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Derren Brown

IL MENTALISTA
I TRUCCHI dELLA mENTE
Ebook
Traduzione: Katia Prando Editing: Stefania Colombo Grafica di copertina e impaginazione: Matteo Venturi

IL MENTALISTA - Dr. Derren Brown


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IPNOSI E SUGGESTIONABILIT
Durante le vacanze estive dopo il mio primo anno alluniversit di Bristol, comprai una bottiglia di lattice liquido in una cartoleria di durante i mesi di frequenza ai corsi. La soluzione gommosa veniva

Croydon, che poi portai nella residenza universitaria dove vivevo impiegata come supporto per la pittura: a quel tempo ero un grande ammiratore di due fumettisti, Scarfe e Steadman, e avevo sentito dire che entrambi utilizzavano il lattice liquido per creare delle mascherature. (Stendi il lattice su parte di una tela e lascialo asciugare, poi

spruzza dellinchiostro su una porzione pi ampia di tela e infine togli

lo strato di lattice. Ecco che apparir unarea senza inchiostro la cui forma, dimensione e posizione corrisponde esattamente a quella della parte di lattice appena tolta.) La bottiglia di lattice rest per un certo periodo a riposare nel mio armadio, poi il desiderio di usarla per attifini non-sessuali.

vit artistiche e creative svan, sopraffatto dalla brama di abusarne per Un bel mattino me ne misi un po sotto locchio sinistro e una volta

asciugato rimasi felicemente sorpreso dalleffetto di gonfiore ottenuto. to. Alcuni mi chiesero cosa avessi fatto allocchio. Io risposi che era

Quindi scesi a fare colazione, per vedere che reazioni avrebbe suscitaleggermente irritato, ma che non avevo idea del perch. Decisi di tenere il lattice per tutto il giorno e frequentai le lezioni in quello stato. Gli interessante, e io non confessai a nessuno il mio piccolo inganno. sguardi incuriositi e vagamente preoccupati resero quella giornata pi

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ne applicassi un altro po, come se linfezione fosse progredita. Prevedendo questo sviluppo, avevo comprato dei cosmetici, con i quali fui in grado di simulare con successo un livido. A questo punto il risulscopo di suscitare allarme per la mia condizione. Nei due giorni seguen-

Il mattino successivo, quindi, il corso naturale degli eventi fece s che

tato era di evidente deformit, e io ritornai nel mondo degli umani allo ti continuai la recita. Amici e conoscenti insistevano sul fatto che

dovessi farmi vedere da un dottore. Bench mi sentissi perversamente ne che provocavo negli altri, e capii che rivelare la messinscena sarebbe stato difficile da mandar gi un po per tutti. Perci mi vidi costretto a proseguire la mia farsa.

deliziato dallattenzione, nondimeno ero a disagio per la preoccupazio-

notte, la soluzione inizi a irritare locchio. Colpito dallironia di con-

Dopo poco pi di una settimana, sebbene togliessi il lattice ogni

trarre un vero disturbo oculare per quella stupidaggine, decisi di mettere meno lattice e di applicare un cerotto sullocchio. Ricordo ancora lespressione incredula della commessa nella farmacia di Whiteladies se avessero dei cerotti oculari. Nel frattempo avevo aggiunto un tremolio abbastanza convincente che donava un che di inquietante al tutto.1
1. Da non confondersi con laltro tic che avevo iniziato a sviluppare, vale a dire la tendenza a inclinare appena la testa. Questultima era dovuta alla mia abitudine di mettere le persone in uno stato di condiscendenza cio annuendo per farle concordare con me e ben presto aveva iniziato a manifestarsi autonomamente nei momenti di generale nervosismo. Sfortunatamente, adesso si manifesta allimprovviso mentre sono in scena oppure durante le interviste. Non penso di avere mai fatto sfoggio di entrambi i tic contemporaneamente, il che sarebbe stato divertente (o forse terrificante, per i giovani o le persone facilmente impressionabili).

Road quando entrai con met faccia orrendamente deformata e chiesi

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mie partner di ballo allepoca. Per ragioni che ora sembrano aliene e

Lunica persona alla quale dovetti confessarlo fu Debbie, una delle

oscure, noi eravamo la coppia leader della squadra di Cha-cha-cha studentesche di mezza Inghilterra.

delluniversit e sgambettavamo fieri al ritmo dei classici nelle gare Ovviamente, lei non poteva non conoscere la verit che si celava

dietro la mia infezione, dato che doveva roteare, piroettare e volteggiare a distanza ravvicinata dal mio volto apparentemente devastacoreografie grottesche e asessuate al primo piano della sede dellAs-

to dalla malattia. In una sera memorabile, stavamo provando le nostre sociazione Studentesca, quando un tizio venne a chiedermi se poteva dare unocchiata sotto il cerotto. Debbie era divertita dalla cosa ma fu abbastanza furba da non dire niente. Questa richiesta produsse la mia

pronta esibizione dellocchio, seguita dalla proposta del tizio di per il suo interessamento ma dissi (perch ormai dovevo reggere il gioco) che non mi fidavo dei dottori. Il tizio rispose di essere un chi-

accompagnarmi al reparto di oculistica dellospedale. Io lo ringraziai

rurgo oculista e che io dovevo andare immediatamente con lui per farmi visitare. Debbie, che nel frattempo stava sorseggiando una bevanda, scoppi a ridere per linattesa evoluzione degli eventi e volt di scatto, la guard e disse abbastanza stizzito: Non so perch stia ridendo, signorina. Probabilmente questo ragazzo avr bisogno della chirurgia plastica. A questo punto Debbie si scus e corse in scambiare per gocce di dispiacere.

nebulizz il suo analcolico attraverso le narici da ballerina. Lui si

bagno, versando lacrime che un osservatore fortuito avrebbe potuto

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tutto al dottore. Farlo fu straziante. Colmo di vergogna per me stesso, permisi alla finta infezione di guarire nei giorni successivi, e poco dopo

Essendo ormai impossibile aggirare largomento, dovetti confessare

dissi agli altri che era stata tutta una messinscena. Il ragazzo del piano ammise che la sua reazione era stata dettata principalmente dal senso di colpa: aveva prodotto della birra artigianale nei bagni comuni e temeva che i fumi avessero avuto effetti nocivi.

di sopra che aveva mostrato un interesse insolito per la mia salute

di una bambinata patetica per ricevere attenzione, e mentre una parte

Non ho c voluto molto senno di poi per capire che si era trattato

segreta di me ne rimasta innegabilmente compiaciuta, per il resto ancora una tortura ripensarci. La menziono solo perch macchinazioni e fondamentalmente mi portarono allaltrettanto innocua pratica di cos palesemente ingenue erano chiari segni del desiderio di esibirmi, farmi un nome come ipnotizzatore nella comunit universitaria. Ti si la bench minima idea di cosa fosse lo stile in generale. Indossavo

prego di non pensare nemmeno per un istante che a quel tempo io avesvestiti dai colori sgargianti e male assortiti che solo le pi pacate ma

altrettanto inconcepibili combinazioni giacca/pantalone dei professori universitari potevano offrire un degno termine di paragone. Non ero alieno a camicie a fiori e stivali viola e verdi, farfallino e bretelle, ignaben felice di parlare a tutti di Dio.

ro di quanto potessi essere discutibile. Come ciliegina sulla torta, ero Di tanto in tanto alcuni amici passavano da me per farsi ipnotizzare.

Avevo preso in prestito tutti i libri possibili dalla biblioteca e ne avevo

comprati alcuni in una di quelle librerie alternative e maligne dalle quali

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i miei pastori mi avevano messo in guardia. Avevo uno script per linduzione che durava una quarantina di minuti e che utilizzavo per portare dolcemente in trance i miei pazienti-clienti, accoccolati nella confortevole poltrona arancione e marrone in stile anni Settanta che costituiva tutto merito del Feng Shui. Sono sicuro che non fosse il mio carisma naturale. Quando percepivo che erano adeguatamente ipnotizzati, sugun piede era troppo pesante da sollevare. Se questi suggerimenti sembravano funzionare, ero felice e poi li risvegliavo lentamente. Con laumentare della mia sicurezza, imparai ad abbreviare linduzione e a tentare test pi interessanti, e finivo la sessione instillando la suggestione trance semplicemente schioccando le dita e dicendo loro di dormire. che se fossero tornati unaltra volta sarei stato in grado di riportarli in Una sera ebbi modo di vivere unesperienza istruttiva quando venne gerivo a titolo di prova che forse un braccio si sentiva pi leggero o che

il punto focale della mia cameretta da studente. Ripensandoci, forse era

da me per una sessione di ipnosi qualcuno che credevo di avere gi ipnotizzato in precedenza e che avevo lasciato con questa suggestione. In realt venne fuori che era stato da me, avevamo parlato di ipnosi ma non lavevamo tentata. Ad ogni modo, pensando che fosse pronto a rispondere al mio comando, lo feci sedere e gli dissi Dormi!, schioc-

candogli le dita davanti alla faccia. Lui chiuse immediatamente gli

occhi, reclin la testa e sprofond in trance. Quando, una volta termimolto confuso: come aveva potuto rispondere alla suggestione se non gliela avevo data? Quel giorno capii che lipnosi funziona non grazie a

nata la sessione, capii che era la prima volta che lo ipnotizzavo, rimasi

uno script accuratamente studiato e preso da un libro di auto-aiuto, ma

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perch il paziente convinto che il processo sia efficace. Nel tempo ho perfezionato questa teoria, ma quella rivelazione fu importante.

UNA BREVE STORIA


Il primo vero ipnotizzatore, Franz Anton Mesmer, giunse a Parigi nel scorreva attraverso i nostri corpi e in tutto luniverso, e che fosse lin1778. Mesmer credeva che esistesse un fluido semi-magnetico che terruzione del flusso di questa energia a causare i vari disturbi di cui

soffriamo. Dovremmo tenere ben presente questuomo quando ascolrigioni paranormali. Inizialmente con delle calamite e poi con le sue loro corpi per riallineare questa forza mistica.

tiamo alcuni nostri amici parlare seriamente di Energia Chi o di guastesse dita, curava i suoi pazienti allungando magicamente le mani sui I metodi di Mesmer erano di una teatralit fantastica. Si narra che

facesse sedere i suoi pazienti intorno a una vasca piena dacqua e di limatura di ferro, con le ginocchia le une contro le altre per permettere lunghe aste, utilizzate per guarire le aree malate del corpo. Veniva suonata della musica, mentre alcuni assistenti di bella presenza fornivano al fluido magico di scorrere tra di loro. Dalla vasca sporgevano delle

un servizio tattile avanzato che generalmente provocava convulsioni alle signore. A quel punto Mesmer faceva la sua apparizione in una calmava muovendo la punta del bastone contro i loro volti, stomaci e tunica viola e con un enorme bastone magnetico; successivamente le

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seni. (Sono cose come queste che dovremmo chiedere al Servizio Sanitario Nazionale di sovvenzionare, non sciocchezzuole come lomeopatia. Principe Carlo, prenda nota, grazie). Queste esibizioni scandalose sembravano incoraggiare quella che con una terminologia moderna potrebbe essere considerata una liberazione della tensione sessuale repressa, e certamente Mesmer sembrava incoraggiare reazioni rumorose o violente ai suoi strani maneggiamenti. Alla fine, due Reali

Commissioni screditarono i metodi di Mesmer e attribuirono il mistecosmico invisibile. Cionondimeno pu darsi che siano rimaste deluse dal fatto che nessuno palpeggiasse pi i loro seni. In ogni caso si diffuse un certo interesse nei confronti di Mesmer e

rioso fenomeno pi allimmaginazione delle sue pazienti che al fluido

dei suoi successori, e fu John Elliotson (17911868) che port il movi-

mento del magnetismo animale in Gran Bretagna, armonizzandolo con

il suo interesse per la frenologia (lo studio, ora screditato, delle bozze del cranio per determinare il carattere). Naturalmente, lordine medico era estremamente contrario, anche se un certo John Esdaile, un chirurpoco prima dellampia diffusione degli anestetici chimici, segnal di

go di stanza nelle Indie Orientali negli anni Quaranta dellOttocento, aver compiuto circa trecento operazioni utilizzando il sonno mesmerico. Nel 1819, un sacerdote portoghese, labate Jos Custudio di Faria, fu il primo professionista a separare gli effetti del mesmerismo di chiudere gli occhi e di entrare in uno stato di sonno senza utilizzare za era dovuta pi alla suggestione che a poteri magici.

dal concetto di influenza magnetica. Di Faria chiedeva ai suoi pazienti il magnetismo o larte drammatica di Mesmer, e not che la sua influen-

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za) fu coniato da James Braid, un chirurgo di Manchester, nel 1841. Questi paragonava lo stato di trance a un sonno nervoso e perci per il nome prese spunto da Ipno, il dio greco del sonno. Braid faceva fis-

Il termine ipnotismo (per favore, abbiate ancora un po di pazien-

sare ai suoi pazienti una potente fonte di luce ed era in grado di ottenecollaterali paranormali che iniziavano a essere rivendicati dai magnetisti. A dire il vero, in quei tempi la nuova ondata di conoscenze riguardanti lelettricit e il sistema nervoso umano rese ridicolo il vecchio resse per questa teoria. magnetismo per gli scienziati seri, e la comunit rispettabile perse inte-

re risultati senza sintomi di semiepilessia e senza nemmeno gli effetti

Jean-Martin Charcot. Il medico considerava lipnosi e listeria (epi-

La maggior autorevolezza, dopo Braid, la ebbe il neurologo francese

lessia) aspetti della stessa condizione neuropatologica. I suoi pazienti erano tutti donne epilettiche e c chi sostiene che questo allineamento chiamiamo sintomi epilettici, gi ai tempi di Mesmer, sia responsabile I test classici per la suggestionabilit utilizzati nella ricerca clinica della prima pratica ipnotica con il manifestarsi di quelli che noi oggi della persistenza di molti fenomeni ipnotici classici del giorno doggi. sullipnosi, comprendenti gli stati di trance e varie forme di catalessia, epilettiche. un pensiero agghiacciante.

possono essere una regressione perversa ai giorni delle dimostrazioni Il rivale di Charcot era Hippolyte Bernheim (18371919) delluni-

versit di Nancy, che distolse lipnosi dalle consuete procedure con le donne isteriche e promosse la suggestione verbale e la terapia su altri disturbi. Anche se probabilmente i compagni a scuola lo chiamavano

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poco simpaticamente Ippo-Pippo il frocetto di Nancy2, il suo divenne lapproccio prevalente e Nancy divent un centro terapeutico molto conosciuto. Tuttavia, allo scoccare del ventesimo secolo linteresse per lipnotismo inizi a scemare, dapprima in Gra Bretagna e in Europa e difficili da ipnotizzare e si diffusero altri metodi terapeutici. lisi e lipnosi non fu pi vista come uno strumento terapeutico serio.

poi anche in America. Gli ipnoterapisti trovavano pazienti sempre pi Successivamente ebbe grande successo lopera di Freud sulla psicanaMolti ritengono che lamericano Milton H. Erickson (190180) sia il

padre della moderna ipnoterapia, e a partire dagli anni Venti del secolo perativo Tu devi dellipnotista si orient piuttosto verso un nuovo

scorso oper per favorire un approccio permissivo alla terapia: limTu puoi. Forse, con la crescita del livello di istruzione nei pazienti rispetto ai tempi doro dellipnotismo, la figura rigida e sgargiante dellipnotizzatore, ancora incentrata su quella di Mesmer, era diventata

meno appropriata. E forse legocentrismo del cittadino americano moderno, per non parlare del cittadino californiano moderno, in cui lindustria stava finalmente per decollare, richiedeva un approccio pi centrato sul paziente (o sul cliente). Per tutta la vita Erickson soffr di poliomelite, ma utilizzava lautoipnosi per tenere sotto controllo i

suoi dolori atroci. Era poco ortodosso, famoso per i suoi modi indiretti e i metodi ingegnosi di trattare la resistenza allipnosi, e sosteneva che non esistevano pazienti cattivi, solo ipnotisti inflessibili.

Chiunque sviluppi un interesse verso le tecniche ipnotiche moderne

2. Ndt: Nancy boy unespressione dispregiativa inglese per definire un omosessuale o un uomo effeminato.

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noter ben presto che Erickson venerato come un mago, come Mesmer avrebbe voluto per s. Sicuramente aveva lo stesso debole del suo predecessore per i vestiti viola. Leggendo di Erickson e dei suoi miracolo-

si successi attraverso i suoi principali sostenitori, si osserva come la reputazione magica sopravviva principalmente grazie alla narrazione e preso a caso da un sito Web riguardante la terapia ericksoniana, ed un aneddoto (cos come pubblicato sul sito) riguardante aneddoti (racconri-narrazione di aneddoti significativi. Quello qui presentato stato

tati da Erickson al ragazzo) che rimandano a un aneddoto che a un certo punto sarebbe stato scritto da Erickson o raccontato su di lui. D unidea sia dello stile di Erickson, sia del rispetto che suscita nei suoi seguaci. Spesso Erickson non utilizzava uninduzione basata su una traccia formale [sic]. Invece racconta [sic] storie che hanno [sic] un significato pi profondo. A volte questo significato era chiaro, ma nella maggior parte dei casi no. Almeno non per la mente conscia della persona. Per esempio, un ragazzino di dodici anni fu portato da Erickson perch faceva la pipi a letto. Erickson fece uscire i genitori e inizi a parlare al ragazzo di altri argomenti, evitando completamente di discutere del problema della pip a letto in modo indiretto. Venendo a sapere che il ragazzo giocava a baseball e suo fratello a football, Erickson illustr nei dettagli leccellente coordinazione muscolare necessaria per giocare a baseball, rispetto alle capacit muscolari scoordinate che vengono utilizzate nel football. Il ragazzino ascoltava rapito mentre Erickson descri-

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veva dettagliatamente tutti i movimenti muscolari che il suo corpo compie automaticamente per collocarsi sotto la palla e per prenderla: il guanto deve essere aperto in un momento preciso e richiuso in un momento altrettanto preciso. Quando si porta la palla allaltra mano, necessario lo stesso tipo di attento controllo muscolare. Poi, quando si lancia la palla nel diamante, se uno la lascia andare troppo presto, questa non andr dove uno vorrebbe che andasse. Allo stesso modo, lasciarla andare troppo tardi darebbe risultati indesiderati e quindi frustranti. Erickson spieg che lasciandola andare al momento giusto, essa sarebbe andata dove avrebbe dovuto e questo il successo nel baseball. La terapia con questo ragazzo fu di quattro sessioni comprendenti chiacchierate su altri sport, i boy scout e i muscoli. Lenuresi notturna non fu discussa e non fu praticata nessuna ipnosi formale. Di l a poco il ragazzino smise di fare la pip a letto. uno strano racconto che mi fa quasi venire voglia di correre in

bagno, ed affascinante quanto quellaltro che ho letto su di un bambino afflitto dallo stesso problema, sempre curato da Erickson. Questaltro ragazzino, se mi ricordo bene, aveva quasi dieci anni e

anche in questo caso Erickson non aveva tentato di correggere il suo comportamento. Invece aveva detto ai suoi genitori di smettere di Piscione e di non punirlo pi. Una volta congedato il bambino, si obbligarlo ad andare a scuola indossando un cartello con la scritta rivolse alla famiglia e disse: normale che faccia la pip a letto; solo

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un bambino di nove anni. Sono sicuro che un ragazzino di dieci anni non lo farebbe. Il risultato fu che il bambino smise di fare la pip a letto il giorno del suo decimo compleanno, dando lidea di voler essere considerato un adulto. Ecco unaltra storia fantastica, e ce ne sono a centinaia come questa per solleticare limmaginazione di chi interessato al potere della comunicazione.

ericksoniana e della sua nipotina degenere, la programmazione neurolinguistica, o PNL. Lapproccio permissivo incoraggia la narrazione scono indirettamente una svolta terapeutica. Naturalmente questo

Qui c un dilemma che caratterizza gran parte dellipnosi post-

al cliente di aneddoti che, sebbene possano essere fantastici, suggeripotrebbe sembrare uno strumento dettato dal buon senso con il quale si

vuole far vedere al paziente una situazione difficile in modo pi utile per lui. Tuttavia i metodi con i quali si insegnano le tecniche di ipnoteterapia stessa. Per esempio, uno di questi metodi di insegnamento ampiamente utilizzati proprio quello della narrazione di aneddoti, e molte prove dellefficacia delle terapie ipnotiche ericksoniane (e della PNL) vengono da questi aneddoti pi che da una verifica rigorosa o da rapia e di PNL agli studenti tendono a riflettere i metodi impiegati nella

casi clinici documentati. Esistono molte trascrizioni letterali di sessioni, ma tendono a essere molto meno succose delle storie raccontate dai loro protagonisti. Infatti, nella PNL il soggetto del test viene generalvisa da chiunque altro). Pertanto sussiste un enigma interessante: si

mente denigrato (con la beata noncuranza per la realt dei fatti condiraccontano aneddoti riguardanti i cambiamenti miracolosi operati dai fondatori di queste scuole senza per prestare molta attenzione allac-

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curatezza di tali fatti, cos che essi possano ispirare allo studente un approccio creativo nel suo lavoro (tutto possibile) e raggiungere il dente sente raccontare storie infondate. Alle star del settore viene assodallinsieme degli aneddoti su di loro. livello artistico di competenza ottenuto dalle persone sulle quali lo stuciata unaltra parola ad effetto, genio, ed esse stesse sono identificate In questi approcci, prodotti o diffusi dalla mentalit Cambia la tua

testa, non cambiare il mondo tipica degli anni Sessanta, diventa diffiteneva sempre traccia del suo lavoro clinico in modo accurato e qual-

cile separare i fatti dalla finzione. stato dimostrato che Erickson non cuno si chiesto quanto possa essere valida parte del suo pensiero. Per esempio, lincoraggiamento che Erickson diede a sua figlia per supeQuel mucchio di ferraglia che hai in bocca una bella fregatura e sar ito a se stesso queste parole, lo scienziato McCue, ha scritto che Gli rare le cure ortodontiche alle quali era stata sottoposta fu il seguente: duro da mandare gi. Dubbioso sul fatto che Erickson avesse attribuautori [Erickson e Rossi, 1980] sostengono che la prima met della

frase riporti lo sconforto della figlia e che la seconda met, che inizia con e, suggerisca che lei si abituer allapparecchio e non si lascer turbare da esso. nostra opinione, tuttavia, che la frase significhi che tuarsi ad esso. la proprietaria dellapparecchio incontrer notevoli difficolt nellabiErickson fu chiaramente un uomo affascinante, carismatico e capace

che ha lasciato una forte impressione sulle persone che hanno scritto di

lui. I racconti traboccano sempre di simili figure ispiratrici. Sono sempre divertenti o interessanti da leggere. sempre molto difficile, sep-

