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Tratto da: Isabel Shipard How can I use herbs in my daily life-5th edition .

(Traduzione a cura di Vincenzo Segreti)


COMFREY - CONSOLIDA MAGGIORE
Symphytum officinale F. Boraginaceae
(Knitbone, Woundwort, Healherb, Gum Plant, All Heal)
Pianta originaria dellAsia e dellEuropa; a crescita perenne da uno spesso e carnoso
sistema radicale dal colore marrone che pu scavare profondamente nel sottosuolo alla
ricerca di umidit e minerali. Le foglie oblunghe e lanceolate sono di colore verde scuro,
lunghe 50-120 cm con lunghi piccioli arrotondati. Tutta la pianta coperta da piccoli peli
che danno al contatto una sensazione di ruvido. I fiori sono formati da racemi terminali a
spirale di color malva, blu o rosa.
La consolida raramente produce semi, viene in genere propagata per divisione radicolare;
ogni pezzo della radice ha il potenziale per generare una nuova pianta.
Piantata in una posizione permanente la consolida pu avere una vita molto lunga.
Andrew Hughes che per molti anni ha fatto ricerche sulla consolida diceva: La vostra
consolida vi sopravviver e crescer ancora se trattata in modo corretto. Bisogna
scegliere un posto assolato o parzialmente in ombra, con suolo poco pesante e compatto.
Il suolo va regolarmente arricchito con il compost e acqua in abbondanza nei periodi di
maggior siccit. Le foglie vanno raccolte tagliandole o tirando dalla base, ci genera la
produzione di foglie nuove. Il taglio regolare delle foglie impedir la fioritura favorendo
limpiego di questa energia nella produzione fogliare. Le piante crescono fittamente
espandendosi, ma le radici non si muovono in orizzontale come nella menta.
Non piantare troppo vicino a piccole piante, perch le foglie larghe della consolida
potrebbero coprirle completamente. Nei climi temperati la consolida decidua nei periodi
invernali; nei luoghi pi caldi le foglie si raccolgono tutto lanno. La consolida preferisce un
suolo ricco di humus (ricco di batteri aerobici, funghi e microelementi) ai fertilizzanti
chimici. Ama i suoli alcalini con 7.2 di Ph, ma cresce bene anche su terreni acidi.
Soltanto quando le radici della consolida penetrano nel sottosuolo, la pianta pu estrarne i
minerali e raggiungere il suo massimo in termini di valori nutrizionali, di crescita e di gusto.
Le piante produrranno abbondantemente con un buon apporto dacqua, ma non amano le
innaffiature eccessive. Esistono varie specie della pianta, la Officinale considerata la
madre di tutte le consolide. Sembra che la maggior parte delle specie coltivate in Australia
siano un ibrido fra la variet officinale e la Asperrimum chiamata anche Websters Giant,
specie che fu introdotta nella nazione intorno al 1956. Tale specie produce la miglior
qualit ed il miglior raccolto di consolida.
La consolida spesso chiamata Russian comfrey, un nome generico che si riferisce a tre
specie principali basandosi sul fatto che le due specie pi conosciute, la Asperrimum dalla
Russia zarista e la Uplandicum dai monti del Caucaso, furono introdotte in Inghilterra negli
ultimi 200 anni.
La Symphytum Peregrinum viene indicata come un incrocio fra la Officinale e la
Asperrimum, entrambe possiedono gli stessi 36 cromosomi.
In Inghilterra, grazie alle ricerche della Henry Doubleday Research Association (HDRA),
sono state classificate oltre venti specie della pianta. Si tratta di unassociazione no-profit
che fu fondata da Lawrence D. Hills, in memoria di Henry Doubleday, che fu il grande

pioniere della consolida in Inghilterra. Le piantaggioni di consolida di Doubleday


producevano dalle 100 alle 200 tonnellate di foglie per acro . Per oltre trentanni egli fece
ricerche sulluso della pianta. Il suo motto era di osservare i lavori del Creatore in umilt e
di non ritenere che una teoria sia giusta solo perch si tratta di una propria idea.
Quando import la prima pianta dalla Russia nel 1873, con lidea di produrre colla dalle
radici gommose, non aveva idea del suo reale potenziale come foglia ad alto contenuto
proteico. Con la crisi irlandese delle patate, ebbe la visione di utilizzarne il raccolto per
nutrire la gente affamata. Egli diffuse gratuitamente le sue conoscenze sulla consolida,
questa condivisione di conoscenze il principio base dell' HDRA fino ai giorni nostri.
Scopo dell'associazione supportare la ricerca, l'educazione e la scienza per il bene della
collettivit, attraverso il miglioramento dell'orticoltura e dell'agricoltura attraverso
l'applicazione di principi e metodi biologici. Questo l'ambito in cui la consolida ha dato i
suoi risultati migliori, arricchendo i terreni e migliorando i raccolti e con il suo potenziale
come alimento ricco di proteine e nutrienti.
COSTITUENTI: Allontoina, pirrolizidina, simptocinoglossina, mucillagini, colina, tannini,
saponine, aspargine, inulina, resine, acidi fenolici (inclusi rosmarinico e caffeinico),
proteine.
Vitamine: A (28,00010 x 100gr), B1,B2,B3,B5,B6,B12,C,E.
Minerali: Calcio, fosforo, potassio, cromo, cobalto, rame, magnesio, ferro, manganese,
sodio, boro, piombo, zolfo, molibdeno, zinco.
Azione: Vulneraria, astringente, espettorante, emoliente, antisettica, nutritiva, tonica,
omeostatica, antiossidante.
USO MEDICO
La storia riferisce circa luso curativo della consolida sin dai tempi antichi. Discoride,
autore di uno dei testi pi antichi sulle erbe Materia Medica raccomandava la pianta per
curare ferite e ossa rotte. Molti autori hanno elogiato questa pianta. Il nome inglese
comfrey sembra derivi dal latino confera, che significa attaccare, unire assieme.
Il nome del suo genere symphytum significa sanare ed riconosciuto come il suo uso
possa aiutare il nostro corpo a guarire ogni parte rotta o lacerata, ci spiega anche la
ragione di un altro suo nome duso comune attacca ossa.
Le foglie o le radici della pianta applicate sotto forma di lozione, cataplasma o pomata
vengono impiegate per contusioni, sciatica, vesciche, reumatismi, nevralgie, vene
varicose, piaghe da decubito, ferite, ulcere, punture di insetto, tumori, dolori muscolari,
tendini stirati, cancrena, fuoco di S.Antonio e infiammazioni cutanee. Una vecchietta mi
raccont che prepara un unguento di consolida dalle riconosciute propriet curative che i
suoi nipoti chiamano la magica pomata della nonna. Aggiungere la consolida allacqua
del bagno aiuta a rendere la pelle pi giovane. La consolida agisce da emoliente con
azione lenitiva impedendo ulteriori danneggiamenti dei tessuti stimolando la rigenerazione
di cartilagini, tendini, tessuto muscolare.
Il colore delle foglie, verde scuro, ne indica la ricchezza in clorofilla, con una struttura
molecolare molto simile a quella del nostro sangue. La clorofilla agisce come un
catalizzatore favorendo la guarigione nel corpo umano ed animale ed un valido
purificatore ematico. La ricerca scientifica ha dimostrato che la clorofilla aiuta le vecchie
cellule a ringiovanire e promuove la crescita di nuove cellule. Questazione assieme alle
propriet dellallontoina (riconosciuto proliferatore cellulare) fa della consolida una pianta
molto potente. Lallontoina uno degli elementi che rende la consolida unica. Tale
sostanza viene prodotta da apposite ghiandole presenti nel cordone ombelicale (il legame
fra madre e feto attraverso il quale vengono forniti i nutrimenti per lembrione) e serve a
promuovere una rapida crescita cellulare. Anche il latte materno ricco di allontoina

