions taking place
in spaces generally not connected with contemporary art (the city, the
street with its social spaces, public transport). On the contrary the ninth
edition hosted a series of somewhat tired events, most of them realized in
institutional art spaces. One of these events was the main show at the
Morro Cabaña, the XVI Century fortress of the city and central exhibition
space of the Havana Biennial. Photos and videos dedicated to the urban
spaces of various artists, particularly Latin American, could be seen hung
on the walls. What is dynamic about that? Even taking into account the
economic difficulties that the Havana Biennial has always been forced to
face (and therefore also in this ninth edition), the Dynamics of urban culture
showed that there is a profound necessity for renovation. A renovation
starting with a revision of the model of international periodical exhibitions,

The Morro Cabaña.

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THE CONTEXT

Amaury Pacheco, David Escalona, Luis Eligio Pérez M. Cafria, Pasarela, exhibition orga-
nized during Haciendo Taller, Vasos Comunicantes, Omni’s participation to the IX
Havana Biennal.

on which the Biennial has molded itself since its first edition in 1984
(despite being opposed to this model). This need was even recognized by
the curatorial collective from the Centro Wilfredo Lam during the days of
the vernissage.

Starting in the Nineties, during the Periodo Especial (the tough economic
crisis that shook the island after the fall of the Berlin wall and the
consequential cut in economic support from what would become the
former USSR), the Cuban artistic scene displayed an intellectual and critical
dynamism that would prove difficult to keep within the island’s borders.
One only needs to think of the generation of Carlos Garaicoa, Tania
Bruguera, René Francisco, Los Carpinteros and Kcho, to name but a few,
that since then have exhibited at the most important international events,
from the Venice Biennale to Documenta in Kassel.
A wave of energy had shaken the artistic context of the island. The
elements of this wave were a combination of the necessity to
communicate and break through the boundaries (that sprouted from the
deep crisis of the Periodo Especial), and a cultural tradition of conceptual
art that had involved the educational institutes (the conceptual and militant

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

school of Luis Camnitzer, that was present in Havana during the crucial
years of the eighties, who also taught at the ISA, the higher institute of art).
These elements, along with the Havana Biennial’s aim of unhinging the
system of international contemporary art, were a powerful fuel for the
Cuban art system. The Nineties, whilst being a very hard period, proved
useful for Cuban art. Especially considering the favorable historical
moment; the international art scene was all of a sudden particularly
receptive to art coming from outside the West.
After ten years, in its ninth edition, the Havana Biennial showed an
exhaustion of this dynamism that was born in a period of crisis, which had
developed both as a self-criticism and a criticism of the Western system.
The heavy commercialization of Cuban art abroad also contributed to this
decadence; backed by the government, which apart from selling the world
a positive image of Cuba, also profits from the high taxes paid by the
artists living on the island. The energy and hard work of a generation, as
well as the dynamic efforts of the Biennial that had made a virtue of
necessity, seemed to be completely exhausted.

The tradition of artists using public spaces in Cuba has historical roots that
go back further than its formalization by the Havana Biennial in 2006. Older
groups cannot be ignored, for instance; Arte Calle, Puré and Punto, who were
already historicized by critics such as Gerardo Mosquera and Luis

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THE CONTEXT

Camnitzer; the Grupo Aenema led by Lazaro Saavedra; the D.U.P.P. (Desde
una pratica pedagogica) of René Francisco; the performances of Tania
Bruguera during the Nineties (and her Catedra Arte de Conducta as
extension of this practice). It was René Francisco who, in the last few years,
has been the creator of one of the more interesting public space projects:
the Trilogia del Romerillo. Here, in a marginal and extremely poor
neighborhood, the artist realized the restoration and facelift of three of the
poorest and most fragile houses. Francisco asked the inhabitants of
Romerillo themselves to choose who was most in need to help, after a long
period of identification on their part. The videos and photographs
documenting the restoration became works for galleries, biennials and
exhibitions; from their sale Francisco continues with the project of
restoration and improvement of daily living spaces. El patio de Nin is a video
in which one such intervention, the reconstruction of a courtyard belonging
to an old lady that lives in the neighborhood, Mrs. Nin, is documented.
Despite the example of Francisco, and despite the tradition of using public
spaces in recent Cuban artistic culture, as a matter central to thought and
action, there was very little dynamism or radical urbanism in this Biennial
named Dynamics of urban culture.
To find something in which public spaces and their social context played a
serious part, visitors had to pass through the tunnel that leads from the
seafront of the city, the Malecon, to Habana del Este, the eastern periphery.

A big party for Alamar


people in Omni
Zonafranca studio
during Haciendo Taller,
Vasos Comunicantes,
Omni’s participatio to
the IX Havana Biennal.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

René y René, David


Escalona, Luis Eligio
Pérez e Amaury
Pacheco play old
typewriters during the
performance festival
Enjoy!, event organized
by the artist Juan
Rivero, for the IX
Havana Biennal.

Here, in Alamar, the international public was forced to immerse itself in a


completely unexpected context, so much so that many people spoke of a
“biennial inside the biennial” or a “counter-biennial”. The reason being that
here there was a month of dynamic and disorientating activities in public
spaces that countered the static exhibitions of the Morro Cabaña.
The creators of this event entitled Haciendo Taller: Vasos comunicantes, was
the collective Omni Zonafranca, a group of artists and poets not

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THE CONTEXT

appreciated by the establishment, but nonetheless firmly routed in their


neighborhood since the mid-nineties. The participation of the group, which
up until this period had been knowingly ignored (if not opposed) by the
official Cuban cultural circuit, was the result of a series of events. In
July/August of 2005, whilst the curatorial collective of the Havana Biennial
met to conclude the program for the ninth edition, I was researching
artistic collectives, activism and public spaces in practices of contemporary

In the next pages:


Comunik't, performance
in the main market of
Alamar durino
Haciendo Taller: Vasos
comunicantes. Omni
clean and decorate the
external and inner
space of the market
that will host the
performance.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Cuban art. For a number of years I had been in contact with the Omni
group and at the same time I knew the curatorial collective of the Centro
Wilfredo Lam, because of my doctoral research on the Havana Biennial.
My presence during preparations seemed to me to be an incredible
opportunity: a biennial that wanted to focus on Dynamics of urban culture
could no longer pretend not to know the Omni group and had to finally
decide to invite them. So I proposed this idea to Dannys Montes de Oca,
the curator of the theoretical event of the Biennale, who, in July 2005, I had
accompanied on a visit to the studio of the Omni group in Alamar. After a
few weeks of negotiations and diplomacy the Biennial decided to accept
Omni, with its eccentric uncontrollability and tempestuous past. I got an
explanation of the establishment’s point of view on the topic: «it’s better
that we include Omni rather than let some foreigner appropriate them».
The ten years of activity spent nurturing alternative culture to change
reality had served for Omni to become known as the enfant terrible and
for this reason to be forgotten. Now there was the risk that somebody

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THE CONTEXT

from abroad would publicize their story, it would have been better to
open the doors of official culture to them.
Omni (with the support of the informed cultural office of the Spanish
Embassy, then led by Alberto Virella) had recently self-produced and
distributed a clamorous CD, Alamar Express. It brought together sounds
and noises from the city of Alamar, poetry and stories from its streets; the
whole Omni universe imagined, written, played, performed, recorded and
post-produced by the collective. At the Biennial, according to the curatorial
team’s plan, they would have presented an installation in one of the rooms
of Morro Cabaña: the CD played on a loop in the room, with images and
objects transported from the world of Omni into the gallery; a perfect
mixed media installation, still very much in vogue in the biennialized world.
Omni, after carefully reading the project, refused to participate in this
overly obvious manner, proposing, in a wise move, to reverse the game.
Why mummify a living practice, which is nurtured by social spaces, by
monotonously exhibiting documentation hung on a wall? Why box

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

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THE CONTEXT

themselves in? Better to participate in a way in which the gathered cultural


public would find themselves directly in the middle of the context that
justifies and gives life to the existence of the group:
Omni’s participation would take place in Alamar and they would organize
a month of events in their neighborhood. This mechanism moved the
spectators from the official exhibition to the outskirts, far from the touristic
Habana Vieja. The series of events proposed were the point of arrival of
ten years of intense “do it yourself ” activism in the public and social spaces
of that distant and outlying neighborhood, so different to the romantic and
touristic image of the Cuban capital.
Omni presented themselves, their way of working, their tensions and their
city (Alamar). To the static nature of the official events, Omni proposed the
strength and truth of a work carried out with and within its own community.
Omni represented Alamar in Alamar, to its own inhabitants and to the
external visitors: a strong operation of self-narration and self-assertion.

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Alamar from the coast.


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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Concerts, poetry readings, performances and interventions in the


neighborhood’s public spaces were planned under the label of the Biennial:
this time Omni got the financial support, recognition and the institution’s
blessing, to do what they had been doing by themselves for a decade.

The Zone: Alamar


East Havana: 300 thousand inhabitants, a highway that connects its different
spirits, few services or links to the centre and little infrastructure.
Halfway between the baroque and touristy Havana and the beaches of the
east, which come before the splendors of Varadero, the Alamar district is
part of Eastern Havana. A city within the city, separated from the historic
part by a tunnel, beyond which begins a world which a yuma (a disparaging
street-slang term for tourists or foreigners) has little chance of seeing, if
not through the window of a non-stop taxi ride from the centre to the
beach. Alamar is what can be seen from the window: a few hundred
thousand inhabitants divided into twenty-five zones, constructed between
the seventies and mid-eighties.
In this area the urban expansion of the Cuban capital peaked and was at the

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THE ZONE: ALAMAR

Yasser Castellano (above) and David Escalona. The decoration of public spaces and
streets of Alamar during Haciendo Taller, Vasos Comunicantes.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

height of its decadence. It was built by the Microbrigadas, groups of workers


temporarily transferred by the government to work on the country’s most
imposing project of social housing expansion. The period of building was
interrupted by the economic crisis that followed the fall of the Berlin wall.
Alamar is a mental state, the ‘anti-Havana’. While Habana Vieja is becoming
Disneyfied, with its colonial streets and constant flux of tourism, Alamar is
the antithesis: dilated space and time; rationalist buildings separated by the
flowing arteries that connect the different Zones; agricultural areas; a river;
vast disused military zones; a crumbling cement covered and decadent
seafront from which one can contemplate the areas and phases of the
neighborhood’s construction.

The story of the birth and evolution of Alamar is the physical


materialization of the design and failure of Utopia. Yet at the same time it is
the exemplification of the paradox and peculiarity of Cuba: the installation
of the socialist model in a Caribbean reality characterized by relationism, a
laidback way of life and being multiracial.
It is an architectural laboratory, which saw the abstract application of the
popular rationalist model of city planning (from Eastern Europe or the
Soviet Union) on the tropical coast, between palms and old fishing
communities. An Unité d’habitation by Le Corbousier, replicated
on a vast scale and now slowly crumbling due to a lack of maintenance,
infrastructure, community services, communications and transport.

But Alamar is also a zone with a strong cultural identity, multicultural and
countercultural. It hosts a large community of Chileans that from 1973
fled the persecution of General Pinochet’s military junta, together with
other political refugees coming from Latin America and the United
States. A social laboratory that houses: uncomfortable intellectuals that
preferred to leave the centre to make use of a higher existential liberty;
doctors and military personnel that the government had moved to the
city; entire family units moved on mass from the centre so that the old
city could undergo a radical restoration; as well as Russians that
transferred here as a result of the friendship between Cuba and the
USSR. This social puzzle facilitated the birth of a cultural laboratory in
which, for more than twenty years, artists and activists have lived and
worked; representatives of Cuban counterculture, groups that operate in
the shadows of the institutions and have turned the area into a dynamic

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THE ZONE: ALAMAR

space of research into new possible forms of civil survival. It was not by
chance that the area saw the foundation and development of
International Rap Festival, from which groups like the Orishas and the
Free Holes Negros emerged, groups that have already been largely
abused by the international market.

Alamar
(above) and a
moment of
Omni’s
participation
to the Rap
festival of
Alamar in
2001.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

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THE ZONE: ALAMAR

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Garabato para la salud de la poesia, Omni performative pilgrimage to the Sanctuary of


San Lázaro, every December 17th durino the festival Poesía sin fin.
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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

The protagonists: Omni Zonafranca


The Omni Zonafranca group is heir to a long avant-garde tradition that
has been firmly routed in Alamar since the seventies. Its exponents are the
sons of the intellectual dissidents that have been present since the
foundation of the neighborhood. The group projects are the continuations
of experiences of creative collective working that were made in the same
neighborhood during the eighties (by the Quijote, the Grupo Alternativa, the
Grupo Uno).
Since 1997, Omni Zonafranca has worked without political, economic or
institutional recognition or support and without resources, or with only the
few that they can get thanks to the help of their community, spreading the
word in the streets to find the instruments and materials that they need. No
type of material shortage has stopped the group from putting into practice
its ethical actions in the streets. Omni has constructed “communicative”
round benches at bus stops, where people normally queue for hours, waiting

Pan con poeta, performance. Olver Reyes offers «the grilled body of a poet (Luis Eligio
Pérez), enveloped in his poetry. Who will eat will receive the gift of poetry».

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THE PROTAGONISTS

for transportation to the centre of Havana, without communicating. The


group protested against degradation and the leaving of rubbish in the streets
by filling a square with it (and doing so were jailed), an action that is still
discussed now by the community many years on. They have restructured
entire abandoned areas in order to give them back to the people of the
neighborhood. An example of such is the amphitheatre of Alamar, which
since 1995 has housed the International Rap Festival.

Omni feeds off the stories and lives of the inhabitants of this
area/laboratory. The noises and tensions of its streets become the
materials they play with, to bring humanity and social conscience back to
the city of Alamar.
The artists of the group have barely been recognized as such. Most of them
never studied (by choice, given that education in Cuba is free to all) in art
schools of higher education such as the ISA, Instituto Superior de Arte,
from which the artists of greatest success of the last generations have
emerged. They haven’t exhibited in official or major galleries nor do live
from their art. At the same time they can count on an extended
international network of artists, activists, writers, filmmakers and theorists,
with whom they have collaborated during the years during several projects
in Alamar.
Therefore, they prefer to speak of themselves as constructors of networks
as opposed to artists. The network in Alamar is not the Internet but the city,
the neighborhood, the bus, the market, the breadline, the market stall or the

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

irregular space between two buildings. For these activists of Free Thought, in
a country in which an internet connection costs between six and ten dollars
an hour (almost equivalent to the base salary for a worker), interactivity is
the intensification of communication between individuals, changing language,
helping people be able to think for themselves and showing a possible new
way of living, based on humanity instead of individualism.
Omni Zonafranca’s artistic practice focuses on improving the human side
of social behavior in a society that became poor, sad and dehumanized
after the Periodo Especial (a situation remarkably well described in Pedro
Juan Gutierrez’s Trilogia sucia de La Habana). Improving human relations
means constructing “el Hombre Nuevo” [the new man], whose behavior is
not based on immediate material need (often false needs that have been
imported through tourism) nor satisfied by being an apathetic
“Revolucionario”. Using street style, attitude and language, Omni shows

Santa Barbara and San Lázaro sold in the sanctuary of San Lázaro, in the periphery of
La Havana.

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THE PROTAGONISTS

Aschisch, still from


the video, 2006.

that there is another possible way of existing. A way of existing based on


common needs, common political and historical background and, above all,
common humanity.

Omni does not produce well thought-out and modeled objects for an
international art market, which for years has accepted other supposedly
“political” Cuban artists. They prefer to use ephemeral elements: the voice,
the body, gestures and behavior, all mediums that are economical, quick and
difficult to control or censor. It is not a coincidence that performance has a
long tradition in the contemporary art of Cuba or Latin America in general.
Its dynamism, low-cost, flexibility and its ability to penetrate a wide social
context make it a useful medium; universally accessible, easily shared and able
to challenge the censors, easily molded for different needs. Omni Zonafranca
work collectively. They infiltrate society to bring, as explained by poet and
performer Eligio Pèrez, “new air to the heads of each individual, the brothers
that we encounter on the bus, in the markets, whilst in the breadline”. Poets
(which does not mean able constructors of verse but communicators,
according to the father of the homeland José Martì, who was foremost a
poet), painters, performers, sculptors, writers, photographers, filmmakers,
singer-songwriters, actors and rappers; the artists of the group blur the
boundaries between techniques and projects for communicating.
David Escalona, the youngest core-member of the group, accompanies his
verses with an old typewriter. He takes it with him on his shoulders around
the city; the rhythm of the keys and the tambourine provide the beat for
his slam poetry.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Atajo video, still


from video 2006.

Yoyi (Jorge Pérez), son of a documentary filmmaker and photographer


from the Cuban Cinematographic Institue (Icaic), paints on the crusty walls
of public buildings to improve the look of the neighborhood. He has also
started to document the group’s actions using the video function of an old
digital camera.
Amaury Pacheco, who every Monday stays silent from dusk till dawn and
every Wednesday walks backwards, is a poet and performer in every single
moment of his life. Above all else he is a communicator, always ready to
speak to the community and listen to their problems.
Minerva Romero is an actress and performer of Alamar close to the Omni
group. As part of Haciendo Taller, she organized an event during which the
inhabitants of the neighborhood helped her to carry bricks whilst placed in
an articulated line that formed the words “Cantos a mi misma” (in Cuban
“cantos” means both “bricks” as well as “songs”). The bricks were the
primary materials used in the restoration of her family’s house. The
performance, which consisted of a play on the words of a verse by Walt
Whitman (“Song of myself ”), used social and collective interaction to
change reality (the house belonging to the artist’s parents).