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pure non impossibile, sottoporre gli approcci terapeutici a una reale

verifica e spetta alla pletora di professionisti ericksoniani provare il

valore delle sue idee, ricreandone la magia. Purtroppo, la maggior parte

dei terapeuti tende a essere aliena al carisma, quindi temo che, indipen-

dentemente dal tocco magico realmente posseduto da Milton, la sua eredit per i posteri consista semplicemente nellaver indotto molti terapeuti a spostare la propria attenzione dalla ipnosi in s e per s a una comunicazione intensificata, qualcosa che stato glorificato dal mo pi avanti.

mondo della programmazione neurolinguistica, della quale discutere-

COS LIPNOSI?
Quando qualcuno che si spaccia come ipnotista porta degli uomini adulti su un palco e li fa ballare o scimmiottare Elvis, noi diciamo che i suoi soggetti sono ipnotizzati. Quando i seguaci di qualche setta sono istigati ad agire contro il loro bene, arrivando persino al suicidio, per noi sono ipnotizzati. Eppure, paradossalmente, ci stato detto che non possiamo essere ipnotizzati e indotti a fare nulla contro il nostro volere. Potremmo usare la stessa parola per descrivere qualcuno senza anestesia. Potresti pensare che un partecipante a un mio show che

indotto ad avere allucinazioni o a sottoporsi a un intervento chirurgico si comporti in modo insolito sia sotto leffetto di un qualche tipo di ipnosi; certamente i giornalisti spesso mi descrivono come una spe-

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cie di ipnotizzatore. Talvolta i seminari aziendali insegnano lipno-

tismo o schemi linguistici ipnotici ai partecipanti per aumentare il loro ascendente sui possibili clienti, mentre i corsi di seduzione su internet fanno promesse simili a maschi solitari (per quel che ne so). Vediamo personaggi nei film che sono indotti da personaggi sinistri a commettere dei crimini: sono ipnotizzati. Nel febbraio 2005, il Los strade della Russia alcuni ipnotizzatori zingari si facevano consegnaAngeles Times pubblic come certa la notizia secondo la quale per le re dai passanti i loro averi. Inoltre chiamiamo registrazioni ipnotiche

incisioni di musica rilassante mixate insieme a indicazioni suggestioincantata o dalla luce delle candele durante una funzione in chiesa. che utilizzino questo termine per descrivere praticamente tutto.

nanti, e possiamo persino dire di essere ipnotizzati da una musica Alcuni mi dicono di non credere allipnosi, altri invece mi sembra Esiste un tipo di ipnosi reale e altri casi in cui il termine utilizzato

in senso metaforico? Come possibile che ascoltare unincisione di musica rilassante e commettere un crimine siano la stessa cosa? Lipnosi richiede uno stato di trance? Se qualcuno viene indotto in uno stato

speciale di trance e gli viene detto di compiere inconsciamente qualcosono prodotte in un normale stato di veglia?

sa al suo risveglio, pu essere la stessa cosa di quando tali suggestioni Attualmente esistono due principali scuole di pensiero riguardo a

cosa sia lipnosi. La prima la ritiene uno stato speciale. La logica di questa scuola di pensiero si basa sullidea che la persona ipnotizzata sia in grado di compiere cose che una persona non ipnotizzata non potreb-

be fare. Se si riesce a dimostrare che non c assolutamente nulla di

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speciale nellipnosi, allora questa linea di pensiero diventa superflua. A questi teorici dello stato si oppongono i teorici del non-stato, i quali sostengono che in realt i vari fenomeni dellipnosi possano essere spiegati molto facilmente senza ritenere che trance o ipnosi indichino qualcosa di specifico, tipico o affine a uno stato mentale speciale. La tesi di questi ultimi sarebbe confutata se i teorici dello stato

riuscissero a provare che accade qualcosa di unico alla persona ipnotiz-

zata. Di tanto in tanto leggiamo sui giornali che stato provato che elettroencefalografo mostri una certa attivit cerebrale quando in trance, ma queste sono agenzie stampa provenienti dai teorici dello stato che hanno una visione intrinsecamente pi orientata verso i

lipnosi sia cos piuttosto che cos, o che un soggetto collegato a un

mezzi di comunicazione di massa. Tali articoli sono invariabilmente un po sensazionalistici e tuttavia, nonostante tali articoli, la teoria del non-stato sta diventando lapproccio generalmente accettato di intenai teorici dello stato dimostrare la loro teoria, non a quelli del nonstato provarne una negativa.

dere lipnosi. E ovviamente dobbiamo ricordarci che spetta soprattutto

mo associare allipnosi possano essere spiegati in termini normali, non-

Pu sembrare strano pensare che tutti gli strani fenomeni che potrem-

ipnotici. Non forse vero che le persone smettono di colpo di fumare? nostro diletto? E che si sottopongono persino a operazioni chirurgiche senza quasi provare dolore? La chiave per capire come sia possibile

Che si comportano come pazzi sul palco? Che mangiano cipolle per il

tutto ci innanzitutto dimenticarsi che esista quella cosa speciale chiamata ipnosi. Io tendo a vederla come una magia, nel senso

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dellarte della prestidigitazione. Noi sappiamo che la magia non vera:

si tratta solo di una serie di varie tecniche sapientemente impiegate da un intrattenitore capace e affascinante con pizzetto e mustacchi. Pu nascondere delle carte nella mano, usare mazzi truccati e carte doppie, pass mettendo sul tavolo il mazzo di carte mentre tiene un segno nel mazzo con la terza falange del mignolo sinistro. I metodi possono essere affascinanti, semplici o stupidi, ma leffetto che conta. In ogni caso, noi usiamo la parola magia per descrivere il risultato finale. La

impiegare cabine speciali e gemelle segrete, oppure eseguire un cover

magia leffetto finale della combinazione di tutti questi metodi finalizzata alla creazione di un tipo particolare di spettacolo. Questo termine un modo semplice per descrivere linsieme di metodi e di tecniche impiegate dallartista (Fa le magie), e fornisce allo spettatopu variare dalla perplessit al completo trasporto ( stata una magia). Questa parola utile perch da essa capiamo che sono successe certe cose che sono s scomponibili in singoli passaggi banali, ma il risultato finale che conta. Penso che con lipnosi sia pi o meno la stessa cosa. Lipnotista usa re una parola per descrivere la propria esperienza dello spettacolo, che

determinati metodi, oppure il soggetto mostra determinati comporta-

menti, che uniti creano un effetto complessivo che possiamo chiamare sentire il bisogno di una definizione per quello che sta accadendo. Inoltre, cos come un mago potrebbe segretamente impiegare metodi

ipnosi. Possiamo limitarci a chiamare cos questo fenomeno senza

magici o trucchi fuori da un teatro per ottenere un risultato voluto e

noi non penseremmo realmente che sia una magia (un sapiente taccheg-

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gio perpetrato in seguito a informazioni sbagliate, per esempio labbiamo fatto tutti), probabile che le tecniche ipnotiche possano essere segretamente impiegate in modo tale da farci chiedere se esista un termine migliore per descriverle in quel contesto. Tecniche suggestive, per esempio, potrebbe essere unespressione pi adatta da utilizzare in siano assenti le solite trappole dello stato di trance, eccetera. Allo stesuna situazione in cui sembra che stia avvenendo lipnosi, ma dove so modo, cos come la magia pi semplice da riconoscere o da defi-

nire quando si ha uninterazione chiara tra un mago e gli spettatori,

anche lipnosi diventa pi semplice da etichettare come tale quando c una persona o altro (a volte una voce registrata) che fa la parte dellipnotista e una persona differente nel ruolo del soggetto.

ne se non strettamente ipnotica, cos come un trucco non stretta-

Ma allora cosa succede davvero? Qual la natura di questa interazio-

mente magico? Questa domanda mi affascina fin da quando ho inistudi. Qualsiasi cosa fosse, sicuramente dipendeva dalle aspettative del essere in possesso, ma allora come hanno potuto verificarsi i fenomeni te suggestionabili di essere invisibile, fino al punto da farli impazzire tive non potessero creare un evento del genere?

ziato a utilizzare le tecniche di rilassamento con i miei compagni di mio soggetto pi che da eventuali poteri magici di cui avrei mai potuto che producevo? Ero in grado di convincere alcuni amici particolarmencon oggetti volanti nelle loro camere. Siamo sicuri che le sole aspettaNon assolutamente semplice dire cosa accada realmente. Ritornando

alla nostra analogia della magia, immaginiamo di essere degli alieni

che tentano di capire cosa sia lesperienza della magia. (Prima che alcuni

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tra i miei fans si montino troppo la testa, lasciatemi dire che io non credo allesistenza di alieni che stiano cercando di capirlo. Tanto per incominciare, hanno gi il loro bel daffare a impersonare i nostri capi di governo). Come dovremmo procedere? Noi stessi potremmo osservare alcune la nostra esperienza. Potremmo fare dei test in cui intervistiamo persone magie, ma a) potrebbe non servirci a nulla, e b) ci direbbe soltanto cos che hanno assistito a trucchi magici e cercare di capire come si sono svolti. Sicuramente ci direbbero stata una magia e Ha fatto delle magie su di me, cos come ci direbbero Sono stato ipnotizzato e Mi troveremmo davanti ad alcuni problemi. Innanzitutto, la gamma di risposte a un trucco potrebbe rivelarsi molto ampia. Alcune persone potrebbe-

ha ipnotizzato, e quindi la nostra analogia ha un senso. In ogni caso ci

ro pensare che si sia trattato di una vera magia; altre potrebbero non credere che si sia trattato di vera magia in s e per s, ma potrebbero credere che il mago abbia abilit psicologiche, o persino paranormali, straordinarie. Alcuni potrebbero ritenerlo un fastidioso rompicapo; altri potrebbero aver mangiato la foglia ma penserebbero che dirlo sia una gioco come se si trattasse di magia, fino ad arrivare al punto di essere

scortesia. Tuttavia, lesperienza pi frequente sarebbe quella di stare al felici di usare la parola magia per descriverla. Ovviamente nessuno vorrebbe indisporre il mago dicendogli che non credeva che il suo trucco fosse vero: cos facendo finirebbe il gioco. Anche nel caso dellipnosi, molto difficile dire in cosa consista lesperienza di un soggetto. Sul palco, un finale frequente quello in cui lipnotista si rende invisibile bambole per suscitare reazioni forti da parte degli ubriaconi sul palco.

(come ho gi detto, lo facevo con i miei amici) e poi fai muovere alcune

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Spesso questa allucinazione definita come allucinazione negativa, dato che il soggetto viene istruito a non vedere qualcosa che c, e non viceversa. Ovviamente non significa vedere attraverso qualcosa o qual-

cuno, ma si ritiene che il soggetto possa avere allucinazioni riguardo a ci che sa essere dietro loggetto invisibile, in modo da riempire lo spazio vuoto immaginato. In genere questo scherzetto benevolo riesce a

offrire un finale affascinante a uno spettacolo piacevole e intelligente, e pu essere divertente tanto quanto quel numero in cui una donna ha baciato un vibratore pensando che fosse Brad Pitt. Anchio ero solito finire con la suggestione dellinvisibilit, ma gene-

ralmente dopo lo spettacolo facevamo una chiacchierata informale su di esso, dove chiedevo sempre ai soggetti come avessero vissuto realmente quellesperienza. Diciamo che su una decina di soggetti suggestionati, le risposte si suddividevano nel seguente modo. Due erano ovviamente riusciti a vedermi ed erano stati apertamente separati dal resto del gruppo. Due o tre giuravano che la bambola e la sedia si muovevano da soli e che non erano riusciti a vedermi, anche se avevano sospettato che in qualche modo fossi stato io il responsabile del caos che ne era seguito. I restanti oggetti, ma che qualcosa dentro di loro li spingeva a cercare di eliminarmi dalla vista e a comportarsi come se io fossi invisibile. Questa una situazione molto interessante e ci pone la domanda suc-

cinque o sei solitamente dicevano di sapere che ero io a muovere gli

cessiva: c una differenza qualitativa tra quanto successo alle persone che sapevano che ero l ma si sono imposte di ignorarmi e quelle che il soggetto si preoccupasse di assecondare le mie richieste, sebbene a hanno detto di non avermi proprio visto? Nel secondo caso, come se

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un livello molto elementare, dovuto forse a una certa pressione verso il conformismo. Questa spiegazione dellassecondamento importanprodotto speciale di un vero stato di trance. Il caso in cui apparentemente non ero stato visto del tutto sembra suggerire una vera allucinazione negativa. Ma come facciamo a sapere che questultimo gruppo lopportunit di dire la verit, ma ovviamente possiamo leggere la loro risposta come unulteriore prova del loro assecondarci. Se sei nazione in cui cerchi davvero di provare lesperienza dellipnotista ragionevole aspettarsi che si verifichi una delle seguenti situazioni? non mi abbia visto? Solo perch lhanno detto loro. Era stata data loro te. Non uguale al comportamento simulato, ma non nemmeno il

intenzionato a entrare completamente in un gioco basato sullimmagiinvisibile e poi lipnotista ti chiede qual stata la tua esperienza, non

1. Il soggetto si sente in imbarazzo allidea di confessare di non insistere sul fatto che stata reale.

aver provato lesperienza che gli era stata richiesta e preferisce

2. Il soggetto, nella sua vita di tutti i giorni, disposto a convincersi

di tutta una serie di cose (proprio come tendono a fare le persone

molto suggestionabili) e in quel momento si davvero convinto che sia stata unesperienza assolutamente reale. Questa convinzione preferibile rispetto al pensiero di avere fatto la figura del matto sul palco senza che ci fosse una buona ragione per farlo.

3. Il soggetto ha vissuto lesperienza ipnotica con entusiasmo e gli

piaciuto essere una star dello spettacolo. Ora ha la possibilit

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di surclassare gli altri dimostrando che stato lui il pi bravo sul parte degli altri non lha fatto.

palco: lui ha davvero vissuto quellesperienza, mentre la maggior

tutto veritiere, sembra che i soggetti stiano solo fingendo. Non il nostro caso. Esiste una vasta gamma di esperienze possibili che possoche possono o meno includere la mera falsificazione:

Ora, quando parliamo di assecondamento o di testimonianze non del

no spiegare il comportamento del soggetto sul palco (o in laboratorio)

1. Innanzitutto, si d il caso in cui il soggetto stia davvero mentendo e sia incoraggiato a mentire dallipnotista. In molti spettacoli commerciali o di cabaret, lipnotista interessato unicamente a

mettere in scena una serata di intrattenimento. Il professionial gioco piuttosto di assistere al fiasco del suo spettacolo. Paul McKenna ci racconta la storia vera (spero) di un ipnotista di successo (il diretto interessato sa che sto parlando di lui) che una

sta sussurrer volentieri allorecchio di un partecipante di stare

sera aveva avuto dei problemi con i suoi soggetti. Per risolvere la situazione, sugger lontano dai microfoni alla persona pi estroversa sul palco Sta al gioco e ti dar cinquanta sterline dopo lo

spettacolo. Il soggetto decise di recitare la sua parte per denaro e divent subito lattrazione principale, accettando qualsiasi cosa ta. Alla fine della recita, lipnotista lo rimand al suo posto, poi lipnotista gli dicesse e imprimendo una svolta decisiva alla sera-

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fece finta di re-ipnotizzarlo mentre era seduto tra i suoi amici. Schiocc le dita e la marionetta recit diligentemente la parte di quello che cade addormentato. Quando ti sveglierai, dichiar dare cinquanta sterline. E pi i tuoi amici ti diranno che non devo! Sveglia! Sveglia!.... Adoro questa storia.

lintrattenitore nel microfono sul palco, crederai che io ti debba vero, pi questo ti render nervoso e pi tu insisterai che te li 2. Il soggetto sta facendo finta, ma solo perch si sente troppo in

imbarazzo per porre fine alla sua performance. In uno spettacolo

teatrale vero e proprio, oppure quando lipnotista ha un atteg-

giamento intimidatorio e dice che quelli che non ce la faranno saranno vittime di un suo incantesimo, molto difficile alzare una mano e dire: La vuoi sapere una cosa? Con me non funziosociale, e succede abbastanza spesso. na. Questo semplicemente il risultato del condizionamento 3. Il soggetto sta davvero cercando di vivere le suggestioni come fossero reali e collabora facendo del suo meglio per non bloccarle e per essere davvero accondiscendente. In effetti le sta

solo recitando, interpreta la parte del buon soggetto, ma poi sar Pi spesso di quanto si creda, immaginer di dover essere stato sotto il potere dellipnotista, mentre lo spettacolo lo trascinava

pi confuso riguardo al fatto se sia stato ipnotizzato o meno.

via con s. La sua risposta classica sar che lui avrebbe saputo sia unesperienza abbastanza comune.

fermarsi in qualsiasi momento. Penso che questa terza opzione

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4. Ancora una volta il soggetto ben felice di collaborare mimando ma allo stesso tempo il tipo di persona che riesce facilmente

le suggestioni, incurante di qualsiasi strana costrizione a farle, a dimenticarsi di s e a cogliere al volo il permesso accordato

dalla dimostrazione ipnotica per agire in modo scandaloso. Forse questa reazione favorita dallessere un tipo di persona naturalmente espansiva che tende ad accettare senza porsi troppe domande quanto gli viene detto da figure o persone autoritarie con le quali ha un forte rapporto. Successivamente, per lui pi semplice ricondurre le sue azioni a unesperienza eccezionale che non riesce a spiegarsi, fidandosi ciecamente dellipnotista e credendo di avere vissuto uno stato speciale. Molto probabilmente pita, perci unopzione facile da scegliere.

creder che lipnotista abbia comunque la capacit da lui perce-

spiegare cosa accade con parole semplici e senza ricorrere allidea di uno stato speciale.

Pu darsi che lipnosi non sia tutta qui, ma certamente possibile

ra autoritaria. Chi tra di voi ha scelto di vedere The Heist [La Rapina]

Ovviamente molto difficile disobbedire alle istruzioni di una figu-

avr visto la ricostruzione del famoso esperimento degli anni Sessanta di Stanley Milgram sullobbedienza allautorit. Sia nella versione originale, sia nella nostra3, il soggetto entra in laboratorio e incontra
3. La nostra versione si ampiamente attenuta al filmato originale del 1963. Anche il generatore di corrente elettrica che abbiamo utilizzato era una replica di quello di Milgram, e ora fa bella mostra di s nel mio ufficio accanto a tutti i miei trofei.

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uno scienziato e un suo complice di mezza et che recita la parte di un altro soggetto. Ogni soggetto sceglie la sua parte, come insegnante gli vengono applicati degli appositi elettrodi, progettati per trasmettescienziato di soffrire di cuore. Poi linsegnante viene portato in unaltra stanza e fatto sedere davanti a una macchina terrificante che appao come allievo. Lignaro insegnante osserva il finto allievo mentre re scosse elettriche. Lallievo, secondo il piano prestabilito, dice allo

rentemente pu infliggere scosse elettriche allallievo, partendo da un

voltaggio innocuo di 15 volt fino ad arrivare, di 15 volt in 15 volt, a scosse mortali di 450 volt. Alcune etichette sotto i voltaggi descrivono il variare delle scosse da Scossa leggera, passando per Pericolo: linsegnante pone quesiti mnemonici allallievo attraverso un microfono e deve inviare una scossa allallievo ogni volta che questi d una sta sbagliata. risposta sbagliata. La scossa deve aumentare di 15 volt ad ogni rispoOvviamente, il complice-allievo non riceve in realt alcuna scossa. scossa violenta, fino ad arrivare a un sinistro XXX. Successivamente

zioni di urla e di rifiuti a proseguire lesperimento, riprodotte in rispomente tace e le scosse pi forti vengono inflitte a un temibile silenzio proveniente dallaltra stanza. Il test di Milgram, noto a qualsiasi diplomato che abbia studiato un

In ogni caso, in alcune versioni del test sono previste delle registra-

sta alle presunte punizioni. Il test prosegue finch lallievo improvvisa-

po di psicologia, era stato pensato per scoprire quante persone avrebbero continuato a somministrare scosse elettriche anche quando era ormai chiaro che sarebbero state letali, solo perch lo scienziato insi-

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steva affinch continuasse. Venne chiesto ad alcuni psicologi di preve-

dere i risultati, e la loro risposta fu che un decimo dellun per cento dei confermato da successive somministrazioni del test, che circa il 60

soggetti avrebbe proseguito con lesperimento. Lincredibile risultato, per cento delle persone prosegue fino a infliggere la scossa letale. Questo non senza sudori freddi, tremiti e con frequenti lamentele allindirizzo dello scienziato, eppure la maggioranza dei soggetti prosegue con lesperimento.4
4. Lesperimento fu presto oggetto di attacchi da parte di moralisti da talk-show e dallordine degli psicologi, che si erano visti smentiti nelle loro previsioni. La maggior parte di quanti sanno qualcosa dellesperimento di Milgram crede che i soggetti abbiano subito un terribile trauma in seguito allesperimento e che qualcuno abbia addirittura tentato il suicidio. Ci assolutamente falso. Furono inviati questionari ai partecipanti dopo lesperimento, alcuni anche un anno dopo. Solo l1% espresse rimorso per avervi preso parte. La risposta predominante riguardo allavervi partecipato fu quella di esserne rimasti affascinati, e molti soggetti dissero di essere pronti a rifarlo, sia come insegnante che come allievo. Quindi, mentre lesperimento fece sorgere interessanti domande sulletica negli esperimenti, la terribile reputazione di cui ora sembra godere davvero immeritata. E chiunque guardi le riprese vedr con quanta sensibilit sono trattati i partecipanti. Molto spesso vengo criticato per il mio apparente disinteresse nei confronti dei soggetti che partecipano ai miei spettacoli. In realt per me molto importante che si divertano e che concludano il processo con unesperienza pi che positiva. Questo livello di attenzione non sempre visibile nello spettacolo stesso, perch pu distrarre dalla storia o dallincalzare degli eventi. Nella puntata Zombie, per esempio, mi sono assicurato che il ragazzo protagonista si immedesimasse nel processo mediante una serie di elaborati accorgimenti che non compromettessero il suo ruolo di soggetto inconsapevole, ma che allo stesso tempo assicurassero che sarebbe stato abbastanza forte da fronteggiare quello che avevamo ideato per lui. Ripensandoci, credo avremmo fatto meglio a includere questa fase preliminare nello spettacolo, per mostrare al pubblico la lunghezza e la meticolosit dei preparativi. Daltra parte, so di partecipanti a reality show molto conosciuti che hanno subito ricadute negative in seguito alle loro esperienze. Un mio amico che aveva partecipato a uno di essi mi disse che un cameraman gli aveva confessato che la gara era truccata in partenza; poi scopr da un amico che lavorava alla British Telecom che il produttore aveva comprato 80.000 voti per truccare il voto telefonico finale dei telespettatori. Questa esperienza reale, unita al disgusto che aveva provato per come lui e gli altri partecipanti erano stati trattati durante lo show (tra laltro, veniva loro detto come si sarebbero dovuti comportare per corrispondere al personaggio che gli era stato affibbiato), gli fece versare fiumi di lacrime per una settimana. Trovo tutto ci semplicemente disgustoso.