(stimola una rapida crescita), poi lelemento scompare. Un processo analogo avviene
anche negli altri mammiferi. Lallontoina un promotore della leucocitosi (aumenta i globuli
bianchi) che aiuta a raggiungere limmunit da molti processi infettivi.
Per uso interno la consolida viene usata per le indigestioni, per problemi di stomaco ed
intestinali, flusso mestruale eccessivo, raucedine, disturbi parodontali, gengive
sanguinanti, disfunzioni della tiroide, diarrea, ulcere gastrointestinali, ernie, febbre
ghiandolare, tosse, problemi polmonari, emorraggie, cancro, catarro, anemia, lupus,
abbassa la pressione sanguigna, ernia iatale, purifica il sangue, cura le infiammazioni di
articolazioni e mucose. La consolida stata una delle erbe pi popolari e largamente
impiegata negli ultimi due secoli, la gente credeva in questa pianta, la usava ottenendo
guarigioni miracolose. Si riteneva, a prova dellalta stima di cui la pianta godeva, che
semplicemente portare con se della consolida potesse proteggere le persone in viaggio.
Nella mia libreria ci sono pi pubblicazioni sulla consolida che su ogni altra pianta.
Kirschner nel suo libro Erbe naturali che curano, dedica quattro capitoli alla consolida e
afferma: Una foglia al giorno toglie il male di torno. Era stato testimone della guarigione
di ulcere ostinate e di numerosi altri disturbi. Ci racconta il caso di un uomo in Nuova
Zelanda che aveva mangiato casualmente una foglia della pianta durante una passeggiata
nel giardino di un amico. La stessa notte luomo, che soffriva da trentanni di una grave
forma di asma, riusc a riposare senza interruzioni e meravigliato pens che fosse stata la
foglia masticata a dargli sollievo dal suo disturbo. Inizi per tanto ad assumere una foglia
al giorno e da allora non aveva pi sofferto di asma. Tale rimedio venne da lui condiviso
con molti altri malati di asma che come lui ottennero benefici dallutilizzo quotidiano della
foglia.
Negli anni ho incontrato molte persone che attribuiscono alla consolida propriet
miracolose e che hanno condiviso le loro personali esperienze.
Meryl trov sollievo per il suo piede colpito dalla gotta, Troy un giovane surfista ne
utilizzava il the di foglie per le scottature solari, il succo ottenuto dai gambi della pianta
frizionato sulle gengive sensibili o irritate le rinforza per molti giorni secondo Mary. Ronald
soffriva di fastidiose verruche plantari sotto gli alluci. Sebbene fossero state bruciate dal
medico non era riuscito a liberarsene, ma quando prov le foglie della consolida
(bendaggio sugli alluci) il dolore era sparito dopo la prima notte e le stesse verruche erano
completamente scomparse dopo due settimane di applicazioni. Ted ci racconta
lesperienza di sua moglie che ha trovato sollievo dalla sciatica e dalle vene varicose
applicando un impacco sulle aree doloranti. Di recente Louise mi ha raccontato del
sollievo che era riuscita a trovare dalla sindrome del colon irritabile sorseggiando durante
la giornata il the di consolida. Per la preparazione tagliuzzava finemente una foglia della
pianta lasciandola in infusione in una mezza tazza dacqua per qualche minuto. Wally
aveva sofferto per oltre un anno di un forte mal di schiena. Non poteva andare al lavoro e
trascorreva la maggior parte della giornata a letto o di fronte alla TV. Sua moglie che
aveva sentito parlare delle virt della consolida poneva una foglia della pianta sullasse da
stiro tra due fogli di carta marrone stirando sulla carta fino a scaldarla, ponendo poi
limpacco sulla schiena del marito assicurandolo tramite una fasciatura. Dopo alcuni giorni
di impacco quotidiano il mal di schiena si risolse e Wally pot andare in vacanza nel
Queensland.
Un gruppo di medici malesi, in visita alla fattoria delle erbe, condivise le nostre opinioni
circa la prescrizione di compresse a base di consolida e psyllium per ulcere gastriche e
problemi digestivi e al colon, patologie sulle quali abbiamo ottenuto ottimi risultati. Anita ci
parla delluso di consolida per gargarismi o come impacco sulla gola per alleviare la
tonsillite. Un membro dellassociazione australiana delle erbe scrive che tutti i sintomi
influenzali (naso irritato e colante) sparivano allapplicazione di un unguento di consolida
allinterno delle narici per molte ore. Egli otteneva gli stessi rilevanti risultati ad ogni

applicazione. Wendy aveva sofferto di uneruzione cutanea sul volto per ventanni e la
cosolida bevuta sotto forma di infuso stata lunico rimedio che lha aiutata a liberarsene.
Ursula ha ottenuto importanti benefici per la sua salute bevendo regolarmente un infuso
preparato con parti uguali di consolida, paglia di avena, ortica, foglie di equiseto e di
lampone. Conosco personalmente lefficacia della consolida su distorsioni, strappi
muscolari e contusioni. Qualche tempo fa lavorando in giardino mi procurai una grave
distorsione alla caviglia. Prima di andare a letto preparai un cataplasma frullando le foglie
con un p dacqua fino ad ottenere una poltiglia verde con la quale medicai la mia caviglia.
La mattina dopo non cera alcun segno di livido, gonfiore ne dolore alla caviglia. Per
ottenere migliori risultati la consolida deve essere applicata al pi presto sulla parte
dolorante. Molti raccontano degli stupefacenti effetti benefici della consolida usata come
cataplasma o come linimento (foglie sminuzzate e lasciate a macerare in alcol per frizioni,
sidro, aceto o vino). Peter ci racconta che venticinque anni fa ad un suo vicino di casa
venne diagnosticata la leucemia. Peter gli regal il libro Erbe salutari dalla natura scritto
da H.E. Kirschner che suggeriva di assumere la consolida e abbandonare le carni rosse. Il
ragazzo inizi a mangiare la pianta quotidianamente ed escluse la carne dalla sua dieta,
egli guar si spos ed ebbe dei figli.
Di recente una signora mi ha telefonato chiedendo delle foglie per un amico con una grave
frattura alla gamba: dopo due settimane di utilizzo non aveva pi bisogno della morfina per
alleviare i dolori. Una giovane ragazza locale era affetta da febbre ghiandolare. La madre
disse di aver sentito parlare del caso di una persona che colpita dalla stessa malattia,
miscelando ogni giorno delle foglie di consolida con del succo di carota era tornata in
piena salute dopo tre settimane. Per tanto assist la figlia preparandole lo stesso mix
quotidianamente e la ragazza torn rapidamente in forma sebbene i medici le avessero
dato una prognosi di oltre tre mesi.
Paul telefon alla fattoria delle erbe condividendo il suo personale incontro con la
consolida. Un suo amico a nord del Queensland soffriva per delle terribili ulcere tropicali
su entrambi le gambe. Una gamba richiese lamputazione. Paul venne a conoscenza della
consolida e grazie alla quotidiana applicazione di cataplasmi e unguenti riusc a guarire
rapidamente laltra gamba salvandola dallamputazione. I benefici per la salute apportati
dalla consolida trovano molte testimonianze, non vi alcun dubbio che la pianta sia molto
amata e riverita.
Si pone tuttavia un grande problema: luso della pianta per via interna venne proibito dalla
legislazione australiana che la mise sulla lista delle erbe velenose. Perch la consolida
ebbe tale destino? Questo decreto venne promulgato nel 1984 dallufficio dei veleni
attraverso il concilio nazionale per la salute e la ricerca medica. Il concilio classific la
consolida come un veleno pericoloso, facendo si che la pianta fosse reperibile solo
attraverso le farmacie dietro prescrizione medica. Tale decisione venne presa a seguito
delle scioccanti prime pagine dei giornali australiani del 1978. I titoli catturarono
lattenzione dei lettori causando paura e diffidenza ma anche shock e sgomento in coloro
che utilizzavano regolarmente la pianta. Ho una collezione di titoli di giornale dellepoca
che dissuadono dallutilizzo della pianta:
Danni al fegato possono derivare dalluso delle erbe ; Lerba della tradizione un killer
Gli scienziati avvisano, lerba un killer ; I drink della salute causano il cancro
La consolida un killer! ; Attento alle erbe, possono ucciderti.
Uno degli articoli riporta:
Il gruppo di ricerca del dott. Culvenor a Parkville sta compiendo degli studi su alcune
sostanze chiamate alcaloidi della pirrolizidina che si trovano in alcune erbe da pascolo
come lerba di San Giacomo, la Viperina piantagginea e lEliotropio, le ultime due
appartenenti alla stessa famiglia della consolida. Almeno quattro di questi alcaloidi sono
riconosciuti come cancerogeni, ed possibile che il tipo contenuto nella consolida sia