Comunik’t is one of the longest running projects developed by Omni over


the years. It is a series of performances in public spaces paying homage to
the “Television God”, unmasking the apathy towards ideas imposed by
official communication. An old television is installed in a public space, in the

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THE PROTAGONISTS

guise of an altar. A group of performers bring offerings (fruit, flowers,


sweets). Just like they do in the syncretic tradition, which mixes the Afro-
Cuban religious customs of the Orisha with the catholic traditions
imported by the Spanish colonizers, when paying homage to the statues of
saints (Babal Aye/San Lázaro Changò/Santa Barbara; etc). As though part of
a ritual the performers bow down and kneel in front of the god/television,
touching the ground with their heads. For Vasos comunicantes, a series of
documentaries, creative videos and interviews, filmed quickly in the Alamar
community, also formed part of the development of Comunik’t. In the
occasion of the performance, which took place in the market of Alamar,
the ritualistic paying homage to the television god was transformed into a
collective screening of the films produced by the group. The rituals started,
as usual, with the performers arriving in front of the totem of television
screens with offerings. Then at a certain point, amongst the screams and
applause of the spectators (the market was full of the neighborhood’s

Comunik’t, performance, Habana Vieja 2003.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Omni’s grafitis in
Alamar.

inhabitants), the televisions started to show the videos by the Omni group.
Videos that gave a voice to Alamar, to its surreal spaces, to its inhabitants,
to its problems, dreams and fears. The condemnation of the pervasive
omnipresence of official communication into the lives of the Cuban people
became the self-narration and self-assertion of a marginalized community

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THE PROTAGONISTS

David Escalona
Carrillo (above)
and Jorge Pérez
(Yoyi).

that for the first time could see itself represented, could watch itself and
could feel that it had a voice and space. Don’t hate the media, the
performance appeared to say, make it yourself. Just like has happened
during the last decade in the industrialized world, with the democratization
of digital media and use of the Internet.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Comunik’t, IX Havana Biennal,


main market of Alamar.

A meeting with Omni Zonafranca


Omni’s studio is a room in the cultural centre of Alamar, named after the
Cuban poet Fayad Jamis, given in concession by the neighborhood’s
administration. Here, next to the art gallery and bellow the school of Afro-
Cuban dance, from which emanate daily sounds of shouts and percussion,
the group meets to take all its decisions. Their friends and the
neighborhood’s inhabitants pass through, to meet up, to take part in
initiatives and projects, or to paint or make use of the kiln. All the collective’s
meetings with the outside world take place here, with visitors and people
interested in the group, both Cuban and foreign. The meetings are always
similar: you enter into the room where all the group members are sat in a
circle, waiting; you then sit in the only remaining empty seat; a few moments
of silence are then observed (moments of meditation for those who
manage) and then talking begins. The first experience is embarrassing.
Having known Omni for various years, I understood that this practice
serves to wipe the slate clean of the outside world, to feel connected and
to start a dialogue based on a sense of belonging to a community.
How are Omni’s activities carried out?
Luis Eligio Pérez Cafria: We are poets, sculptors, painters, musicians and
photographers. Each one of us is willing try their hand at any available
expressive medium. I am a poet, which for me does not mean writing
verses, but expressing myself. Poetry is all that can bring together art and
life. My own life is poetry: when I eat, when I get dressed, when I think.
We work, above all, writing and carrying out projects that are presented in
public spaces. We have painted murals in various parts of Alamar, we have

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A MEETING WITH OMNI ZONAFRANCA

made permanent installations in public spaces, public poetry readings and


performances. We cleaned and redecorated the amphitheatre that hosts
the Rap festival every August, in which we and many other young poets
have the possibility to read what they write and to do their own
performances. Working for and with our community has made us into
some sort of social workers: every action and every project tends to favor
a new reading of society, to change people’s minds. It is like bringing new
air to this absurd city, made of infinitely repetitive buildings.
Jorge Pérez Gonzales (Yoyi): We are continuing an artistic community project
that has allowed us to also be social workers that offer the community new
approaches to reality. We carry out projects that, once introduced into the
social context, change it. By consequence, people’s ways of thinking and being
change. Realizing a liberation that brings fresh air to this peripheral city.
Before doing a specific project in our neighborhood, we carry out a
sociological study, we know the points of reference, the ‘heads’. Therefore
we start working, analyzing how people live, who these people are, how
they speak and feel.
We do it in a way that the people want to be involved in our work; we
don’t wish to intervene, from above, but we want to learn from them.
It has been difficult to get the institutions to notice the work that we do.
Work that is completely independent: we make working connections
between us artists and the institutions.
René y René play percussion whilst singing verses. René is the author of La
Chula, a song that the kids of the neighborhood know as the “Rap of
Alamar”. It speaks of a mysterious girl who wanders the streets of the
neighborhood driving all who see her crazy.

Fantasmas Civicos,
performance, La Havana 2003.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

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A MEETING WITH OMNI ZONAFRANCA

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Terra, performance, 2003.


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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

René y René: I write verses, I am a sculptor, but my real passion is rapping.


For years I have been active in Alamar’s Rap festival. This Rap is not the
commercialized music of the US or Europe, for us it is a way of direct
expression, felt, which can be shared. Rap is the word and the action.
The government does not like that we do these things: this makes me feel
excluded, underground, without a vocation.

Jorge Pérez Gonzales (Yoyi): I think that my work is staying here, in Cuba;
to know Cuba and to remain here. The problem for Cubans is that they
can’t leave…
Work in the neighborhood has given me the possibility to have direct
contact with the people, with their lives and the things they need. As an
artist I have learnt more from regular people, who have broadened my
way of working and seeing, that from anyone else.
I don’t want to be the artist that works enclosed in their studio, trying to
produce for galleries. I want to be the artist that produces for his
community.

What is performance?
Luis Eligio Pérez Cafria: Performance is one of the most direct modes of
using your body.
Jorge Pérez Gonzales (Yoyi): We began to work in the streets doing
performances because performances allow you to be dynamic. We don’t

Omni in his studio


getting ready,
through
meditation for a
performance.

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A MEETING WITH OMNI ZONAFRANCA

A bus stop in
Alamar painted
and renovated by
Omni.

want to do works that are carried out in a painting, but works that allow
us to become fully immersed within a community.
Amaury Pacheco: We don’t have the money to realize a project, we don’t
have the economic power that some others may have; we rely only on the
work of our bodies and the possibility we have of being helped by all
those who wish to participate.
To describe Omni, Amaury Pacheco takes me to visit Alamar, its areas, the
public spaces and the installations thought up and realized by the group in
the neighborhood. As we cross a sunny street, which passes alongside
patches of tropical vegetation interspersed with white five-storey community
housing buildings, an old woman shouts “Amaury!” from within a camello (the
squeaky buses of the city outskirts) waving her arms in our direction.
The neighborhood knows you…
Amaury Pacheco: After years of work finally yes, and the local people have
understood us, they participate, they help us in our initiatives; we have
been working with them since 1997.
Tell me about the story of Omni
Amaury Pacheco: Omni was born from the fusion of two collectives that
would meet up in the cultural centre: Gruppo Uno and Zona Franca. The
first were mostly interested in poetry and verbal expression: Gruppo Uno
gave life to the annual rap festival, which brought together artists from
many countries of the world. Zona Franca was more orientated towards
the visual arts, and was born as a collective for the sharing of experiences
and actions with the neighborhood.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Pagadores de promesa, Amaury


Pacheco during the pilgrimage
to San Lázaro sanctuary,
December 17th 2003.

From the union of these two attitudes was born Omni, ‘all’ in Latin. We use
any possible means of expression to communicate.

Amaury continues the journey in an underpass with walls full of writing,


graffiti, drawings and ideograms.
Amaury Pacheco: This place we are in is the bridge that we call the
Imboscata. We devised a trick to get ourselves know by everyone in our
neighborhood, so that everyone could know what we did every day. Every
minute buses pass under here transporting the inhabitants of the entire
eastern periphery to the centre. These modes of public transport carry
more than five hundred people. We realized that if the people who passed
under here every day with a camello found our mark, all of Alamar would
have immediately known and remembered us.
We did it all in one night. It always takes time to do these works because
we work with paint and brushes, not with spray cans, which are rarely
found in Cuba and which we couldn’t afford anyway.
They call our way of working recycling: more than an attitude this is a

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A MEETING WITH OMNI ZONAFRANCA

necessity, because we work exclusively with materials that we ask to


borrow from people who no longer need them. In this way we found the
brushes and the colors.
It was a good work. After an entire night passed painting, the morning after
at dawn, we were able to see the result.
The police, with whom we don’t get on, did not even intervene. The
people of the neighborhood, who passing by saw us working, decided to
tell us when the patrols passed and defended us when someone
threatened to tell the authorities.

How are your relations with the institutions?


Amaur y Pacheco: It has almost always been conflictual: we use an
avant-garde language and we try to speak to as many people as
possible. We started doing performances in the streets of our
neighborhood and then afterwards in Old Havana as well, where many
tourists also pass. We have organized incursions on buses, public spaces,
markets and in the most frequented streets. Once we decided to
involve the people waiting for the camello. Problems with transport are
one of the things that most worry the inhabitants of Havana: we are
used to waiting for them for up to an hour, on foot in a queue, one next
to another.
It has always shocked me to see all these people in line next to each
other, who don’t look at or speak to each other. So one day we turned
the stops into social spaces. We constructed round benches; these forced

Left: Amaury Pacheco with Albero Virella, ex former director of the cultural bureau of
Spanish Embassy in Havana and supporter of Omni’s activity.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

the people waiting patiently to look each other in the face, to sit in a
circle and talk.

How do you connect these practices with the term performance, which
has a well-codified meaning in the world of art?
Amaury Pacheco: The language of performance has given us dynamism;
none of us wanted our creativity to be trapped in a nice painting or a
plastic form. By using our bodies we have been able to introduce ourselves
into the middle of society without mediation.
In recent times it seems that the institutions are becoming interested in
practices similar to our own; the Culture Minister has instituted a
Department of Community Activities that facilitates our actions of re-
launching and developing peripheral areas. Suddenly it appears that our
artistic practices are less blocked. For this I feel that the moment has
arrived to make use of this opening from the institutions, to give space to
the country’s civil society.

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A MEETING WITH OMNI ZONAFRANCA

Terra, performance, June 2003. 21 people look for «a natural center in the middle oft
he city», according to Omni. The partecipants lay in circle around a centre «mixed
with the ground during some hours, with the blessing of the rain, the cold wind and
singing a mantra».

Western newspapers talk about Cuba to condemn Castro’s authoritarianism; to


underline the touristic beauty of the island; to hail ideologically and uncritically the
Revolution and Che; to criticize the proliferation of the jineteras or to remember
the beauty and rhythm of the Son and the Salsa.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Modos de izarse, performance of Amaury Pacheco during the 8th Havana Biennal,
November 2003.

Visiting the Biennial one discovers participation in cultural events and the
proliferation of groups and activities that involve the cities public spaces. Do you
think that this fermentation is down to the Biennial, or something greater?
The Biennial without doubt has the merit of energizing something that was
already fermenting. We have worked together as a group since 1997,
therefore prior to the Havana Biennial deciding to give space to the
periphery. The artistic and cultural fermentation, and this push towards
renewal, is a need that was already forcibly making room for itself in a
natural and spontaneous manner, in every corner of the island. The Biennial
did nothing else apart from highlight an already existent reality, which bit by
bit was coming out of the shadows.
Martì spoke of a superior state of human existence, which would have
followed the revolution. I think that in this moment humanity is searching
for this superior state, and our generation, in Cuba, is the one that will
facilitate the passage towards a better standard of life. The people born in
Cuba already posses the mentality, they are used to the idea of being
united and working for the good of the community. I think it’s a kind of

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A MEETING WITH OMNI ZONAFRANCA

habit. For forty years already we have grown up hearing, “You are like this;
you are united, if you are concerned with the good of the community”. I
think this is the right moment to demonstrate the validity of this
hypothesis.
The Cuban poet José Lezama Lima said that our people are missing only a
“midnight with the gods”. Not in the religious sense of the term, more in
the sense that we have not yet completed a mental process that would
allow us to look higher. This search for a higher level to aim for should, in
my opinion, be linked to the thought of José Martì, who said that the
revolution must be “With all and for the good of all” (“Con todos y para el
bien de todos”). We have not yet reached this level, and I think that my
generation can help to start this process.
Cuba now has a minister of culture that helps our research: Abel Prieto.
He is an ex-hippy that grew up in the first post revolutionary period, in the
sixties. In that period Castro and his political class gave a lot of space to
the young people who had taken part in the revolution, the same

Omni Zonafranca ready to move for the pilgrimage to San Lázaro.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Cantos a mi misma,
public action of
Minerva Romero
during Haciendo Taller,
Vasos Comunicantes,
Omni participation to
the IX Havana
Biennal. Neighboors
and friends in a
district of Alamar
transport bricks to
the apartment of the
artist’s family.

youngsters that were part of the hippy community. After 1975 there was
an authoritarian and bureaucratic involution that excluded these people
form public life. This involution, in my opinion, was fundamental in the loss
of an important social adhesive. Civilized society lost its role as founding
organism for common good. I think the right moment has arrived for them
to retake their role, which in substance is that of organizing public life,
replacing the rigid and bureaucratic governing structure.
Culture could be the key factor in this possible change of direction and this
is the right historical moment. We are ready; there are political groups in
favor of this idea. The Cubans can do it, because they have the ideas and
the possibilities to express them; they are people who have studied.

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Glossary

Alamar Express is the title of the CD of street poetry created, self-produced and
distributed by the Omni Zonafranca group in September 2005. 36 tracks of
vocals, street noises and slam poetry, accompanied by typewriters and guitars,
which speak of the lives and tensions of a generation, the Generación Omni.
Alamar express is the story of a journey through the neighborhood. The words and
the music (written and composed by the group) are purposely mixed with sounds
of the city of Alamar. Everything was played, produced and post-produced by
Omni. The group also realized a series of video-clips (which were also entirely self-
produced), which began from the tracks of the CD and featured images taken in
the spaces of Alamar.

International biennial of contemporary art of Havana: Founded in 1984 in the


Centro Wilfredo Lam of Havana, it initially dealt exclusively with artists from Latin
America, Asia and Africa. With time, and the gradual recognition from international
criticism, the Biennial has also opened up to North America and Europe. In 2006
it reached the ninth edition, with the title Dinamicas de la cultura urbana [Dynamics
of urban culture]. It was born as a biennial that was meant to represent artists
from “Third World” countries, which, until 1984, had been little or not at all
involved in the circuit of periodical international exhibitions, such as the Venice
Biennale.
The Havana Biennale is based upon the work of a curatorial collective that takes
joint decisions, discussing and voting on proposals and options. Since the beginning
the collective has worked by distributing responsibilities and specializations on the
basis of geographic location; each person, in charge of a specific area, leads field
research expeditions, to investigate the contemporary art of Africa, Latin America
and Asia, to bring it to Havana.

Tania Bruguera was born in Havana in 1968. She lives and works between Havana,
Chicago and Paris. Principally known for her performances and actions (which she
prefers to speak of as “Art of behaviour” as opposed to performance), as well as
for her conceptual and environmental installations and projects. In more than ten
years of intense activity she has confronted tradition, the vocabulary of the world
of communication, painting and sculpture, old and new technologies, and her own
body, as mediums for social investigation and political action. In her works any
medium is an instrument for exploring, testing, investigating and unmasking the
mechanisms of power, censorship, violence, authority and control, both local and
global. At the ISA - Instituto Superior de Arte in La Havana - together with her
professor of art Juan Francisco Elso Padilla, Bruguera moved towards an analysis of

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

the expressive possibilities of the human body through performance. One of her
first works was the Progetto Ana Mendieta, in which the artist recorded and
reinterpreted the work of the Cuban/American artist/performer.
This work was followed by various performance-based projects, mostly presented
in Havana during the Nineties, and exhibition projects linked to concepts of
environmental installation or site specific happenings, which have been presented
throughout the world (in particular at Documenta, at the Venice Biennale,
Johannesburg, Sao Paolo, Istanbul, Havana, Tirana and Gwangju).

Camello [Camel]: are the squeaky buses from the outskirts of Havana,
constructed using the carriages of old articulated lories and named after their
two-humped profiles.
Camello or Trenbus are the cities most economic buses: they cost just 20 peso-
cents, equal to 0.7 Euro-cents. These modes of public transport are modified
articulated lorries, formed of a pulling cabin and a remodeled container to carry
passengers.