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cue semplicemente perch stato detto loro di farle un gioco da ragazzi per un intrattenitore o un medico dotato di una certa autorit.

In confronto, fare in modo che alcune persone svolgano attivit inno-

Fenomeni di ipnotismo apparentemente unici


Arrivare a comprendere lesperienza ipnotica sul palcoscenico e al di fuori di esso in termini di comuni fonti motivazionali (come lattenzioreazione, il conformismo sociale, lassecondamento, la fiducia nellipnotista, la risposta al carisma, il rilassamento, le relazioni, la suggestione e la promessa sussurrata di premi in denaro) offre un enorme aiuto

ne focalizzata, i giochi di ruolo, limmaginazione, laspettativa di una

per riuscire a comprendere il soggetto senza dover parlare di trance fittizie, eccetera. Se per lipnosi non uno stato speciale di alterazione, forse ti chiederai come sia possibile che le persone si sottopongano a operazioni senza anestesia, oppure smettano magicamente di fumare, o ingurgitino istericamente delle cipolle pensando che siano mele. I medici sono in grado di rispondere a queste domande grazie a test

in cui persone correttamente ipnotizzate sono messe a confronto con

persone non ipnotizzate ma motivate in altro modo, per vedere se esiste una differenza nelle loro capacit di ottenere gli stessi fenomeni. Se il gruppo non ipnotizzato in grado di compiere le stesse prodezze, allora evidente che tali imprese non sono imputabili unicamente allipno-

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si e che non esistono prove per affermare che lipnosi sia uno stato speciale. Il risultato di questo confronto tra lipnosi e altre fonti motivazionali (come quando ai soggetti viene detto che possono ottenere un

fenomeno semplicemente sforzandosi di ottenerlo) tende a confermare che sia le persone ipnotizzate, sia quelle semplicemente motivate raggiungono gli stessi obiettivi.

prove di La Rapina, quando il mio assistente alla sceneggiatura Andy Nyman e io stavamo appunto discutendo di questo argomento, e venne

Un esempio per me memorabile si verific durante una delle quattro

fuori lidea di mangiare cipolle sul palco. Se non conoscete nei dettagli questo numero da circo, sappiate che al soggetto ipnotizzato viene data una cipolla e viene detto che quando si risveglier creder che si

tratti di una bella mela, cos lui inizier a mangiarla avidamente. uno spettacolo disgustoso, e sembra essere la prova del potere dellipnosi, almeno sul palco. Giustamente, Andy disse: Scommetto che riesco a mangiarne una, e and a prenderne una di medie dimensioni nel mio come molti di voi sapranno, in genere hanno un gusto pi delicato di

frigorifero. (Sul palco solitamente si utilizzano cipolle pi grandi che, quelle piccole.) La port in salotto e le diede alcuni morsi senza fare scenetta sembr la prova (supponendo che Andy non fosse insensibile

tante storie. Oltre a migliorare notevolmente il suo alito, questa amena alle cipolle) che questa bravata pu essere fatta anche senza ipnosi. Era nione, perch fosse fattibile.

bastata una motivazione, in questo caso il desiderio di provare unopiUno dei maggiori esperti di ipnosi, Graham Wagstaff, ha ampiamen-

te analizzato i risultati delle ricerche sullipnosi e ne ha condotte molte

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in prima persona, arrivando alla conclusione convincente che non sia necessario pensare allipnosi come a uno stato speciale, responsabile di questi fenomeni. Nelle sue pubblicazioni, il professore sembra finalfacendolo in modo intelligente e interessante. Wagstaff ha esaminato la do i soggetti descrivono le loro esperienze, e anche la natura della sincera opinione di alcuni soggetti, che ritengono di essere stati davvero ipnotizzati.

mente dare una risposta a secoli di sensazionalismo sullargomento, natura dellassecondamento durante e dopo la sessione ipnotica, quan-

li da spiegare se non si considera speciale lipnosi? Tratter brevein questo approccio comportamentista al problema. Il risultato di quedellessere umano.

Ma cosa dire di quelle azioni sensazionali che sembrano cos diffici-

mente un paio di questioni che forse potresti pensare non si inquadrino ste considerazioni, penso, sar scoprire alcuni affascinanti aspetti

La chirurgia indolore
Lanalgesia ipnotica il controllo del dolore attraverso lipnosi offre forse la dimostrazione pi viscerale e drammatica dellapparente potere dellipnotista. Un soggetto si infila un ago nel dorso della mano; una

donna partorisce senza anestesia oppure, apparentemente, senza sforzo; grado di osservare loperazione in corso dopera. Tali esibizioni sembrano non solo impressionanti, ma anche abbastanza importanti da farci

unoperazione viene condotta su un paziente completamente sveglio, in

chiedere perch, per esempio, lipnosi non sia utilizzata pi spesso nella

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chirurgia. La risposta pi immediata allultima domanda che ovviamente pu essere usata solo su persone sufficientemente ricettive allipnosi e perci probabilmente sar adatta solo a poche persone. Inoltre, questo numero limitato di persone pu essere la stessa piccola parte di Come puntualizza Wagstaff nella sua opera, gli effetti dellanalgesia popolazione che ha comunque unottima capacit di controllare il dolore. ipnotica non possono essere separati dai semplici effetti del rilassamento, delle convinzioni e della distrazione dal dolore. Basta semplicemente rilassarsi (a volte grazie a una familiarit con la situazione), credere per farci percepire una percentuale minima del dolore che proveremmo che unoperazione non sar dolorosa, o essere distratti nel modo giusto, se temessimo, ci aspettassimo o prestassimo attenzione ad esso. noto come il dolore sia amplificato dalla paura e sia invece drasticamente ridotto dalleffetto placebo, un argomento affascinante che ti infligger

nel prossimo capitolo. Perci, anche se queste tecniche sono indubbiamente efficaci senza dover necessariamente ricorrere allassecondasquisitamente ipnotiche. mento come spiegazione, non si pu nemmeno dire che siano tecniche Se prendiamo in esame il caso della chirurgia sotto ipnosi, c un fatto

che dobbiamo tenere ben presente. La pelle larea pi sensibile del

corpo, mentre gli organi interni tendono a essere insensibili al dolore. organi interni, possiamo benissimo essere tagliuzzati quasi ovunque al nostro interno e percepire poco o nulla. Quindi, ancora una volta, le operazioni possono essere rese indolori ricorrendo a poco pi dei nor-

Anche se possiamo percepire lo stiramento e lallungamento dei nostri

mali effetti del rilassamento e della suggestione per ridurre al minimo il

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dolore provocato dallincisione della pelle. Wagstaff cita un documento medico del 1974 in cui si sosteneva che la chirurgia moderna solitamenalleviare la paura e lansia che per reale necessit. una cosa sorprendente, che unita al fatto che molto spesso le operazioni ipnotiche utilizzano un anestetico sulla pelle, fa apparire un poco superfluo il concetparlare della pratica della chirurgia ipnotica nel suo complesso. to di uno stato speciale che tenga sotto controllo il dolore, per non te somministra un anestetico generale dopo un anestetico locale pi per

Allucinazioni
Una delle scene pi memorabili dellarte dellipnosi la vidi quando ero ancora studente: i partecipanti a uno spettacolo ebbero lallucinazione di un enorme elefante che entrava nella sala e saliva sul palco. Dopo Quando lipnotista diede lordine, lanimale scomparve e molti soggetti caddero in terra. che tutti lebbero accarezzato e descritto, fu loro detto di appoggiarvisi.

due responsabili per le attivit del tempo libero in una delle due resiricettivo, quindi proposi di provare un paio di cosette con loro per

Provai un numero simile un pomeriggio, mentre stavo parlando ai

denze per studenti a Bristol. Uno di loro, Gavin, mi sembrava un tipo vedere se avrebbero avuto successo. Come avevo immaginato, questo

ragazzo era molto impressionabile e dopo alcune operazioni di routine sua stanza, dove, non appena aperta la porta, avremmo trovato un rino-

per amplificare la sua ricettivit gli dissi che ci avrebbe condotti nella ceronte. Si risvegli. Parlammo per un po, poi ci propose di andare

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nella sua stanza a bere una tazza di t. Cos il nostro allegro terzetto (non mi vergogno a dire che due di noi se la ridevano sotto i baffi come degli scolaretti) pass da porte antincendio, attravers corridoi beige, giunse alla sua porta. Una volta trovata la chiave, ci chiese educatamente di entrare per primi. No, no, dopo di te, insistetti io, e cos lui si volt per entrare.

oltrepass bacheche degli annunci e telefoni a pagamento e finalmente

te, poi torn subito indietro e richiuse velocemente la porta senza farci veloci con il suo collega. Io mi feci da parte e lui bisbigli delle parole

Gavin mise solo un piede nella stanza, rest pietrificato per un istan-

vedere linterno. Ci guard e mi chiese se poteva fare due chiacchiere allarmate allorecchio dellaltro ragazzo. Questi riusc a mascherare la sua risata con una bonaria esclamazione di incredulit: fu uno spettacolo assurdo in cui lo vidi ridere sguaiatamente, aggrottare le sopracciglia occhi. Gavin ovviamente gli stava chiedendo un consiglio su cosa fare,

in segno di disapprovazione e annuire serio senza mai guardarlo negli e dopo che questo scambio di mormorii ebbe fine, il suo collega si volt e mi disse: Gavin ha un rinoceronte in camera. Mentre dava le spalle sembrava un po imbarazzato e apr la porta per farmi vedere. Noi due al suo amico, si lasci finalmente scappare un sorriso liberatorio. Gavin lanciammo unocchiata furtiva alla stanza, che constava in lettino regolamentare, tende arancioni, sedia arancione coperta di vestiti, armadio aperto, posacenere, quattro libri, poster di un film, bollitore e palline da giocoliere (molto diffuse al tempo), ma assolutamente nessun rinoceper un attimo.

ronte. Non posso dire di non esserne stato un tantino sollevato, almeno

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pavimento. Cavolo!. Probabilmente Gavin stava gi pensando alle sue possibilit di essere eletto presidente della locale Associazione Studentesca e non aveva nessuna intenzione di lasciare che un enorme

Dobbiamo portarlo via di qui, sentii dire dietro di me. Sfonder il

erbivoro cornuto gli sbarrasse la strada. Non avevo pensato che avremuna cosa divertente. Infatti lo incoraggiammo a farla.

mo dovuto far uscire il rinoceronte dalla stanza, ma la trovai senzaltro Immagino che se qualcuno fosse passato di l mentre collaboravamo

tutti per far passare quel mammifero (fortunatamente docile) attraverso la stretta porta della camera, gli saremmo sembrati uno spettacolo alquanto bizzarro. Il collega di Gavin spingeva lenorme sedere e Gavin tirava

lanimale e lo guidava dal davanti. Io davo una mano su un lato, ridendo e pronunciando sarcastiche parole di incoraggiamento, come: Dalla tua parte, Gavin, Sta venendo e Il rinoceronte sta passando attraverso la porta. Al di fuori di ogni logica, date le dimensioni della porta, lanima-

con il ragazzo dietro, dando delle pacche sullimmaginaria pelle coriacea

le arriv finalmente in corridoio, sebbene Gavin fosse preoccupato per le

schegge di legno degli stipiti, che lui sembrava vedere. Ci dirigemmo verso luscita che ci avrebbe condotti fuori dalledificio, con Gavin ossessionato dallidea di incontrare qualcuno che avrebbe dato in escandescenze o che avrebbe chiamato la sicurezza. Non sono sicuro che abbiamo sceso delle scale, ma sono certo che

finimmo nel parcheggio. L passammo vicino ad alcune persone, che ovviamente non videro nulla, eccetto noi tre che camminavamo lentamente con Gavin un po pi avanti di noi due. Mi ricordo ancora Gavin mentre cercava di calmare chiunque guardasse verso di noi apostrofan-

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dolo in questi termini: Non dire niente! Va tutto bene, oppure Niente paura, gi tutto sistemato!. A volte si limitava a un semplice Lo so, lo so, roteando gli occhi. Questo uno dei ricordi pi vividi dei miei giorni da studente. Portammo il rinoceronte nellarea dei cassonetti della spazzatura, che

essendo circondata da alti muri offriva un intelligente nascondiglio, seppure parziale. Io iniziavo a pensare che ci eravamo divertiti abbastanza alle spalle di questo ragazzo, soprattutto in considerazione del fatto che il motivo principale del mio sfoggio di bravura era solo quello di procurarmi una data per il mio spettacolo. Perci mi offrii di risolvere il problema dellanimale, facendolo sparire. Gavin sembrava accertato che fosse daccordo e dopo avergli promesso che nessuno si sarebbe fatto male e che avremmo immediatamente rimediato agli eventuali danni, lo feci guardare verso lanimale mentre stendevo le

incredulo, ma io gli assicurai che avrebbe funzionato. Dopo essermi

braccia nella direzione di questultimo, con i palmi protesi in avanti, e gridai: Rinoceronte, sparisci!. Lesausto studente vide lanimale dissolversi in polvere spaziale e sparire, o in qualsiasi altro modo si sia immaginato la scena. Gavin and a ispezionare la zona in cui ora vedeva solo aria vuota. Era rimasto esterrefatto.

do. Era tutto reale? Vedeva un rinoceronte in carne e ossa cos come io

Non esiste alcun modo di sapere cosa Gavin stesse realmente viven-

ora riesco a vedere lo schermo del computer o il mio premio (ben meritato) come Uomo dellAnno (categoria Spettacolo)? probabile che non stesse palesemente recitando, perch davvero difficile trovare un motivo per la sua finzione. Doveva decidere se ingaggiarmi o meno per

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i suoi studenti, quindi avrebbe avuto il legittimo interesse a non fingere che la cosa stesse funzionando se in realt non funzionava. Il problema che estremamente difficile dire cosa sia successo. Si potrebbe afferrare, dato che io avrei dovuto essere il provetto illusionista, ma sembra una spiegazione un po tirata per i capelli. Da un lato sembrava

mare che a un certo punto lui possa essersi sentito in dovere di collabo-

credere davvero che ci fosse qualcosa l, ma daltra parte le sue reazioni non erano esattamente quelle che ci si sarebbe potuti aspettare in una situazione del genere. Ma chi pu dirlo? La sua comica prontezza nel

condurlo al parcheggio invece di chiamare subito la direzione della residenza in preda al panico stata una prova del fatto che stesse in parte collaborando con la situazione, anche se lo faceva nel pieno del suo coinvolgimento emotivo e immaginativo? Probabilmente il modo pi efficace per scoprire cosa avesse realmente vissuto sarebbe stato re-ipnotizzarlo, facendogli rivivere la sua esperienza e dandogli il permesso di descrivere onestamente cosa aveva visto, rispetto a quello che aveva comunicato con le sue parole e il suo comportamento. Ma anche questo non necessariamente un metodo infallibile. Un giorno, dopo essermi trastullato sul palco con dei numeri di invi-

sibilit, notai che Pete, un amico, era rimasto suggestionato al punto di

non riuscire pi a vedere se stesso. Eravamo solo noi due quando avevo provato questo numero, perci mancava il condizionamento che avrebbe potuto provare davanti a un pubblico. Quando guardava in basso non riusciva a vedere il proprio corpo, e disse che era come osservare la sala attraverso un obiettivo fotografico. Era affascinato dallesperienza, ma anche in questo caso sospetto che sebbene non avesse moti-

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vi plausibili per fingere che la suggestione avesse effetto o per imprestempo e pu perci essersi trattato semplicemente di uno scherzo della

sionarmi in qualche modo, Pete non avrebbe voluto vedermi perdere sua immaginazione, solo per farmi avere i risultati che cercavo. Penso che se io non fossi davvero riuscito a vedermi e mi fosse sembrato di unesperienza assolutamente straordinaria e avrei fatto sentire le mie ragioni in modo molto pi incisivo. Anche in questo caso molto difficile dire dove stia la verit, e io non potrei fare affidamento sul suo ricordo dellevento se glielo chiedessi ora. Mentre questo episodio d lidea di un semplice gioco di ruolo basaosservare il mondo da un obiettivo fotografico, sarebbe stata per me

to sullimmaginazione, penso a un esempio contrario con un altro amico, Dave (la mia cerchia pi ristretta di amici limitata a persone dai nomi anglosassoni pi banali), che era molto ricettivo allipnosi, soprattutto quando mi rendevo invisibile. Lo rividi dopo essere stato allestero per un annetto e mi disse che un giorno, mentre stava camminando nel centro di Bristol, era stato colpito in faccia da una carota. to surreale da una finestra, ma la cosa interessante che lui si era conPresumibilmente lortaggio volante era stato scagliato in modo alquanvinto per un istante che fossi stato io, diventato invisibile, a compiere questo gesto, essendosi ormai abituato ai miei occasionali scherzetti da folletto cattivo. Pens che dovessi essere tornato in patria, che lo avessi ipnotizzato in modo che non potesse vedermi e che mi stessi diverla teoria dellassecondamento immaginativo e suggerirebbe che la sua tendo alle sue spalle. Questo avvenimento fortuito sembra contraddire precedente esperienza con la suggestione dellinvisibilit sia stata per

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lui tanto convincente da fargli poi inquadrare questo scenario reale sulla base delle esperienze precedenti. Ancora una volta per, difficile dire quale sia la verit. Quanto era serio quando mi ha detto di essersi convinto che fossi io? Sia nel caso delle allucinazioni positive che di quelle negative, il

quesito centrale di tipo semantico: se il soggetto ipnotico dice di modo vivido oppure che sta davvero vedendola come qualcosa di indi-

vedere limmagine prefissata, vuole dire che riesce a immaginarla in stinguibile da un oggetto solido, reale? Io sono fermamente convinto che tu, sufficientemente rilassato e concentrato, sia in grado di immaciolo di capacit di immedesimazione nella situazione, sono sicuro che riusciresti ad alzarti e a camminare insieme a lui, o persino a farlo ginare in modo vivido Pippo Baudo, in piedi davanti a te. Con un bri-

parlare con te. In ogni caso, a meno che tu non sia pazzo, non avresti spuntasse davanti allimprovviso con il suo celeberrimo parrucchino (o secondo i meglio informati: nuovo trapianto di capelli) , proprio mentre stai leggendo, e si mettesse accanto alla tua versione immaginaria. Pippo Baudo accanto al primo e capirai subito cosa voglio dire.

alcun problema a distinguerlo dal vero Pippo Baudo, se per caso ti

una cosa semplicissima. Se non ci credi, provaci. Immagina il vero Per accertare la natura di tali allucinazioni servita una ricerca molto

pi accurata di quella impiegata per il suddetto esperimento Baudo, e Wagstaff ha rivisto i suoi risultati nel suo libro del 1981. Riassumendoli, le prove che i soggetti possano realmente vivere allucinazioni frutto di

suggestione sono insufficienti, ma anche nel caso in cui alcuni ci riuscissero, linduzione ipnotica appare inutile. Anche le istruzioni moti-

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vazionali per il risveglio sembrano altrettanto inefficaci. Nel testo non molto chiaro quali istruzioni motivazionali potrebbero provocare una vera esperienza allucinatoria. Comunque, abbiamo provato tutti lesperienza di cercare una penna che in realt proprio davanti a noi, non va) oppure di vedere qualcosa in modo sbagliato, come quando crevista, eppure assolutamente visibile (simile a unallucinazione negatidiamo di riconoscere un amico per strada prima di capire che si tratta quotidiane non dovrebbe apparire tanto insolita.

di uno sconosciuto. Perci lidea che esistano piccole allucinazioni Come si fa a verificare quali sono i limiti di queste allucinazioni? Per

testare le allucinazioni negative, uno scienziato ha utilizzato illusioni ottiche a noi oggi familiari, in cui lenti sovrapposte sopra una sagoma appariva pi largo in alto oppure una linea sembrava pi lunga dellaltra, anche se in realt il quadrato era perfetto e le due linee avevano la sembravano distorcere la sagoma sottostante: per esempio, un quadrato

stessa lunghezza. Ad alcuni soggetti ipnoticamente ricettivi fu detto di non vedere (con unallucinazione negativa) le linee sovrapposte, poich se non le avessero davvero viste, il quadrato non sarebbe apparso cos distorto e le linee sarebbero sembrate identiche in lunghezza. Si

tratta certamente di una buona premessa ed interessante notare che i

soggetti percepivano ancora come disuguali il quadrato e le linee, anche se sostenevano di non essere in grado di vedere le linee. Alcuni in cui si impiegava il fenomeno delle immagini persistenti. Normalmente, di secondi e poi osserviamo una superficie bianca, vedremo unimmaesperimenti per le allucinazioni positive hanno creato una situazione se per esempio guardiamo unarea color rosso brillante per una ventina

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gine persistente verde. Allo stesso modo, altri colori danno origine a immagini persistenti differenti. Se non ti mai capitato di imbatterti in questa illusione ottica, prova e vedrai. Anche i colori frutto di allucinazioni ipnotiche danno origine a immagini persistenti? Vari test hanno dimostrato che le persone asserivano di percepire limmagine persi-

stente che ci si aspettava vedessero se veniva loro detto che il rosso soggetti non sono a conoscenza dellimmagine persistente, non dicono

crea unimmagine persistente blu, loro vedevano il blu e quando i affatto di vederla. Nel 1970 fu ideato un altro test per le allucinazioni positive, in cui lallucinazione di un filtro verde avrebbe consentito di vedere un numero verde chiaro su uno sfondo rosso. Nessun soggetto invece ci riuscirono tutti quando fu utilizzato un filtro reale.