anchesso cancerogeno affermava il dott. Culvenor. Suona molto diversamente dai


sensazionali titoli dei giornali.
Certamente la ricerca scientifica sulla pianta ha individuato grazie a diversi studi la
presenza di pirrolizidina (PA) nella consolida, sostanza ritenuta potenzialmente
epatotossica, cancerogena e mutagena. Si ritiene che queste sostanze si accumulino nei
tessuti e possono causare il blocco delle vene epatiche e lintossicazione del fegato. Si
dice che la pirrolizidina venga convertita in metaboliti tossici dagli enzimi epatici.
Applicata esternamente a contatto della pelle sotto forma di pomata lapporto della
sostanza non significativo a causa del basso assorbimento epidermico.
Se le foglie della consolida vengono sottoposte ad essiccazione, gli enzimi vengono
rilasciati e la maggior parte dellalcaloide distrutto. Da alcuni studi in Minnesota del 1987,
nel tentativo di determinare fattori ambientali nella produzione di PA venne scoperto che la
pianta coltivata in momenti diversi durante la stagione di crescita ne presentava un
contenuto diverso. Nelle radici venne individuata la pi alta concentrazione della sostanza,
circa dieci volte quella rilevata nelle foglie pi giovani. In un esperimento nell86 risult che
le foglie immature contenevano lo 0.026% di pirrolizidina sul peso a secco. Nel raccolto
successivo durante il periodo di accrescimento non vi furono tracce rilevanti dellalcaloide
nelle foglie (la quantit minima rintracciabile era di 5 ppm). I dati indicarono che il
momento del raccolto era un fattore rilevante per la produzione di consolida senza PA e
che le foglie mature hanno un contenuto ancora pi basso di quelle giovani.
Nel passato lavvelenamento umano da pirrolizidina avveniva accidentalmente a causa
della contaminazione dei raccolti ad uso alimentare con semi tossici provenienti da altre
piante. Uno di questi fu il susseguirsi di disturbi veno occlusivi in Afghanistan nel 1974. Ci
avvenne a seguito di una grave siccit che fece si che le persone soffrissero di una grave
malnutrizione (fattore molto importante). Circa il 22% della popolazione esaminata nel
1975 riportava disturbi a carico del fegato. Causa di tutto questo fu il pane, contaminato da
semi di eliotropio, erba che cresce spontaneamente nei campi di frumento. Campioni del
grano esaminato rivelarono un contenuto medio di 40 semi (300 mg) per chilo di frumento.
Molti articoli riportarono casi di avvelenamento epatico rilevati in persone che bevono il the
del bosso di Seneca o linfuso di crotalaria.
Nel libro La sicurezza della consolida scritto da J.A. Pembery sembra non ci siano casi
nella storia della medicina e della veterinaria che rivelino sintomi clinici di avvelenamento
da pirrolizidina derivante dal consumo di consolida.
Lawrence D. Hills, nella sua prefazione al libro specifica che il Commonwealth Bureau per
la salute animale aveva condotto una ricerca sui 137.000 casi di specie avvelenate da
piante dal 1972 annotando solo un caso riguardante lavvelenamento da consolida nei
maiali in Germania, derivante da un uso eccessivo di nitrati fertilizzanti.
Esistono due studi che, forse un p superficialmente, svalutano le propriet
farmacologiche della pianta.
Studio1: Attivit carcinogenica del Symphitum Officinale di Hirono, Mori e Hago,
Giappone.
Foglie e radici di consolida vennero introdotte nella dieta di ratti di 4 e 6 settimane. In
diversi momenti i ratti vennero uccisi da tumori. Il periodo pi lungo di somministrazione
della dieta fu di 600 giorni, che rappresentano un periodo molto lungo proporzionalmente
alla vita dei ratti da laboratorio (studi sulla sopravvivenza dei ratti da laboratorio rivelano
che solo l80% dei ratti sopravvive per 60 giorni). Ci fu un gruppo di controllo di ratti che
durante lo studio ricevette una dieta basale senza consolida, sfortunatamente la
sopravvivenza comparativa di questi ratti non venne riportata, molti altri dati erano
inadeguati o incompleti. Dopo sei mesi alcuni dei ratti svilupparono tumori. Su 28 ratti per i
quali la consolida secca rappresentava l8% della dieta solo uno svilupp un tumore al
fegato al seicentesimo giorno.