Censorship in the Cuban cultural system has developed and changed in


accordance with the evolution of the country and the consequent changes in the
needs of authority. After a period in which the tendency was to clamorously shut
down or obstruct voices that were contradictory, critical or dangerously adverse
to the political system in power, things appear to have changed since the Nineties.
Tania Bruguera spoke of this in an interview of 2003, during the eighth biennial of
Havana. Whereas now there is a re-reading of the artworks, ‘previously the
censors screamed scandal and they stopped you from doing things, or they would
close the exhibitions’. Today’s censorship is more sophisticated; it guarantees
liberty of action and at the same time re-reads the artist’s works, controlling the
political and semantic meaning of the piece. According to Bruguera ‘It is a far more
intelligent tactic and for us artists an even greater challenge’.

Comunik’t: A long-term performance project by Omni, realized for the first time
during the Festival Visuarte Internacional di Cienfuegos in 2001.
‘An altar to the TV God’, write Omni, ‘to the god that guides our minds’. An altar
of televisions, erected in a public space, is used as a sanctuary for performers; they
bring offerings and bow down as they would to a statue of a saint. Omni targets
Cuban television, with its two channels organized to function for the “Revolution”
and subject to the wishes of the government. ‘In our actions in public spaces, the
major obstacles are mediatized minds, incapable of confronting reality thinking for
themselves’, explain Omni in the text that presents the performance. The group’s
criticism is aimed at the Cuban media and the intellectual enslaving of its citizens;
‘in Cuba politics is discussed’ they explained during a conversation recorded in

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GLOSSARY

2005, ‘but the politics that is talked about in the media. It is difficult to find
someone who has his own personal political view’.
The performance, which has been repeated in various urban spaces over the years,
starts with the adoration of the “TV God”. Then a video (screened on the altar of
televisions) shows the social context in which the performance takes place. In the
version organized in the market of Zona 6 of Alamar, during the 2006 Biennial, the
collective interviewed the inhabitants of the neighborhood. They asked them to
illustrate an idea for improving life in the community and for a spiritual message for
the city. The resulting creative documentary was shown on the altar of televisions. In
this way opinions that differed from those expressed by the national TV became
socialized and legitimized - being inserted into the same TV from which Fidel
Castro talks daily during the political/cultural show “Mesa Redonda”.

Enjoy!: Festival of performance of Havana, curated by Juan Rivero, a graduate of


the Instituto Superior de Arte. Rivero was part of the D.U.P.P. collective (see the
“René Francisco” entry below), a group whose main focus was on the ‘use’ of art
as pragmatic means of action in social and human spaces. After the conclusion of
the D.U.P.P. experience, Rivero has dedicated himself to the organization of a series
of festivals of performance, taking place in eccentric spaces compared to those
normally used to display art. Its first edition, with the title Proyecto Circo, was a
collateral event of the eighth Havana Biennial, in November 2003: Juan organized
the erection of a circus tent in Alamar, a few meters from the cultural centre. For
three days the public of the biennial mixed with the population of the
neighborhood, who had gone to see the circus with family members and children.
The invited artists proposed a mix of street theatre and performances for this
eclectic public. Omni Zonafranca took part in the circus with the performance
Fantasmas civicos: the collective entered into the tent after a march through the
streets of Almar that involved the inhabitants of the neighborhood. In 2005, Rivero
organized the second edition of the festival, this time hosted in an ex boxing-ring
in the city centre. As with the previous edition, this was also a strongly popular
setting: boxing is a sport firmly rooted in Cuban popular culture. The third
performance festival was Enjoy!, realized by Rivero in March 2006 as a collateral
event of the ninth Biennial of Havana. In this occasion it was housed in La Tropical,
a music club in the residential neighborhood of Playa. Here Omni participated
with a performance in which David Escalona Carrillo, Amaury Pacheco del Monte,
Renè Cervantes Debrán, Luis Eligio Pérez M. Cafria recited slam poetry to the
rhythm of typewriters.

René Francisco: Born in Holguín in 1960, he lives and works between Havana,
Berlin and Madrid. He studied at the Escuela Nacional de Arte (ENA) and at the
ISA (Instituto Superior de Arte), both in Havana. Afterwards he traveled between

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Germany, Switzerland, Israel, US and Spain, whilst still rooting his practice in
Havana. His work uses various mediums and procedures (installation, sculpture,
video, performance, photography), and is focused on the deconstruction of the
barriers that exist between daily life and the world of art, investigating the various
human and social contexts in which artistic production is formed and moves.
Francisco’s research, which has often been related to the work of Marcel
Broodhaers, Hans Haacke and Joseph Beuys, has been characterized, since the
early Eighties, by its collective and collaborative tension. Up until 1990 Francisco
worked with the Cuban conceptual artist Eduardo Ponjuán, with whom he made
a series of projects. After this, at the same time as his teaching at the ISA, Francisco
founded the group Galería D.U.P.P. (Desde una Pedagogía Pregmática), a collective
project of teaching and creativity. In its eleven years of activity (1989-2000) D.U.P.P.
represented an important moment of research for Cuban art, not only for its
praxis of collaborative research, experimentation and production (realized through
Francisco’s pedagogical praxis of relationism with his ISA students), but also for the
interaction with urban and social spaces through the use of performances,
installations and actions. D.U.P.P. was awarded with the UNESCO Prize in 2000 for
the installation realized for the VII Havana Biennial (2000). After a period of
introspective research that followed the end of the D.U.P.P. experience and the
production of the sculptures/objects of the Tubosutra series (a mix of the terms
Tubo and Kamasutra, as Francisco himself explained), Francisco is now working on
the projects of “social insertion” El patio de Nin and La casa de Rosa. These works
were presented at the last two Havana Biennials (2003 and 2006) and were
realized in the last three years with to the support of funding won in Berlin.

Graffiti: For the group Omni, painting the streets of the neighborhood ‘with color
and brushes’ (‘because’, as Amaury Pacheco underlined ‘spray cans cost too
much’) is one of the practices of action in reality. Omni uses graffiti, appropriating
both a practice and definition born in western metropolises, as a statement of the
fringe culture and global underground of which the group feels it wants to be
part, to distance itself from official Cuban culture. ‘We are interested in the
peripheral idea of graffiti’ they wrote in a manifesto, ‘which consists in the liberty to
mark public spaces with the same liberty enjoyed by the government and which is
used by the common people of marginal neighborhoods’. Graffiti is therefore an
appropriation of the practice of official culture and also an act of self-assertion
(just like the graffiti artist of New York who would write their tags on the
underground carriages to make themselves ‘visible’ to the whole city). But above all
Omni makes use of a practice that associates the group with local counterculture
(the ‘people of marginal neighborhoods’) by sticking to the same practice used in
other global metropolises. Appropriating a language that is universally recognized
and ‘leaves its signature on buildings, bridges and bus stops of the city’.

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GLOSSARY

Hip Hop: Like everything that comes from abroad, even Rap and North American
music culture have been adopted, metabolized and mixed with local tensions, and
tied to the history of the country. Whilst in the West we are used to seeing
millionaire rappers on MTV, who dish out by now innocuous verses, wearing,
without critical spirit, expensive clothes made by multinational brands and shouting
sexist rhymes, in Havana the perspective appears to be reversed. Making Hip Hop
is still a moment of rebellion, of marginality, an action of liberation (as it was in
Europe and the States during the Eighties). The first festival of Cuban Hip Hop was
born in Alamar in 1995 (with the name Festival del Rap Cubano) and was a
moment of collective rebellion by the fringe groups and underground of the Cuban
capital. Omni Zonafranca cleaned and decorated the open-air amphitheatre of
Alamar, which had been in a state of abandonment, to use it as the epicenter. On
the stage they recited slam and poetry along with the local rappers.
The festival was started by the Grupo Uno collective of Alamar, which since the
Nineties has worked as a cultural organizer in contact with Omni Zonafranca.
Rodolfo Rensoli, Balesy Rivero and Carlos Zulueta were the creators of the festival,
and were also the people that pushed for the governmental support of the event
(since 1996, the Asociación Hermanos Saíz, the cultural extension of the Communist
Youth Organization that promotes young artists, has been the official supporter of
the festival). Since its foundation the festival has taken place each year in Alamar, it
has allowed for the bringing together of a generation that had been considered
marginal since the Eighties (the festival, in this sense, could be considered the public
arena for Cuban rap, which since the beginning has been developed mixing Spanish
with local slang). In 2002 the government officially opened the Agencia cubana de
Rap, with the official hip hop magazine “Movimiento”, in an attempt to support (and
control) the growth of Rap in the island.
The recording of a performance realized by Omni during the rap festival in 2001
shows the collective improvising a slam poem in front of a huge Cuban. When the
performer pronounced the phrase ‘the revolution will be a party’ the police
arrived and closed the manifestation.

ISA: The Instituto Superior de Arte is a postgraduate school that young artists can
attend after having finished their studies at the Art Academy; selections are made
on the basis of application. It was founded immediately after Revolution, with the
name Escuelas Nacionales de Arte (Ena), when the government expropriated the
terrain from an American golf club (the Country Club). It was the most important
architectural project (completely neo avant-garde) to which the new revolutionary
government dedicated itself between 1959 and 1962. The school is open to artists
of all disciplines: music, fine arts, dance and theatre. For the realization of the
building, Fidel Castro and Che Guevara (it was their idea to create a school of
excellence for all the students of the Third World on the inside of one of the

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

symbols of American wealth on the island, the golf club) commissioned, for the
realization of the project, three young architects who had come to Cuba to help
the revolution: Ricardo Porro, Roberto Gottardi and Vittorio Garatti.

José Martì: Cuban national hero. Writer, poet and traveler. Martì studied in Europe
and the United States and died in 1895 fighting for Cuban independence. He was
the first Cuban modernist poet and the author of the lyrics of the popular song
Guantanamera. ‘Con todos y para el bien de todos’ [with all and for the good of
all] (to which Amaury Pacheco makes reference in the interview) is a verse by
Martì, quoted in the first article of the Cuban constitution of 1901.

Jinetéras/os: The names of the young guys and girls that accompany wealthy
tourists in search of exotic adventures, in exchange for hospitality, a few presents
and sometimes money.

Microbrigadas: groups of specialized workers that were employed in government


construction projects. Numerous suburban neighborhoods of Havana, planned
during the Seventies, were built by the microbrigadas.

Performance: Omni appropriated the term participating in festivals and national


meetings that gathered together artists working with this specific practice. The
group does not however share its definition as ‘technique’: a practice formatted
according to aesthetic codes and imagined for predefined spaces. In this sense
Omni prefers to refer to performances using street language: ‘pasaje’ for example,
or ‘prisma’, which implies a greater impact on the people who find themselves
assisting. Omni called the first projects in public spaces “non programmed actions
without plot.” It is about the creation of situations in unsuspecting moments and
spaces: wandering the streets with painted faces; bringing or wearing found objects
and speaking with passers-by; walking backwards; speaking loudly on street
corners, perhaps with a tambourine or reciting verses; making group ‘pilgrimages’
to locations relevant to the community. An example of these actions could be the
pilgrimage to the sanctuary of San Lázaro (see entry), or the reading of poetry in
public transport (carried out with the aim of involving surrounding people).
The programmed performances by the Omni group foresee the control of every
small detail of what will happen: script, clothes, acting, mode of public interaction
(aware and unaware) and even interactions with the police. An example of this is
Comunik’t (see entry) or Higiene Pública, realized in the open-air amphitheatre of
Alamar, during the ninth Hip Hop festival (summer 2003): this performance
combined elements of Hip Hop culture (music, dance, rap) with the programming
of a collective action. By Omni’s definition, performance is ‘an attitude that favors
the constant manifestation of the “Creative State”. At the same time it is the

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GLOSSARY

artistic expression which best characterizes us and through which we can


combine all our creative possibilities’. The performance is the element through
which all the different personalities of the group flow, operating socially, through
‘the body, the oral, poetry, the visual aspect of writing, dance-theatre, music, singing,
plastic creation, all that we project into urban spaces, into theatres and galleries’.

Periodo Especial: the decade that followed the fall of the Soviet Union. The Periodo
especial signaled a grave economic crisis for the country, which until the early
Nineties counted on the USSR for substantial economic support. Cuba lost almost
all its exports and imports. The population lived in constant absence of primary
necessity goods and food shortages.The crisis is remembered as a devastating
period for the island, which in recent years is managing to stabilize its economy
thanks to the development of tourism.

Poesía sin fin: since 1999, every 30th December, Omni unveils a new sculpture in
the garden of the House of culture Fayad Jamis in Alamar. These sculptures are
installed together with the public and the community of the neighborhood.
According to Omni, they directly influence ‘the aesthetic environment of Alamar, a
city of monotonous and deficient architecture, which influences the population
and its human relationships’. The event, entitled Poesía sin fín [poetry without end],
has been transformed over the years into a festival that lasts the entire month of
December. The event also involves the group pilgrimage to the sanctuary of San
Lázaro “for the health of poetry” (see entry). Poesia sin fin is an event designed to
bring together the diverse spirits and origins of the group. Poetry readings,
exhibitions of aesthetic objects, actions in public spaces and performances make
up the program of events. It always aims to involve participants from other groups
or backgrounds, or artists that work or have worked in Alamar and are part of the
area’s tradition of counterculture. The festival focuses on poetry and performance,
involving “all the artistic tendencies” (omni in latin means “all”) in a sort of total-
artwork. For Omni, poetry is not the construction of verses, but the infinite (sin
fin) possibilities of working and expression. It is the natural reunion of all the
possible expressions, ways of being, wishes to communicate; it is the sentiment
that unifies and brings together minds; the metaphorical language that shows,
without objectively describing: poetry is at the base of the group’s origins.
Poetry is a ‘creative attitude onto which writing is projected and proportioned:
poetic texts, narratives, sound, theatre, essays, songs, rap’. These elements are
defined as “installations” because they are thought of as ‘actions to install poetry’.
The foundation of Omni Zonafranca merged the two souls of its background into
real world action. Zonafranca, the second part of the group name, was in fact
essentially a group of poets that operated in Alamar. Omni was conceived more as
a group of fine artists. The basis of the fusion between Omni and Zonafranca was

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

that of molding the word (used by Zonafranca) onto the aesthetic aspect of
creativity, in the wish to act on reality.

Abel Prieto: an ex hippy and writer, and the current culture minister of Cuba.
Prieto has long hair in a ponytail: this goes against the aesthetic rules of the
Revolution that wants all its followers to adhere impeccably to the norm, which
calls for short hair, military style, etc. Prieto is well liked by the Cuban people
because, in 2000, he granted permission for a statue of John Lennon to be placed
in a public park in the city centre. This statement signified a public acceptance of
the Beatles, who up until that point had been viewed by the Cuban as the image
of western cultural imperialism, Anglophonic and counterrevolutionary. Straight
afterward taxis, restaurants and other public places started to play Rock as a
musical backdrop mixed with salsa and son. Prieto, one of the few young ministers
of Castro’s government, whilst being firmly installed in the political reality, is seen
by Omni as a person willing to help the activities young Cuban artists in view of a
future political change.

San Lázaro [St Lazarus]: Each 17th December thousands of Cubans head to the
sanctuary of San Lázaro, in the small church of Santiago de Las Vegas, in Havana. It is a
syncretic religious tradition that mixes both Catholicism and the afro-Cuban religion
of the Orishas: San Lázaro, protector of beggars and lepers, forms part of the afro-
Cuban tradition as Babalu Ayé. Cubans go to his sanctuary to pray for health and to
carry out a promise, which tradition requires is respected, as it is a pact with a divinity.
For this reason, every 17th December, thousands of penitents go to the sanctuary
walking barefoot, backwards, on their knees, rolling, etc.This pilgrimage takes place
with a festive spirit typical of the Santeria, which foresees the ritual accompaniment of
rum and conga.The Cuban term “en la lucha” [in the fight] signifies the daily fight
against difficulties, “going forward”. Jesus said to the dying Lazarus “arise and walk”; this
is a powerful metaphor for the wish of the Cuban people to rise and go forward,
every day, against the miseries and difficulties of daily life.
Omni Zonafranca’s march towards the Rincon is a performance that takes place
on the street, in order to pay homage to a saint much loved by the Cuban people.
Omni-Zonafranca have gone to the Rincon every year since 2001 for this
performance entitled Garabato para la salud de la poesia [Garabato for the health
of poetry]. The group travels from Alamar, crosses the city, and walks the last part
of the road joining Santiago de Las Vegas to the sanctuary together with
thousands of faithful from across the Island. Omni bring a heavy burden on their
shoulders (a bundle of branches tied together), for a pilgrimage that is ‘poetic and
performative, dynamic and illuminating for the health of the people and poetry’, as
a ‘manifestation of the good universal creator’.

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APPARATA

Omni Zonafranca
El grupo OMNI-ZONAFRANCA surgió en el 1997 y hasta la fecha tiene mas de
200 acciones realizadas incluido premios en diferentes eventos de artes visuales y
performances.
Somos un grupo de acción y proyección socio-comunitaria. El Arte es la
herramienta mediante la cual nos comunicamos y nos proyectamos. La realidad
social, existencial, y las posibilidades creadoras del ser humano son la materia
prima contenida en nuestras obras.
Es en la comunidad donde directamente proyectamos nuestro obrar, pues la
búsqueda y el despertar del estado perpetuo de la creación existente dentro de
cada ser humano es el propósito que nos alienta.