riusc a vedere il numero grazie allallucinazione del filtro, mentre Questi esperimenti sono tipici della ricerca in questo settore. Tuttavia,

non riesco a non pensare che non facciano altro che ribadire continuamente lo stesso concetto, e alla lunga mi sembrano anche un po fuori strada. Non mi sorprende che un soggetto non veda naturalmente

unimmagine persistente generata da un colore allucinato, cos come un

soggetto non pu essere ipnotizzato per avere una visione a raggi X. Nella nostra retina abbiamo tre tipi di ricettori dei colori (coni), che colore, i rispettivi coni si mettono in moto. Una volta tolto il colore, immagini persistenti. In altre parole, si tratta di una risposta fisiologica periodo di tempo. Penso che esista una differenza che si pu cogliere recepiscono il blu, il verde o il rosso. Quando osserviamo a lungo un linformazione dei vari recettori non ben bilanciata e vediamo queste allaver realmente avuto davanti agli occhi quei colori per un certo

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anche con il buon senso tra questa situazione reale e la semplice allucinazione del colore, anche quando prodotta stabilmente da una droga allucinogena. E riesco anche ad immaginare, sebbene io non sia un medico e non sappia nulla di droghe psichedeliche, che la prima situazione produca unimmagine persistente e la seconda no. Anche se importante sapere che queste allucinazioni non produco-

no gli effetti visivi propri del mondo reale, questi e altri esperimenti

simili non rispondono per alla domanda, pi interessante e sottile, di come siano le immagini reali per il soggetto. Oltre alla questione dellassecondamento, sembra certo che alcune persone permettano alla loro immaginazione di lasciarsi trasportare da essa per un certo periodo di tempo fino a un punto in cui lesperienza per loro pi conper puro umorismo o addirittura per ingannare lipnotista. Inoltre penso

vincente di come sarebbe stata se avessero solo fatto finta di cooperare a dei casi in cui i soggetti mi hanno detto di avere mostrato un comporuna ragazza che ho conosciuto al mio primo anno di universit era

tamento falso in unoccasione e uno vero in unaltra. Per esempio, molto ricettiva alla mia ipnosi, ma dopo unesibizione brillante durante uno spettacolo di un altro ipnotista, mi disse di aver solo finto con lui. Le piaceva quando lipnosi veniva fatta in modo informale, ma trovava che il palco fosse unambientazione stupida e fonte di troppa distrazio-

ne. Daltra parte, un attore di mia conoscenza sembrava un soggetto stata tutta una messinscena; in seguito mi capit di averlo sul palco e

eccellente in una stanza con i suoi amici, per dopo mi disse che era dopo mi disse, felicemente sorpreso, di non avere recitato. Se aveva detto la verit riguardo alla sua esperienza, allora in qualche modo

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lambiente del palco e il pubblico gli avevano consentito di entrare di pi nella situazione, sentendola in modo molto differente. Wagstaff suggerisce anche che il fenomeno per cui alcune persone

dimenticano certe cose perch viene loro detto di farlo sotto ipnosi sia probabilmente un altro esempio di assecondamento. Dopo tutto, abbastanza semplice impedire a s stessi di ricordare ci che si fatto

in un certo momento, a patto che non ci si sforzi troppo di ricordarlo. Secondo Wagstaff era pi o meno quello che capitava negli esperimenti clinici in cui i soggetti riuscivano a dimenticare una parte di informazioni. Anche se pu darsi che questo sia solo un altro fenomeno illusorio,

mi ricordo di un soggetto al quale durante una sessione ipnotica avevo

indotto unamnesia post-ipnotica. In altre parole, non ricordava di esse-

re stato ipnotizzato. Io pensavo che questo tipo di suggestione svanisse dopo poche ore. Perci fui sorpreso quando parlandogli due settimane dopo mi disse che un mattino il ricordo era rispuntato improvvisamente e spontaneamente in testa, una settimana dopo la sessione, e differente rispetto a quando fingiamo di avere dimenticato se qualcuno ci chiede se riusciamo a ricordare.

di essere rimasto sorpreso. Questo mi sembra uno scenario alquanto

prova evidente di nulla; sono solo scenari interessanti da includere nella discussione. E dovremmo tenere presente che la spiegazione dellassecondamento non deve essere considerata come uno stare al gioco, come una finta collaborazione, ma pu invece essere paragonata a un insieme di sollecitazioni esterne, volont di ottenere dei risulta-

In ogni caso, tutti questi aneddoti non possono essere considerati la

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ti e determinate aspettative proprie del partecipante. Forse tutto ci,

unito a una personalit suggestionabile, sufficiente per creare un comportamento apparentemente ipnotico e per convincere il soggetto occasionale di avere agito come una specie di automa. davvero diffiil rinoceronte, ma forse non questo ci che conta.

cile avere delle certezze. Non sapr mai se Gavin abbia realmente visto

COME IPNOTIZZARE
mo come applicarne le tecniche nella realt. Lasciamo stare le domande su cosa sia esattamente lipnosi e vedia-

I pericoli
vano in guardia dai pericoli dellipnosi da palcoscenico. Probabilmente pochi tra di voi saranno interessati a utilizzare lipnosi come numero da teatro, ma vale la pena considerare le problematiche coinvolte, cos da decidiate di utilizzarla. Ho appreso lipnosi su testi clinici e libri di auto-aiuto, e tutti mette-

capire come utilizzarla al meglio in modo responsabile, sempre che La Campagna contro lIpnotismo da Palcoscenico stata fondata

dopo che una ragazza morta per un attacco epilettico, avvenuto alcune ore dopo la sua partecipazione ad uno spettacolo di ipnotismo. Anche se il processo ipnotico non determina attacchi epilettici fatali, si

ritenuto che la suggestione indotta nella ragazza per farle provare un

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forte shock elettrico sul palco abbia scatenato una sua reazione fobica co successivo. Lipnotista non stato ritenuto colpevole in tribunale

allelettricit, la quale, quella stessa sera, ha prodotto lattacco epilettipoich lipnosi stata considerata in base alla definizione comporta-

mentale sopra menzionata, pertanto non stata ipotizzata alcuna casuaritenuto che il caso non sia stato trattato con la dovuta severit, perci mente pericolosa di intrattenimento.

lit diretta. forse comprensibile che la famiglia della ragazza abbia prosegue la sua campagna contro ci che ritiene una forma potenzialUnargomentazione molto diffusa contro la colpevolezza dellipnoti-

sta la seguente. Se si va a vedere un ventriloquo e poi si fa un incitesta, non si d la colpa al ventriloquo. Se si morisse nellincidente, la ipnotisti da palcoscenico e molti ipnotisti clinici sostengono che poich

dente dauto sulla strada verso casa oppure se si accusano dei mal di famiglia del defunto non cercherebbe di proibire la ventriloquia. Gli lipnosi si limita a sfruttare il potenziale umano in fatto di recitazione di un ruolo e assecondamento, essa non pu essere ritenuta responsabile degli episodi incresciosi che possono accadere dopo uno spettacolo. Per quanto concerne la mia esperienza, mi ricordo di un incidente

accaduto molti anni fa a un mio spettacolo, svoltosi a una festa delle

matricole a Bristol. Era nella sede della Associazione Studentesca, e io

vi avevo gi tenuto diversi spettacoli. Quando quella sera invitai i parubriaca. Siccome le persone in questo stato si rivelano poi dei pessimi

tecipanti sul palco, notai che una ragazza tra di loro era visibilmente soggetti, le chiesi di tornare a sedersi prima di proseguire con la dimostrazione. Un paio dore dopo la mia esibizione mi stavo aggirando in

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quella che probabilmente la pi grande Associazione Studentesca dEuropa e stavo facendo largo sfoggio del mio pass da VIP, quando sentii questo annuncio trasmesso dallimpianto audio: Lipnotista

pregato di scendere immediatamente nel foyer. Lasciai diligentemente la pista da ballo e mi affrettai a scendere allingresso. Si era gi radunata una certa folla, e io fui accompagnato da un paramedico del vicino avevo rimandato a sedere: apparentemente aveva perduto i sensi. Mi pe medica. Io risposi che in effetti ci era salita, ma che non era stata

ospedale al centro della calca. Sul pavimento giaceva la ragazza che hanno detto che stata sul palco con te, mi disse un membro dellequiipnotizzata. Loro ritenevano comunque che dovessi fare un tentativo Mi offrii di provare, anche se sapevo che il suo stato attuale non aveva

per farla uscire da quello che poteva essere uno stato di trance ipnotica. niente a che fare con me. Cos, davanti a un centinaio di studenti circa, frattempo era arrivata unambulanza, che port via la ragazza.

tentai di farla uscire dal presunto stato di trance e ovviamente fallii. Nel Alcune settimane dopo scoprii che era caduta in coma etilico e che in

ospedale le avevano praticato la lavanda gastrica. Sembrava che fosse sul punto di morire. Mi chiesi immediatamente cosa sarebbe successo se fosse morta. Per quanto questa eventualit potesse essere tragica, sapevo anche che qualcuno avrebbe detto ai suoi genitori che io lavevo ipnotizzata e che non ero stato poi in grado di riportala fuori dallo stato di tran-

ce. Ero giovane e non esistono qualifiche per praticare lipnosi su un palcoscenico; quella sarebbe stata sicuramente la fine della mia carriera. Solo perch lei aveva bevuto troppo. In ogni caso, non fui pi ingaggiato dallAssociazione Studentesca, nemmeno come prestigiatore.

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si riuscir mai ad accertare se la fatalit che ha provocato la campagna sia dipesa dallazione dellipnotista. Tuttavia ritengo che quella della responsabilit sia una questione importante. comprensibile che gli do che si tratta solo di un gioco e di una messinscena, senza la possibi-

Ogni ipnotista da palcoscenico ha a che fare con queste cose, e non

ipnotisti da palcoscenico siano sempre pronti ad autoassolversi, dicenlit di provocare danni. Io non credo che sia del tutto giusto, anche se dere questi spettacoli.

concordo ampiamente con lapproccio comportamentale per comprenIl problema nella natura di questi spettacoli. Purtroppo non diffi-

cile praticare lipnosi su un palco, e questo attira molte persone chiaraAnche se pu essere esilarante vedere i tuoi amici che danzano istericauomini che piangono come bambini perch pensano di aver visto il le persone e lumorismo di bassa lega pongono delle questioni.

mente sprovviste della sensibilit e della responsabilit necessarie. mente al ritmo della musica che esce da uno stereo in un pub oppure film pi triste del mondo, questa triste mania di mettere in imbarazzo Innanzitutto improbabile che lipnotista, anche se sapesse lui per primo come fare, sia sensibile a un eventuale malessere mostrato dai partecipanti. Alla fine del suo spettacolo vorr probabilmente liquidarli un soggetto stato umiliato sul palco, oppure, ripensandoci a posteriori, ha ragione di provare risentimento nei confronti dellipnotista o ritie-

in fretta dal palco, senza assicurarsi che si siano ristabiliti del tutto. Se

ne che lo spettacolo sia stato irritante, abbastanza comprensibile che possa lamentare degli effetti negativi, come paranoia o depressione. Se, forse dopo alcuni drink per cercare di controbilanciare le incalzanti

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istruzioni di sonno e veglia, si sente come uno yo-yo umano conla fine dellesibizione. Allo stesso modo, pu darsi che una delle istru-

fuso e disorientato, potrebbe accusare emicranie o addormentarsi dopo zioni impartite sul palco e diligentemente eseguite dal soggetto con un forte coinvolgimento emotivo davanti a una platea belluina, lo abbia turbato. In uninchiesta televisiva pro e contro lipnotismo da palcoscenico, una donna raccont di come le fosse stato chiesto di cercare il suo

seno dappertutto, senza che lei riuscisse a trovarlo. La sua ricerca si era

svolta in uno stato di urgenza e ansia, in conformit con le istruzioni marito, il quale non fece altro che raccontare a tutti la storiella diverten-

ricevute. In seguito la donna confess lesperienza traumatica vissuta al te della moglie, ridendo di gusto ed evitando accuratamente di aiutarla. Presumibilmente le era stato inculcato il terrore di uneventuale futura mastectomia, cosa che suo marito trovava esilarante. Il bello che possibile ottenere una dimostrazione ipnotica diverten-

tissima senza ricorrere alla ridicolizzazione o alla grossolanit. Infatti, basandomi sulla mia esperienza, posso affermare che un senso di imbarazzo vissuto di riflesso dal pubblico per i soggetti ipnotizzati pu solo

indebolire lo spettacolo, anche se questo ovviamente dipende dal tipo di

pubblico. Personalmente trovo angosciante essere seduto in una platea

che si sbellica dalle risate alle spalle di un poveraccio sul palco che

visibilmente afflitto per qualche evento indotto dalla suggestione. Poich la questione soggettiva del gusto strettamente legata alla questione di evitare scenari pericolosi, mi difficile individuare in modo oggettivo quale dovrebbe essere lapproccio migliore per regolamentare lipnosi da palcoscenico. Quel che certo che sbagliato affermare che lar-

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gomentazione per cui lipnosi non reale possa assolvere lipnotista da qualsiasi responsabilit nei confronti dei partecipanti. Se un ipnotista potesse dire al suo pubblico: Se venite quass, siete pregati di collabo-

rare in tutto e per tutto, si potrebbe affermare che i soggetti stessi dovrebbero essere ritenuti responsabili. Comunque, poich manipoler e persuader (con le buone o con le cattive)persone abbastanza vulnerapotrebbe provocare in loro confusione o spaesamento, sensato affermare che lipnotista non pu ritenersi assolto da ogni responsabilit. bili a recitare o vivere quello che suggerir loro, e in un modo che

logica anche un mago dovrebbe essere ritenuto responsabile se un par-

A questo punto, forse si potrebbe controbattere che seguendo questa

tecipante a un numero con le carte prendesse la faccenda troppo sul serio e perdesse il sonno per seguire lo spettacolo, facendone una malattia. Questo per sarebbe un caso davvero insolito e una persona ragionevo-

le non si aspetterebbe certo di reagire in questo modo. Nello scenario di ipnotismo che abbiamo prospettato pi probabile che un partecipante lasci lo spettacolo turbato, se trattato in modo poco professionale. Considerare la questione in termini di buon senso e di sensibilit nei

confronti dei volontari, invece di discutere se lipnotismo sia da biasimare in s e per s, consente allartista coscienzioso di stabilire un dellipnosi, ti consiglio caldamente di tenere presente quanto segue: metodo sicuro. Se decidi di dedicarti seriamente allapprendimento

1. Non cercare di ipnotizzare chi chiaramente disturbato o soffre di abbia mai sofferto di disturbi mentali.

epilessia. In caso di dubbio, astieniti dal farlo. Evita chiunque

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2. Non cambiare trattamenti terapeutici se non sei adeguatamente mente non lo farebbero, quindi non farlo nemmeno tu.

qualificato per farlo. Molti tra quanti sono qualificati probabil-

3. Utilizza lipnosi come uno strumento delicato, non come qualcosa di

teatrale o sensazionalistico. Lascia perdere i numeri da circo fin te e finch non saprai davvero cosa stai facendo.

quando non saprai come mettere a proprio agio le persone con 4. Tutto ci che fai contribuisce allipnosi. Immagina che la persona sia ipersensibile a ci che la circonda. Se tu o le altre persone presenti apparite agitati in seguito a una risposta inattesa, come per esempio il mancato risveglio del soggetto al momento oppensando che non riuscir pi a risvegliarsi.

portuno, il tuo soggetto potrebbe benissimo andare in panico, 5. Alla fine assicurati sempre che la persona si sia completamente liberatutto. Esiste solo il suo pensiero. Se se ne va pensando di essere ta dal pensiero di essere ancora ipnotizzata. Quello che pensa lei

ancora parzialmente ipnotizzata, lo sar. Prenditi tutto il tempo che ti serve per risvegliare completamente le persone dallo stato di trance. 6. Procedi lentamente, e prova solo in un ambiente sicuro. 7. Allinizio consideralo uno strumento di rilassamento, poi introduci lentamente dei suggerimenti comportamentali.

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Il linguaggio
IL RITMO E LA GUIDA
Lipnosi si basa essenzialmente sulla comprensione del ritmo da assecondare, proprio del soggetto, o sul ribadirgli la sua esperienza per poi guidarlo al nuovo comportamento desiderato. Considera per esempio la tua differenza di reazione alle seguenti affermazioni. Leggi ognuna di esse un paio di volte e osserva la tua riposta: 1. Tu vuoi grattarti. 2. Tu sei seduto qui e, nonostante il tuo ambiente, ti stai concentrando su queste parole, continuando a leggere questa pagina. Pi cerchi di non pensarci, pi noterai la sensazione crescente di volerti grattare.

meno di grattarti sulla base di esso. Nel secondo per, lazione desiderata (grattarsi) ora messa in relazione a cose che stai gi facendo: essere seduto qui, leggere queste parole, cercare di non grattarsi.

Il primo esempio un ordine perentorio a grattarti, e puoi decidere o

molto pi persuasivo, non vero? E mentre sei seduto l, sentendo tutti i pruriti che iniziano a solleticarti in varie parti del corpo, noterai che questo tipo di linguaggio ha una capacit seduttiva molto maggiore.

lo verso il nuovo comportamento (mi sto ancora grattando) questa:

La forma pi semplice per assecondare il ritmo del soggetto e guidar-

Siccome X, allora Y. La prima parte di comportamento, X, qualco-

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sa che conosciuta come vera. Potrebbe riferirsi a come seduto il

soggetto, a cosa sta osservando, o a quello che tu sai che sta passando per la sua testa. Il comportamento desiderato, Y, collegato a esso, come se i due comportamenti fossero interdipendenti. Talvolta un ipnotista inserir vari passaggi di assecondamento del ritmo del soggetto (X) prima di insinuare una richiesta di comportamento (Y):

tendo le tue mani sui braccioli della poltrona, permettendo alle mie parole di farti rilassare mentre il tuo respiro diventa regolare e quieto, vorrei che tu iniziassi a lasciarti trasportare in una specie di sonno.

Mentre sei seduto qui e ascolti le mie parole, con gli occhi chiusi, sen-

nascoste. Quella pi ovvia Vorrei che tu iniziassi a lasciarti trasportare in una specie di sonno, mentre laltra permettendo alle mie

In questo testo ci sono due esempi di richieste di comportamento

parole di farti rilassare. Tutto ci che riguarda la parola poltrona lipnotista. Inoltre, lidea che le sue parole riescano a far rilassare il soggetto viene insinuata in mezzo agli altri elementi di pura riproposizione, in modo che venga accettata come qualcosa di altrettanto evidente. Tieni presente queste parole mentre immagini di far oscillare un orologio davanti al volto di un soggetto:

serve semplicemente a riproporre al soggetto quello che sta osservando

E mentre ascolti la mia voce e guardi lorologio, mentre lo osservi occhi iniziano a diventare pesanti. normale, e mentre noti che i

rilassandoti nella poltrona, noterai che mentre mi ascolti i tuoi

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tuoi occhi tendono a chiudersi, puoi continuare ad ascoltarmi mentre ti rilassi e mentre permetti che diventino pi pesanti. Mentre il resto del tuo corpo si rilassa nella poltrona, i tuoi occhi diventano dersi, cos da poter scivolare nel sonno

pi pesanti e si chiudono sempre di pi e tu permetti loro di chiu-

to oscillante, i muscoli dei suoi occhi inizieranno a stancarsi, oppure gli Tutto qua. Comunque, tutti i mentre che legano lidea del socchiudere gli occhi allazione di guardare lorologio e infine a quella di addornando i miei occhi stanno diventando pi pesanti sto davvero per addormentarmi e seguire le affermazioni che vengono dette. Anche

Qui lunico fatto certo che se il soggetto guarda un qualsiasi ogget-

bruceranno gli occhi e lui sentir il bisogno di chiudere le palpebre.

mentarsi rendono pi semplice per il soggetto pensare che Sta funzio-

tare qualcuno usando dei poteri ipnotici, in realt tu stai guidando i tuoi a fare niente. Pensala come una specie di seduzione.

se a un osservatore potrebbe sembrare che abbiate solo fatto addormen-

soggetti verso ci che tu vuoi che essi provino. Non li stai costringendo Lassecondamento del ritmo e la guida sono utilizzati in molte forme

di persuasione. I buoni insegnanti e i comunicatori esperti sanno come

rispondere a un suggerimento negativo proveniente da una classe o da penso che il suo punto forte sia xxxxx [qui indica un aspetto positivo

una sala riunioni con unaffermazione come S, una buona idea, e dellidea sbagliata]. Penso anche che xxxxx [adesso si sposta verso to negativo] In questo caso la persona non si sente svilita, anche se
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unidea migliore, come se questultima fosse scaturita dal suggerimen-

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la sua idea non aveva davvero alcun valore. Linterlocutore si adegua-

to al ritmo e poi ha guidato la persona verso unidea migliore, che potrebbe addirittura pensare di aver avuto lei stessa. Una tecnica molto diffusa utilizzata dagli insegnanti capaci quando in classe viene loro data una risposta sbagliata quella di fingere che lallievo abbia colto quel punto linsegnante pu condurre lallievo verso la risposta desiderata senza che questi si senta stupido.

qualcosa a un livello pi profondo rispetto a quello di discussione. A

processo, e lipnotista minimizzer spesso leffetto di rumori o disturbi gerendo che aumenteranno lo stato di trance (guida verso il comportaQuelle sirene ti aiutano ad assopirti, ecc.