Studio2: La struttura e la tossicit degli alcaloidi della consolida russa, erba medicinale
ed elemento della dieta umana di C. Culvenor, 1980 Australia.
Sebbene Culvenor e i suoi collaboratori avessero identificato 8 alcaloidi nella consolida, 4
di questi nuovi per la scienza sembra ci sia qualche inaccuratezza nei risultati di
riferimento di Pederson. I riferimenti indicano che egli trov una concentrazione al 9 %
nelle foglie quando in realt le stime di Pederson erano 0.9 parti per 1000 se calcolate per
titolazione e 1,9 parti per mille se calcolate misurando il peso.
La seconda parte della ricerca descrive esperimenti fatti iniettando gli alcaloidi
direttamente nella cavit peritoneale di ratti molto giovani. Ci si chiede se lutilizzo di
giovani ratti, di due settimane di vita (sicuramente pi suscettibili di danni epatici rispetto a
ratti adulti) abbia potuto condizionare significativamente i risultati. Possono dunque i
risultati di un esperimento effettuato su giovani ratti, nutriti con dosi estreme attraverso
iniezioni avere rilevanza sugli effetti ottenuti da adulti umani che usano consolida? Dato
che una foglia della pianta contiene approssimativamente 1 mg di alcaloidi e che un uomo
medio pesa circa 70 kg sarebbe necessario usare gli alcaloidi estratti da 19.880 foglie per
produrre un dosaggio comparativo e una possibile tossicit. Dato che la morte dei ratti
stata ottenuta somministrando della consolida equivalente a 28 volte il loro peso stato
stimato che un uomo dovrebbe consumare 19.880 foglie per avere un livello di posologia
comparabile. Se gli umani fossero vulnerabili come dei piccoli di ratto calcolato che
sarebbero necessari 16 anni per accumulare alcaloidi sufficienti a produrre qualsiasi
cambiamento rilevante nelle funzioni epatiche. Ci potrebbe richiedere lassunzione di
circa 100 grammi di foglie al giorno. Perci per raggiungere il dosaggio al quale il test
mostrava cambiamenti rilevanti nelle funzioni epatiche, in un uomo sarebbero necessari
48 anni. Il fegato sarebbe danneggiato intorno a 150 anni. Da notare che questi dati usati
da Pembery ne La sicurezza della consolida sono solo approssimativi basati su una
ricerca molto limitata riportata nellesperimento dei ratti. Pembery conclude che, con la
concentrazione molto bassa di alcaloidi rinvenuta nella consolida, le possibilit di
accumularne a sufficienza per avere danni epatici significativi sono molto remote. Andrew
Hughes nel suo libro Comfrey natures healing herb and healt food stampato nel 1991
dice: La sicurezza della consolida testimoniata dalle migliaia di persone che come me
hanno assunto regolarmente della consolida su base giornaliera. Non ci sono casi
conosciuti di problemi epatici a seguito dellassunzione di foglie di consolida, ne nelluomo
ne nellanimale. Se gli avvertimenti dati dal dott. Culvenor del CSRO fossero da prendere
in considerazione ci sarebbero state centinaia o anche migliaia di vittime da
avvelenamento epatico fra i mangiatori di consolida sia umani che animali. Il mio regolare
check-up bimestrale in clinica mi ha trovato sempre in buone condizioni fisiche, analisi,
pressione sanguigna, battito cardiaco, sistema digerente e mi impegno quotidianamente in
attivit fisiche e mentali. Andrew nel suo libro ci racconta come lui e sua moglie Tomoko
abbiano fatto uso di consolida in tavolette per 28 anni, in quantitativi dagli 85 ai 135
grammi al giorno. A 89 anni, quando la maggioranza delle persone in pensione, era
impegnato a tempo pieno, lavorando nel suo giardino e passeggiando per pi di un ora
ogni giorno. Sebbene fosse australiano di nascita, il suo lavoro lo port a viaggiare molto,
visse per 33 anni in Giappone (prima di fare ritorno a Victoria). Ebbi lopportunit di
parlargli numerose volte al telefono e ho potuto apprezzare il suo lavoro di ricerca e la sua
grande conoscenza della consolida. Il primo incontro di Andrew con la pianta avvenne nel
1956, da Foster Savage grande sostenitore della consolida in agricoltura, che in quel
periodo la coltivava a Victoria). Una volta stabilitosi in Giappone, in accordo col
dipartimento giapponese dellagricoltura, import 50 piante da Foster Savage. Questo fu
linizio della grande avventura della consolida in Giappone con esperimenti estensivi e
ricerche del governo. Quando Andrew emigr nel 1957 non avrebbe mai immaginato
limportanza che la consolida avrebbe assunto per lagricoltura giapponese. Egli non

laveva pianificato ma le circostanze crearono lopportunit. Venne invitato a parlare agli


agricoltori, alle scuole, ai gruppi di ricerca. I contadini compresero ben presto il valore di
questa pianta. Andrew venne intervistato dal Yomiuri Shimbum daily press, che compreso
il potenziale della consolida inizi a coltivarla su un grande campo da golf di propriet del
giornale alla periferia di Tokio. Una volta acclimatata la pianta essi poterono donare oltre
un milione di cloni (divisione radicolare) a scuole, cooperative agricole e privati desiderosi
di provare la pianta. Questo fu solo linizio del boom della consolida in Giappone e anche
linizio della consapevolezza del fatto che la pianta poteva contribuire alla salute e al
benessere delluomo. La consolida non solo venne somministrata ad animali che
produssero carni da tavola di alta qualit, ma fu anche impiegata in molte preparazioni
culinarie. Andrew era molto grato alle ricerche britanniche di Doubleday, molti anni di
informazione documentata, liberamente fruibile, che dimostrava la possibilit di un suo
largo impiego nellalimentazione animale (50-80 % del nutrimento quotidiano). Egli aveva
anche raccolto dei dati sullutilizzo della pianta nella dieta umana come th salutare o
centrifugato, come verdura a foglia, come farina da foglie essiccate, cos come sui suoi usi
per la cura di molti disturbi. La consolida stimata come un ottimo purificatore del sangue
e aiuta a guarire. Esperimenti condotti da Doubleday e dalla sua equipe mostrarono la sua
validit nella terapia del dolore. In alcuni report del dott. S.J.L. Mount, Berkshire, UK, che
fece da supervisore agli esperimenti nel 1983, condotti su 90 persone affette da
osteoartrite e artrite reumatoide. I volontari assunsero la consolida in dosi da quattro tazze
di infuso o 9 compresse al giorno. Il dottor Mount riport che non si registravano effetti
collaterali a tali dosaggi, alcun effetto, e che nessuno rifer alcun sintomo riconducibile ad
una sintomatologia derivante da problemi epatici. I pazienti riferirono effetti positivi con un
23-35% di riduzione del dolore e recuperata mobilit. Un altro report ci viene
dallesperimento della dottoressa Clare Anderson del laboratorio di farmacinetica e
tossicologia della scuola di medicina delluniversit di Londra che mise sotto osservazione
un gruppo di 40 consumatori abituali di consolida e li sottopose a dei test sulla funzionalit
epatica. Tutti furono trovati con dei fegati in perfetta forma. Una di loro era Emsie du
Plessis , che ho conosciuto per telefono e tramite corrispondenza. La donna aveva
assunto grandi quantitativi di consolida grezza sin dal 1960. Lei stessa descrisse la sua
esperienza a 78 anni det: Qualche anno fa mi sentivo un po gi, non proprio malata ma
non bene come al solito. Stavo annaffiando il giardino durante una giornata calda quando
fui colta da vertigini. Cos pensai Eccolo, il principio della fine di una vecchia quale sono!
Andai cos dal medico che mi visit trovandomi un po anemica e dicendo che sarei dovuta
recarmi allospedale per un esame del sangue completo. Sulla via per casa decisi di
posporre il test di 3-4 settimane e di incrementare il mio consumo di consolida a 3-4 foglie
al giorno. Quando tornai dal medico il mio sangue era perfetto. Lalcaloide non aveva
danneggiato affatto il mio fegato, amo pensare che lallontoina sia uno dei ricostituenti
naturali pi potenti. Sono grata ad Emsie per avermi fornito numerosi libri e informazioni
sulla consolida. Un altro australiano che si avvalso delle ricerche dellHDRA Forest
Savage, che abbiamo menzionato in precedenza. Ebbi loccasione di conoscerlo di
persona quando si era stabilito a Nambour ( e in seguito a Cooroy) per coltivare, di sicuro
indovinerete, un sacco di consolida! La consolida essiccata era usata in grandi quantit
come cibo per i suoi animali. Perch utilizzava la consolida secca? Mi rispose che cos gli
animali avrebbero potuto mangiarne di pi ogni giorno, se era secca. Spesso riceveva
delle visite di persone o gruppi con i quali condivideva a titolo gratuito le sue conoscenze
sulla pianta e su come ottenerne benefici, per la terra, per gli animali, per la famiglia (era
padre di 13 bambini). Quando le autorit misero la consolida sulla lista dei veleni e i
giornali evidenziarono la notizia, scrisse una lettera al Sunshine Coast Daily a difesa della
consolida dicendo: Sono il responsabile del 95% della consolida presente in Australia,
avendo introdotto la pianta nel 1954, e avendone utilizzato grandi quantit da quella data,