EL RESULTADO MAS OBSTENSIBLE DE NUESTRO TRABAJO, generalmente, es


la obra de carácter artístico: pintura, fotografía, escultura, instalaciones,
performance, todo ello con un carácter ambiental e interdisciplinario.

EL PERFORMANCE ES, para nosotros, una actitud que propicia la manifestación


constante del Estado creativo, pero también es la manifestación artística que
mejor nos caracteriza, y a través de la cual podemos conjugar todas nuestras
posibilidades creativas. A través de èl asumimos elementos del cuerpo, de la
oralidad, la poesía, la escritura en su aspecto visual, la danza-teatro, la música, el
canto, y toda la creación plástica, los que enfáticamente proyectamos en espacios
urbanos, aunque tambièn en de teatros y galerìas.

Entre los principales eventos en los que ha participado el grupo, podemos


nombrar
- 1er FESTIVAL NACIONAL DE RAP CUBANO y FESTIVAL INTERNACIONAL DE
HIPHOP Alamar, Habana del Este 1998, 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004, Alamar,
Habana del Este.
- JORNADA NACIONAL DE POESIA, Ciudad de Santi Espíritus, 1999, 2000, 2001, 2002.
- II ENCUENTRO DE PERFORMANCES, “VISUARTE INTERNACONAL”, Ciudad de
Cienfuegos, 2001.
- I y II SALON DE INSTALACIONES “FRANCISCO ELSO PADILLA”, Galería Mariano
Rodríguez, Villa Panamericana Alamar, Habana del Este, 2001 y 2002.
- BABEL: ENCUENTRO DE PLASTICOS, ROMERIA DE MAYO, Ciudad Holguín, 2001,
2003.
- FESTIVAL DEL CARIBE, Santiago de Cuba, 2001, 2004.
- BRIGADA INTERNACIONAL COMUNITARIA, organizada por Karel Leyva y el grupo
OMNI, Habana del Este, 2002.
- ENCUENTRO DE INTERVENCION Y PERFORMANCE “PUENTE SUR”, PLAYA DE
MAYABEQUE, Melena del Sur, Provincia Habana, 2002, 2003, 2004.
- 8va BIENAL DE LA HABANA. Intervención performatica en la inauguración oficial, Plaza

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Vieja, Habana Vieja; Galería abierta en la Bienal; y Viernes del Performance en la Bienal.
2003.
- II JORNADA NACIONAL DE TEATRO CALLEJERO, ciudad de Matanzas, 2004.
El Grupo OMNI, como parte de su trabajo comunitario, ha organizado los siguientes
eventos:
- POESIA SIN FIN (enfocada en la poesía y el performance, alrededor de los cuales
confluyen todas las tendencias del arte; han participado creadores y grupos de diferentes
regiones del país y del mundo), Galería Fayad Jamìs, Alamar, Habana del Este, 1999, 2000,
2001, 2002, 2003, 2004.
- VIERNES DEL PERFORMANCE (evento trimestral, se realiza en los espacios públicos de
Alamar con un artista invitado para cada ocasión y que culmina en la galería Fayad Jamìs,
2003 a la fecha.
- PERFORMANCE DEL GARABATO POR LA SALUD DE LA POESIA (peregrinación
poética-performàtica, cada ano el 17 de diciembre, al Rincón, Iglesia de San Lázaro),
Santiago de Las Vegas, Provincia Habana 2000, 2001, 2002, 2003, 2004.
- Novena BIENAL DE LA HABANA. Presentacion de la actividad de Omnia dentro de la
comunidad de Alamar, HACIENDO TALLER: VASOS COMUNICANTES, marzo abril 2006.

El Grupo OMNI cuenta con un espacio Taller perteneciente a la Galería Fayad Jamis de
Alamar, el cual propicia diferentes talleres de creación y de autosanación, todo proyecto
que nos propone cualquier creador de la comunidad. En este sentido funciona lo que
hemos denominado LABORATORIUM COSMICO, que abre todo tipo de posibilidad a la
Creación, incluso mas allá de la proyección artística, lo que permite una unión armónica de
arte y vida así como la realización individual desde una dinámica de grupo que alcanza a la
comunidad.

INTEGRANTES DE OMNI-ZONAFRANCA:
Amaury Pacheco Del Monte
David Escalona Carrillo
Olver Reyes Rodríguez
Raymundo Fernández Moya
René Cervantes Debràn
Adolfo Cabrera Pérez( Fito)
Jorge Pérez( Yoyi)
Nilo Julián González Preval
Damián Valdez Dilla
Jorge Carlos Acevedo
Luis Eligio Pérez Merino Cafria.

Teléfonos: 65 3253 (Galería Fayad Jamìs, Alamar)


862 0797 (Luís Eligio)
65 1612 (David Escalona C.)
93 1994 (Amaury Pacheco)
e-mail: zonafranca14@yahoo.com; franom_uno@cafe.icl.cult.cu

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APPARATA

Alamar
ALAMAR ES NUESTRA COMUNIDAD inmediata; ciudad dormitorio, sin iglesia,
sin cementerio, sin industria, con estructuras deficientes, y escasos espacios para el
arte; sin embargo posee tradición cultural de carácter alternativo, en lo referido al
arte: grupos de acción social, arte calle y ecológico (Grupos La Cuadra, El Quijote,
Arte-Nativa), Festivales de Rock, de Rap y Hip Hop. En Alamar existe además una
tradición de pensamiento social que se remonta a la presencia de exiliados
políticos latinoamericanos amigos de Cuba, de técnicos extranjeros provenientes
del antiguo campo socialista, de sectores profesionales que se aglutinan en áreas
especificas de la comunidad, con una población de 100 000 habitantes
conformada también por emigrantes de otras ciudades del país, una especie de
puerta de acceso a la capital. Un barrio de periferia construido con el concepto
de barrio obrero o de trabajadores, fundado en el ano 1974 por el programa
social de las Microbrigadas, que se ha ido paulatinamente ampliando, como centro
político de la Habana del Este y cuyos habitantes le consideran ciudad “otra” a la
Ciudad de La Habana.

En este contexto cultural vivimos, aquí nos conectamos, y proponemos el espacio


ciudad “cultivada” a toda persona o institución interesados en la practica autentica
de la creación.
Somos un grupo de acción y proyección socio-comunitaria. El Arte es la
herramienta mediante la cual nos comunicamos y nos proyectamos. La realidad
social, existencial, y las posibilidades creadoras del ser humano son la materia
prima contenida en nuestras obras.

Es en la comunidad donde directamente proyectamos nuestro obrar, pues la


búsqueda y el despertar del estado perpetuo de la creación existente dentro de
cada ser humano es el propósito que nos alienta. (Omni por ellos mismos.
Amaury Pacheco Del Monte; David Escalona Carrillo; Olver Reyes Rodríguez;
Raymundo Fernández Moya; René Cervantes Debràn; Adolfo Cabrera Pérez
(Fito); Jorge Pérez ( Yoyi); Nilo Julián González Preval; Damián Valdez Dilla; Jorge
Carlos Acevedo; Luís Eligio Pérez Merino Cafria).

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Haciendo taller: vasos comunicantes


Proyecto para la 9na Bienal de La Habana

El proyecto consiste en ofrecer nuestro espacio de investigación y trabajo dentro


de el cuerpo de exposiciones de la 9na Bienal de La Habana en un intento de
mostrar la experiencia de la “ciudad cultivada” de Alamar en este espacio
internacional del arte.
Proponemos lo que habitualmente concebimos como nuestra experiencia
artística comunitaria. El espacio taller- galerías- ciudad (que desglosamos mejor
más adelante) es un espacio atípico desarrollado por artistas del proyecto OMNI-
ZONAFRANCA, bajo el conocimiento de la Presidencia Nacional de Cultura
Comunitaria, y de la dirección municipal de cultura. Contamos con la autonomía y
la autoridad de la acción artística en este espacio, que se estructura como espacio
de investigación sobre problemáticas sociales, estéticas y culturales representadas a
través del arte: realizamos tanto una acción de apropiación del contexto cultural
comunitario del que formamos parte, con la participación de la gente en
diferentes acciones, convirtiendo el hecho creativo en una experiencia colectiva
total que trasciende nuestra estructura grupal.

Como nuestro espacio Taller-galerías-ciudad es espacio de convivencia en el cual


aprendemos colectivamente a compartir conocimientos, técnicas, recursos para el
trabajo, y en el cual participan todos de manera abierta y espontánea,
pretendemos transmitir esta misma experiencia invitando o proponiendo algo
(cada día durante los primeros 10 días de la bienal, y una vez cada diez días en las
semanas posteriores), tal y como lo hacemos habitualmente, propiciando el mismo
nivel de interactividad que como colectivo transmitimos diariamente en la
comunidad.

ESPACIOS
(Espacios de formas diferentes pero de igual capacidad de asimilación de
contenido, abiertos a la interacción de los elementos culturales vivos
cotidianamente en la comunidad).
Galería Fayad Jamìs: espacio institucional.
Taller OMNI-ZONAFRANCA: espacio intermedio.
Galería abierta: Espacio OMNI, alternativo, en el centro del barrio.
Espacios públicos adyacentes, cultivados por el grupo para la asimilación de
acciones artísticas (casas, garajes, pasos de edificios, calles)
Estos espacios están coordinados y comunicados entre sí.

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APPARATA

ACCIONES
Acción inaugural Graffiti: el graffiti es natural en Alamar: puentes, garajes, paredes
exteriores de mercados, edificios, paradas de ómnibus; además el graffiti propicia la
participación colectiva y la interacción con el transeúnte. Acción al modo natural
del Hip Hop: DJ o maestro de música al ritmo de la acción plástica.
Exposiciones personales: (miembros de OMNI e invitados)
.Carlos Vega. serie “Querida Habana”. Pintura bidimensional.
.Damián Valdés Dilla. “Collage”. Pintura, Collage: parte de esta exposición se podrá
ver en su proceso de creación-
.Nilo Julián González Preval. “Cruzando el Mar de noche” Pintura. Técnica mixta.
.Ras Yoel. “Pinturas”. Técnica mixta.
.Yaser Castellano. “Puentes espirituales”. Técnica mixta.
.René Ortega Alfonso. “Maestro del Juego”. Exposición para el luden: juegos
interactivos.
Exposiciones Colectivas :
.Amaury Pacheco, David escalona, Luis Eligio Pérez M. Cafria.
“Pasarela”. Exposición de vestimentas y objetos personales.
.Grupo OMNI y sus invitados. “OMNI periférico”. Exposición dinámica e
interactiva basada en nuestras experiencias expositivas, donde se abren las puertas
a los artistas de la comunidad por convocatoria: poesía visual, experimental,
esculturas, pinturas, instalaciones, muestras audiovisuales.
Cabaret Poético.
Desde 1999 el grupo OMMN-ZF. realiza este cabaret: donde poesía, acciones
plásticas, experimentación sonora en vivo, música, Rap, y proyección de imágenes,
se suceden a un mismo tiempo, creando un espectáculo que capta la máxima
atención de los elementos vivos presentes.
proyectaremos un Cabaret cada dos días durante los primeros 10 días.
Laboratoriums Cósmico.
El Taller OMNI será un espacio permanente de intercambio creativo abierto a
toda persona interesada en compartir experiencias vitales durante los días de
Bienal.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Poesía sin fin / Alamar Express


Producir y cultivar/ Producir y no poseer/
Producir y no almacenar/ aumentar y no dominar
Lao Tse

With god on aur side


Bob Dylan

Este es el 7mo año de Poesía sin fin. OMNI-ZONAFRANCA se propuso que


fuera un evento de conjugación de todas las artes, con la Poesía como centro,
nucleando. ¿Lo hemos logrado? Lo hemos intentado. Lo seguimos…
¡Eeuuuuuuuuueeeyyy! ¡Alto! 1, 2 3 4 Juan Carlos Flores, 6, Carlos Augusto Alfonso,
8, Angel Escobar, 10, Tony Armenteros, Edwin Reyes, t’ocate, Ana Lidia Vega, 15, 16,
17, ¿17? “Todos los 17 de diciembre vamos al rincón de San Lázaro, arrastrando un
inmenso garabato como ofrenda por la salud de la poesía. La Poesía como la
mani…” “! Oye, para ahí. Cuéntame bien esa talla…”
“…la idea apareció en la galería, Juan Carlos flores estaba enfermo y conversaba
con Amaury sobre la salud de los poetas: fragmentados dentro y en la diáspora, y
la fragmentación por extensión de la Poesía y de lo mejor del pensamiento
espiritual de la nación…Amaury, Rensolis, Balesy y Luis Eligio salieron por primera
vez en el 2000( la fórmula: El cero = a una caja = a un garabato + otro garabato+
mas otro+ todos los garabatos) con una ofrenda dedicada a las energías ocultas del
pueblo por la salud de la poesía: libros de poemas, flores, y todo lo que la gente
agregaba por el camino. ¿La gente? Imagínate la gente…
…lo del garabato se llamó Ejercicio de prosperidad: ejercicio que nos rechazaron
en el Salón de Arte Contemporáneo, y entonces lo llevamos en hombros, el
cuerpo pintado y con un ritual, por primera vez, por toda la Habana del Este, para
inaugurar el 1er Salón de Instalaciones Francisco Elso Padilla en la Galería Mariano
Rodríguez. ¿Marianao? No, Habana del Este1.Y al otro año lo llevamos al rincón de
San Lázaro. ¿Y poesía sin fin? Bueno, Poesía sin fin comienza con el Performance del
garabato los 17 de diciembre.” “Háblame del origen”.
“…El origen está en la fundación de OMNI y ZONAFRANCA. OMNI: artistas
plásticos. ¿Artistas? Uummmm, y ZONAFRANCA: poetas-escritores que se
propusieron rescatar la oralidad para la Poesía. Juan Carlos Flores, Leonardo
Guevara, Amaury Pacheco, Jon Curri, Angel Ortega, Violeta, Alberto Basabe, y
después Luis Eligio, Edwin Reyes, Grisel Echevarria, Yohamna Depestre… por
OMNI: Amaury otra vez, Jorge Pérez (Yoyi), Olver Reyes, Adolfo Cabrera,
Raymundo Fernández Moya, Nilo Julián González, Rene Cervantes, y después con
el diluvio se mezclaron y apareció David Escalona Carrillo: el buen salvaje que

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APPARATA

llegó para quedarse en el centro; y muchos otros.ii Bueno, el origen también está
en los Performances-homenajes a Angel Escobar, a Raúl Hernández Novás, a
Delfín Prats, a Ismael González Castañer, Rito Ramón Aroche, a Tania Bruguera,
Belkis Ayón, a Antón Arrufat en Santi Espíritu, a Luis Carbonel…
… está en las lecturas en los tren-bus para canalizar con la Poesía estados de tensión e
imposibilidades colectivas acumulados; lecturas en basureros públicos, en los festivales
de Rap ante tres mil personas: gente grande ante todo lo que los conmueve. Lecturas
de Poesía en las paradas de ómnibus a las 8 de la mañana, bajo los edificios, en los
barrios, arrastrando el garabato, en los mercados, en las horas de descarga en el taller
OMNI diciendo la Poesía de cualquier manera, caminando pa’ tras, parados de cabeza,
enterrados hasta el cuello, ahorcados, asados, en un circo, en una cocina comedor, en
un solar, en el centro de una avenida, lavándonos los dientes frente al Capitolio, en un
bar.Y entre tantas formas y sucesos y lugares, ahora Poesía sin fin se cristalizó en el CD-
libro Alamar Express Generación OMNI, que para nosotros es un filme sonoro donde se
sintetiza toda la experimentación poético-sonora-performática-de vida que hemos
cultivado en 9 años…” “¿Algo más?” “Sí, decir que este Poesía sin fin se nombra como
el primero: Alamar Express, otra vez peregrinaremos al Rincón de San Lázaro por la
salud de la Poesía; ofreceremos dos noches de Cabaret poético para mostrar en un
espectáculo de dos horas y medias cada noche el trabajo performático poético
musical del grupo, y en una tercera noche abierta a los invitados, OMNI iniciará,
intermediará y cerrará. Ah!, ahora también el espacio es multimedial, la gente podrá ver
a lo…. 18, 19, 20, 21, 22, Néstor Cabrera, Raúl Flores, Polina, Dimitri Prieto, 27, 28, 29,
Grises Echevarria,Yordanka Almaguer, Fidelito Micro X, Cinesio Verdecia, Karel Leyva,
José A.Villaseca, Antonio Salvador, 37, Jenny Palenzuela, Bladimir Zamora, Kirenia Legón,
41, 42, Andrés Mir, Rap: Negro Criollo, Los federales, Anónimo Consejo, Explosión
Suprema, Las Krudas; grupo Gigantería, 51, Clara Gari (España), Silvia Serván (España)
Ariel Bravo (Nicaragua) y Paula Drenkard (Argentina) grupo Al Margen, grupo
Banderlux (México), Clemente Padín (Uruguay) por Raydel Araoz, Namú (EE.UU.) †,
Alberto Virella (España), Regí Gibson (EE.UU.), Billy Schaldisch (Inglaterra), Anna West
(EE.UU),Yuriria Almanza (México), Jorge Besteiro, 65, 66, 67, 68, Casa de Francis:
templo de contracultura, Casa de René Ortega:Templo del luden, Casa de Karel Leyva:
Templo cultural y del servicio, Casa de Yaniris:Templo de fiestas y de la nueva
performatividad., 73, 74, 75, 7…

Note
1
Aquí surge el movimiento de Rap y Grupouno y los festivales de Rap. El Rap para
nosotros es la vanguardia de la oralidad en la poesía cubana actual. ¿El Rap? ¡Esa es la
nueva canción protesta, compadre, no te das cuenta!
2
J. Miguel Roura, Livio Conesa torres, Julio Efrend, Yaniri, Yanliet, Rosa, Verónica Pérez,
Elina del Valle de Grupouno, Tagles Heredia, Víctor Muñiz, Yasser Castellano también de
Grupouno.