Una sessione ipnotica sar condotta tipicamente seguendo questo

inattesi, facendo riferimento ad essi (assecondamento del ritmo) e sugmento desiderato). Il suono del telefono ti sta rilassando di pi,

LA PRESUPPOSIZIONE
Qui nascondiamo listruzione che vorremmo che il soggetto cogliesse presupponendo che sia vera. Considera, per esempio, il caso di un bravo genitore che vuole che il proprio bambino vada a letto alle otto e mezza. Potrebbe offrire due alternative, Oggi ti sei comportato proprio e mezza. Ovviamente il bambino sar ben felice di scegliere la seconmezza probabilmente non sarebbero state accolte altrettanto bene.

bene e quindi puoi decidere se andare a letto alle otto oppure alle otto da opzione, mentre le parole Oggi devi andare a letto alle otto e Inoltre la presupposizione solitamente un difetto delle domande ten-

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denziose, che pu interferire, per esempio, con limparzialit delle ricerche di mercato e con lattendibilit delle dichiarazioni rilasciate dai testimoni oculari negli interrogatori della polizia. In una dimostrazione classica viene chiesto a degli studenti di osservare il filmato di un incidente automobilistico. Poi viene loro chiesto A quale velocit pensa che pensa che viaggiasse lauto sportiva bianca quando si scontrata con andasse lauto quando ha superato il fienile?. oppure A quale velocit lautobus?. In realt non cera nessun fienile e lauto non era bianca. Formulando le loro risposte, molti studenti dichiareranno poi di ricordare che nel filmato cera unauto sportiva bianca o un fienile. Nellipnosi, una frase come Tu noterai che i tuoi occhi iniziano a

diventare pesanti mentre mi ascolti unutile presupposizione.

Presuppone che gli occhi stiano diventando pesanti e ha lo scopo di

indurre questa sensazione nel soggetto. un po come il vecchio slogan dei Kelloggs Cornflakes: Vi siete dimenticati quanto sono buoni?, oppure Fai ancora del sesso con il tuo cane?. Entrambe queste

domande presuppongono quello che il parlante vuole comunicare chie-

dendo qualcosa di marginale rispetto al vero messaggio. Questa tecnica risposta negativa. Per esempio, dire (nello stile ericksoniano) Ti

pu consentire allipnotista di suggerire unazione senza provocare una domanderai quanto tu stia sprofondando in trance presuppone bellastato possa essere) e pu indurlo a rilassarsi ancora di pi, facendogli

mente che lascoltatore stia andando in trance (qualsiasi cosa questo credere che stia sprofondando in uno stato speciale. Mentre sei seduto coniuga felicemente assecondamento del ritmo, guida verso il compor-

qui voglio che tu noti che il tuo corpo sta diventando pi pesante

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tamento desiderato e una presupposizione (che il corpo stia veramente Il tuo corpo sta diventando pi pesante. Al giorno doggi un linguaggio cos diretto viene raramente utilizzato, se non nei film horror.

diventando pi pesante), e sembrerebbe essere pi efficace dellordine

IL TONO DI VOCE
Allenati a parlare con un tono di voce calmo e gentile, che intensificher lo stato di trance. Con un tono aspro, non riscuoterai altrettanto successo. Trova espressioni che ti sciolgano la lingua e che siano melliflue, come per esempio Cadendo profondamente in trance, e lascia che siano loro a dare la consistenza e una caratterizzazione onirica modo che il soggetto si rilassi naturalmente insieme a te. allesperienza. Ripeti le frasi e rilassati completamente mentre parli, in

LUTILIZZO DI IMMAGINI
Fa appello a tutti i sensi del tuo soggetto facendo riferimento a cose anche il gusto nel suo stato ipnotico. Se vuoi che il tuo soggetto che vorresti che lui vedesse e sentisse con ludito, il tatto, lolfatto e immagini un giardino, faglielo vedere in modo vivido, ma fa anche riferimento alla sensazione dellerba sotto i piedi, al canto degli uccelli tra gli alberi e persino allodore dei fiori. Queste cose sembreranno

potenti e reali solo se saranno multisensoriali. Assicurati di permettere vuoti, ma sta attento a non contraddire qualcosa di unimmagine che potresti avergli suggerito tu. La sua immagine del giardino pu essere

al tuo soggetto di riempire a proprio piacimento gli spazi che lasci

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molto diversa dalla tua. Potresti fare riferimento a un ruscello, ma il

soggetto potrebbe avere deciso di perdersi in un giardino reale della sua infanzia che non contiene alcun ruscello. Di solito questi errori creano confusione e probabilmente contribuiranno a portare il soggetto fuori dal suo stato di trance5.

La struttura
Esercitati nellipnosi pensandola come una tecnica per indurre in una persona un profondo stato di rilassamento, provocato dalla suggestione. Una volta indotto questo stato, le persone mostreranno vari gradi di

suggestionabilit, che sembrano dipendere da quanto sono ricettive seguenti stadi:

nella vita di tutti i giorni. Per avere un quadro di riferimento, pensa ai

1. Prepara il soggetto e induci stadi lievi di trance. Questa fase pu comprendere la suggestione della chiusura degli occhi. esempio lo scendere le scale. 2. Intensifica lo stato di trance mediante una metafora, come per 3. Metti in atto il tuo lavoro ipnotico. 4. Risveglia completamente il soggetto.

5. Continuer a utilizzare il termine trance come se si trattasse di uno stato reale. Questa parola comunque solo un termine di uso comune che indica qualsiasi cosa possa essere lo stato parzialmente simulato di assecondamento in cui entra il soggetto quando segue le suggestioni dellipnotista.

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ipnotista consister nelle suggestioni di poter ricreare in futuro lo stato di trance e di creare uno spazio mentale in cui il soggetto possa rilassarsi profondamente. Un altro ipnotista potrebbe usarlo per aiutare il

Il contenuto del terzo stadio dipende da cosa stai facendo. Per un

soggetto a trovare dei metodi per smettere di fumare. Un ipnotista da

palcoscenico potrebbe usarlo per suggerire delle azioni ridicole che il

soggetto compir al suo risveglio. Questultimo caso noto come suggestione post-ipnotica, per la quale dobbiamo aggiungere allelenco un quinto stadio:

1. Al termine della sessione, assicurati che il soggetto si sia liberato nosi.

da ogni suggestione e sia sicuro di non essere pi ricettivo allip-

capitolo e poi registra uninduzione da provare su di te. Scopri cosa funziona bene per te e cosa no, dato che probabilmente le stesse cose funzioneranno o meno anche per gli altri. Poich non intendo essere querelato per ogni scolaretto che ruber questo libro e cercher di ipnotizzare i suoi compagni, non ti lascer una trascrizione dettagliata da

Ecco il mio consiglio se desideri imparare lipnosi. Leggi questo

utilizzare, ma piuttosto degli spunti che potrai assemblare e testare. guaggio e le istruzioni, rivediamo nel dettaglio questi stadi.

Detto questo, ora che anche tu hai capito lapproccio di base per il lin-

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La preparazione del soggetto


Preparare significa fare accomodare il tuo soggetto, in modo che sia stanza buia, meglio evitare le luci forti o gli ambienti rumorosi. Se possibile, stacca il telefono fisso, spegni i cellulari e assicurati che non pronto per rilassarsi. Anche se non c bisogno di musica soft o di una

sarete disturbati per una mezzoretta. Lideale sarebbe che il tuo sogche creda nellipnosi), che non sia troppo nervoso, ma nemmeno cendo uno stato speciale, anche se parlerai come se lo stessi facendo.

getto sia pronto ad accettare qualsiasi cosa succeder (non necessario eccessivamente entusiasta. Tieni presente che non stai realmente induInvece stai sfruttando le aspettative e le credenze del soggetto. Perci

se gi allinizio non sembri convinto del fatto che sar un buon soggetsicuro di te, calmo, e comportarti come se lavessi gi fatto centinaia di volte, anche se non cos.

to, probabilmente lui non risponder in modo adeguato. Devi essere

INDURRE STADI LIEVI DI TRANCE


PRIMO METODO: TENSIONE/RILASSAMENTO Questo un modo semplice e diretto per iniziare una sessione ipnotica. Funziona bene con i gruppi, dove le suggestioni uno-a-uno richiederebFa chiudere gli occhi al soggetto e fagli tendere ogni muscolo del suo bero troppo tempo, dovendo aspettare che ogni persona si addormenti.

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corpo. Digli di accertarsi di respirare normalmente, ma di tendere i

muscoli di piedi, gambe, pancia, petto, spalle, braccia e di stringere i pugni. Tienilo cos per un po, poi digli di rilassarsi. Puoi ribadirgli il fatto che il suo corpo diventer pi pesante nella poltrona, poi guidalo verso i comportamenti che desideri a questo stadio. Per esempio, E mentre il tuo corpo diventa pi pesante e il tuo respiro diventa rilassato na e ti lasci cadere comodamente nel sonno. e regolare, tu puoi comunque ascoltarmi mentre sprofondi nella poltro-

SECONDO METODO: CHIUSURA DEGLI OCCHI In alternativa, fa guardare il tuo soggetto verso un punto in prossimit del soffitto sul muro davanti a lui. Questo ti servir per assicurarti che gli risulti scomoda. Digli di rilassarsi mentre osserva quel punto. Questa una classica induzione clinica utilizzata da molti terapisti, ai quali a trance invece di un semplice punto sul muro. volte piace usare un oggetto strano o eccentrico per indurre lo stato di Ribadiscigli il fatto che seduto l, che ti sta ascoltando, che sta guari suoi occhi stiano guardando verso lalto, senza per che questa azione

dando quelloggetto e poi guidalo verso il comportamento desiderato. Questo esempio simile a quello dellorologio, gi menzionato. a stancarsi e sentir il bisogno di socchiuderli, quindi non avere paura

Utilizza lo stesso tipo di linguaggio. Tu sai che i suoi occhi inizieranno di predire questo comportamento, per fallo sembrare come linizio di uno stato di trance nel tuo flusso ininterrotto di suggestioni sovrapposte. Siccome ti sta ascoltando, allora pu permettere che il rilassamen-

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to si espanda al suo corpo e pu consentire che i suoi occhi diventino sente le sue braccia sulla poltrona pu sentire che le sue palpebre rilassarsi di pi cadendo in trance vogliono chiudersi, e siccome si stanno chiudendo pu permettersi di comodamente pesanti mentre continua ad essere seduto l, e mentre

INTENSIFICARE LO STATO DI TRANCE


Ricordati che non esiste un vero stato di trance da intensificare. Comunque, facile per il soggetto visualizzare lidea di entrare nello modo giusto. Perci, dopo che hai visto che il soggetto si assopito, ha rilassamento. stadio pi profondo di uno stato speciale e sollecita la sua fantasia nel gli occhi chiusi ed chiaramente rilassato, devi amplificare questo Il modo pi semplice fargli immaginare di essere in cima a una

scalinata. Digli che ogni gradino che scender lo rilasser sempre di pi

e lo condurr in un sonno pi profondo. Questo un buon punto per tenere conto di qualsiasi eventuale confusione potr provare il soggetto in futuro. Non deve diventare uno zombie e rester sempre consapevole di quello che gli stai dicendo, in ogni momento. Se si aspetta di addormentarsi veramente o di provare qualcosa di straordinario, rimarvolta vediamo che limportante lavorare su quello che crede il sog-

r deluso e potrebbe decidere che non sta funzionando. Ancora una getto, perch deve essere convinto di stare entrando realmente in trance

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e che tutto stia procedendo secondo i piani. Quindi una buona idea

dirgli che mentre scende sempre pi in trance, continuer a sentire e a

capire tutto ci che gli direte, e che sar consapevole di stare andando sapevole di cosa sta accadendo e focalizzano tale consapevolezza su un aspetto utile della procedura. Digli che conterai da uno a dieci mentre scende le scale, e che quan-

in trance. Queste parole fanno un buon uso del fatto che rimarr con-

do arriverai a dieci lui sar arrivato in fondo alla scala, provando un profondo stato di rilassamento. Fallo scendere e ribadisci tutto ci che sta accadendo (siccome conto, siccome scendi ogni gradino, siccome respiri, siccome mi ascolti, allora ogni gradino, ogni numero, ogni parola pu portarti pi in profondit).

METTERE IN ATTO IL LAVORO IPNOTICO


Per adesso utilizziamo questa scala per creare un luogo utile per il nostro soggetto, al quale pu ritornare ogni volta che lo desidera. Questo ti permetter anche di esercitarti senza preoccuparti di fare fiasco.

Spiegagli che questa porta conduce in un bel giardino: unambientazione

Una volta in fondo alle scale, digli di vedere una porta davanti a lui.

perfetta e idilliaca alla quale potr tornare ogni volta che lo vorr. Digli di afferrare la maniglia e di tenersi pronto ad aprirla. Ora chiedigli di attraversare la soglia e inizia subito a descrivere unesperienza multisensoriale, mentre permetti che sia lui stesso a trovare alcuni dettagli.

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Non parlare di sentieri o componenti specifiche del giardino, oppure, se lo fai, chiarisci che vuoi che lui collochi questi elementi l dentro. Ricordati di inserire cose che lui pu sentire al tatto, alludito e allolfatto. Digli di sentire il calore del sole sul suo viso e la brezza leggera che dovrebbe rendere questo giardino il pi delizioso possibile, in modo che possa sempre accarezzare lidea di tornarci ogni volta che lo vorr. INTRODURRE LE SUGGESTIONI FISICHE Un metodo efficace per testare la ricettivit del tuo soggetto indurre alcuni comportamenti fisici che ti forniranno un riscontro e ti aiuteranno a intensificare ulteriormente lo stato di trance. Suggerisci che esiste una bella sedia in giardino, proprio nel luogo migliore, e che dovrebbe andare a sedersi l. Fagli notare che il suo braccio destro molto pesan-

mantiene la temperatura a un livello perfetto. Enfatizza il fatto che lui

te, cos pesante che pu immaginarlo incollato al bracciolo della sedia. Fagli immaginare una forza che tenga incollato il suo braccio al bracciolo della sedia e poi digli di cercare di sollevarlo in modo tale che ci presupponga il suo fallimento. Per esempio, le parole Cerca di schiodare il tuo braccio con tutte le tue forze creano una suggestione poten-

te: ora concentrer i suoi sforzi nel tentare di farlo, il che presuppone riecheggeranno nella sua mente.

che non sar in grado di farlo, e le parole Inchiodare il tuo braccio A questo punto, lui a) pu sollevare il braccio, b) pu sforzarsi di

sollevarlo senza riuscirci, oppure c) pu restare seduto e immobile come se non si stesse sforzando affatto. Lopzione b) suggerisce il

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miglior tipo di soggetto, e per te la prova migliore della sua ricettivit. Se non si muove del tutto, puoi presumere che sia cos rilassato da ritenere che la suggestione significhi che non pu nemmeno fare lo trovi pesante. In tal caso, consideralo un successo e di: Perfetto, e lascia che ti faccia sprofondare ulteriormente in questo stato mentre lo

sforzo di provare. Se solleva il braccio, puoi sperare che almeno lo mentre noti come il tuo braccio sia diventato stranamente pesante, rimetti gi e ti lasci andare, rilassandoti. Hai visto cosa hai fatto?

Stai riconoscendo la sua confusione o la sua tensione, che potrebbero essere derivate da un tuo insuccesso, e gli stai offrendo la possibilit di lasciarsi andare e di rilassarsi, sprofondando in trance. Dovrebbe accettare questo consiglio con sollievo e assecondarlo, anche se hai constatato che non un gran soggetto.

che laltro braccio sta diventando pi leggero. Fagli immaginare un

Se questa suggestione ha funzionato e vuoi spingerti oltre, ora digli

palloncino legato al suo polso sinistro e tutta la naturale pesantezza che fuoriesce dal suo braccio, mentre inizia a notare quanto stia diventando leggero. Presupponi la progressiva assenza di peso, digli che sta diventando sempre pi leggero e convincilo ad aspettarsi che si sollevi in aria spontaneamente. Quando le istruzioni di permettere alla mano di del ritmo del soggetto, questa pu risultare una suggestione molto effisollevarsi lentamente in aria sono unite a un costante assecondamento cace. Poich stai contrastando la naturale pesantezza della mano in

seguito al rilassamento indotto, potrebbe essere necessario un po di tempo prima che questa suggestione funzioni. Comunque, importante incoraggiarlo costantemente, perci ricordati di cogliere ogni movi-

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mento e di lavorarci su, inserendolo nel processo di assecondamento

del ritmo del soggetto. Ribadiscigli la sensazione della mano che si sta staccando dal bracciolo della sedia. Ribadisci, guida e presupponi che quella mano in aria. Se la mano si solleva dando degli strattoni, digli realmente sollevando e la mano si sollever.

di aspettare la prossima spinta che la far salire. Fagli sentire che si sta Quando la mano salita fin dove tu percepisci che salir, puoi per-

mettere al soggetto di abbassarla, e cos facendo suggeriscigli che sprofine della lievitazione sufficiente per rendere efficacissima questa bene questa suggestione, potrai utilizzarla per avviare linduzione da

fonder ulteriormente in trance. Il sollievo percepito dal soggetto alla tecnica di intensificazione. Quando noterai che puoi fare funzionare uno stato di veglia. In genere uso la lievitazione del braccio allinizio un buon metodo che mi permette di conoscere quanto ricettivo.

della sessione, perch pu essere molto convincente per il soggetto ed Faccio tenere al soggetto gli occhi aperti mentre la sua mano gli arriva allaltezza del volto e poi glieli faccio chiudere e lo faccio sprofondare prima volta, spesso il soggetto ride o esprime un certo stupore, ma nel sonno quando la mano ritorna gi. Quando la mano si muove per la quando il processo si velocizzato e la mano arriva fino alla faccia, il lievitazione sono accompagnate da un flusso di suggestioni in cui dico profondo stato di trance finch la mano non toccher la tua faccia e i

soggetto dovrebbe apparire intontito e sognante; le mie istruzioni di al soggetto non devi necessariamente sprofondare comodamente in un tuoi occhi potranno finalmente chiudersi del tutto (una presupposizio-

ne massiccia e stratificata per cui lo stato di trance avr luogo e gli

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occhi nel frattempo diventeranno sempre pi pesanti, chiudendosi cio, apparentemente in modo autonomo, laffascinante fenomeno del movimento ideomotorio, di cui abbiamo discusso in precedenza.

come espressione finale di rilassamento). Ci che fa muovere il brac-

rio per offrire al nostro soggetto unutile tecnica da utilizzare ogni volta che lo desidera, ora dobbiamo anche spiegargli che pu ricreare per se tutte le meravigliose sensazioni e percezioni a esso collegate. Poi digli stesso lo stato di trance. Fallo sdraiare sullerba del giardino e ricrea che trovando un momento di quiete in cui non sar disturbato, potr chiudere gli occhi e immaginare nuovamente la scala. Spiegagli che immaginando se stesso che scende le scale e attraversa la porta sar in grado di tornare nel giardino e godere nuovamente del benefico rilas-

Siccome stiamo impiegando questa sessione e il giardino immagina-

samento che offre. Pu utilizzarlo per ricaricarsi, per liberare la

mente o per riuscire pi facilmente ad addormentarsi. Pu usarlo men-

tre studia per un esame, perch pu essere utile riuscire a ripassare in uno stato di rilassamento. Riproponigli la procedura e inoltre assicuraocchi e risvegliarsi in qualsiasi momento. gli che quando la utilizzer autonomamente sar in grado di aprire gli Infine, sottolinea limportanza del fatto che allinizio la dovr utiliz-

zare con regolarit, per fissarla bene nella mente. Se se la dimentica, sar difficile richiamarla alla memoria.

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RISVEGLIARE COMPLETAMENTE IL SOGGETTO


Lo stadio finale consiste nel far uscire completamente il soggetto dallo immaginare di attraversare la porta e di risalire le scale mentre conto

stato di trance e nellassicurarsi che si sia ripreso del tutto. Io gli farei alla rovescia da dieci a zero, perch questo contribuir a fissare nella sua mente lidea che potr scendere di nuovo la scala e ritornare in giardino. Spiegagli che mentre sale le scale sentir che tutta la sonnofinch non raggiunger lo zero, in cima alla scala. Poi fallo risalire

lenza e la pesantezza lo lasceranno, ma che non deve aprire gli occhi lentamente lungo la scala e permetti che la tua voce diventi pi naturale e colloquiale mentre raggiungi la cima. Digli di aprire gli occhi e di risvegliarsi del tutto.

il giardino era reale? Che sensazioni gli dava? Chiedigli per quanto tempo pensa che sia durato: un buon soggetto tender a pensare che sia durato molto meno di quanto sia stato in realt. Non un fatto insolito che una sessione di unora abbia una durata percepita di dieci minuti.

Usa questo momento per avere ulteriori riscontri dal soggetto. Per lui

Ribadisci limportanza di utilizzare regolarmente la tecnica di autoipnosi finch riuscir a scivolarci dentro con facilit, e il gioco fatto.