sono forse competente in materia e vorrei fare qualche commento sulle conclusioni tratte a
riguardo dagli scienziati del CSIRO [...] Dire che due foglie mangiate ogni giorno per
qualche anno possano causare seri disturbi semplicemente falso. In casa nostra
abbiamo assunto circa 70 foglie al giorno per 24 anni, tutti i giorni, sotto forma di infusi,
centrifugati ed insalate. Nutro anche gli animali della mia fattoria con la consolida.
Consapevole delle capacit della pianta di far ristabilire gli animali indeboliti rapidamente e
di renderli di nuovo capaci di produrre latte, acquistai una vecchia mucca al Dandenong
market, quando avevo lallevamento a Victoria. Era stata scartata da alcuni allevatori
perch esausta. Comiciai a nutrirla con la consolida somministrandole 90 libbre di
consolida essiccata al giorno, per aumentare lapporto degli straordinari nutrienti contenuti
nella pianta, e 90 libbre sono un gran bel mucchio alto circa 4 piedi. Questo povero
vecchio animale cominci a mangiare consolida senza esitazione, aveva bisogno di
minerali e il suo istinto le diede voglia di consolida. Quando iniziava il suo pasto ne
avrebbe avuto per un paio dore a mangiare quella montagna di foglie, se ci che
affermava Culvenor fosse vero immaginate il quantitativo di veleno che avrebbe assunto,
mangiandone cos tanta ogni giorno! Se la consolida attaccasse il fegato, questa mucca
sarebbe dovuta morire, considerata anche la sua condizione di malessere. Invece
raddoppi la produzione di latte in una settimana e in quindici giorni la triplic. Da notare
che la panna ottenuta da quel latte era spessa quasi due centimetri e la separazione dal
latte era cos perfetta che la panna poteva essere addirittura sollevata dalla superficie
senza lasciare traccia. Somministro la consolida ai vitelli, tanta quanta riescono a
mangiarne , sempre con ottimi risultati. Nutro i maiali esclusivamente di consolida e
cereali, quanta ne riescono a mangiare, e la qualit delle loro carni leggendaria nel
distretto. La celebrit della consolida si diffusa in lungo e in largo, la mia fattoria stata
visitata da oltre 6000 allevatori provenienti da tutto il mondo. Infine ricordo bene le
osservazioni entusiastiche del macellaio che macellava i nostri vitelli allevati a consolida.
Ci disse che non aveva mai visto dei fegati cos belli, e questo dopo esser stati nutriti con
una pianta che dovrebbe portare problemi a tale organo.
Ho trascritto questa interessante lettera, estratta da un quotidiano, sul retro della copertina
del mio libro preferito Comfrey Natures Healing Herb and Health Food, un regalo
dellautore Andrew Hughes. Il suo libro caldamente raccomandato a chi voglia saperne
di pi sulla consolida.
Un altro episodio la storia di Bill che segu il primo corso sulle erbe da me tenuto al TAFE
college a Nambour e raccont a tutti i presenti che quando viveva in Sud Africa lavorava in
una fattoria dove allevavano conigli in gabbia (cos come le galline sono allevate per
produzione commerciale in Australia). I conigli erano nutriti con del mangime e la
riproduzione era il problema pi grosso in queste condizioni. Le cucciolate erano poche, e
i cuccioli spesso nascevano morti. Bill sugger ai proprietari di coltivare la consolida ed
usarla come cibo per gli animali. Istantaneamente la produttivit aument e i conigli erano
forti e sani. In uno scritto del 1992 The comfrey controversy Andrew, in riferimento al
decreto del dott. Culvenor (CSIRO Australia) dice: Il suo probabilmente circa gli effetti
degli alcaloidi presenti nella pianta del tutto senza fondamenta...tra l altro, l uso regolare
della foglia di consolida come integratore al cibo ci ha aiutato a rimanere sani ed in forma.
Secondo le probabilit descritte dal dott. Culvenor noi dovremmo gi essere morti.
Andrew afferma che le conclusioni dei ricercatori non erano scientificamente provate,
ingannevoli per la gente e un disservizio per la salute pubblica. Nel libro egli dice: La
consolida ha una funzione positiva offrendoci tantissimo per il nostro benessere e che la
consolida pu essere una delle fonti pi ricche per l alimentazione, con una produttivit
ben pi alta di quella di ogni altra pianta foraggiera, non escludendo la meravigliosa erba
medica, rispetto alla quale i costi di stoccaggio si riducono di circa un terzo.

Egli scrisse regolarmente una rubrica per il Mainichi Daily News in Giappone. Un articolo,
pubblicato nel 1967 riportava: In questo articolo vorrei concentrarmi su come mantenersi
costantemente in buona salute, liberi da malattie ed infezioni. Sebbene potenzialmente
potremmo vivere quotidianamente quasi al nostro cento per cento di forma, il pi delle
volte sembriamo essere felici di raggiungere il 50 o 60 percento, soggetti come siamo a
infezioni, stanchezza, preoccupazioni, depressione, assediati dalla paura di serie malattie
come cancro e attacchi cardiaci e altre malattie gravi, destinati ad invecchiare troppo in
fretta o a temere la perdita di bellezza o virilit, con una vitalit altalenante. Sicuramente
non pensiamo che la consolida compia il miracolo di portarci al 100% della forma, ma che
essa dar un notevole contributo ad innalzare su un grafico la linea dellefficienza.
Possiamo dire ci dalla fiducia che nasce dall esperienza, nostra e di molti altri. Ci sono
molti medici in Giappone che prescrivono la consolida con attente osservazioni cliniche,
ci iniziato attorno al 1960. Sappiamo che alcuni medici e molti produttori di farmaci
preferirebbero che la consolida non fosse disponibile al pubblico, un medico giapponese
rivolgendosi ad un collega di Andrew disse molto francamente: Se la gente prendesse
abitualmente la consolida non avrebbe bisogno di me!.
Com ovvio molti altri, a parte Andrew Hughes consideravano la legge che aveva proibito
la consolida inaccettabile. Classificata nella tabella dei veleni, che definisce la consolida,
pura o in preparazione, estremamente pericolosa per la salute, e ne limita la distribuzione
a personale qualificato (medici iscritti allalbo) e che richiede speciali precauzioni nella
preparazione e nellutilizzo. I sostenitori dellomeopatia e appartenenti al pubblico dei
consumatori scrissero migliaia di lettere di protesta e firmarono petizioni con cui
chiedevano ai membri del parlamento di rimuovere la consolida dalla tabella dei veleni e
renderla nuovamente disponibile a tutti senza prescrizione. Gli fu risposto che dovevano
provare la sicurezza e lefficacia della pianta se volevano usarla. Gli fu detto anche che
potevano sottoporre tutte le prove che volevano, ma la decisione non sarebbe stata
cambiata. La consolida una pianta che ha una stima comprovata vecchia di 2000 anni.
Sfortunatamente in un libro di queste dimensioni lo spazio limitato per dare ulteriori dati
e citare altri casi. Alcuni potrebbero dire che non ho menzionato il caso Neutze dove un
neozelandese mor nel 1985, a causa di un disturbo occlusivo delle vene che il medico
etichett come avvelenamento da consolida. Lattento esame di questo caso mostra
mancanza di prove.
Un report sul Medical journal of Australia del dicembre 1988 intitola: Consolida,
accertando la dose minima pericolosa per la salute di P.J. Abbot, Ph.D. Senior,
tossicologo al dipartimento dei servizi per la salute di Canberra, dove aveva trattato
brevemente largomento, concluse il paragrafo con: Dato che ci sono delle controversie
attorno a questo caso non sar ulteriormente discusso. Abbot menzion le ricerche di
Mattocks in Chemistry and toxicology of Pyrrolizidine alcaloids che afferma che
considerati tutti i fatti citati il rischio nelluomo di necrosi epatica acuta come risultato di un
consumo moderato della pianta molto basso. Nelle sue conclusioni Abbot afferma che:
Le restrizioni sulla distribuzione della consolida servita ad aumentare nei consumatori la
coscienza dei possibili rischi relativi allutilizzo della pianta e pu aiutare a ridurre i livelli di
overdose inintenzionali. C anche una sensazionale ricerca da tenere in considerazione,
quella del dott. Mac Allister dellospedale universitario di Liverpool che tratta dellacido
allontoinico, proveniente da foglie e radici della consolida come agente terapeutico. Il dott.
Mac Allister inizi i suoi studi sulla consolida per un articolo su un giornale di medicina
britannico, The Lancet, dove indicava lutilizzo della consolida come efficace trattamento
antitumorale. Molti studiosi affermano che lequilibrio delle sostanze presenti nella
pianta, che agiscono in modo sinergico, rendendola un valido supporto per la salute, un
mix di allontoina, alcaloidi,clorofilla, mucillagini, saponine, inulina e un vasto assortimento
di nutrienti.