69
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Sobre la documentación
La fundamentación específicamente en OMNI-ZOANFRANCA Notas sueltas
aún por desarrollar. Ojo:z estudiar más las documentaciones OMNI
Luis Eligio P. M. Cafria

Nuestros fundamentos en la obra no son una justificación conceptual, apoyada en


los esquemas teóricos y de la tradición del “arte”; nuestros fundamentos de obra
son la oportunidad de dar un mensaje espiritual sobre y para la sociedad, la
existencia, las relaciones humanas en general.
No necesitamos justificar nuestra obra desde la tradición y los esquemas
conceptuales del “arte”, repito. El “arte” acendrado de la vida: establecido, artificio.
Si lo hacemos, nos convertimos en recicladotes artificiales de una fuente tercera y
no de la fuente original de la creación. Nos llamamos “artistas” y tenemos que
responder a este nombramiento, a esta clasificación, y es cuando necesitamos
justificarnos para poder identificarnos con eso, y poder pasar y participar de los
espacios-estructuras-eventos que oficializan el éxito como “artista”; los elementos
que conforman nuestra obra artística tienen que estar acorde con lo que el
sistema, apoyado en críticos, historiadores del “arte” - yo digo sepultadores del
arte -, curadores del arte, establece, impone, esquematiza, jerarquiza, fija como
patrones para ser un “artista”. El sistema y sus escuelas, sus círculos, solo conducen
a la formación de obreros del “arte”, y no de creadores que extraen de la
creación universal primigenia para aportar un dato a la realidad y transformarla,
mejorarla en su espíritu. Los obreros solo extraen de esa fuente tercera, errónea,
trabajan para crear error sobre la espiritualidad social y humana, para alejar al arte
de la vida, y sostenerlo como un fin en si mismo, cuando el verdadero propósito
de la existencia es la vida misma...
Pensar de este modo que sugiere una alternatividad de arte-vida, es solo posible si
no se aspira a vivir del “arte” como un modo para alcanzar el bienestar al que se
aspira hoy en la sociedad: bienestar material, bienestar del poder que ofrece el
reconocimiento, el bienestar esquemático del “Éxito”; viajar, consumir, poseer
posibilidades, salvarse.
Cuando se piensa así, de este modo que sugiere una alternatividad, es vital una
actitud consecuente e inevitable cuando también se descubre que uno como
creador es una Oportunidad, una institución en el corazón, y la vida cotidiana es
un suceso para Ser de instante a instante, que es estar abierto al asombro de ver
en todo la posibilidad de la Creación.
En cuanto a la posibilidad de instalar o proyectar la creación, sea cual sea el objeto
o soporte de creación, lo fundamentamos desde el sentimiento y el conocimiento
que en el interior despierta, y no desde los avales que el “arte” ofrece. Esto así,
desde los avales del “arte”, es mutilador del espíritu libre de la creación y de su

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APPARATA

infinita posibilidad de asociación que ofrece para vincular al arte con la vida y
ponerlo al servicio de la vida misma.
Pensar de este modo, equivale que La Feria de Arco en España, el festival tal en
Berlín, las Romerías de Mayo, el Festival del Caribe en santiago de Cuba, o el
evento de Intervención y Performance en Mayabeque, Melena del Sur, son iguales
aun basurero, o a una céntrica avenida o a una baño público o al comedor o la
cocina de una casa, un puente, un parque, un río. La obra de Creación es un
evento, es un suceso en sí que en la conversación con ella descubres donde
necesita proyectarse y cómo. Sea un espacio oficializado o admitido por una
institución, o un espacio inusitado, tienen la misma posibilidad ante la mirada de la
Creación. Es importante respetar los fundamentos de la Creación, no mutilarlos,
por encima de la necesidad de proyectarnos o insertarnos como “artistas”. El fin
no es ser “artistas” (que aquí no lo somos. En todo caso somos creadores, porque
el creador no está escindido ni limitado a un forma o clasificación del “arte”, sino
que crea y se manifiesta sin limite con una conciencia verdaderamente artística en
cualquier orden de la vida: el creador es integral); el fin tampoco es hacer “arte”, ni
ser reconocido por ello, porque todo es un medio para propiciar la manifestación
del bien creador universal. Repito. Aportar un dato a la realidad espiritual que la
transforme y mejore.

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Omni in front of La emboscada, the first public painting in Alamar, 2001.


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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Il contesto: la IX Bienal de La Habana


Dinamiche della cultura urbana è il sottotitolo della nona edizione della Biennale
dell’Avana, che nel marzo-aprile 2006 si è trascinata stancamente e senza graffiare,
in vistosa controtendenza rispetto ai fasti ed alla vivacità delle edizioni passate.
A un titolo che pareva promettere vivaci azioni in spazi generalmente non
connessi con l’arte contemporanea - la città, la strada con i suoi spazi sociali, i
mezzi di trasporto - la Nona edizione della Biennale aveva al contrario dato luogo
a una serie di eventi un po’ stanchi. Tra questi l’esposizione principale al Morro
Cabaña – fortezza del XVI secolo e sede espositiva principale della Biennale
dell’Avana - in cui si potevano osservare, attaccati alle pareti, foto e video dedicati
agli spazi urbani di diversi artisti provenienti in particolare dall’America Latina.
Cosa c’è di dinamico in tutto questo? Pur tenendo conto dell’esistenza di
oggettive difficoltà economiche con cui la Biennale si è dovuta scontrare durante
tutta la sua esistenza (e quindi anche in quella nona edizione), Dinamiche della
cultura urbana ha messo in rilievo - e lo stesso collettivo curatoriale del Centro
Wilfredo Lam lo ha riconosciuto nei giorni del vernissage - una profonda necessità
di rinnovamento, che parta da una revisione del modello di esposizione
internazionale periodica sul quale la Biennale si è andata gradualmente plasmando
(pur opponendovisi in principio, a partire dalla sua prima edizione del 1984).

A partire dagli anni Novanta, durante il così detto Periodo Especial - la dura crisi
economica che ha scosso l’isola in seguito la caduta del muro di Berlino ed il
conseguente taglio degli aiuti economici da parte di quella che sarebbe poi diventata
la ex Unione Sovietica - la scena artistica cubana aveva mostrato un dinamismo
critico ed intellettuale che era stato difficile mantenere entro i confini dell’isola. Basti
pensare alla generazione di Carlos Garaicoa,Tania Bruguera, René Francisco, Los
carpinteros, Kcho, per citare pochi nomi, che da allora espongono nelle più importanti
kermesses internazionali, dalla Biennale di Venezia alla Documenta di Kassel.
Un’ondata di energia aveva scosso il contesto artistico dell’isola. La concomitanza di
un’intelligenza sottile e la necessità di comunicare ed uscire dai confini (germogliati
sulla crisi profonda del Periodo especial), una tradizione concettuale nell’arte
contemporanea che aveva coinvolto gli istituti educativi (la scuola concettuale e
militante di Luis Camnitzer, presente a L’Avana nei cruciali anni Ottanta insegnando
anche alla ISA, Istituto superiore d’arte) e la stessa Biennale dell’Avana con la sua
necessità di scardinare il sistema internazionale dell’Arte contemporanea erano gli
elementi di questa ondata. Gli anni Novanta erano stati un periodo estremamente
duro e nello stesso tempo proficuo per l’arte cubana, in un momento in cui,
storicamente, il sistema dell’arte internazionale si era dimostrato improvvisamente
ricettivo nei confronti di ciò che provenisse dall’esterno dell’Occidente.
Dopo dieci anni, la nona edizione della Biennale dell’Avana aveva mostrato

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IL CONTESTO

l’esaurimento di questo dinamismo, nato in un periodo di emergenza e


sviluppatosi come autocritica ma anche come critica al sistema occidentale.
Complice anche una massiccia commercializzazione dell’arte cubana all’estero
ormai sostenuta dal governo, che oltre a vendere al mondo un’immagine positiva
di Cuba, ha iniziato anche a guadagnare con le tasse - onerose - che gli artisti
pagano allo stato se risiedono nell’isola. La forza e l’impegno di una generazione
ed anche le spinte dinamiche di una Biennale che aveva fatto di necessità virtù
sembravano completamente esaurite.

La tradizione del coinvolgimento degli spazi pubblici all’Avana da parte degli artisti
ha radici storiche che vanno indietro nel tempo, molto precedenti alla loro
formalizzazione da parte della Biennale dell’Avana del 2006. Vanno ricordati gruppi
storici come Arte Calle, Puré e Punto già storicizzati da critici come Gerardo
Mosquera e Luis Camnitzer. Il Grupo Aenema guidato da Lazaro Saavedra. Il D.U.P.P
(Desde una pratica pedagogica) di René Francisco. Le performances di Tania
Bruguera negli anni Novanta (e la sua Catedra Arte de Conducta). Proprio René
Francisco è autore, negli ultimi anni, di uno dei progetti per gli spazi pubblici più
interessanti presentati dalla Biennale: la Trilogia del Romerillo. Qui, in un quartiere di
periferia marginale ed estremamente povero, l’artista ha realizzato gli interventi di
ristrutturazione e rifacimento di tre delle case più povere e fatiscenti, facendo
indicare dagli stessi abitanti, dopo un lungo periodo di accreditamento presso di
loro, chi avesse più bisogno di aiuto. I video e le fotografie che documentano i
lavori di restauro sono diventati opere per gallerie, biennali e mostre; dalla loro
vendita Francisco può portare avanti il progetto di restaurazione e miglioramento
dello spazio del vissuto quotidiano. El patio de Nin, video in cui viene narrata la
ricostruzione del cortile della vecchia signora Nin abitante del quartiere, è la
documentazione di uno di questi interventi.
Nonostante questo sostrato culturale che usa gli spazi pubblici come materia
centrale di pensiero e azione da parte delle avanguardie artistiche recenti, e
nonostante quest’unico esempio di René Francisco, c’è stato ben poco di
veramente dinamico e urbano in questa edizione della Biennale intitolata
Dinamiche della cultura urbana.
Per trovare qualcosa che coinvolgesse seriamente gli spazi pubblici ed il contesto
sociale che li abita, bisogna superare il tunnel che dal lungomare della città, il
Malecon, porta verso Habana del Este, i quartieri periferici dell’est.
Qui, ad Alamar, il pubblico internazionale è stato costretto ad immergersi in un
contesto totalmente inaspettato, tanto che molti hanno iniziato a parlare di “Biennale
nella biennale”, o di “Controbiennale”, perché alle mostre statiche del Morro Cabaña,
si contrapponeva il dinamismo disordinato di un mese di attività negli spazi pubblici.
Autori di questo evento, il collettivo Omni Zona Franca, gruppo di artisti e poeti
misconosciuti dall’establishment ma fortemente radicati sul territorio dalla metà degli

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

anni Novanta. La partecipazione del gruppo, fino a quel momento consapevolmente


ignorato (se non osteggiato) dal circuito ufficiale della cultura del paese, è dovuta a
una serie di congiunture. Nel luglio/agosto 2005, mentre il collettivo curatoriale della
biennale dell’Avana si riuniva per concludere la programmazione della nona
edizione, io portavo avanti una ricerca sui collettivi di artisti, attivismo e spazi pubblici
nelle pratiche artistiche contemporanee a Cuba. Frequentavo da tempo il gruppo
Omni (dalla biennale del 2003) e conoscevo allo stesso tempo il collettivo
curatoriale del Centro Wilfredo Lam, perché lì avevo iniziato, anni prima, la una
ricerca sulla Biennale dell’Avana oggetto del mio dottorato. La mia presenza durante
i preparativi della biennale mi era sembrata un’incredibile opportunità: una biennale
che voleva parlare di Dinamiche della cultura urbana, non poteva più fare finta di non
conoscere il gruppo Omni e doveva finalmente decidersi ad invitarli. Così proposi
l’idea a Dannys Montes de Oca, curatrice dell’evento teorico della Biennale, che nel
luglio 2005 accompagnai in visita nello studio di Alamar del gruppo Omni. Dopo
alcune settimane di trattative e diplomazia, la Biennale si era convinta ad accettare
Omni pur nella sua eccentrica incontrollabilità e nei suoi trascorsi burrascosi. Dannys
mi aveva poi spiegato la posizione del comitato curatoriale della Biennale: «è meglio
che parliamo noi di Omni piuttosto che qualche straniero se ne appropri». I dieci
anni di attività spesi nutrendo la cultura alternativa per cambiare il reale, erano serviti
a Omni per farsi riconoscere come enfant terribile e farsi per questo dimenticare.
Ora però che qualcuno dall’estero rischiava di rendere pubblica la loro storia,
sarebbe stato meglio coinvolgerli nella cultura ufficiale.
«Bene!» pensammo io e Dennys scrivendo il progetto di partecipazione: «meglio
che essere esclusi, l’importante è che escano allo scoperto». Omni aveva da poco
autoprodotto e distribuito (con il sostegno dell’allora illuminato ufficio culturale
dell’Ambasciata di Spagna guidato da Alberto Virella), un clamoroso Cd, Alamar
Express, che raccoglieva suoni e rumori della città di Alamar, poesie, storie di
strada: tutto l’universo Omni pensato, scritto, suonato, performato, registrato e
postprodotto dal collettivo stesso. Alla Biennale, secondo il piano mio e di Dannys,
avrebbero presentato un’installazione in una stanza del Morro Cabaña: cd suonato
a loop nell’ambiente, immagini e oggetti trasportati dal mondo di Omni nella
galleria. Una perfetta installazione mixed media tanto in voga nelle biennali.
Omni, dopo attenta lettura del piano di partecipazione, aveva però rifiutato di
partecipare alla biennale secondo le modalità così ovvie, proponendo, mossa
questa davvero illuminata, di rovesciare il gioco. Perché mummificare una pratica
che vive e si nutre di uno spazio sociale, proponendone in maniera ovvia la
documentazione visiva attaccata a un muro? Perché farsi inscatolare? Meglio fare in
modo che il colto pubblico dell’arte si ritrovi direttamente in mezzo al contesto
che giustifica e rende vitale l’esistenza del gruppo.
La partecipazione si sarebbe tenuta ad Alamar. Omni avrebbe organizzato un mese di
eventi nel suo quartiere. Così il gruppo ha fatto muovere gli spettatori della mostra

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LA ZONA

ufficiale verso la periferia, ad Alamar, lontani dagli edifici barocchi dell’Habana Vieja, per
partecipare a una serie di eventi che erano il punto di arrivo di dieci anni di intenso
attivismo “do it yourself ” negli spazi pubblici e sociali di quel quartiere lontano,
periferico e così diverso dall’immaginario romantico e turistico della capitale cubana.
Omni aveva presentato sé stesso, le sue modalità operative, le sue tensioni e la sua
città (Alamar). Alla fissità degli eventi ufficiali, Omni aveva opposto la forza e la
veridicità di un lavoro portato avanti con e nella comunità alla quale appartiene.
Alamar era rappresentata ad Alamar, ai suoi abitanti ed ai visitatori esterni: una
portentosa operazione di autonarrazione ed autoaffermazione. I concerti, letture
di poesie, performances, interventi nelle aree pubbliche del quartiere organizzati
nell’ambito della Biennale, avevano inoltre permesso al collettivo di ricevere fondi,
riconoscimento e benedizione ufficiale mai ottenuti prima.