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Tentare una suggestione post-ipnotica


Dopo che tutta questa procedura diventata automatica, potresti voler sperimentare una suggestione post-ipnotica. Per farlo, dovrai prima trovare un buon soggetto ricettivo e prepararlo a tornare rapidamente in terlo a dormire e poi risvegliarlo, in modo che possa eseguirla.

trance. Questo perch per indurre in lui la suggestione dovrai solo metUna percentuale molto ridotta di soggetti abbastanza ricettiva da

eseguire bizzarre suggestioni post-ipnotiche rispetto a quella di coloro Non pensare di somministrare suggestioni post-ipnotiche come una specie di spettacolino da palcoscenico. probabile che il tuo soggetto sia ben conscio del fatto che le sta eseguendo, perci gestisci la faccenmeglio di altre. Una persona attiva potrebbe eseguire bene suggestioni che implicano movimento fisico, ma improbabile che riuscirai a farla pubblico e tu faccia appello alla natura estroversa del soggetto.

che rispondono alla lievitazione del braccio durante lo stato di trance.

da con spirito esplorativo e sensibilit. Certe suggestioni funzioneranno

saltare intorno a sedie immaginarie a meno che tu non sia davanti a un Innanzitutto, il soggetto deve capire che torner a dormire quando

glielo dirai tu. Puoi provare con questa suggestione post-ipnotica: Quando schioccher le dita e ti dir di dormire, tu tornerai subito in trance. Ogni volta che lo far, rafforzer il suo schema ricettivo alle

tue istruzioni il che ti permetter di indurre suggestioni pi impegnati-

ve. Allo stesso modo, puoi dirgli che pu uscire facilmente e del tutto a zero. Assicurati che sia davvero sveglio ogni volta che lo farai.

ristabilito dallo stato di trance ogni volta che conterai alla rovescia fino

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che il soggetto dimentichi il proprio nome, ma solo quando la proceducome sono enunciate le istruzioni: lassecondamento del ritmo del soga come reagir il soggetto nel momento in cui gli sar chiesto di rispon-

Ti suggerirei di provare la seguente suggestione post-ipnotica, e cio

ra fino a questo stadio sar stata acquisita in modo automatico. Osserva getto e la guida, la ripetizione della suggestione centrale, il riferimento dere, e la sua relazione con le esperienze di vita quotidiana che aiutano la suggestione a mettere radici. Non sono parole magiche e possono ovviamente essere cambiate, ma questo un buon esempio per renderle presenti, perch con un gruppo necessaria uninfluenza maggiore.

persuasive. Ti suggerirei anche di provare quando ci sono poche persone

Quando ti risveglierai, non sarai pi in grado di ricordare il tuo nome. Pi cercherai di ricordarlo, pi lo dimenticherai. Proprio come ti succede per tutte quelle cose che cerchi di ricordare ma che

ti impossibile ricordare; tutte quelle cose che hai sulla punta della

lingua ma che si allontanano progressivamente pi tu cerchi di

ricordarle. Cos, come ti dimentichi una canzone o un nome, tu non r qual , tu non riuscirai a ricordarlo, daccordo? Pi ci proverai, pi te lo dimenticherai. Ogni ricordo associato al tuo nome sparir quando aprirai gli occhi. ricorderai pi il tuo nome quando ti risveglierai. Quando ti chiede-

zero. Chiedigli il suo nome, ma assumi unespressione accigliata e uti-

Poi risveglialo dallo stato di trance contando alla rovescia fino a

lizza un tono di voce che suggerisca che non riesce a ricordarlo. Da

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limpressione di essere perplesso anche tu. Scuoti la testa mentre gli

chiedi di ricordare, inducendolo cos a non riuscirci. Mantieni il sangue freddo. Se non funziona, non preoccuparti. Prova con altre persone in altre occasione e vedi come rispondono.

mente eliminate facendo credere al soggetto che sono state cancellate. Siccome non esistono al di fuori delle sue convinzioni e della sua ricettivit alle idee che tu gli suggerisci, tali suggestioni sono pi facili da eliminare che da indurre. In ogni caso, sempre una buona idea re-ipnotizpi ipnotizzata, ricorder il suo nome e sar libera dalla suggestione. zare la persona alla fine del processo e dirle che al suo risveglio non sar

Una volta indotte, le suggestioni post-ipnotiche possono essere facil-

Questa necessariamente una breve guida agli elementi base dellipno-

si. Utilizzala a titolo di prova e con sensibilit, prendendoti tutto il tralasciato lipnosi formale e ho utilizzato invece le tecniche comunicative che so essere alla base della sua efficacia. Utilizzo la capacit delle persone in fatto di assecondamento e di coinvolgimento immagiTuttavia, penso che sia meglio scoprire queste cose col tempo, e solo se la persona seriamente interessata e preparata ad affrontarle con impegno e studio.

tempo che ti servir per coglierne la natura. Per quanto mi riguarda, ho

nativo per ottenere determinati risultati durante le mie esibizioni.

corsi di ipnosi scaricabili a pagamento su internet. Alcuni degli indiquelli che usano il mio nome per spacciare la loro roba. Attualmente ci

Un ultimo avvertimento: diffiderei del gran numero di cosiddetti

vidui che li vendono sono assolutamente biasimevoli, specialmente

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sono numerosi e-book, ecc., che dicono di insegnare le mie tecniche. Non le insegnano, a prescindere da quello che ti promettono. Non sprecare i tuoi soldi.

LA PROGRAMMAZIONE NEUROLINGUISTICA
Chiunque nutra un minimo di interesse nei confronti dellipnosi avr sicuramente sentito parlare della PNL. Quando da studente ho iniziato a cercare informazioni sullipnosi e a praticarla, mi sono entusiasmato per la PNL, principalmente grazie allo stile narrativo e al contenuto sbalorditivo dei libri scritti dai suoi fondatori, Richard Bandler e John cos ho iniziato a inserire la PNL nei miei spettacoli di ipnosi e per peutici semplici, come per esempio quello per smettere di fumare.

Grinder. Sono letture coinvolgenti, soprattutto per chi non prevenuto, offrire il mio contributo, qualsiasi potesse essere, per trattamenti teraDopo aver praticato per circa sei anni le tecniche e la teoria della

PNL, e in un momento di insana follia, pensai di poter diventare un

ipnoterapista a tempo pieno, perci mi sembr opportuno ottenere delle

qualifiche di un certo livello. Per questo frequentai un corso sulla PNL tenuto da Bandler e da altri, e ottenni limportante qualifica di Praticante. Paradossalmente, invece di rafforzare la mia ambizione, della PNL analizzano il mio lavoro in televisione secondo la loro ottica

quel corso mi allontan da quella carriera. Adesso molti sostenitori

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e per alcuni di loro mi vanto impropriamente di utilizzare la PNL ogni

volta che mi esibisco (in verit non lho mai nemmeno nominata). Per complicare ulteriormente le cose, ultimamente la PNL si fatta la brutta fama di essere una tecnica magica di dubbia efficacia.

lo chiedi. Allora, caro il mio salamino, questa una domanda insidiosa

Che cos?. Riesco a sentire la tua voce, timido novizio, mentre me

e nessuno ti dar una risposta chiara e semplice. Ma seriamente, cos?. Non sto scherzando. Qui non siamo in America. Le parole che ha a che fare con il linguaggio e il cervello che si programmano a programmazione neuro-linguistica suggeriscono che sia qualcosa vicenda. In ogni caso, si dice che Bandler abbia inventato questo termine quando un poliziotto gli chiese qual era la sua professione, perci forse non dovremmo preoccuparci troppo di questo titolone complicaBandler definiva la PNL sul suo sito web quando ho scritto questo libro: La Programmazione Neuro-Linguistica (PNL) si definisce come lo studio della struttura dellesperienza soggettiva e di cosa pu comportamento ha una struttura. essere dedotto e asserito in merito allopinione secondo la quale ogni doveroso dire che la PNL un ampio programma di formazione

to. Se invece andate in cerca di una definizione complessa, ecco come

che tratta la comunicazione e il cambiamento personale. insegnata in corsi e seminari e pu essere impiegata nellambito commerciale cos tante altre, anche se sembra essere una delle pi affermate, insieme al

come essere offerta quale strumento terapeutico. unindustria come famosissimo guru dellauto-aiuto Anthony Robbins, che attribuisce alla PNL il merito di avergli cambiato la vita, avviandolo verso un percorso

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di profondo cambiamento personale. Al centro della PNL c la metafora secondo cui essa sia il software per il cervello, oppure un manuale dellutente per vivere lesperienza del mondo nel modo pi

vantaggioso possibile. Unaltra espressione molto comune : La mappa non il territorio. In altre parole, la nostra esperienza del non la stessa cosa della realt. Questo indubbiamente un principio mo sulle nostre opinioni. mondo riflette solo il modo in cui noi lo rappresentiamo a noi stessi, e di primaria importanza che dobbiamo tenere presente quando riflettiaGrinder (un linguista) e Bandler (un matematico) fondarono la PNL

a met degli anni Settanta studiando come i terapisti di maggior successo, come Erickson, ottenessero i loro risultati. Essi estrapolarono le strategie di questi stimati professionisti e successivamente quelle di

altri esperti in svariati campi, cos che le medesime strategie potessero essere insegnate ad altri che volevano ottenere lo stesso successo. Col tempo svilupparono un modello di come il linguaggio elaborato dal cervello e affermarono che entrambi si influenzano continuamente lun come ci rappresentiamo il mondo) espresso nel linguaggio che usiamo, e prestando particolare attenzione al linguaggio che usiamo possiadellascoltatore. laltro. Parte di ci che facciamo nel nostro cervello (essenzialmente

mo influire in modo determinante sul processo neurologico inconscio Sebbene gli autori abbiano studiato il lavoro di molti professionisti

di successo, singolare come non abbiano studiato lopera dei neuro-

scienziati per formulare queste idee. Infatti il loro approccio stato pi di tipo pragmatico: iniziare con i fenomeni osservati che sembravano

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attendibili e poi esporre idee insegnabili basate su ci che era utile come o perch qualcosa potesse funzionare. Lapproccio pragmatico dei fondatori si impantanato in una gigantesca industria di teorie idiocorsi perpetui, arrivando al punto di assomigliare a uno schema piramidale, con Bandler assiso sulla sua vetta. (Pare che Grinder abbia una zare ci che diventata). te e di iperboli, impostazioni mentali di tipo evangelico e uninfinit di

oppure che sembrava funzionare meglio, invece di cercare di capire

visione pi attenta di cosa costituisca una sana PNL e sembra disprezHo visto Bandler allopera e mi apparso indubbiamente straordina-

rio, cos come pu esserlo uno showman. contagioso e al contempo carismatico e antipatico. Si ama il suo mondo e si adora il suo approccio, pur quasi non credendogli. Non difficile prendere delle persone da un gruppo di fedeli entusiasti e suggestionabili e far loro vivere quello che sembra essere un grande cambiamento davanti al pubblico. Si tratta solo di comprenderne il carisma e la spettacolarit. Sicuramente eccelle in questi ambiti, e ci rende difficile dire se sia immensamente capace oppure se sia un grandissimo, brillante e accattivante farabutto. della PNL che essa avanza delle pretese folli e abbaglianti, come per Uno degli aspetti che contribuiranno sempre allimmenso fascino

esempio poter fare di una persona qualsiasi un genio mediante un pro-

cesso denominato modellazione. Anche se lo stesso Bandler potrebbe parte dei quali sono suoi discepoli), lui stesso elargisce a piene mani

dissociarsi da alcune delle pretese esagerate di certi adepti (la maggior affermazioni sensazionalistiche su cosa sia possibile ottenere, e ora solo una voce tra le tante in unindustria di massa. (Siccome niente

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nella PNL definitivo e Bandler un personaggio intrigante ma anche sfuggente quando si tratta di attribuirgli qualsiasi cosa, sembra opportuno criticare alcune di queste pretese l dove vengono avanzate, in assenza di alternative chiare o anche di unentit centrale univoca alla quale fare riferimento). Per modellarci, prima dobbiamo individuare le strategie inconsce della persona che desideriamo emulare, ponendole determinate domande chiave che le faranno rivelare ogni aspetto dei suoi processi interiori. Normalmente sono cose alle quali la persona non pensa e che scoprir da sola, guidata dalle domande. Poi proviamo

quei processi su noi stessi e mediante un processo immaginativo riusciamo a pensare e sentire come la persona dalla quale vogliamo imparare. Assumiamo le sue capacit e le facciamo nostre.

derai sul fatto che interessarsi al comportamento delle persone che rispettiamo e preoccuparsi di scoprire come potremmo imparare dal loro esempio sia una cosa positiva e meritevole. Sarebbe sensato pen-

Forse ti sembrer un tantino complicato, ma probabilmente concor-

sarla cos, anche se pu accadere che alcuni di noi non vedano i comti indissolubilmente alle nostre personalit e ai nostri problemi: c sicuramente molto da imparare dallauto-aiuto, che ci insegnerebbe a mettere in pratica nuovi comportamenti liberatori. Per il problema con

portamenti sotto questa prospettiva. Tendiamo a pensare di essere lega-

la PNL nasce nel momento in cui viene considerata una sorta di magia. In uno studio, un gruppo ha modellato un tiratore scelto, mentre un altro gruppo stato addestrato con i metodi tradizionali. A entrambi

stato concesso il medesimo tempo per laddestramento ed entrambi

hanno raggiunto le stesse abilit al poligono di tiro. La modellazione

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non si rivelata uno strumento magico quando stata impiegata per

queste abilit specifiche e misurabili. Personalmente, ricordo il piacere che ho provato guardando un allievo di PNL di mia conoscenza mostrare i risultati della sua sessione di modellazione di un giocoliere. Era sotto il divano, che non stava imparando pi velocemente di quanto avrebbe fatto se fosse stato istruito in modo pi tradizionale.

evidente, mentre cercava per la dodicesima volta una pallina colorata

lapprendimento di abilit di livello inferiore, meno insegnabili (e

Ora, le tecniche di modellazione potrebbero rivelarsi pi utili con

meno misurabili) come il carisma, o come affrontare con successo le sfide, ma questa unimmagine della modellazione molto pi banale di quella che utilizza la PNL per conquistare le persone. Limmagine che

viene data che ancora a una certa et si possa diventare un Pavarotti o un Einstein grazie a un po di magica programmazione cerebrale. Sebbene questa indubbiamente non fosse lintenzione originale della tecnica, essa sicuramente il concetto fuorviante che viene smerciato al giorno doggi. Pretese esagerate come queste, non verificate e inspiesul commercio su larga scala sono forse un po preoccupanti. gabili in un settore in forte espansione che ha effetti sulle vite private e Qui si pone da s unaltra questione. Non posso scegliere di impara-

re da altre persone senza essere obbligato a chiamare PNL questo pro-

cesso di apprendimento? Non modelliamo noi stessi in base alle persone o non emuliamo costantemente i nostri mentori? Ovviamente la risposta S. Perch la PNL non ha le sue radici solamente nellopera di Bandler e Grinder, ma anche in alcuni aspetti di Freud, di Jung e di Chomsky, e in tutti i terapisti ai quali si sono ispirati i suoi fondato-

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ri, e siccome utilizza come assunto di partenza ci che gi funziona, ben poco nelle sue radici originale. Uno degli atteggiamenti pi irritanti dei seguaci della PNL quello di ritenere PNL qualsiasi cosa una persona.

riguardi vagamente losservazione consapevole dei processi interiori di Si tentato di studiare la fondatezza di alcune delle pretese pi quan-

tificabili della PNL. Uno di questi insiemi di asserzioni ruota intorno oculari di accesso.

alle nozioni di sistema di rappresentazione primario e di indicazioni

La verit degli occhi


Secondo la PNL, noi ci rappresentiamo il mondo in modo visivo, uditivo o sulla base delle nostre sensazioni (cinestetico). Questi sono sistemi di rappresentazione. Quando pensiamo a qualcosa, ce ne facciamo unimmagine nella nostra mente, udiamo qualcosa nella nostra testa, la colle-

ghiamo a una sensazione oppure combiniamo insieme queste possibilit. Per esempio, immagina che ti venga chiesto se vuoi partecipare a una conferenza sui puffi alla Royal Albert Hall. Nel secondo che impieghi per rispondere S, potresti a) immaginarti i puffi, b) immaginarti la Royal be essere, oppure udire te stesso mentre fai quella domandina su Puffetta ai punti precedenti e notare che sono ottime. Albert Hall, c) udire un vago estratto di quello che la conferenza potrebche ti ha sempre tormentato, e poi d) controllare le tue emozioni riguardo

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re predisposte pi verso un sistema di rappresentazione rispetto a un

Molti sostenitori della PNL ritengono che le persone tendano a esse-

altro. In altre parole, una persona tender a vedere immagini nella procollegarsi alle proprie sensazioni. Per esempio, ci si potrebbe aspettare tipo uditivo, perch alla sfera sensoriale sonora che pi abituato.

pria testa invece di udire voci, e unaltra preferir immediatamente che un compositore abbia un sistema di rappresentazione primario di Altri sostenitori della PNL osserverebbero che ci pu essere fuorviani vari sistemi di rappresentazione primari: quindi il nostro compositore vo quando compra dei vestiti. Questo scenario misto di sistemi di

te e che pi corretto dire che le persone si spostano continuamente tra potrebbe essere uditivo quando pensa alla sua musica, ma forse visirappresentazione primari sembra pi probabile, sebbene renda superda prevedere).

fluo il concetto di sistema di rappresentazione primario (e perci utile Perch importante il sistema di rappresentazione primario? Dunque,

secondo la PNL, se noi riusciamo a conoscere come le persone rappresentano il proprio mondo in un certo momento, questo ci consentir di avere uninfluenza maggiore. Per esempio, immagina di voler comprare un nuovo hi-fi. Quello vecchio ha un brutto aspetto e ne vorresti un

altro, pi alla moda. Ti sei fatto una certa immagine del tipo di oggetto

che vuoi. Quindi entri in un negozio e chiedi di vedere dei nuovi hi-fi. Ti rispondono: Non li abbiamo: questo un negozio di alimenti biologici. Cos entri in un negozio di hi-fi e chiedi al commesso, Sto cercando un nuovo hi-fi. Posso vederne qualcuno? Ce ne sono alcuni

carini in vetrina. Il commesso sa quale hi-fi ha ottenuto la recensione

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migliore nelle riviste, quale funziona meglio di tutti gli altri. Perci ti

dice il nome del modello. Tu gli chiedi com fatto, e lui ti dice che ha un suono impressionante. Ti parla di coni e di tipi di casse, di spinotti in oro e di dati tecnici. Chiedi di vederlo e lui te lo mostra. Ti parla un altro scaffale noti un impianto dallaspetto fantastico, e ti illumini. E quello l? Il commesso ti dice che il suo suono non nemmeno paraqualit dellamplificatore inferiore. Ti senti confuso e non sai cosa vuoi. Te ne vai e dici che ci penserai su. ancora della qualit del suono, ma c qualcosa che non ti convince. Su

gonabile a quello dellaltro: le casse non hanno le stesse specifiche e la

primario avrebbe gestito la faccenda in modo differente. Nellepisodio agli hi-fi chiaramente uditivo: lavora nel settore da troppo tempo per preoccuparsi dellaspetto degli stereo. Riesce facilmente a percepire la differenza di suono tra un buon apparecchio e uno di qualit superiore, e vuole trasmetterti il suo entusiasmo. Tu per sei principalmente interes-

Un commesso che fosse a conoscenza del sistema di rappresentazione

citato, il sistema di rappresentazione primario del commesso riguardo

avrebbe dovuto capirlo da come gli hai espresso la tua prima domanda. Stai utilizzando molte parole di tipo visivo. Ti stai guardando intorno in cerca di un nuovo hi-fi. Vuoi vederne alcuni. Ti piacciono quelli dallaspetto carino in vetrina. Siccome per il commesso non si discosta dal suo sistema di rappresentazione primario, la vendita non va in porto.

sato a trovare qualcosa che abbia un aspetto magnifico. Il commesso

Tu ti senti confuso e deluso. Avrebbe dovuto ascoltarti e poi portarti a vedere degli hi-fi dallaspetto invitante che lui sapeva dotati di un suono sufficientemente buono per te, cos saresti uscito di l soddisfatto.

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te ti dica con esattezza come vendergli il prodotto. Spesso gli addetti alle vendite fanno lerrore di mantenere un approccio prefissato, e di norma non sono abbastanza flessibili da consentire al cliente di indicare la via incapacit di comunicare pu avere luogo nelle relazioni. Dopo tutto, si tratta solo della presenza o dellassenza di un buon rapporto. Per esempio, una moglie si lamenta del fatto che suo marito non le dice abbastan-

Le tecniche di vendita mi interessano molto e credo che spesso il clien-

pi semplice per chiudere la vendita. interessante notare come la stessa

za spesso che la ama. Il marito non pu capirlo perch torna a casa con fiori o regali pi spesso di tutti gli altri mariti che conosce. Un modo di guardare a questo paradosso notare che le parti sembrano utilizzare un sistema di rappresentazione primario differente quando si tratta di ci che ritengono importante nellespressione dellaffetto. La moglie potrebbe avere bisogno di udire parole carine pi che vedere fiori o regali, mentre

il marito, pi visivo, pensa che sia pi importante vedere la prova dellaffetto. Sarebbe di grande aiuto se entrambi riuscissero a riconoscerne il valore, cos uno o entrambi riuscirebbero a modificare il proprio

comportamento senza sentirsi trascurati. Non un difetto comune? Quanti di noi si prendono la briga di capire come si sentano amati quelli che amiamo? Tendiamo ad agire come noi vorremmo, ma pu darsi che manchiamo di molto il bersaglio6.

6. Ecco una questione importante. Scopri come si sentono apprezzate le persone che ti sono vicine e poi metti in pratica le loro parole. Oppure chiedi loro come vorrebbero essere ricordate una volta passate a miglior vita. Ti sveleranno cose meravigliose su come vogliono essere capite, e conquisterai i loro cuori quando, mesi dopo, dirai loro le parole giuste per esprimere la tua ammirazione nei loro confronti. Non c motivo per cui ci debba sembrare falso, solo un modo per essere sicuro che la tua sincerit ottenga un risultato reale.

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mo potrebbero darci degli indizi sul sistema di riferimento (lasciamo perdere laggettivo primario) che utilizziamo. Infatti, la PNL afferma che i nostri predicati sono direttamente connessi con il nostro sistema di riferimento. In effetti, chi ti dice Immagino cosa vuoi dire si espri-

Fin qui tutto bene. Dallesempio vediamo che le parole che utilizzia-

me in modo letterale: sta descrivendo il fatto che in grado di farsi utilizzano il sistema di riferimento uditivo direbbero qualcosa come Mi suona corretto, e una persona che pensa in modo cinestetico useporto migliore con una persona, ti consiglio di utilizzare il suo stesso Secondo questa teoria, staresti letteralmente parlando la sua lingua. rebbe lespressione Sento che giusto. Quindi, se vuoi avere un raptipo di predicati, in modo da adeguarti al suo sistema di riferimento. Anche se tutto ci parrebbe accettabile entro certi limiti, mi sembra

unimmagine chiara di ci di cui stai parlando. Invece le persone che

un argomento da trattare con le pinze. Stiamo per varcare la soglia che ci porter nella PNL magica, dove la fede, o la credulit, potrebbe farci locchiolino. I sostenitori della PNL ci dicono anche che possibile

individuare questi sistemi di rappresentazione primari dai movimenti oculari di una persona. Fa a qualcuno una domanda per cui debba cersuoi occhi. Esso potrebbe consistere in un guizzo laterale prima di tornare a incrociare il tuo sguardo, oppure potrebbe trattarsi di un indugiare a mezzaria come chi si perde in un breve sogno. Presumibilmente ma insegnato dalla PNL: la direzione ti dir cosa sta accadendo dentro la sua testa. Ecco lo schecare una risposta nella sua mente e spesso noterai un movimento dei

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guardando una persona posta davanti a te. Anche i pi accesi sostenitori della PNL ammetterebbero che lo schema non applicabile a tutti, ma che rappresenta piuttosto una regola empirica. Comunque, obietteallo schema. Il significato delle abbreviazioni il seguente: VC Immagini VISIVE costruite UC Suoni UDITIVI costruiti C Sensazioni CINESTETICHE VR Immagini VISIVE ricordate UR Suoni UDITIVI ricordati

Lo schema indica il significato dei movimenti oculari come appaiono

rebbero che qualsiasi sistema possa avere una persona, essa si adatter

UD Digitale UDITIVO (dialogo interiore) Secondo questo modello, guardare dritto davanti a s un secondo

indizio del fatto che stia avvenendo unelaborazione visiva costruita.