Dopo le restrizioni imposte telefonai al nostro rappresentante locale in parlamento


chiedendogli quali fossero le ricerche disponibili che dimostravano la tossicit della pianta,
che lavevano fatta schedare fra i veleni mortali. Mi furono inviate ben 350 pagine
sullalcaloide Pyrrolizidina firmate dalla Worl Healt Organizzation, studio del 1988. Le
informazioni ricevute avevano comunque pochi riferimenti alla consolida, ma si riferivano
in prevalenza ad altre specie di piante, contenenti anche altri alcaloidi. Oltre 200 diversi
alcaloidi sono presenti nelle piante, principalmente nella famiglie delle Asteracee,
Borragginacee e delle Fabacee. Gli alcaloidi pi tossici si trovano nella pianta del senecio
e nel genere Crotalarie. Il tipo di alcaloide presente nella consolida generalmente
considerato meno tossico, anche se potenzialmente capace di provocare danni epatici
anche a basso dosaggio. Alcuni utilizzatori della pianta preferiscono fare ricorso a
preparazioni omeopatiche come alternativa valida allintera pianta.
POMATA ALLA CONSOLIDA:
Per preparare un unguento per applicazioni esterne prendere una tazza di radice di
consolida finemente triturata e far bollire lentamente in una tazza di olio doliva finch
inizia ad ammorbidirsi, quindi raffreddare e scolare. Aggiungere 50 gr di cera dapi. Si
possono aggiungere alla mistura in ebollizione essenze di gelsomino o di arancio per dare
alla crema un gradevole profumo. La crema trova utilizzo per alleviare i dolori ed aiutare la
guarigione di tagli, morsi di insetti, slogature, artriti, secchezza vaginale, infiammazioni,
nevralgie.
Nel coso degli anni molte persone mi hanno domandato: Mangi la consolida?. Senza
dubbio molti sono interessati a capire cosa io pensi della legislazione a riguardo e se
sicuro per loro mangiarla. La mia risposta ...quando ho chiesto al dipartimento per la
salute del Queensland maggiori informazioni sulla consolida e sulle altre piante bandite, fui
molto sorpreso nel constatare che la borragine assieme ad altre 25 piante era stata
inserita nellappendice C, ovvero pericolose per la salute al fine di garantirne la proibizione
di vendita e utilizzo. Dunque dissi allincaricato: ma la borragine viene servita nei
ristoranti lui replic: La legislazione ne proibisce luso terapeutico, comunque pu essere
sempre usata come alimento. Dunque le 27 piante che sono considerate un grave rischio
per la salute possono comunque essere ancora vendute e utilizzate come alimento! Ci
sarebbe da chiedersi se il governo sia realmente interessato alla salute dei cittadini o se
abbia pi interesse a dare ascolto ai lobbisti fuori scena. E gi stato detto come si sia
verificato un comune attacco al raggiungimento del benessere attraverso una dieta
bilanciata e con luso delle erbe selvatiche, organizzato da diversi settori professionali e da
diverse compagnie che commerciano farmaci. A loro non piace la consolida, perch pu
guarire. Essi preferiscono che la gente utilizzi le migliaia di preparazioni farmaceutiche
presenti sul mercato. Sappiamo tutti, e lo sanno anche loro, che alcune preparazioni
hanno causato pesanti effetti collaterali e persino la morte di molta gente. Alcuni di questi
farmaci sono stati banditi, ma molti sono ancora in commercio anche dopo la prova delle
morti associate. Anche molti additivi alimentari sono ancora permessi nonostante migliaia
di casi di effetti collaterali registrati e decessi. Parecchie sostanze chimiche hanno
prodotto gli stessi effetti della consolida negli esperimenti (saccarina, ciclammati, aspirina)
ma ancora non esistono prove che la consolida abbia mai avvelenato nessuno. Il fatto che
alcune piante appartenenti alla stessa famiglia della consolida abbiano causato
avvelenamenti in Afghanistan, non significa che ogni pianta frutta o verdura che
appartenga ad una famiglia in cui ci siano piante velenose debba essere guardata con
sospetto, ci significherebbe non poter mangiare niente di niente.
Lawrence D. Hills scrisse nel 1985: Se la consolida da inserire nella stessa categoria
dellarsenico necessaria la prova che abbia ucciso della gente. La prova riportata era

contenuta in 70 relazioni sullalcaloide pyrrolizidina, che sarebbe come bandire le patate