La Zona: Alamar
Avana dell’Est, 300 mila abitanti, una superstrada che ne collega le diverse anime,
pochi i servizi, infrastrutture e collegamenti con il centro.
A metà strada tra l’Avana barocca e turistica e le spiagge dell’est - che preludono
agli splendori di Varadero - il distretto di Alamar è parte dell’Avana dell’Est, una
città nella città, separata dalla parte storica con un tunnel, oltre il quale inizia un
mondo che lo yuma (come il gergo di strada chiama con disprezzo il turista o lo
straniero) molto difficilmente ha modo di mettere a fuoco, se non intravedendolo
distrattamente dal finestrino di un taxi nel corso dello spostamento senza soste
intermedie che porta dal centro alle spiagge. Alamar è ciò che si intravede dal
finestrino: centomila abitanti divisi in venticinque Zone, costruite a partire dagli
anni Settanta e fino a metà degli anni Ottanta.
L’ampliamento urbanistico della capitale cubana ha avuto il suo apice e la sua
decadenza con questo quartiere, edificato dalle Microbrigadas, gruppi di operai
temporaneamente trasferiti dal governo a lavorare al progetto di espansione
abitativa popolare più imponente del Paese. Il periodo di operosa costruzione si
era poi interrotto con la crisi economica conseguente alla caduta del Muro di
Berlino e dell’Unione Sovietica.
Alamar è uno stato mentale. L’Antiavana. Alle strade dell’Habana Vieja, disneyficate,
coloniali, cristallizzate in una cartolina, Alamar contrappone spazi e tempi dilatati,
edifici razionalisti che si ripetono intramezzati dalle grandi arterie di scorrimento
che uniscono le diverse Zone. E poi aree agricole, un fiume, vaste zone militari in
disuso, un lungomare cementificato e decaduto da cui contemplare il quartiere e
le sue fasi costruttive, che si succedono a perdita d’occhio verso est e verso ovest.
Nella storia della sua nascita ed evoluzione, Alamar è la materializzazione fisica
della costruzione e del fallimento di un’utopia e nello stesso tempo

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

l’esemplificazione del paradosso e della peculiarità cubana: l’installazione del


modello socialista nella realtà caraibica che vive di tempi dilatati e lenti, relazione,
meticciato. Un laboratorio architettonico che ha previsto l’applicazione astratta del
modello di edilizia popolare razionalista – le periferie delle città dell’Europa dell’Est
e dell’Unione Sovietica – sulla costa tropicale, tra palmeti e vecchie comunità di
pescatori. Un’Unité d’habitation di Le Corbousier, replicata su vasta scala ed ora in
lento disfacimento per mancanza di manutenzione, infrastrutture, servizi
comunitari, comunicazioni e trasporti.
Ma Alamar è anche zona con una forte identità culturale, multiculturale e
controculturale, che ospita una numerosa comunità di cileni sfuggiti alle
persecuzioni del regime golpista di Pinochet a partire dal 1973, insieme ai profughi
politici provenienti da diversi Paesi dell’America Latina e dagli Stati Uniti. Un
laboratorio sociale, in cui vivono intellettuali scomodi che hanno preferito
appartarsi dal centro per godere di una maggiore libertà esistenziale, medici e
militari arrivati nella capitale per ragion di Stato, nuclei familiari spostati in massa
dal centro per avviare il recupero ambientale e architettonico della città vecchia,
russi trasferiti per motivi di fratellanza politica tra Cuba e Urss.
Questo puzzle sociale ha reso possibile la nascita di un laboratorio culturale in cui,
da oltre vent’anni si muovono e lavorano artisti ed attivisti, rappresentanti della
movimentata controcultura cubana, gruppi che operando all’ombra delle istituzioni
e fanno del quartiere un dinamico spazio di ricerca di nuove possibili forme di
sopravvivenza civile.
Non è a caso che dal 1995 il quartiere sia anche teatro del Festival Internazionale
del Rap, da cui sono usciti gruppi già abusati dal mercato internazionale come gli
Orishas ed i Free Holes Negros.

I protagonisti: Omni Zonafranca


Omni si nutre delle storie e della vita degli abitanti di questo quartiere/laboratorio.
Rumori e tensioni delle sue strade diventano la materia con cui giocare per
restituire socialità e umanità alla città di Alamar.
Gli artisti del gruppo non sono mai stati ufficialmente riconosciuti come tali, non
hanno studiato (per scelta, giacché l’educazione a Cuba è aperta a tutti) nelle
scuole di alta formazione artistica del paese (la Isa, Instituto Superior de Arte, dalla
quale sono usciti gli artisti di maggior successo delle ultime generazioni), non
hanno esposto nelle gallerie e non vivono della propria arte.
Preferiscono parlare di sé come costruttori di reti piuttosto che artisti: il network
ad Alamar non è Internet ma la città, il quartiere, l’autobus, il mercato, la fila per il
pane, il banco del calzolaio o lo spiazzo irregolare che si apre tra due edifici. In un
paese in cui una connessione a Internet costa tra i sei ed i dieci dollari all’ora

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I PROTAGONISTI

(quasi l’equivalente di uno stipendio mensile base da impiegato), per questi attivisti
del libero pensiero l’interattività è favorire la comunicazione tra gli individui, per
cambiare il linguaggio, smascherare la banalità delle comunicazioni ufficiali, fare in
modo che ogni persona sia in grado di pensare con la propria testa.
Omni non produce oggetti ben pensati e modellati per un mercato dell’arte
internazionale, da anni ben ricettivo nei confronti di quegli artisti cubani
apparentemente critici, ma nella realtà ben accetti da Castro, in quanto esportatori
di un’immagine positiva dell’isola. Il gruppo escogita momenti di euforia, rumore,
agitazione, provocazione e poesia per chi, nelle strade, è disposto ad ascoltarlo.
Usa di preferenza un linguaggio effimero: la voce, il corpo, il gesto, il
comportamento, che sono media economici, veloci, difficilmente controllabili e
censurabili. Non è una coincidenza che la performance abbia una lunga tradizione
nell’arte contemporanea cubana e latinoamericana in generale. Proprio la sua
dinamicità, economicità, flessibilità e possibilità di penetrazione in un contesto
sociale ampio la rende un linguaggio principe: universalmente accessibile, facilmente
condivisibile, in grado di sfidare censure e regimi (il suo linguaggio diretto ma
metaforico può sfuggire la censura o essere malleabile a seconda delle esigenze).
Poeti (che non significa abili costruttori di versi, ma comunicatori secondo lo
spirito del padre della patria José Martì, che prima di tutto era poeta), pittori,
performer, scultori, scrittori, fotografi, filmakers, cantautori, attori, rappers: gli artisti
del gruppo sconfinano tra linguaggi e progetti per comunicare.
David Escalona, il più giovane del gruppo, accompagna i suoi versi con una vecchia
macchina da scrivere, portandola in giro per la città appoggiata su una spalla: il
ritmo dei tasti e del tamburo sono la base su cui recitare lo slam.
Yoyi (Jorge Pérez), figlio di un documentarista e fotografo dell’Istituto
Cinematografico Cubano (Icaic), dipinge sui muri scrostati degli edifici pubblici per
migliorare l’aspetto del quartiere ed ha iniziato a documentare le azioni del
gruppo con il coder video di una vecchia macchina fotografica digitale.
Amaury Pacheco, che ogni lunedì è muto dall’alba al tramonto ed ogni mercoledì
cammina all’indietro, è poeta e performer in ogni singolo istante della sua vita, e
sopra ogni cosa comunicatore sempre pronto a parlare con la comunità e ad
ascoltarne i problemi.
Minerva Romero, attrice e performer di Alamar e vicina al gruppo Omni, ha
organizzato per la Biennale un evento durante il quale gli abitanti del quartiere,
disposti in un’articolata fila che descriveva la scritta “Cantos a mi misma” la
aiutavano a trasportare dei mattoni (in cubano “cantos” sono i “mattoni” ma anche
i “canti”). I mattoni erano la materia prima per restaurare la casa della sua famiglia.
La performance, che consisteva in un gioco di parole che ripercorreva un verso di
Walt Whitman (“Canto a me stesso”, “Song of myself ”), usava l’interazione sociale
e collettiva per cambiare il reale (la casa dei genitori dell’artista).
Omni Zonafranca lavora collettivamente, si infiltra nella società per portare, come

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

spiega Eligio Pèrez, poeta e performer, «aria nuova nelle teste di ogni individuo, i fratelli
che ogni giorno incontriamo sugli autobus, nei mercati, facendo la fila per il pane».
Comunik’t è il nome di uno dei progetti più longevi che Omni ha sviluppato negli
anni: una serie di performances negli spazi pubblici in cui omaggiando il “Dio
Televisore” smascherano l’appiattimento su idee preimpostate della comunicazione
ufficiale. Un vecchio televisore viene installato in uno spazio pubblico, a guisa di
altare. Un gruppo di performers porta omaggi (frutta, fiori, dolci), così come si fa
nella tradizione sincretica che mescola la cultura religiosa afrocubana degli Orisha
a quella cattolica importata dai colonizzatori spagnoli: rendere omaggio alla statua
del santo (Babau Aye/San Làzaro; Changò/Santa Barbara e così via). In forma
rituale, i performers si inchinano e inginocchiano davanti al dio/televisore,
toccando con la testa per terra. In occasione della partecipazione alla Biennale
dell’Avana, Comunik’t si è sviluppata comprendendo anche la produzione di una
serie di documentari, video creativi ed interviste velocemente filmati nella
comunità di Alamar. In occasione della performance, che si è svolta nel mercato di
Alamar, Comunik’t ha trasformato il rituale di omaggio al dio televisore in
proiezione collettiva dei filmati prodotti dal gruppo. I performer arrivano con gli
omaggi davanti al totem di schermi televisivi, iniziano i rituali. Ad un tratto, tra le
grida e gli applausi degli spettatori – il mercato è gremito di abitanti del quartiere
– i televisori iniziano a proiettare i video del gruppo Omni, che danno voce ad
Alamar, ai suoi spazi surreali, ai suoi abitanti, ai suoi problemi, sogni e paure. La
denuncia dell’onnipresenza pervasiva dell’informazione ufficiale nella vita dei cubani
diventa autorappresentazione ed autonarrazione di una comunità marginale che
per la prima volta si vede rappresentata, si osserva, sente di avere una voce ed
uno spazio. Non odiare i media, sembra dire la performance, falli tu stesso. Proprio
come è successo, con la democratizzazione dei media digitali e l’uso comune di
Internet nel mondo industrializzato un decennio fa.
Il gruppo Omni Zonafranca è erede di una tradizione avanguardista ben radicata ad
Alamar dagli anni Settanta: i suoi esponenti sono i figli ideali degli intellettuali
dissidenti che sin dalla fondazione del quartiere vi si sono stabiliti; i progetti collettivi
sono la prosecuzione di esperienze di lavoro creativo collettivo che si sono formate
nello stesso quartiere negli anni Ottanta (il Quijote, il Grupo Alternativa, il Grupo Uno).
Dal 1997 Omni Zonafranca opera senza riconoscimenti o sostegni politici,
economici ed istituzionali, senza mezzi o con i pochi che riesce ad ottenere grazie
all’aiuto della sua comunità, innescando il passaparola nelle strade per trovare gli
strumenti ed i materiali di cui ha bisogno. Nessun tipo di carenza materiale ha
impedito al gruppo di attuare la sua azione etica nelle strade.
Omni ha costruito panchine alle fermate degli autobus, dove la gente normalmente
fa file di ore per aspettare un trasporto per il centro dell’Avana. Il gruppo ha
protestato contro l’abbandono della spazzatura ed il degrado delle strade
riempiendone una piazza (e facendosi portare in carcere), durante un’azione di cui

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L’INCONTRO CON OMNI ZONAFRANCA

a distanza di anni ancora il quartiere parla. Ha ristrutturato e bonificato intere aree


abbandonate per restituirle alla vita civile: è il caso dell’anfiteatro di Alamar, che è
diventato dal 1995 teatro del Festival Internazionale del Rap.

L’incontro con Omni Zonafranca


Lo studio del gruppo Omni è una sala data in concessione dall’amministrazione del
quartiere all’interno del centro culturale di Alamar, che porta il nome del poeta
cubano Fayad Jamis. Qui, a fianco della Galleria d’Arte e sotto la scuola di danza
afrocubana, da cui ogni giorno provengono grida e incalzanti suoni di percussioni, il
collettivo si riunisce e prende ogni sua decisione. Qui passano gli abitanti del
quartiere o gli amici di Omni, per ritrovarsi, partecipare a iniziative e progetti o
anche pitturare o usare il forno per la ceramica. Qui avvengono tutti gli incontri del
collettivo con il mondo esterno: visitatori e curiosi, cubani o stranieri. Gli incontri
sono sempre simili: si entra nella stanza dove i membri del gruppo sono seduti in
circolo, in attesa; ci si siede nell’unica sedia lasciata vuota; si osserva qualche minuto
di silenzio (e per chi ci riesce di meditazione) e si inizia a parlare. Chi è alla prime
armi si sentirà in imbarazzo. Chi come me conosce Omni da diversi anni sa che
questa pratica serve per fare tabula rasa del mondo esterno, sentirsi connessi ed
iniziare un dialogo basato su questo senso di appartenenza ad una comunità.

Come si svolge l’attività di Omni?


Luis Eligio Pérez Cafria: Siamo poeti, scultori, pittori, musicisti, fotografi. Ognuno di
noi è disposto a cimentarsi con qualsiasi mezzo espressivo a disposizione. Io sono
poeta, che per me non significa scrivere versi, ma esprimere me stesso. La Poesia è
tutto ciò che può far convergere l’arte con la vita. La mia stessa vita è Poesia:
quando mangio, mi vesto, penso.
Lavoriamo principalmente scrivendo e realizzando dei progetti che vengono poi
presentati negli spazi pubblici: abbiamo realizzato pitture murali in diverse zone
dell’Alamar, abbiamo fatto installazioni permanenti negli spazi pubblici, letture
pubbliche di poesie, performance. Abbiamo ripulito e decorato l’anfiteatro che
ospita ogni agosto il festival del Rap, in cui noi e molti altri giovani poeti abbiamo la
possibilità di leggere quello che scriviamo e di fare le nostre performance.
Lavorare per e con la nostra comunità ci ha reso una specie di operatori sociali:
ogni azione e ogni progetto tende a favorire una lettura nuova della società, a far
cambiare la testa delle persone. È come portare dell’aria pulita in questa città
assurda, fatta di palazzine che si ripetono e si ripetono all’infinito.
Jorge Pérez Gonzales (Yoyi): Stiamo portando avanti un progetto artistico
comunitario che ci ha permesso di essere anche operatori sociali che propongono
nuove realtà a una comunità.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Realizziamo progetti che introdotti nel contesto sociale, lo modificano. Di


conseguenza cambia anche il modo di pensare e di comportarsi delle persone.
Realizziamo una liberazione che porta aria fresca in questa città periferica fatta di
palazzoni che si ripetono.
Prima di fare un lavoro specifico nel nostro quartiere realizziamo un vero e
proprio studio sociologico, ne conosciamo i punti di riferimento, i “capi”. Quindi
iniziamo a lavorarci, analizzando come le persone vivono, chi sono queste persone,
qual’è la loro maniera di parlare e quali sono i loro sentimenti.
Facciamo in modo che la gente abbia voglia di essere coinvolta nel nostro lavoro:
non vogliamo solo intervenire, dall’alto, ma vogliamo imparare da loro.
È stata un’impresa difficile fare in modo che le istituzioni si rendessero conto del
lavoro che stiamo facendo. Un lavoro totalmente libero: costruiamo vincoli di
lavoro tra noi artisti e le istituzioni.
René y René suona percussioni intonando dei versi. René è l’autore di La Chula,
canzone ritenuta dai ragazzini del quartiere il “Rap di Alamar”, e si riferisce a una
ragazza misteriosa che si aggira per il quartiere facendo impazzire chiunque la veda.

René y René: Scrivo versi, sono scultore ma la mia vera passione è fare il Rap. Da
anni sono attivo nel festival del Rap di Alamar, un evento molto importante, che si
svolge nel quartiere, in un anfiteatro all’aperto che abbiamo ripulito e decorato
per renderlo fruibile. Il Rap non è la musica commerciale degli Stati Uniti e
dell’Europa, per noi è un mezzo di espressione diretta, sentita, che si può
condividere. Il Rap è la parola e l’azione.
Il governo non ama che si facciano queste cose: questo mi fa sentire un escluso,
underground senza vocazione.
Jorge Pérez Gonzales (Yoyi): Credo che il mio lavoro sia stare qui, a Cuba.
Conoscere Cuba e stare qui. Il problema per i cubani è non possono uscire...
Lavorare nel quartiere mi ha dato la possibilità di avere un contatto più diretto
con la gente, della sua vita e delle sue necessità. Come artista ho imparato molto
di più dalla gente comune, che ha ampliato il mio modo di lavorare e di vedere le
cose, che da chiunque altro.
Non voglio essere l’artista che lavora chiuso nel suo studio, cercando di produrre
per le gallerie. Voglio essere l’artista che produce per la sua comunità.

Cos’è la Performance?
Luis Eligio Pérez Cafria: La performance è uno dei mezzi più diretti di usare il tuo
corpo.
Jorge Pérez Gonzales (Yoyi): Abbiamo iniziato a lavorare nelle strade facendo
performance perché la performance ci permette dinamismo. Non vogliamo
realizzare opere che si compiono in un quadro, ma che ci permettano di essere
introdotti a pieno dentro una comunità.

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L’INCONTRO CON OMNI ZONAFRANCA

Amaury Pacheco: Noi non abbiamo i soldi per realizzare un progetto, non
abbiamo il potere economico che forse altri hanno; facciamo affidamento
unicamente sul lavoro del nostro corpo e sulla possibilità che abbiamo di farci
aiutare da tutti quelli che vogliono partecipare.
Per raccontare Omni, Amaury Pacheco mi fa visitare Alamar, le sue zone, gli spazi
pubblici e le installazioni pensate e realizzate dal gruppo nel territorio. Mentre
attraversiamo la strada assolata che costeggia fitte macchie di vegetazione
tropicale alternate alle palazzine bianche a cinque piani dell’edilizia popolare, da un
camello (i cigolanti autobus periferici della città) un’anziana signora si affaccia
urlando “Amaury!” e agitando le braccia nella nostra direzione.