Costruito significa semplicemente che il suono o limmagine creata,

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pi che recuperata dalla memoria. Quindi, se provi a ricordarti nei parti-

colari la tua cameretta di quando eri bambino (smetti di leggere per un

istante e posa il libro) dovresti scoprire che i tuoi occhi vagano verso lalto e lateralmente. Probabilmente verso sinistra, secondo il modello soggiorno con un arredamento completamente diverso, e pensi davvero tuoi occhi si muovono lateralmente per agevolare la creazione dellimmagine (visiva costruita). Allo stesso modo, se adesso ti metti ad ascol(immagini visive ricordate). Poi, se immagini laspetto che avrebbe il tuo allaspetto che avrebbe, secondo questo modello dovresti notare che i

tare, cercando il suono pi lieve che riesci a percepire proveniente dallesterno, dovresti scoprire che i tuoi occhi si muovono di lato, allo stesso livello delle orecchie, e non verso lalto e lateralmente come nel caso delle rappresentazioni visive. Questo movimento sembra collegato alla tendenza naturale a spostare la testa da un lato per udire meglio. Anche se pu sembrarti un po esoterico, ritengo che sia doveroso

dire che pare riflettere quello che osserviamo in molti scambi interper-

sonali. Se chiedi a una persona se le farebbe piacere conoscere i tuoi sai che si sentita insicura per un attimo, ha soppesato alcuni sentimenti indefiniti o che si chiesta se fosse quello che voleva veramente. Se poi tu fossi carino come me, potresti anche volerle dire: Non venire se

genitori e questa abbassa lo sguardo per un istante prima di dire S,

non ti va, avendo notato in lei un lampo di incertezza. Daltra parte, se alza gli occhi per un secondo prima di accettare, pu significare che ha avuto un pensiero lungo una frazione di secondo ma che non ha za del suddetto schema sia talvolta confermata dalla vita reale, non provato sentimenti contrastanti. Quindi, anche se ritengo che la sostan-

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sono certo su quanto sia realmente affidabile o utile. In altri termini, conferma delle sue aspettative.

molto pu dipendere dallosservatore esperto che cerca dei segnali a Questa ipotesi sui movimenti oculari stata spesso oggetto di verifi-

ca da parte degli scienziati e solitamente si rivelata indimostrabile. Tuttavia, difficile sapere se perch le tesi non sono vere oppure se sono i test a essere condotti in modo sbagliato; i sostenitori della PNL naturalmente danno la colpa agli esperimenti. Di norma i test vengono condotti nel seguente modo. Al soggetto non viene detto qual loggetscienziato individueranno un processo visivo, uditivo o cinestetico. Per esempio, lo scienziato potrebbe chiedere una risposta cinestetica

to della ricerca e gli viene posta una serie di domande che secondo lo

Come ti sentiresti se nuotassi nella pastina in brodo? e poi osserva-

re il movimento degli occhi. Il problema che una domanda simile potrebbe certamente sollecitare innanzitutto una risposta visiva (il soggetto si immagina in mezzo alla pastina) ma anche una uditiva (il soggetto si ripete la domanda dentro di s oppure cerca una risposta), che teoricamente provocherebbe un movimento oculare differente prima di quello atteso, e cio quello cinestetico. Anche se il movimento corretto potrebbe arrivare in un secondo momento, potrebbe non essere preso in considerazione nei risultati. Senza un esatto protocollo degli esperimenti difficilissimo valutarne lefficacia. Allo stesso modo, se

questi movimenti sono cos problematici da verificare per osservatori obiettare che difficilmente potranno essere ritenuti attendibili da sostenitori della PNL che non stanno facendo questo tentativo. Il mio sospet-

che stanno cercando di essere il pi oggettivi possibile, si potrebbe

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to che se il movimento oculare fosse davvero cos attendibile come ti positivi.

affermano i sostenitori della PNL, i test rileverebbero molti pi risultaComunque indubbio che alcune persone sembrano conformarsi ai

modelli dei movimenti oculari con notevole affidabilit, perci forse bene non dimenticare del tutto lo schema. I fan de La Rapina dovrebbe-

ro riguardarsi la sequenza in cui i partecipanti intervistati si ricordano la lista di parole memorizzate che hanno imparato al seminario. Avevo insegnato loro il sistema delle correlazioni a immagini, quindi ogni passaggio alla parola successiva si basava su unimmagine mentale bizzarra. Ogni volta, potrai vederli ricordare ogni immagine secondo il modello proposto dalla PNL. quasi una dimostrazione da libro di testo. Sono stati anche condotti dei test per vedere se ci sentiamo davvero

pi a nostro agio con persone che corrispondono ai nostri sistemi di

rappresentazione. Anche in questo caso, non si dimostrato che tale cacia. Al contrario, un ricercatore ha scoperto che i terapisti che si

corrispondenza accresca i livelli del rapporto, della fiducia o delleffiabbinavano meglio al linguaggio dei loro clienti venivano visti come meno affidabili ed efficaci. Per, senza conoscere esattamente come possano avere contribuito a ottenere determinati risultati. La stessa difzioni interpersonali. sono stati condotti i test, sempre difficile sapere se e quanti fattori ficolt si riscontra in quasi ogni ricerca nellambito delicato delle relaNon dobbiamo per pensare che allora le tesi della PNL non debbano

essere sottoposte a unattenta verifica magari anche con la collaborazione tra sostenitori della PNL e scienziati, in modo da giungere a una

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procedura sperimentale che accontenti tutti. La PNL una grande indu-

stria e solo per questo fatto vale la pena di prenderla sul serio, anche se Il corso a cui mi ero iscritto era molto affollato (quattrocento persone) ed evangelico nei toni. Mi ricordava molto le chiese pentecostali che

non mai stata la svolta paradigmatica evocata da Bandler e Grinder.

avevo frequentato alcuni anni prima. Anche se in linea di massima mi era piaciuto e avevo fatto dei progressi in materia, il parallelismo con la chiesa mi aveva abbastanza disturbato allepoca. Una tecnica manipolativa che avevo ritrovato in entrambi era la mentalit del ridiamo di noi stessi. A volte i guru della PNL o gli estroversi leader delle chiese carismatiche salgono sul palco e incitano le loro congregazioni a farsi una bella risata mentre fanno la parodia degli eccessi pi assurdi dei loro rispettivi palcoscenici, cos, mentre tutti ridono, nella sala si dissolve qualsiasi riserva dettata da un intelligente scetticismo e la PNL possono evitare simili esagerazioni e trovate teatrali, per tendono

scena resa sicura e sgombra da ogni dissenso. vero che altri corsi di a fare lerrore opposto di impantanarsi nella tecnica. Sia Bandler che Anthony Robbins vendono la loro merce principalmente come un modo di pensare, e ovviamente utilizzano lesagerazione evangelica per renderci il pi possibile emotivi e suggestionabili e per assicurarsi che a) il messaggio arrivi a destinazione e b) noi vogliamo acquistare altri corsi in futuro.

guadagnavano da vivere dando consigli su come ottenere il successo

Nel quinto secolo Avanti Cristo, i sofisti giravano tutta la Grecia e si

politico. Tenevano conferenze e prendevano con loro i discepoli, facen-

dosi pagare bene. Insegnavano ai giovani politici come persuadere le

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folle a credere quello che loro volevano che credessero. I sofisti si van-

tavano di saper convincere una persona che il nero fosse bianco e di

riuscire a dare risposte soddisfacenti su questioni di cui non sapevano nulla. Utilizzavano la loro sapiente maestria retorica e le loro metafore barocche per confondere e zittire i propri avversari, senza preoccuparsi di cercare la verit. Soddisfacevano il desiderio del pubblico di ottenere il successo senza sforzi e senza apprendere nuove conoscenze, semplicemente emulando il successo e la bravura. una storia vecchia. Alla fine del mio corso, che dur solo quattro giorni, mi fu rilasciato

il certificato di Praticante. Non dovetti sottopormi a nessun test o

comunque guadagnarmi la mia qualifica. Sotto molti aspetti il corso di se stessi o degli altri, quindi qualsiasi sorta di verifica formale sareb-

si proponeva di instillare unattitudine positiva verso il cambiamento be stata vista come insopportabilmente banale. Alla fine i quattrocento e rotti partecipanti, alcuni dei quali erano chiaramente non equilibrati o giorni, potenzialmente pronti a dichiararsi terapisti e a curare persone in difficolt sotto il vessillo della PNL. Ci era stato detto che dopo un perfino esaltati, furono rimessi in libert dopo una maratona di quattro

anno avremmo dovuto contattare lorganizzazione e comunicare il motivo per cui avrebbero dovuto rinnovarci il diploma. Se avessimo utilizzato la nostra PNL in modo creativo, ci avrebbero spedito un altro compagnia di centinaia di aspiranti esperti di PNL mi aveva fatto passai di ricontattare gli organizzatori. Ma dopo un annetto ricevetti una lettera in cui mi chiedevano di chiamarli per parlare del rilascio di un

certificato valido un altro anno. Poich laver passato quattro giorni in sare definitivamente la voglia di praticarla come professione, non pen-

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nuovo certificato. Io la ignorai, ma poco dopo ricevetti unaltra comu-

nicazione in cui sostenevano che sarebbero stati felici di inviarmene comunque uno se mi fossi rifatto vivo. La facilit con cui erano felici ra la loro richiesta. Non molto tempo dopo un indesiderato certificato qualifica di praticante per un altro anno. di dispensare i propri certificati mi risult sospetta, perci ignorai anconuovo di zecca fu infilato nella mia cassetta della posta, regalandomi la

STRUMENTI PER UN CAMBIAMENTO PERSONALE Rapporto personalizzato


Dunque, ho evitato di far diventare questo libro un manuale di autoaiuto, come avrebbe preferito il primo editore che si era mostrato intealcuni di loro non siano delle letture apprezzabili ma, parlando francaNo. Non chiedermelo nemmeno. ressato. Lidea mi aveva fatto venire il latte alle ginocchia. Non che mente, te lo immagini? Un libro di auto-aiuto. Ma neanche per idea. In ogni caso, in questa sezione discuter alcuni approcci o tecniche

che potrebbero esserti utili. Alcune sono molto nello stile PNL. Come ho accennato, se togliamo dallequazione della PNL i drogati di corsi e i loro sorrisetti, le favolette ingannevoli e gli imprenditori ridicoli, e alcune delle tesi date per scontate che i seguaci della PNL hanno avan-

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zato a tutti i livelli, esistono alcuni strumenti sufficientemente sensati e

alcune tecniche che vale la pena conoscere, purch tu non diventi un Vero Credente. Mi ricordo di unintervista fatta a un ipnotizzatore da un giornalista dellObserver negli anni Novanta, in cui lintervistatore

inizi a percepire che stava accadendo qualcosa di strano. Presto cap che lintervistato stava copiando tutti i suoi movimenti. Il resto dellarticolo era incentrato su come lintervistatore avesse trovato strano e

innaturale il suo soggetto, e su come avesse continuato a testare lipnoconstatando che ripeteva immediatamente tutti i suoi movimenti. Ci che mi piacque in quellarticolo fu che la tecnica impiagata dallipnoPNL, e come molti concetti classici della PNL ha fatto fiasco perch stato trasformato in una tecnica assoluta.

tista accavallando e scavallando le gambe, muovendo la testa, eccetera,

tista (il rispecchiamento della postura) un concetto classico della

ver in uno stato di rapport inconscio. Tenderanno a rispecchiare il

La maggior parte delle persone, quando stanno bene insieme, si tro-

linguaggio corporeo dellaltro senza rendersene conto. Per questo si vedono spesso coppie sedute ai tavoli dei ristoranti con posizioni speculari. Conoscerai il potere di questo fenomeno se ti mai capitato di restare seduto fino a tardi a parlare con un amico, e poi uno di voi si alza dalla sedia. Un attimo dopo laltra persona si alza a sua volta,

come se desiderasse proseguire il rapport. Per lo stesso motivo esiste quella strana sensazione che abbiamo provato tutti (anche se non ne sene. Improvvisamente c qualcosa nellaria, un istante, una svolta, e poi sai che laltra persona sta per dire che deve andare. E se non lo parliamo mai) di sapere quando laltra persona sta per alzarsi e andar-

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dice, hai la sensazione che si stia trattenendo pi del dovuto. In questo caso, hai mantenuto il rapporto cos a lungo che laltra persona sta seguendo schemi e ritmi mentali simili e percepisce il termine naturale come lo percepisci tu. Oppure, se ha deciso che sta arrivando il momento di andare, interromper naturalmente il rapport, introducendo alcuni pausa, cos sentirai che la conversazione sta per terminare.

cambiamenti inconsci nel linguaggio corporeo che suggeriscano una Alcuni studi eseguiti sul rapport mostrano una serie affascinante di

comportamenti rispecchiati, molto pi sottili della postura corporea. Le persone in rapport tra loro tendono a respirare allo stesso ritmo, ad adottare le espressioni facciali dellaltro, a battere le palpebre allo stes-

so ritmo e a utilizzare il linguaggio dellaltro. Un rapport pu creare queste cose, ma la domanda : queste cose possono creare automaticaosserva questi sottoprodotti del rapporto e insegna allo studente come mente un rapport? Con la sua passione per la modellazione, la PNL metterli consciamente in pratica. I partecipanti ai gruppi di lavoro altri e adeguano vicendevolmente il proprio linguaggio di rappresentazione. Anche io ho partecipato a questi gruppi di lavoro, ho eseguito questi esercizi e posso raccontare solo una versione estremizzata di

calibrano il proprio respiro e la propria postura in base a quelli degli

quello che ha provato lintervistatore dellObserver. Una persona che copia ogni mio movimento non mi mette a mio agio, anzi mi porterebbe a considerarlo un adulatore servile o un ritardato. Anche se il rispecchiamento viene fatto in modo meno grossolano, lidea che lutilizzo di queste tecniche di rapport in una situazione sociale ci garantisca di apparire piacevoli e affidabili una stupidaggine. Molti imparano que-

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ste tecniche come dei trucchi magici, come sostituti del vero carisma. evidente che qualcosa andato perso nella traduzione. Quello dellObserver era un uomo che insegnava queste tecniche e utilizzaninnaturale e strano.

dole ha ottenuto lesatto contrario di ci che si aspettava. Era risultato La cosa interessante che un sostenitore della PNL probabilmente si

farebbe beffe di questo esempio, dicendo che lipnotista ha fatto lerrore di usare il rispecchiamento in modo dogmatico come una tecnica

impersonale invece di interiorizzarlo come unattitudine mentale. la PNL trasformerebbe tutto in una tecnica magica, la quale ovvia-

Questa obiezione viene spesso avanzata contro le accuse secondo cui mente non d i risultati sperati. Alcuni praticanti (i pi illuminati) sostengono che queste abilit devono essere inserite in un approccio generale e non insegnate come un dogma o come metodi speciali distinti. Potrebbe essere vero, ma allora come possibile dare lidea che esistano abilit di rapport insegnabili? Se quella che mancava era lattitudine della PNL, ci non equivale a dire che egli avrebbe solo concetto dellapprendimento di abilit modellate? dovuto entrare naturalmente in rapport, rendendo cos superfluo il Se sei abbastanza sveglio da stabilire lequilibrio in modo naturale,

penso ci sia qualcosa da dire per capire il potere del rispecchiamento. Per esempio, immagina di essere seduto a un tavolino e di volere che qualcuno accanto a te, o a un tavolo vicino, si interessi a te. Funziona

meglio quando le persone sono sedute e quindi quando sono in posizio-

ni fisse; meno utile ai ricevimenti, dove le persone si mischiano. Essendo abituato a mangiare spesso per conto mio, utilizzavo questa

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tecnica nei ristoranti, oppure occasionalmente alle cene, se cera qualcuno di interessante seduto dove lui o lei potesse vedermi ma non potesse parlarmi. La impiegavo anche durante le lezioni di legge quanre a me e per tenermi impegnato.

do trovavo che loratore fosse un po noioso, per farlo o farla interessaIl gioco sta nel rispecchiare la persona in modo delicato, costante e

marginale, in modo che lei (useremo il pronome femminile, ma non necessariamente si deve trattare di unopera di seduzione) percepisca un collegamento con te senza sapere perch. Tu non le stai parlando e non la stai nemmeno guardando; puoi guardarla solo con la coda dellocchio. Certe volte questo consente di essere abbastanza spavaldi. bicchiere. Rispecchia la sua posizione pi che puoi: appoggiati allo la testa quando lo fa lei, cambia posizione quando la cambia lei. A volte A un party, bevi un sorso del tuo drink ogni volta che lei beve dal suo schienale della tua sedia ogni volta che lo fa lei, mettiti le mani dietro una copia esatta potrebbe essere troppo ovvia, come ha capito linter-

vistatore dellObserver; quindi, per esempio, se vedi che lei tamburella tutto ci che ti puoi permettere. Nel frattempo potresti essere impegnato in una conversazione con una terza persona (che, poverina, non si risponda allo stesso ritmo del suo. Vedila come una danza. sentirebbe molto in contatto con te). Lascia che il tuo corpo si muova e Poi, dopo un po, puoi controllare se il rapport sta funzionando. Puoi

con le dita, tu potresti dondolare la mano in una posizione naturale. Fa

prendere il comando e vedere se ti segue. Prendi un drink e vedi se ti copia. Non una magia e non difficile; stai semplicemente inviando dei segnali di uguaglianza in una situazione in cui le persone gradisco-

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no questo tipo di cose. Ti pu rendere stranamente attraente, ma non

assolutamente un grottesco strumento di seduzione istantanea. Queste sono cose inflazionate e hanno una provenienza spiacevole. Non diverso dallo stabilire un rapport per entrare in contatto con un impor-

tante socio daffari a un congresso, prendendo in mano la penna e sistemandosi sulla poltrona quando lo fa lui o lei. Semplicemente c pi spazio per il divertimento in unoccasione sociale mista, e tu lo stai

facendo senza essere faccia a faccia, il che nasconde il tutto molto bene. Se sei teso e a disagio distruggerai molto del rapport che stai instaurando, a meno che non sia tesa e a disagio anche lei.

al punto giusto, in un secondo momento la persona in questione verr Inoltre ti aiuta a prestare pi attenzione al linguaggio non verbale comunicato da unaltra persona, che una valida abilit se si poi capaci di reagire con sensibilit.

Molto pi probabilmente, se lhai fatto con fluidit e lhai calibrato

da te per iniziare una conversazione, sentendo che sei il suo tipo.

Giocare con le immagini


Fallo per me. Pensa a unesperienza che ti fa sentire benissimo, o malissimo. Qualcosa che ti disturba o ti eccita. Fallo adesso. Qualsiasi cosa provochi forti emozioni. Positiva o negativa ma per favore, niente di traumatico.

riesamina quello che avevi visto nella tua mente. Sicuramente deve esserti apparsa una breve sequenza o unimmagine mentale, che ha susci-

Quando ti sei fissato su qualcosa e hai sentito il fremito della risposta,

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tato quellemozione. Uno dei principi pi sensati della PNL che il modo

in cui tu rappresenti questimmagine o questa sequenza influir sul modo in cui reagisci emotivamente. Per verificarlo, prova a fare due cose: prima ingrandisci limmagine e rendila pi luminosa e colorata. Aggiungi laudio e trasformala in unimmagine nitida, ad alta definizione. Zoomaci su. Molto probabilmente questa modifica dellimmagine aumenter la limmagine e togli i colori. Rendila indistinta e pi scura. Se qualcosa a cui hai assistito in prima persona, passa la telecamera a unaltra per-

tua risposta emotiva. Adesso prova a fare il contrario. Rimpicciolisci

invece di osservarla dallesterno con i tuoi occhi. Allontana limmagine risposta emotiva diminuir fino quasi a sparire del tutto.

sona e osservala da questa nuova prospettiva: vediti dentro limmagine

in bianco e nero finch non la sentirai distante. In questo modo la tua Cos facendo stai controllando coscientemente le variabili che la tua

mente trova da s in modo naturale. Non puoi provare emozioni forti

per qualcosa se non te la rappresenti in modo vivido, il che normalmensoggettiva. Allo stesso modo, difficile eccitarsi per qualcosa a cui

te si traduce in immagini grandi e ravvicinate, viste dalla prospettiva pensi in modo distante e confuso. Paragona quello che vedi nella tua mente quando pensi a un bel momento passato di recente con una persona fermati; fallo adesso e nota cosa ti viene in mente con limmagine di te che vai a comprare della marmellata con un collega che non ti interessa particolarmente (adesso fallo). Scommetto che hai visto la prima immagine dalla tua prospettiva, proprio l davanti ai tuoi occhi, chiara, definita e dettagliata. La seconda immagine con la spesa di conserve probabilmente includeva te (vale a dire che era vista da una pro-

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spettiva di una terza persona), era vaga e difficile da fissare, magari pi proprio davanti a te come era invece la prima.

grigia, pi piccola e in un certo senso pi distante, in qualche modo non Cambiando queste variabili dimensioni, forma, colore, luminosit

e posizione dellimmagine puoi giocare molto con le tue modalit di

reazione al suo contenuto. Se, ammettiamo, vuoi sentirti pi motivato per un compito, una buona idea osservare come ti rappresenti qualcosa che ti motiva davvero e poi modificare il compito problematico in modo da vederlo e sentirlo proprio come quello che ti stimola naturalmente. Infatti, se riuscirai a rappresentartelo esattamente nello stesso modo, non potrai non sentire quel fremito di motivazione. un eserci-

zio affascinante. Pu diventare un modo rapido per farti sentire meglio su tutto. Se qualcosa ti d fastidio, rimpiccioliscilo, desatura i colori, allontanalo e spostalo nella prospettiva di unaltra persona; se vuoi sentire pi partecipazione, ingrandisci la figura, rendila colorata e vibrante, avvicinala e assicurati di osservarla con i tuoi occhi.