perch contengono alcaloidi dello stesso gruppo di quelli dellatropa belladonna. Se
esistono prove certe sulla pericolosit della consolida queste informazioni dovrebbero
essere riportate sulle pubblicazioni scientifiche mondiali. Se le prove non ci sono
dovrebbero spiegarci il motivo di questa vendetta contro unerba conosciutissima, pi
famosa per il suo valore medico di ogni altra erba venduta dallerborista. La mia
preoccupazione che la gente avr paura di usare la consolida, che una risposta sicura
e semplice in molti casi di artrite, e si rivolga invece ad uno dei molti farmaci antiartrite che
hanno gi causato un bilancio di morti considerevole in molte nazioni.
In che modo la consolida stata utilizzata come cibo? Molti appassionati di erbe usano le
foglie di consolida come una verdura, come gli spinaci, nelle insalate o cotte. Dato che le
foglie sono piuttosto ruvide e pelose, meglio tagliarle finemente se si aggiungono ad una
insalata condita o ci si imbottisce un panino. Alcuni esperti di consolida mangiano le foglie
con succo di limone, poich si ritiene che il limone rilasci il calcio della pianta. Le foglie si
possono utilizzare come rivestimento, per ottenere saporiti involtini di riso o macinato,
cotti nel forno e serviti con una salsa o un sugo, si possono aggiungere a stufati, zuppe,
spezzatini e ripieni.
Dato che la consolida ha un alto contenuto di proteine (22-36%) in cui si trova anche la
vitamina B12, le foglie possono essere un valido contributo per le diete vegetariane, dato
che non esistono molte piante fonte di B12. La scoperta della presenza di vitamina B12
nella consolida, nel 1959, da parte di F.N. Turner, M.B.N.O.A., N.N.I.M.H., N.D.D., N.D.A.
(consulente per la societ dei Medici Erboristi, UK), avvenne nel corso del suo lavoro di
ricerca sulla consolida essiccata, nella produzione di pillole: impiegata dall' associazione
nella sua attivit medica per il sollievo contro l' asma e disturbi bronchiali. Il contenuto di
vitamina B17 fu confermato dal Dr A.H. Ward dei laboratori di Ayrsome, Grange overSands, UK, che ne rilev da 3.1 a 11.6 millimicrogrammi per grammo (in differenti
concentrazioni a seconda delle variet e dei terreni da cui i campioni erano stati presi). La
consolida una ricca fonte di methionina, amminoacido, ritenuto in grado di aiutare l'
organismo ad eliminare il colesterolo e a ridurre il tessuto grasso e l' alta pressione
sanguigna.
Le frittelle di consolida possono costituire un cibo economico, nutriente e veloce. Prepara
una pastella con uova, latte e farina, e taglia finemente delle foglie (tralascia lo spesso
gambo pi lento da cucinare). Condisci con sale e pepe, e se gradite, cipolle, aglio e altre
erbe come aromi. Aggiungi un cucchiaio da tavola pieno su una padella per frittura e dora
da entrambi i lati. Servi le frittelle calde o fredde per pranzi al sacco etc. Anche le foglie
intere possono essere intinte nella pastella e fritte. Una signora di Brisbane ci ha confidato
che quando erano molto poveri lei alimentava la sua famiglia con 'pesce di consolida',
immergendo le foglie nella pastella e friggendole. Era un cibo davvero delizioso, e
nonostante quel periodo di miseria, tutti erano in buona salute!
Prima di immergere le foglie nella pastella, se la pastella troppo spessa, lasciale in
acqua fredda.
Spremi foglie di consolida con carote, sedano e altre verdure o ortaggi. Rendi la consolida
soffice, frullando le foglie con succo di ananas, arancia o mango. In estate, frulla assieme
foglie di consolida con zucchine, avocado e succo di carota, ottenendo una rinfrescante
zuppa fredda. La consolida utilizzata quotidianamente come una zuppa vegetale, aiuta a
rilassarsi e a facilitare il sonno per persone in condizione di stress. Le foglie essiccate e
sbriciolate, o ridotte in farina verde, possono essere aggiunte al pane, ai sughi, alle zuppe
ed alle crocchette. Le foglie secche sono utilizzate come t, a volte mischiate con foglie di
t cinese, latte e zucchero. Assieme a menta e miele, per addolcire, diventa una tisana
rinfrescante.

Nel suo libro divulgativo riguardo alle fantastiche propriet della consolida, Andrew
Hughes afferma ' la consolida un cibo'. Hughes sottolinea come le medicine abbiano un
effetto immediato, i cui risultati si avvertono quasi istantaneamente, nonostante siano
effetti che poi non durano. La consolida invece, agisce in maniera diversa. La consolida
un cibo, come altri. Hughes sottolinea questo aspetto, spiegando che per ottenere benefici
dalla consolida, essa va assunta regolarmente e costantemente. L' effetto della consolida
dura a lungo perch viene costruito all' interno delle cellule dell' organismo. Dovrebbe
essere utilizzata regolarmente come cibo, poich penetra in ogni parte del corpo e del
cervello, migliorando la struttura e le funzioni di entrambi. La consolida contiene gli stessi
elementi strutturali che appartengono al corpo umano, le proteine ed i minerali, pi i
catalizzatori che permettono al metabolismo di operare in maniera pi efficiente, vitamine,
enzimi etc. In secondo luogo, due straordinarie sostanze, la vitamina B12 e l' allantoina
agiscono direttamente sulla circolazione sanguigna, la B12 per creare globuli rossi e
l'allantoina per regolare la formazione cellulare ed aumentare la quantit di globuli bianchi.
Quando il sangue assorbe questa sostanza l' intero organismo ne beneficia, fino al pelo
pi sottile, le cellule pi remote, le estremit delle unghie, le cellule neuronali ed il midollo
osseo. Secondo Hughes ogni parte del corpo funziona meglio in conseguenza
all'assunzione regolare di consolida, e l' intero organismo pi resistente agli attacchi
delle malattie e all'invecchiamento. Attraverso il consumo di elementi essenziali, presenti
nel cibo, il nostro corpo in grado di ritrovare l' equilibrio. Perch i nostri corpi siano in
equilibrio essenziale seguire un sano regime alimentare. Hughes chiaro rispetto al
concetto di trovare equilibrio nel corpo attraverso il cibo. Scrive Gli antibiotici non
servono, cos come i farmaci di sintesi. Al contrario, mentre a volte questi possono essere
necessari, c' una crescente evidenza rispetto al fatto che incidono negativamente sull'
equilibrio del corpo, e, anche se una terapia particolare pu essere a volte necessaria, il
nostro obiettivo dovrebbe essere superare il bisogno di farmaci e iniezioni e tornare al pi
presto ad un equilibrio naturale con il cibo al fine di raggiungere una condizione di salute
totale o quasi. E' esattamente a questo punto che la consolida interviene in nostro aiuto.
Dagli studi su di essa, chiaro che la consolida dovrebbe occupare il ruolo di un cibo
importante per la salute, un cibo straordinario che, quando assunto in forma concentrata,
aiuta a bilanciare qualsiasi bisogno del corpo.
Altri usi
Dato che la consolida ha radici profonde, pu sfruttare nutrienti a livelli profondi del
sottosuolo. Di ci possono beneficiare le altre piante vicine e allo stesso tempo pu
arricchire il terreno, utilizzando le foglie come pacciame o macerato. Si ritiene che le foglie
abbiano un pi alto valore nutritivo in quantit equivalenti a al letame. Le foglie
costituiscono un' aggiunta significativa al compost, grazie alla notevole presenza di
carbone-nitrogeno, che agisce come un propulsore del processo di fermentazione, come
fa il letame. La consolida, utilizzata come pacciame, funziona come un fertilizzante
economico e naturale, particolarmente efficace con le patate, le fragole, i pomodori e tutte
le piante che richiedono potassio. Si dice che la consolida sia talmente ricca in nutrienti,
che pu fertilizzare da sola il tuo giardino e gli alberi da frutto, in grado di apportare tutti i
nutrienti necessari per la crescita sana delle piante. La consolida come fertilizzante liquido
si ottiene tagliando la foglie da terra, raggruppandole in un piccolo cestino della
spazzatura o un contenitore (con un coperchio), coprendo le foglie di acqua e lasciando a
macerare per 1-2 settimane. Una volta fermentata, la soluzione diventa nera, viscida e
rilascia un odore intenso. Usato come fertilizzante, va diluito il composto in 2-4 parti di
acqua ed spruzzato su germogli o piante. Le piante ringrazieranno vivamente! Le foglie di
consolida, associate ad altro fogliame nella pila di compostaggio favorisce l' attivit
batterica, aiuta la pila a riscaldarsi e a decomporsi. La consolida non adatta da sola a