Il quartiere vi conosce...
Amaury Pacheco: Dopo anni di lavoro finalmente sì, e la gente comune ci ha
capito, è partecipe, ci aiuta nelle nostre iniziative: lavoriamo insieme a loro dal
1997.
Racconta la storia di Omni
Amaury Pacheco: Omni è nato come fusione tra due collettivi che si riunivano nel
centro culturale: Grupo Uno e Zona Franca. I primi erano maggiormente interessati
alla poesia ed all’espressione verbale: Grupo Uno ha dato vita al festival del rap
annuale, che riunisce artisti che vengono da molti paesi del mondo. Zona Franca
era maggiormente orientata alle arti visive, ed era nato come collettivo di
condivisione di esperienze e di azione nel quartiere.
Dall’unione di queste due attitudini è nato Omni, “tutto” in latino. Usiamo ogni
mezzo di espressione possibile per comunicare.
Amaury continua il percorso in un sottopassaggio completamente riempito di
scritte, graffiti, disegni e ideogrammi che ne ricoprono le pareti.

Amaury Pacheco: Questo in cui ci troviamo è il ponte che noi chiamiamo


l’Imboscata. Volevamo escogitare un trucco per farci conoscere da tutto il nostro
quartiere, perché tutti sapessero cosa facciamo quotidianamente. Qui sotto
passano ogni minuto gli autobus che trasportano gli abitanti di tutta la periferia
dell’Est verso il centro. Questi mezzi pubblici trasportano più di cinquecento
persone. All’improvviso abbiamo capito che se le persone che ogni giorno passano
di qui con il camello avessero trovato un nostro segno, tutta Alamar ci avrebbe
immediatamente riconosciuto e ricordato.
Abbiamo fatto tutto in una notte. Ci serve sempre parecchio tempo per fare
questi lavori perché lavoriamo con pittura e pennelli, non con gli spray, che sono
rari da trovare a Cuba e che comunque non possiamo permetterci di comprare.
Il nostro mondo di lavorare lo chiamiamo riciclaggio: più che un’attitudine è una
necessità, perché lavoriamo esclusivamente con materiali che chiediamo in prestito
a chi sono avanzati. In questo modo abbiamo trovato i pennelli ed i colori.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

È stato un bel lavoro: dopo un’intera nottata passata a pitturare, la mattina dopo,
all’alba, abbiamo potuto guardare il risultato.
Non è nemmeno intervenuta la polizia, con la quale non andiamo mai d’accordo.
La gente stessa del quartiere, che passando ci ha visto lavorare, si è preoccupata di
avvisarci quando passava la ronda o ci ha difeso quando qualcuno ci ha minacciato
di fare la spiata alle autorità.

Com’è il vostro rapporto con le istituzioni?


Amaury Pacheco: È ovviamente quasi sempre stato conflittuale: noi usiamo un
linguaggio avanguardista e tentiamo di parlare a più persone possibili. Abbiamo
iniziato facendo performances nelle strade del nostro quartiere e poi anche
nell’Avana Vecchia, dove passano anche i turisti. Abbiamo organizzato incursioni sugli
autobus, negli spazi pubblici, nei mercati, nelle vie maggiormente frequentate. Una
volta ci è venuto in mente di coinvolgere le persone che aspettavano il camello. Il
problema dei trasporti è una delle maggiori preoccupazioni degli abitanti dell’Avana:
siamo abituati ad aspettarli anche ore, in fila in piedi, uno accanto all’altro.
Mi ha sempre fatto impressione vedere tutte queste persone in fila una accanto
all’altra che non si guardano e non si parlano. Così un giorno abbiamo fatto in
modo che le fermate diventassero uno spazio di socialità: abbiamo costruito delle
panchine tonde, che costringessero le persone che aspettavano pazientemente a
guardarsi in faccia, sedersi in circolo e parlare.

Come colleghi queste pratiche con il termine performance che ha un accezione


ben codificata nel contesto dell’arte?
Amaury Pacheco: Il linguaggio della performance ci ha dato dinamismo: nessuno di
noi voleva che la nostra creatività fosse rinchiusa in un bel quadro o in una forma
plastica. Usando il nostro corpo abbiamo avuto il modo di introdurci senza
mediazioni in mezzo alla società.
Negli ultimi tempi pare che le istituzioni si stiano interessando alle pratiche simili
alle nostre: il Ministero della Cultura ha istituito un Dipartimento per le attività
Comunitarie che favorisce le nostre attività nell’ottica del rilancio e dello sviluppo
dei quartieri periferici. Le nostre pratiche artistiche pare siano all’improvviso meno
osteggiate.
Per questo ritengo che sia arrivato il momento di approfittare di quest’apertura
istituzionale per dare spazio alla società civile del paese.

Sui quotidiani occidentali si parla di Cuba per condannare l’autoritarismo di


Castro, per sottolineare le bellezze turistiche dell’isola, per osannare con occhio
ideologico e acritico la Rivoluzione e il Che, per dirci indignati del proliferare delle
jineteras, o per ricordare la bellezza ed il ritmo del Son e della Salsa.
Visitando la Biennale si scopre l’esistenza di una partecipazione agli eventi culturali

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L’INCONTRO CON OMNI ZONAFRANCA

ed il proliferare di gruppi ed attività che coinvolgono gli spazi pubblici della città.
Credi che questo fermento sia dovuto solo alla Biennale, o c’è qualcosa di più?
Sicuramente la Biennale ha avuto il merito di dinamizzare un fermento già
esistente. Noi come gruppo lavoriamo insieme dal 1997, dunque da prima che la
Biennale dell’Avana decidesse di dare spazio alle periferie. Il fermento artistico e
culturale e la spinta verso il rinnovamento è un’esigenza che si stava già facendo
spazio con forza in maniera naturale e spontanea in qualsiasi angolo dell’isola. La
Biennale non ha fatto altro che fare luce su una realtà esistente, e che poco a
poco è uscita dall’ombra.
Martì parlava di uno stato superiore dell’esistenza umana, che avrebbe seguito la
rivoluzione. Credo che in questo momento l’umanità sia in cerca di questo stato
superiore, e la nostra generazione, a Cuba, è quella che faciliterà il passaggio verso
una migliore condizione di vita.
La gente nata a Cuba possiede una forma mentale già abituata all’idea di essere
solidali e di lavorare per un bene comune: credo sia una specie di abitudine. Già da
quarant’anni siamo cresciuti sentendo i dire: «Tu sei così, sei solidale, se attento al
bene comune»: credo che questo sia il momento giusto per dimostrare la
fondatezza di quest’ipotesi.
Il poeta cubano José Lezama Lima diceva che al nostro popolo manca solo «una
mezza notte con gli dei»: non nel senso religioso del termine, quanto piuttosto nel
senso che ci manca di completare un processo mentale che ci dovrebbe portare a
guardare più in alto. Questa ricerca di un livello più alto a cui puntare dovrebbe a
mio parere essere unito al pensiero di José Martì, che diceva che la rivoluzione
deve essere «Con tutti e per il bene di tutti» (con todos y para el bien de todos).
Noi non abbiamo ancora raggiunto questo livello, e credo che la mia generazione
può influire perché questo processo si avvii.
Ora Cuba ha un ministro della cultura che favorisce la nostra ricerca: Abel Prieto.
Si tratta di un ex hippy, che è cresciuto durante il primo periodo post
rivoluzionario, negli anni Sessanta. In quel periodo Castro e la sua classe politica ha
dato molto spazio ai giovani che avevano partecipato alla rivoluzione, quegli stessi
giovani che facevano parte della comunità hippy. A partire dal 1975 è iniziata
un’involuzione autoritaria e burocratica che ha escluso questi personaggi dalla vita
pubblica. Questa involuzione ha determinato a mio parere la perdita di un collante
sociale determinante per la vita pubblica: la società civile ha perso il suo ruolo di
cellula fondante del bene comune. Credo che sia arrivato il momento giusto
perché questa riprenda il suo ruolo, che in sostanza è quello di orientare la vita
pubblica, a discapito di ogni struttura rigida e burocratica che governa.
La cultura è il fattore che può determinare questo possibile cambio di
orientamento. E questo è il momento storico giusto: noi siamo qui pronti, ci sono
entourages politici che appoggiano quest’ipotesi ed i cubani possono farcela,
perché hanno le idee ed ha la possibilità di esprimerle: è gente che ha studiato.

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Glossario
Alamar Express è il titolo del CD di poesia di strada realizzato, autoprodotto e
distribuito dal gruppo Omni nel settembre del 2005. 36 tracce di voci, rumori di
strada, slum accompagnato dalla macchina da scrivere, campionatori e chitarra che
raccontano vita e tensioni di una generazione, la Generacion Omni. Si tratta della
storia di un viaggio nel quartiere, compiuto dai membri del gruppo Omni
Zonafranca. Le parole e la musica (entrambe scritte dal gruppo) sono
sapientemente mischiate ai rumori della città di Alamar. Tutto è stato suonato,
prodotto e post prodotto dallo stesso gruppo Omni, che ha anche realizzato una
serie di videoclip (ancora una volta integralmente pensati, filmati ed editati dal
gruppo) a partire dalle traccie del disco, con immagini girate negli spazi di Alamar.

Biennale internazionale d’arte contemporanea dell’Avana istituita nel 1984 presso


il Centro Wilfredo Lam dell’Avana, si è inizialmente occupata esclusivamente degli
artisti provenienti da America Latina, Asia e Africa. Con gli anni e con il graduale
riconoscimento da parte della critica internazionale, la Biennale si è aperta anche a
Nord America ed Europa. Nel 2006 è giunta alla nona edizione, con il titolo
Dinamicas de la cultura urbana. Nata come biennale che doveva rappresentare i
paesi del Terzo Mondo, fino al 1984 mai o mal rappresentati all’interno del circuito
delle mostre periodiche internazionali come la Biennale di Venezia, si basa sul
lavoro di un collettivo curatoriale che decide tutto siscutendo e votando proposte
ed idee. Il collettivo ha sin dall’inzio lavorato distribuendo competenze e
specializzazioni per aree geografiche e viaggiando in missioni di ricerca che
portassero all’Avana l’arte contemporanea prodotta in Africa, America Latina ed
Asia.

Tania Bruguera è nata all’Avana nel 1968 e vive e lavora tra L’avana e Chicago.
Conosciuta principalmente per le sue performance e azioni (a cui si riferisce
parlando piuttosto di “Arte di comportamento” che di performance), per le sue
installazioni e progetti ambientali e concettuali, in dieci anni di intensa attività ha
messo in relazione disinvoltamente tradizione, linguaggi propri del mondo della
comunicazione, scultura e pittura, nuove e vecchie tecnologie e il suo stesso corpo
come mezzi di indagine sociale. Nel suo lavoro qualsiasi medium è strumento atto
ad esplorare, mettere alla prova, indagare e smascherare i meccanismi del potere,
della censura, della violenza, dell’autorità e della sottomissione, in un ottica
certamente locale (la storia e la società del suo paese come laboratorio di
partenza della sua analisi) ma anche soprattutto in ambiti più generali,
coinvolgendo quindi temi che toccano la società e l’economia globale in un ottica
di politica attuale e analisi storica.
Dopo aver studiato arte all’Accademia di Arti plastiche San Alejandro e alla ISA –

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GLOSSARIO

Instituto Superior de Arte dell’Avana, dove si è avvicinata insieme al suo


professore di arte Juan Francisco Elso Padilla all’analisi delle possibilità espressive
del corpo attraverso la performance, ha concluso un Master al Chicago Art
Institute.
Uno dei suoi primi lavori è il Progetto Ana Mendieta, in cui l’artista ha archiviato e
reinterpretato l’opera dell’artista/performer cubana/statunitense.
A questo lavoro hanno fatto seguito diversi progetti performatici presentati
principalmente all’Avana, a cui hanno fatto seguito progetti espositivi più
propriamente legati al concetto di installazione ambientale, presentati in tutto il
mondo ed in particolare alla Documenta XI di Kassel, alle Biennali di Venezia,
Johannesburg, San Paolo, Istanbul, L’Avana, Tirana, Gwangju. Nel 2000 ha ricevuto il
premio della Fondazione Prince Claus di Amsterdam.

Camello: i cigolanti autobus periferici della città, costruiti usando la carrozzeria di


vecchi tir e così chiamati per il profilo con due gobbe
Camello o Trenbus, gli autobus più economici della città: costano appena 20
centesimi di peso, pari a circa 0,7 centesimi di euro. Questi mezzi pubblici sono dei
tir modificati, formati da un corpo trainante e un container rimodellato per
ospitare i passeggeri. La forma con due gobbe ha dato il nome popolare, cammello.

Censura nel sistema culturale cubano: si è sviluppata e metamorfizzata a seconda


delle esigenze storiche. Dopo un periodo in cui si tendeva a chiudere od
osteggiare in maniera palese voci contrarie o critiche o pericolosamente avverse al
sistema politico al potere, le cose sembrano cambiate a partire dagli anni Novanta.
Lo racconta Tania Bruguera in un’intervista realizzata nel 2003 durante l’ottava
biennale dell’Avana: ora si opera una rilettura dell’opera d’arte. «Prima la censura
gridava allo scandalo e ti proibiva di fare le cose, ti chiudeva le mostre – spiega lam
Bruguera – Ora si è sofisticata: ti permette di muoverti ma nello stesso tempo
opera una rilettura del tuo lavoro; controlla la carica politica e semantica della
metafora che hai usato. È una tattica molto più intelligente e per noi artisti una
sfida ancora più grande.
In realtà è difficile controllare il significato di un’opera d’arte. Si può arrivare fino a
un certo punto ma non oltre».

Comunik’t: Longevo progetto performatico di Omni, realizzato per la prima volta


durante il Festial Visuarte Internacional di Cienfuegos nel 2001.
«Un altare al Dio TV – spiega Omni – al dio che guida le nostre menti». Un altare
di televisioni, eretto in uno spazio pubblico, viene usato come santuario dai
performers, che portano omaggi e si inchinano come lo farebbero davanti alla
statua di un santo. Il riferimento di Omni è la televisione cubana, con i suoi due
canali completamente organizzati in funzione delle necessità della Rivoluzione e

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

quindi sottomessa al volere del potere (va notato che se la critica di Omni è
certamente giustificata, leggendo in astratto la descrizione della performance,
vediamo che potrebbe adattarsi alla situazione di un qualsiasi paese del mondo,
l’Italia in primis). «Nelle nostre azioni artistiche negli spazi pubblici, il maggiore
ostacolo sono state le menti mediatizzate ed incapaci di affrontare una realtà a
partire da un’idea propria», continua Omni nel testo di presentazione della
performance. La critica del gruppo si rivolge ai media cubani ed all’asservimento
intellettuale del «popolo cubano»: «a Cuba si parla di politica – spiegano durante
un’intervista – ma di quella di cui parlano i media. È difficile trovare qualcuno che
abbia una sua personale visione politica». Omni opera quindi sulla decostruzione
delle certezze ed agisce su media, operando una metafora su quelli già esistenti.
Con Comunik’t Omni opera una frattura, mostrando da un lato l’adorazione nei
confronti del «Dio TV», dall’altro usando il video per riprodurre il contesto in cui
la performance è pensata e socializzare (amplificare cioè) opinioni diverse da
quelle espresse dalla TV e metabolizzati dagli spettatori. Nella versione organizzata
per il mercato della Zona 6 di Alamar durante la Biennale del 2006, il collettivo
intervista gli abitanti del quartiere chiedendo di illustrare un’idea per migliorare la
vita nella comunità ed un messaggio spirituale per la città. Il materiale filmato è
stato poi editato e post-prodotto per un documentario creativo mostrato
nell’altare di televisioni.

Enjoy!: Festival di performance de L’Avana curato da Juan Rivero, artista formatosi


all’Instituto Superior de Arte e parte del collettivo D.U.P.P. (si veda la voce “René
Francisco”), che aveva come focus principale l’«uso» dell’arte come atto
pragmatico di azione negli spazi sociali e umani. A conclusione dell’esperienza del
D.U.P.P., Rivero si dedica all’organizzazione di festival di performances, realizzati in
spazi eccentrici rispetto agli spazi usuali per l’arte. Il primo di questi festival si
chiama Proyecto Circo: Juan fa montare una tenda da circo ad Almar, a pochi metri
dal centro culturale, come evento collaterale dell’ottava Biennale de L’Avana, nel
novembre 2003. Per tre giorni il pubblico della biennale si mescola alla
popolazione del quartiere che accorre (e porta i figli) a vedere gli spettacoli, che
mescolano teatro di strada e performances. Partecipa a questa edizione Omni
Zonafranca con la performance Fantasmas civicos, facendo ingresso nel tendone
dopo una marcia per le strade di Alamar che ha coinvolto il gruppo, i suoi amici e
la gente del quartiere. Successivamente, nel 2005, Rivero ripropone un progetto
simile ambientandolo in un ex quadrato da boxe nel centro della città. Anche in
questo caso si tratta di un contesto fortemente popolare: la boxe è uno sport
molto radicato nella cultura cubana. Enjoy! viene organizzato nel marzo 2006
come evento collaterale della nona biennale de L’Avana. In questo caso il contesto
è il La Tropical, locale nel quartiere residenziale di Playa. Qui Omni partecipa con
una performance in cui David Escalona Carrillo, Amaury Pacheco del Monte, Renè

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GLOSSARIO

Cervantes Debrán, Luis Eligio Pérez M. Cafria recitano slum a ritmo di macchine
da scrivere.

René Francisco Nato a Holguín nel 1960, vive e lavora tra L’Avana, Berlino e
Madrid. Dopo la formazione nella Escuela Nacional de Arte (ENA) e nella ISA
(Instituto Superior de Arte), entrambe all’Avana, ha viaggiato tra Germania,
Svizzera, Israele e Stati Uniti. Il suo lavoro usa diversi media e procedure
(installazione, scultura, video, performance, fotografia) ed è focalizzato sulla
decostruzione delle barriere esistenti tra la vita quotidiana ed il mondo dell’arte,
indagando i diversi contesti umani e sociali in cui si forma e si muove la
produzione artistica.
La ricerca di Francisco, che è stata avvicinata dalla critica al lavoro di Marcel
Broodhaers, Hans Haacke ed in particolare di Joseph Beuys, si è caratterizzata, sin
dai primi anni Ottanta, per un’attitudine collettiva e collaborativa, che lo ha
portato a collaborare fino al 1990 con l’artista concettuale cubano Eduardo
Ponjuán, con cui ha prodotto una serie di disegni e pitture. In seguito, parallela alla
sua attività di insegnamento, Francisco ha fondato il gruppo DUPP (Desde una
Pedagogía Pragmática), progetto collettivo di formazione e creazione che in undici
anni (1989/2000) ha rappresentato un momento importante di ricerca per l’arte
cubana, non solo per la prassi collettiva di ricerca, sperimentazione e produzione
(realizzata attraverso una ricostruzione della prassi pedagogica di relazione con i
suoi studenti della ISA), ma anche per l’interazione con gli ambienti urbani
attraverso l’uso di performances, installazioni ed azioni. Il collettivo è stato
premiato con il Premio UNESCO nel 2000 per la sua installazione realizzata in
occasione della VII Biennale dell’Avana.
Dopo un periodo di ricerca più introspettiva che ha fatto seguito alla fine
dell’esperienza del DUPP ed alla produzione delle sculture/oggetti della serie
Tubosutra (un mix tra i termini Tubo e Kamasutra, come Francisco stesso spiega),
Francisco è ora impegnato nel progetto di “inserzione sociale” Il patio di Nin e La
casa di Rosa, presentato alle ultime due Biennali dell’Avana e realizzati negli ultimi
tre anni con il sostegno di una borsa di studio vinta a berlino.

Graffiti: Per il gruppo Omni pitturare nelle strade del quartiere «con colore e
pennelli», sottolinea Amaury Pacheco, «perché gli spray costano troppo», è una
delle pratiche di azione nel reale. Omni usa il graffitismo, appropriandosi anche del
nome, perché parte di una cultura marginale ed underground, che è conosciuta a
livello globale e della quale il gruppo si sente di voler fare parte, per evidenziare un
distacco dalla cultura ufficiale. «Ci interessa il concetto periferico dei Graffiti –
scrivono in un manifesto – che consiste nella libertà di marcare gli spazi pubblici
con la stessa libertà che esercita il governo o la gente comune nei quartieri
marginali». Riappropriazione delle pratiche della cultura ufficiale e autoaffermazione

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

quindi (proprio come i graffitari di New York che apponevano le proprie tag sui
vagoni della metro perché diventassero visibili nell’intera città) ma anche e
soprattutto deliberata volontà di fare uso di pratica che accomuna il gruppo alla
controcultura locale (la «gente dei quartieri marginali») attraverso l’aderenza a
prassi proprie di quella globale. Omni fa proprio un linguaggio riconosciuto «e lascia
la sua firma sui palazzi, ponti, fermate dell’autobus della città».

Hip Hop Come tutto ciò che è arrivato dall’estero, anche il rap e la cultura
musicale nord Americana a Cuba è stata assunta, metabolizzata e mescolata con
tensioni e istanze che sono locali e legate alla storia del Paese. Mentre in Europa
siamo abituati a vedere su MTV rappers milionari che sciorinano versi ormai del
tutto innocui, che indossano senza spirito critico vestiti con il marchio delle
multinazionali che costano centinaia di dollari e urlano frasi sessiste e maschiliste,
all’Avana la prospettiva sembra rovesciata. Fare è ancora un diventa un momento
di ribellione, di marginalità, azione liberante e liberatoria. Il primo festival dell’Hip
Hop cubano nasce ad Alamar nel 1995 ed è un momento di ribellione collettiva
da parte dei gruppi di cultura marginale ed underground della capitale cubana.
Omni Zonafranca pulisce e decora l’anfiteatro all’aperto di Alamar, in stato di
abbandono, per farne l’epicentro dell’evento. Sul palco, recita slum e poesia
insieme ai rapper locali.
La registrazione di una performance realizzata da Omni durante il festival del rap
nel 2001 lo conferma. Davanti a un’enorme bandiera cubana, un performer
improvvisa uno slum rivolto alla folla riunita nell’anfiteatro aperto del quartiere.
Quando il performer pronuncia la frase «la rivoluzione sarà una festa», arriva la
polizia che blocca la manifestazione.

ISA: Instituto Superior de Arte, una scuola di specializzazione che gli artisti
possono frequentare, vincendo un concorso, dopo aver terminato gli studi
all’Accademia di arte. Fondata immediatamente dopo la rivoluzione espropriando
il terreno di un Golf Club statunitense (il Country Club) con la dicitura Escuelas
Nacionales de Arte (Ena), è l’impresa architettonica più importante a cui il
neogoverno rivoluzionario si è dedicato dal 1959 al 1962. La scuola è aperta ad
artisti di tutte le discipline: musica, arti figurative, danza e teatro. Per la realizzazione
degli edifici, Fidel Castro e Che Guevara (inventori della scuola con l’idea di farne
un polo di eccellenza per tutti gli studenti del Terzo Mondo proprio nel simbolo
della ricchezza made in Usa dell’Isola, il golf club) chiamano a lavorare tre
giovanissimi architetti, accorsi a Cuba per sostenere la rivoluzione: Ricardo Porro,
Roberto Gottardi e Vittorio Baratti.

José Martì: eroe nazionale cubano. Scrittore, poeta e viaggiatore. Martì si è formato
in Europa e Stati Uniti ed è morto a 42 anni nel 1895 combattendo per

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GLOSSARIO

l’indipendenza Cuba. È il primo poeta modernista del Paese ed autore dei versi
ripresi dalla canzone popolare Guantamera. “Con todos y para el bien de todos” è
un verso di Martì, riportato nel primo articolo della costituzione cubana del 1901.

Jinetéros Così sono chiamate le ragazze che si accompagnano ai turisti facoltosi in


cerca di avventure esotiche in cambio di ospitalità, qualche regalo, qualche volta
dei soldi.

Microbrigadas: gruppi di operai specializzati che, a turno, erano impiegati


nell’edilizia popolare. Numerosi quartieri periferici dell’Avana pianificati negli anni
Settanta sono stati costruiti grazie all’impiego delle microbrigadas.

Performance: Omni usa spesso il termine appropriandosene, anche al


partecipando a festivals ed incontri nazionali che raccolgono artisti che si
muovono in questo contesto. Il gruppo non ne condivide però l’uso che chiama
«tecnico», quello cioè di farne una forma codificata di espressione che ha i suoi
codici estetici ed è immaginata per spazi predefiniti. In questo senso Omni
preferisce riferirsi alla performance usando termini propri del linguaggio di strada:
«pasaje» per esempio, o «prisma» che implica un maggiore impatto su chi si trova
ad assistervi. I primi progetti negli spazi pubblici Omni li chiama «azioni non
programmate e senza canovaccio.» Si tratta della creazione di situazioni in
momenti e spazi inaspettati: girare per le strade con il viso pitturato, portando
oggetti trovati e parlando con la gente; camminare all’indietro, parlare ad alta voce
agli angoli delle strade, magari accompagnandosi con tamburi o recitando versi;
fare “pellegrinaggi” nelle strade. Un esempio di queste azioni può essere il
pellegrinaggio al santuario di San Lazzaro, o la lettura di poesie (cercando di
coinvolgere le persone circostanti) nei mezzi pubblici.
Le performances programmate del gruppo Omni prevedono invece il controllo di
ogni minimo dettaglio di ciò che accadrà: scenografie, vestiti, recitazione, modalità
di coinvolgimento del pubblico (ignaro e non) ed addirittura l’interazione con le
forze dell’ordine. Un esempio è Comunik’t o Higiene Publica, realizzata
nell’anfiteatro di Alamar durante il nono festival dell’Hip Hop (estate 2003), nella
quale venivano riuniti gli elementi propri della cultura hip hop (musica, danza, rap)
alla programmazione di un’azione collettiva. Secondo la definizione di Omni, la
performance è «un’attitudine che propizia la manifestazione costante dello Stato
Creativo; nello stesso tempo manifestazione artistica che meglio ci caratterizza e
attraverso la quale possiamo coniugare tutte le nostre possibilità creative». La
performance è l’elemento attraverso cui far confluire le diverse anime del gruppo,
che operano nel sociale attraverso «il corpo, l’oralità, la poesia, la scrittura nel suo
aspetto visivo, la danza-teatro, la musica, il canto, la creazione plastica, tutto ciò che
proiettiamo negli spazi urbani, nei teatri e nelle gallerie».

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Periodo Especial: il decennio seguito al crollo dell’Unione Sovietica e che ha


segnato una gravissima crisi economica del Paese, che fino ai primi anni Novanta
contava sull’URSS come sostanziale sostegno economico. La crisi è ricordata come
un periodo devastante per la storia dell’isola, che negli ultimi anni sta riuscendo a
stabilizzare l’economia grazie allo sviluppo del turismo.

Poesia sin fin: ogni 30 dicembre a partire dal 1999, Omni inaugura una scultura
nuova nel giardino della Casa della cultura Fayad Jamis di Alamar, dove si trova il
suo studio. Queste sculture vengono installate insieme al pubblico e la comunità
del quartiere e influiscono, secondo Omni, «direttamente nell’ambiente estetico
di Alamar, città dall’architettura monotona e deficiente, che incide nella
popolazione e nelle sue relazioni umane». L’evento, intitolato Poesia sin fin, si è
trasformato negli anni in un festival che dura per tutto il mese di dicembre e che
coinvolge anche il pellegrinaggio del gruppo al santuario di San Lazzaro “per la
salute della poesia”. Poesia sin fin è un evento articolato che coniuga le diverse
anime e provenienze del gruppo. Letture di poesie, mostre di oggetti estetici,
azioni negli spazi pubblici e performances fanno parte in diverse forme del
calendario dell’evento, che punta sempre a coinvolgere partecipanti di altri
gruppi o formazioni o artisti che si muovono o si sono mossi ad Alamar e che
fanno parte della tradizione controculturale del quartiere. Il festival si focalizza
sulla poesia e sulla performance, coinvolgendo in una sorta di opera d’arte
totale «tutte le tendenze dell’arte». La poesia non è per Omni la costruzione di
versi, ma la possibilità infinita («sin fin») di operare ed esprimere. Riunione
naturale di tutte le possibili espressioni, modalità di esistere, volontà di
comunicare, sentimento che unisce ed avvicina le menti, linguaggio metaforico
che mette in luce senza descrivere oggettivamente: si tratta in conclusione della
stessa origine del gruppo, che fa confluire nella sua proiezione sul mondo reale
una vicinanza a una formazione prettamente letteraria (Zonafranca), secondo
cui la poesia è «attitudine creativa sulla quale si proietta e dimensiona la
scrittura: testo poetico, narrativo, sonoro, teatrale, saggio, canzone, rap». Tutti
questi elementi sono definiti «installazione» perché si tratta di azione per
installare la poesia: in questa idea di installare la poesia si è fondata la fusione di
Omni e Zonafranca: la parola si plasma sull’ aspetto estetico della creazione,
nella volontà di operare sul reale.

Abel Prieto: attuale Ministro della cultura cubana, che ha voluto mettere una statua
di John Lennon in un parco pubblico del centro della città, sdoganando nel Paese i
Beatles che fino a qualche anno fa erano ritenuti il simbolo della borghesia
occidentale. Ora nei taxi, nei ristoranti e nei locali pubblici non si fa altro che
ascoltare come sottofondo musicale i vecchi album del quartetto di Liverpool

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GLOSSARIO

mescolato alla salsa ed al son. Prieto, uno dei pochi giovani ministri del governo di
Castro, aiuta e sostiene le attività dei giovani artisti del Paese.

San Lazzaro: Ogni 17 dicembre migliaia di cubani si recano al santuario di San


Lazzaro, piccola chiesa di Santiago de Las Vegas, nell’area de L’Avana capitale. Si
tratta di una tradizione religiosa che fa convivere sincreticamente il cattolicesimo
con la religione afrocubana degli Orishas: San Lazzaro, protettore dei mendicanti e
dei lebbrosi, è nella tradizione afrocubana Babalu Ayé. I cubani si recano per
pregare per la salute del santo e per compiere una promessa, che secondo la
tradizione implica il rispetto di un patto fatto con la divinità. Per questo, ogni 17
dicembre, migliaia di penitenti di recano al santuario camminando scalzi, all’indietro,
in ginocchio, rotolandosi su se stessi e così via. Questo pellegrinaggio si unisce a
uno spirito festivo tipico della Santeria, che prevede l’accompagnamento rituale di
rum e conga: la marcia collettiva verso il Rincon si presenta così come una
performance che si svolge per strada, fatta per rendere omaggio a un santo molto
amato dal popolo cubano. Nella vita quotidiana, il termine “en la lucha” significa
lottare e reagire quotidianamente contro le difficoltà, “andare avanti”. Lazzaro
morente, al quale Gesù disse «alzati e cammina», è una potente metafora di
questa volontà che spinge l’uomo cubano ad alzarsi e andare avanti, ogni giorno,
contro le miserie e le difficoltà della vita. Omni-Zonafranca si reca al Rincon ogni
anno dal 2001 per la performance del Garabato per la salute della poesia. Il
gruppo si muove a piedi da Alamar, attraversa la città e cammina l’ultimo tratto
della strada che unisce Santiago de Las Vegas al santuario insieme a migliaia di
fedeli provenienti da tutta l’Isola. Omni porta sulle spalle un pesante fardello (un
fascio di rami legati tra loro) per un pellegrinaggio «poetico e performativo,
dinamico e illuminante per la salute del popolo e della poesia», intesa come
«manifestazione del bene creatore universale».

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ALAMAR EXPRESS LAB – POETRY AND PUBLIC SPACES IN LA HAVANA

Associazione Inventati
L’Associazione Culturale Inventati è composta da tecnici, appassionati, curiosi,
studenti e professionisti IT con la voglia di conoscere, far conoscere e sviluppare
sistemi di comunicazione, networking e produzione del mondo hi-tech.

Il Free Software, una delle tante novità introdotte dalla globalizzazione delle
comunicazioni, aumenta le possiblità di formazione dei singoli senza necessità di
pagare licenze o passare attraverso le strette maglie del copyright proprietario.
Partecipiamo allo sviluppo di (Dyne, Incal) software GPL.

Il Sistema Operativo GNU/Linux: gratuito, sviluppato da una comunità, aperta allo


studio e alla sperimentazione. Un’alternativa ai sistemi operativi chiusi e
inaccessibili sviluppati dal monopolio informatico (Microsoft in testa).

Digital Divide: Costruiamo reti e servizi di networking per le realtà socialmente


svantaggiate (nazionali e internazionali); progettiamo infrastrutture di
comunicazione per diffondere l’attitudine allo sviluppo della rete come strumento
proprio e non alla sua riduzione a nuovo canale pubblicitario.

Didattica relazionale e autoformazione. Dalle esperienze di autoformazione


costruiamo percorsi formativi strutturati su esigenze specifiche. Sviluppiamo
progetti con scuole superiori, università ed
altre realtà sociali.

Accessiblità e usabilità . Dalle istituzioni ai portali di informazioni, si pensa sempre


alla modernità e raramente ai suoi costi.
Riflessioni e soluzioni tecniche per rendere le informazioni e i servizi (siti web)
fruibili anche a chi di risorse ne ha molto poche.

Diritto e Internet. Esperti a disposizione per consulenze e seminari su uno degli


argomenti più difficili da affrontare della legislazione Italiana, inattuale e confusa. Le
libertà e i diritti digitali.
Privacy e Sicurezza. Prepariamo seminari e workshop nel tentativo di dare
strumenti di difesa personale e collettiva dai sempre più frequenti tentativi di
ledere la privacy. Cercando tecnologie libere e sicure.
Dimostriamo con la pratica che la conoscenza è un pericolo solo per la
costruzione di mondi peggiori possibili.

www.inventati.info

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ALAMAR EXPRESS LAB

The permanent workshop of Alamar Express Lab: Omni and Inventati share tools and
skills, march 2006.

All the pictures are part of Omni Zonafranca archive, built in occasion of the project Alamar
Express Lab. Authors: Gonzalo Vidal, Roberto Meriño, Raydel Araoz, Raul Cibaño.
Except: p. 40 and 54, photo by Mauro D'Agati.
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Finito di stampare nel m e s e d i m a r zo 2 0 10


SPA – ROMA

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