fare compost in grande quantit poich ha un basso contenuto di fibra e si trasforma in un


liquido scuro e melmoso. Per questo bisogna associarla ad elementi pi ricchi di carbonio,
di modo che il liquido viene assorbito e pu favorire una rapida decomposizione.
Alcuni giardinieri biologici hanno utilizzato la consolida come una barriera verde naturale
per i giardini, piantandola in spesse file. La gente spesso mi chiede come impedire alle
cavallette e ad altri insetti di divorare le piante di consolida. Pare che queste creature
sappiano d' istinto che la consolida una pianta molto nutriente e spesso fanno la loro
prima sosta nei giardini [dove piantata] al contrario degli umani che leggono libri e fanno
studi per comprenderne il valore! Alcuni giardinieri garantiscono su quanto sia efficace
cospargere urina intorno alle piante...
La consolida costituisce un alimento per uccelli ed altri animali allevati in gran quantit a
fini commerciali in molti paesi, apportando un contributo notevole alle finanze di questi
allevamenti e alla salute dello stock. La consolida una delle piante da foraggio pi
climaticamente adattabili del mondo. Viene paragonata al trifoglio, ma ha un valore
nutritivo pi alto e migliori rese. I test mostrano che il costo del cibo trasformato per polli e
suini si pu ridurre della met utilizzando la consolida. Le galline producono meglio, i tuorli
hanno un colore pi intenso, il contenuto di vitamina B12 pi alto e la galline sono pi
sane e produttive.
E' noto che le mucche possono gonfiarsi mangiando trifoglio fresco ma non con la
consolida. Troppo trifoglio pu guastare il latte, compromettendone il gusto. Le propriet
guaritrici dell' allontoina presente nella consolida aiutano a tenere i bovini giovani lontani
dalla diarrea e da problemi di stomaco e li preservano dal gonfiore, indipendentemente da
quanto mangiano. Le mucche nutrite con consolida non sono esposte alle mastiti.
I cani che abbiano contratto la rogna possono essere curati con un succo composto di
diverse foglie larghe di consolida frullate assieme a 2 tazze di acqua fredda, lasciate a
riposo per dieci minuti e scolate. Il succo va spalmato sul mantello del cane due-tre volte
a settimana. La guarigione inizia presto ed un nuovo, lucido mantello compare
rapidamente. Abbiamo avuto per 15 anni un pappagallo bianco di nome Polly a cui
piacevano le piante e amava la consolida. Ogni qualvolta le davo una foglia di consolida
dicendole 'ecco il tuo veleno quotidiano' lei rosicchiava il gambo spesso per estrarre il
succo, riconoscendone istintivamente il buon effetto sulla sua salute!
Lo zoo di Whipsnade, in Inghilterra, ha dedicato un' ampia area alla coltivazione della
consolida per nutrire elefanti, ippopotami, rinoceronti, giraffe, bufali, cervi etc. Un elefante
mangia circa 50 kg di consolida al giorno. Molti altri zoo hanno avviato la produzione di
consolida in modo da avere pronto accesso ad una costante disponibilit di verdure ad
alto valore nutritivo con i conseguenti benefici per la salute degli animali. Bisogna
chiedersi se gli zoo nutrirebbero i loro preziosi animali con la consolida se questa
costituisse un rischio per i loro fegati o la loro salute. Una ricerca del dipartimento di
agricoltura dell' Australia del Sud ha riscontrato che nutrendo le pecore con un 1 kg di
consolida secca su 1.5 kg di fieno, la consolida facilitava la digestione del fieno.
Un signore mi ha raccontato di aver comprato un levriero da riproduzione con problemi ai
legamenti che non era pi in grado di correre. Il cane ha ripreso a correre ed a vincere
dopo essere stato alimentato con la consolida, che gli ha irrobustito i legamenti. Molti cani
anziani si sono liberati dei dolori reumatici alle giunture con l' aggiunta di consolida al loro
cibo.
L' alto contenuto di proteine nella consolida, con la presenza di quasi tutti gli amminoacidi
necessari alle cellule, lo rende un cibo di grande valore.
La consolida viene utilizzata dagli allevatori di cavalli per la sua fama di contribuire ad una
buona struttura ossea ed alla lucentezza del manto. I cavalli possono gradire il sapore
della consolida aggiunta al loro pasto quotidiano.

All' inizio potrebbero esitare, per via del sapore nuovo, come anche noi facciamo di solito,
tuttavia una volta essiccata o appassita la mangeranno tranquillamente, e, una volta
abituati, ne consumeranno in quantit sempre maggiori.
Negli allevamenti liberi con la consolida piantata nei campi da pascolo si rilevato che le
mucche mangiano per prima la consolida. I suini mangiano non solo le foglie, ma cercano
anche le radici, se ne hanno la possibilit. Gli allevatori commerciali hanno, con successo
e risparmiando, allevato suini con una dieta quasi esclusiva di consolida (80-90%). Nella
mia esperienza, un modo di introdurre la consolida per gli animali da allevamento, di far
cadere un po' di melassa sulle foglie, cos mangeranno la consolida per gustare la dolce
melassa!
Oltre ad utilizzare consolida fresca, o come fieno, possibile usarla in forma fermentata
per nutrire gli animali. Gli allevatori che utilizzano consolida la apprezzano per i suoi
benefici economici, nutrizionali e la capacit di fare ingrassare gli animali, e le propriet
dell' allontoina che aiuta gli animali a resistere a malattie del tratto digestivo.
Ho scritto della consolida nell' ultima parte di questi libro. In primo luogo perch possedevo
un' ampia mole di informazioni e ricerche da controllare, e sapevo che sarebbe stato un
duro compito (facile da procrastinare). In secondo luogo, sapevo che il tema di una pianta
bandita, che ha servito l' uomo per duemila anni, avrebbe costituito una questione emotiva
per molti appassionati di piante, ed un argomento controverso per molti lettori. Ho deciso
di affrontare alcuni dei punti principali il pi concisamente possibile. Raccomando il libro di
Andrew Hughes sulla consolida per chiunque cerchi ulteriori informazioni.
Probabilmente sar contestata per ci che ho scritto. Se qualcuno possiede informazioni
che indicano, attraverso ricerche imparziali, che la consolida dannosa e pericolosa per la
vita di animali ed uomini, sarei grata di ricevere tali informazioni. Se qualcuno pu dirmi:
perch il basilico non stato bandito per le propriet carcinogene dell' estragolo, il burro di
arachidi per le aflatossine, i funghi per le idrazine, il pane per la formaldeide, la birra per l'
etanolo ed il tabacco per la nicotina (che nota aver causato pi morti di qualsiasi altra
pianta nella storia), sarei interessata a ricevere anche questa informazione.
Pi faccio ricerca sulla consolida, pi mi rendo conto di quanto questa pianta sia preziosa.
La consolida cresciuta nel mio giardino per 25 anni. Adesso, dopo diverse settimane di
ricerca, sono sempre pi intimamente convinta delle sue virt.

Isabel Shipard