probabile che tu non labbia fatto correttamente. Per esempio, prendi

Se vedi che apportare queste modifiche non cambia le tue sensazioni,

limmagine dellattivit che ti motiva e ti fa sentire bene. Individua to. Vuoi utilizzarlo come modello per rendere pi eccitante la tua rapscomponi il processo nei seguenti passaggi:

qualcosa in cui ti senti molto motivato e sul quale sei molto concentrapresentazione interna di unattivit noiosa. Se hai delle difficolt,

1. Prendi limmagine motivata. Non dovresti avere problemi nel

pensarla. Se non ci riesci bene, scegline unaltra. Fissa limma-

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gine in testa, oppure, se come un filmato, mandalo in loop e rivedilo alcune volte mentre ti poni le seguenti domande a riguardo:

i. un filmato o unimmagine fissa? ii. Ha colori accesi? Desaturati? In bianco e nero? iii. vicina a te? lontana? iv. Quanto grande limmagine? v. Ti senti dentro, come se ti avvolgesse? vi. I movimenti sono rapidi o lenti? vii. Limmagine davanti a te? La stai osservando dallalto o dal basso? Nota la posizione. viii. Sei nellimmagine o la stai osservando con i tuoi occhi? 2. Adesso osserva limmagine demotivata del compito che vuoi c di diverso o di uguale nelle due immagini.

percepire in modo diverso. Fatti le stesse domande e vedi cosa

3. Ora colloca lattivit demotivata o noiosa nella posizione occupata dallimmagine motivata e modificala in modo da osservarla e percepirla come questultima. Non tirarti indietro, prova a percepirla come limmagine motivata. 4. Per andare sul sicuro, metti un po di peperoncino in questa

nuova immagine. Rendila pi vivida, aggiungi qualcosa a quel-

lo che hai gi messo. A volte pu essere divertente immaginare

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un motivo musicale che ne colga lo spirito e aggiungerlo alla nuova immagine che esplode di vitalit. Potrebbe esserti utile magine. Divertiti con queste cosucce e presto capirai come funziona il tutto. immaginare una sensazione alle tue spalle che ti spinga nellim-

liare, la soluzione dire al cervello di rappresentare limmagine in

cambiamento di formato. Siccome tendiamo a fare quello che ci fami-

Finora andato tutto bene, per adesso devi rendere naturale questo

questo nuovo modo pi eccitante e non nel primo modo deprimente. Per farlo puoi ripetere lazione di spostare limmagine dalla vecchia posizione nella nuova e di apportare tutte le modifiche. Inizia proprio

dalla vecchia posizione, con tutte le sue qualit noiose, poi mettila nella Limportante che effettui lo spostamento in ununica direzione: stai sulla direzione in cui farlo. Apporta il cambiamento in modo rapido e limmagine nella sua posizione iniziale.

nuova posizione motivata, con tutti i suoi colori e le sue vibrazioni. dicendo al cervello Non questo questo! e non vuoi che si confonda deciso, cinque o sei volte, in modo che tu possa sempre partire con Poi fa una verifica. Come ti fa sentire il vecchio compito? A meno

che esistano altri problemi rilevanti da prendere in considerazione, dovresti notare un miglioramento immediato nella tua reazione al compito, in un modo abbastanza naturale e organico.

ricreare quello che faresti comunque e naturalmente se arrivassi a per-

Ci che mi affascina in queste tecniche che non fanno altro che

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cepire il compito in un modo nuovo. Non necessario che insistiamo mare con sicurezza che quello che conta non una tecnica specifica ma unattitudine, lessere in grado di far ingranare alla nostra mente una narci sempre nella gestione o nel contenuto del problema.

con la PNL o con un altro particolare approccio, perci possiamo affer-

marcia pi positiva, pensando in termini di processo e senza impantaEsiste un interessante correlativo fisico di questo processo: cambiare

la propria fisiologia pu fare una bella differenza nella propria risposta emotiva a un pensiero preoccupante. Trova qualcosaltro che ti faccia sentire male quando ci pensi. Qualcosa che sai non costituirebbe un

problema se tu fossi in grado di sentirti pi sicuro nellaffrontarlo. Pensaci per un po e probabilmente noterai che influisce su come stai seduto: cominci a ricadere su te stesso oppure la testa si inclina leggermente. Adesso fa in questo modo: alzati, tira indietro le spalle, raddrizza la schiena e guarda davanti a te e verso lalto. Prova a sentirti male per la stessa cosa. Non ci riesci, non vero? Operare cambiamenti fisiologici come questo spesso un modo semplice e veloce per far s fare in palestra, se devi entrare in una stanza piena di gente quando ti stare male, prova questi tipi di cambiamenti. Agisci come se ti sentissi emozioni si adegueranno. che le tue emozioni si adeguino. Se ti servono degli esercizi in pi da senti asociale, oppure se ti ritrovi a meditare su un problema che ti fa meglio, adottando la relativa postura, e molto spesso noterai che le tue

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La cura delle fobie


Una sera a Bristol, il mio coinquilino ed io restammo seduti a parlare fino a tardi e giungemmo alla conclusione che sarebbe stato un comportamento maturo e responsabile dare il via a una fobia delle tarantole su scala locale. Io mi ero laureato da un pezzo e non avevo molto da fare eccetto esibirmi nella mia occasionale serata di magia e versare i

miei assegni del contributo integrativo per lalloggio, mentre Simon, Perci un paio di notti dopo ci aggiravamo a piedi per le vie buie e vamo i nostri annunci agli alberi e ai pali.

uno studente di filosofia, sembrava non avere proprio niente da fare. deserte di Clifton Village, sghignazzando compiaciuti mentre attaccaATTENZIONE! gridavano le loro grandi lettere nere sopra lim-

magine fotocopiata di una tarantola dalle zampe gialle. Il manifesto spiegava che molti esemplari di questa specie erano scappati durante il Clifton. Sarebbero stati attivi soprattutto di notte, mentre durante il loro trasporto allo zoo e si riteneva che si fossero stabiliti nella zona di giorno avrebbero cercato dei luoghi caldi. Non dovrebbero essere

pericolosi per gli esseri umani adulti, se lasciati indisturbati, ma qual-

siasi ritrovamento avrebbe dovuto essere comunicato, in quanto si riteneva che molti esemplari avessero delle uova. In fondo al manifesto cera il numero Tarantallerta (eh s!) da chiamare in caso di ritrova-

menti. Avevamo preso il numero sulle Pagine Gialle e si trattava di una

agenzia di assicurazioni di Cardiff. Ne infilammo alcuni nelle serrande dei giornalai pi frequentati, lasciando scritto di mostrarli ai clienti. Battemmo tutto laddormentato Clifton Village con i nostri manifesti

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artigianali e infine rientrammo furtivi nel nostro appartamento, ridendocela ancora come scolaretti. I due giorni successivi ci diedero una risposta eccellente. La gente ne

parlava per strada e Simon e io ci raccontavamo tutto quello che sentivamo. Scrivemmo una lettera e una notte la recapitammo al nostro frutti-

vendolo preferito, limpareggiabile Reg the Veg. Era una lettera lunga e che i negozi di frutta e verdura erano classificati come luoghi a rischio di classe A, insieme ai fioristi e ai centri diurni per bambini. Elencava mattine dovevano controllare ogni frutto per vedere se sotto si nascon-

particolareggiata, apparentemente inviata dallo zoo, in cui si sosteneva

le precauzioni da prendere contro i ragni fuggitivi. Per esempio, tutte le desse un ragno. Le altre raccomandazioni comprendevano il divieto di utilizzare lilluminazione fluorescente linvito a collocare sul pavimento intontito i ragni, rendendoli pi disponibili alla cattura. Va detto che prodei vasetti aperti di estratto di lievito, in quanto i loro effluvi avrebbero babilmente il personale del negozio annus la burla, ma stettero al gioco nelle chiacchiere imbarazzate del paesino.

e attaccarono la lettera sulla parete, aggiungendo cos altra carne al fuoco Un bel mattino il giornale locale pubblic larticolo ARACNOFOBIA

UNA BUFALA insieme a una condanna da parte delle autorit dello zoo e alle dichiarazioni sconcertate dellagenzia assicurativa di Cardiff, che si vedeva sospettata di essere lartefice della bravata. Il Televideo

ci era cascato e aveva pubblicato un grande avvertimento contro i ragni giganti. Determinati ad avere lultima parola, pensammo di costruire un ragno e di piazzarlo da qualche parte in paese, in un luogo

visibile ma inaccessibile. Decidemmo che sarebbe stato fabbricato con

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degli scovolini da pipa, perch un semplice ragno finto comprato in un creammo Boris, e a tarda notte lo attaccammo grazie a un plettro per chitarra di Simon allinterno dellarco accanto al centro commerciale di dava leffetto di una ragnatela.

negozio di giocattoli non sarebbe stato abbastanza divertente. Alla fine

Clifton (e accanto a Reg the Veg), poi lo ricoprimmo con uno spray che Il mattino seguente andammo a radunare una folla. Aspettavamo che

un gruppo di persone passasse sotto larco, poi facevamo in modo di

superarli passando sotto il ragno; durante queste operazioni, uno di noi guardava in alto e notava il nostro ragno sospetto. Dopo un po e dopo sone sotto larco, intento a guardare il nostro ridicolo ammasso di scouna serie di false partenze, riuscimmo a radunare un gruppetto di pervolini da pipa rannicchiato nellangolo. Le persone si fermavano e poi se ne andavano, perci dopo che la folla si era ricreata alcune volte non potevamo pi essere riconosciuti come quelli che avevano suscitato linteresse generale. Alcuni sapevano che la storia era stata riconosciuta ufficialmente come una bufala, ma altri non ne erano sicuri. Ovviamente noi dicevamo di conoscere gente che aveva visto davvero

i ragni. Ci bastarono poche suggestioni perch la folla creasse la storia durante gli eventi di quel mattino. Ci fu veramente appagante per noi. incoraggiammo a farlo.

e, credetemi, a un certo punto Boris si era davvero mosso sul muro Qualcuno sugger di contattare il giornale locale, e ovviamente noi lo Arriv un cameraman e chiese ai ragazzi di Reg the Veg se avessero

per caso uno di quei volantini con i ragni, per inserirlo nel servizio. Gliene diedero volentieri uno e lui riprese la tarantola accovacciata

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qualche metro pi in alto. Purtroppo non intervist nessuno di noi, ma

era accompagnato da una donna tesissima vestita in modo elegante, che gli parl per tutto il tempo dietro una cartelletta che le copriva la bocca. anche se sospetto che fosse una giornalista. In seguito mi dissero che era una dello zoo, e mi auguro che lo fosse, Dopo alcune ore in cui restammo l a ri-raccontare e a esagerare la

storia a ogni nuovo arrivato, uno sugger che il ragno fosse finto. Gli

ricordammo che prima si era arrampicato sul muro, ma lui non sembrava convinto. Impossibilitati a impedirglielo, non potemmo fare altro che osservarlo salire sullo stesso muro che avevamo scalato noi e dargli tirare un respiro di sollievo alle persone radunate, e alla fine luomo lo stacc dalla parete con le sue stupide mani.7

un colpo con un giornale arrotolato. La sua prevedibile immobilit fece

esempio, non vorrei essere rinchiuso in un armadio con una torcia e

Io non ho paura dei ragni, ma li trovo abbastanza sgradevoli. Per

migliaia di ragnetti che mi camminano sulla faccia e sugli occhi, mi si

ficcano in bocca e nelle narici. La seguente tattica per, attribuita a


7. Negli anni in cui condividevamo il nostro appartamento, Simon e io ci dilettammo con altre piacevoli trovate, come quella lettera che inviai a un uomo garrulo e lamentoso che era in coda davanti a me per prendere lassegno integrativo per lalloggio, dopo che mi annotai il suo nome e indirizzo apparsi sullo schermo dellimpiegata. La lettera conteneva un sedicente rapporto sulla qualit della sua casa, ed elencava dei problemi che avrebbe dovuto risolvere per ottenere un aumento del suo sussidio. Tra di essi spiccavano una critica allarredamento fuori moda del suo ingresso, un cassetto incrinato e sporco nel frigo, degli aloni lasciati dai vasetti di ketchup nei pensili della cucina e i suoi capelli indesiderati nello scarico della vasca da bagno. Avrebbe dovuto presentare allufficio che rilasciava i sussidi le prove fotografiche che tali aree erano state bonificate, e io spero veramente che labbia fatto. La faccenda dellaracnofobia, invece, funzion alla grande e se qualcuno dei miei lettori di Bristol potesse essere interessato, credo che il plettro sia ancora incollato sotto larco. Se lo , e tu sai dove, ti prego di lasciarcelo.

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Bandler, pu essere davvero daiuto a quanti di voi soffrono di una fobia dovuta a un incidente avvenuto in giovane et. I risultati di questo processo dovrebbero apparirvi naturali e casuali, a

parte il fatto che la paura non dovrebbe pi sussistere. Io lho utilizzato su di un amico che aveva una paura terribile dei ragni, e fu solo sei mesi dopo, vedendo un ragno, che verific se era stato efficace. Mi telefon il metodo del bicchiere e della cartolina, e lo aveva colpito il fatto che era

per dirmi che aveva appena fatto uscire un ragno dallappartamento con la prima volta che era stato capace di avvicinarsi a uno di essi senza dare

di matto. Ecco cosa si propone di creare questa cura contro la fobia: sostituire in modo naturale e semplice la paura irrazionale e paralizzante, con una reazione normale, equilibrata e salutare. Dopo tutto, se hai paura dei cani, non vorrai rimpiazzarla con un amore altrettanto compulsivo nei individuare il cane pericoloso, per starne alla larga. loro confronti; vuoi che la tua presenza di spirito sia ancora in grado di La seguente tecnica pu sembrare un po strana, perci fammi spie-

gare su cosa si basa. Pu darsi che io abbia paura delle dita (non ce lho) perch quandero piccolo mia madre mi chiuse in una scatola piena di dita (non lha mai fatto) e io sono impazzito (non vero).

Adesso, tutte le volte che vedo delle dita, me la faccio addosso (non me la faccio addosso). Questo perch la visione delle dita mi riporta in (io NON la ri-associo) al ricordo precedente (non ne ho). Capisci? La quello stato emotivo (non mi riporta a un bel niente) e io la ri-associo reazione del mio intestino, che cerca sempre di essermi daiuto, solo una compensazione eccessiva (non cos). Nel caso della fobia dei cani (no), potrebbe essere una conseguenza dellessere stato morso quandero

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bambino, puoi bene immaginare, dunque, che la paura viscerale esiste

anche come un meccanismo di difesa eccessivo. Le tue reazioni istintive cercano sempre di esserti daiuto, ma a volte passano il segno. Una volta capito che stai meglio senza il meccanismo di compensazione pi. Pertanto il seguente processo funziona rendendo difficilissima la a quel livello reattivo o inconscio.

eccessiva, esse sono felicissime di starsene alla larga e di non ritornare ri-associazione con il ricordo lontano, facendoti sentire distante da esso Se non hai una vera e propria fobia, utilizza questa tecnica per sba-

razzarti di qualsiasi risposta negativa inutile che provi riguardo a un

brutto ricordo. Non canceller il ricordo, ma ti consentir di avere una alta voce le istruzioni con le pause appropriate, oppure di imparare a memoria la sequenza di istruzioni prima di metterla in pratica. Per finiriguarda il cinema o qualsiasi cosa coinvolta nel processo descritto. Un necessaria in questo processo lo metteva a disagio, e rendendo inutile il tentativo di attuarlo. Oppure trova un posto tranquillo dove metterlo re, meglio non utilizzarla (ovviamente) se il tuo stimolo fobico ragazzo che ho conosciuto aveva la fobia dei sogni e la visualizzazione

relazione sana con esso. Potresti aver bisogno che qualcuno ti legga ad

in pratica per bene e in modo onesto, e spero che lo troverai efficace, come del resto lo . Prima di iniziare, vorrei ricordare che la fobia reale anche solo immaginando lo stimolo fobico e percependo le sensensazioni sono svanite, ma ti sembrer cos naturale che potresti dubitare che il vecchio stimolo ti abbia mai dato fastidio in passato. sazioni negative che ne deriva. Tra qualche minuto scoprirai che quelle

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1. Chiudi gli occhi e mettiti comodo. Immagina di essere seduto in fondo a un cinema. Puoi immaginare un cinema reale che conosci bene.

2. Tra poco vedrai un film del ricordo che ha prodotto la tua risposta

fobica. Per il film non sar proiettato come al solito. Si tratta di

un vecchio film in bianco e nero in cui reciti tu, interpretando te stesso. Il film verr proiettato in un piccolo rettangolo in mezzo al grande schermo. Riuscirai a vedere tutto, ma sar piccolo. Anche la qualit delle immagini sar un po confusa e slavata, come se il film fosse vecchissimo. Non ci sar laudio, ma al suo posto ci sar una colonna sonora. La musica sar comica, quindi scegli te. Benny Hill, The Muppets, Monty Python, eccetera, di solito qualcosa di una serie televisiva che sia intrinsecamente diverten-

funzionano bene. Ricordati inoltre che stai vedendo te stesso nel film, perci sar un modo nuovo di considerare gli eventi. 3. Prima che inizi il film, pensa a una situazione in cui sei stato bene e ti sei sentito sicuro. Pu essere qualsiasi cosa: avere fatto delle lasagne strepitose oppure essere esperto di una pop star op-

pure essere imbattibile in qualsiasi stramberia ti venga in mente.

Prova quella sensazione confortevole e compiaciuta di potere, e iniettatela in ogni vena del corpo. Rendila esagerata e nota come ti fa sentire, lasciando che il tuo corpo la ricordi. Mentre osserverai il film, farai in modo che questo sia il tuo stato.

4. Al Via, farai partire il film. Non adesso per. Sopra di te c la piccola cabina di proiezione. Se a un certo punto sentirai il biso-

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gno di staccarti dal film, potrai abbandonare il tuo corpo e fluttuare lass, dove potrai guardare dallalto te stesso mentre osservi il film in fondo al cinema. Il film sar proiettato dallinizio alla fine e racconter tutta la storia del ricordo in un bianco e nero molto vintage. Alla fine si bloccher su un fermo-immagine, e se qualcuno ti Per tieni gli occhi chiusi. Pronto? Inizia la musica. Via. star leggendo le istruzioni, dovrai dirgli che sei arrivato alla fine. 5. Finito? Bene. Adesso lascialo fermo sullultimo fotogramma. schermo. Va a conoscere te stesso pi giovane. Fa i complimenti

Librati in volo dalla tua poltrona ed entra nellimmagine sullo al tuo io pi giovane per essere stato cos coraggioso e per esse-

re sopravvissuto a unesperienza spiacevole, oppure congratulati per qualsiasi altra cosa ritieni opportuna. Adesso entra nel corpo del tuo io pi giovane, cos potrai vedere attraverso i suoi occhi. 6. Anche se ti senti bene alla fine del film, ora aggiungi i colori

allimmagine mentre guardi attraverso gli occhi del tuo io pi giovane. Tra un attimo guarderai lintero film alla rovescia, alla massima velocit, con te stesso dentro, osservando tutto dalla tua prospettiva soggettiva. Anche la colonna sonora verr riprodotta finir presto. Quando sarai tornato allinizio, potrai riaprire gli ocalla rovescia fino allinizio e in prospettiva soggettiva. Via!

alla massima velocit e alla rovescia, ma il riavvolgimento veloce chi. Il processo sar completo allora. Sei pronto? Adesso a colori, 7. Bene. Hai aperto gli occhi? Fantastico. Adesso controlla se ha

funzionato. Pensa ancora una volta al vecchio stimolo fobico.

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Cos cambiato adesso? La vecchia risposta svanita? Ma davvero tutto cos semplice?

risposta (matura o utile) nella realt e nella memoria, individuando il vecchio stimolo e notando che puoi sentirti felice e a tuo agio anche disagio, va a cercare un cane e abituati a non esserne spaventato. in sua presenza. Se avevi la fobia dei cani e adesso non ti mettono a Questa una fase molto importante: devi abituarti alla tua nuova reazione (o alla mancanza di una reazione), cos da poter sentirla tua, sebbene sia ancora abbastanza nuova, piacevole ed eccitante.

Adesso cosa bisogna fare? La prossima fase radicare la tua nuova

fica di esserti immedesimato completamente. Se lhai provata da solo, trarti. Lho vista funzionare alla grande, ma pu dipendere solo dal fatto

Se hai provato la tecnica sopra descritta e non successo niente, veri-

fatti leggere i passaggi da qualcuno, perch ti aiuter davvero a concen-

che incredibilmente facile perdere le proprie fobie. Sarebbe bello vedere questa cura a confronto con una cura placebo, cos scopriremmo perch funziona. Spero che funzioni con te.

La sicurezza di s e limmagine che proiettiamo


Quando non mi esibisco con i miei trucchetti per guadagnarmi la confronti della vita sa cosa intendo. Essendomi dilettato con gli insepagnotta, dipingo. Forse chi tra di voi nutre un malsano interesse nei

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gnanti di disegno umoristico ai tempi della scuola, adesso mi piace fare lissimo e rilassante per passare il tempo e mi d la possibilit di tenermi aggiornato con gli ultimi annunci pubblicitari di Classic FM.

dei ritratti parzialmente o totalmente caricaturali. un modo tranquil-

quali piacciono i miei dipinti che in qualche modo sono riuscito a

Una cosa che a volte mi sento dire dalle persone incantevoli alle

catturare un personaggio esagerandone le caratteristiche. La premessa, che trovo abbastanza interessante, che le caratteristiche tradiscano il carattere. Pu trattarsi semplicemente di una confusione tra le parole caricatura e carattere: nonostante la vaga somiglianza, i due termialcuna relazione: caricatura deriva dal verbo caricare (perci un

ni non hanno nessuna relazione etimologica. Sicuramente non esiste accrescimento, unesagerazione di una o pi caratteristiche) e non ha niente a che vedi con il carattere. pi probabile che il fenomeno per

cui il carattere sia espresso attraverso lesagerazione delle caratteristiche sia dovuto unicamente al giusto sorriso o allespressione corrucciata catturati, ma in entrambi i casi mi piace sapere che siamo pronti a vedere in profondit, sotto la superficie.

la cosa pi profonda in noi stessi lapparenza che mostriamo al mondo; le nostre ostentazioni e le nostre evidenti idiosincrasie sono spesso le cose che contano di pi e che ci descrivono meglio. Sulla base di questo possiamo concordare sul fatto che il mio io interiore, al

Oscar Wilde parlava della maschera dietro luomo, intendendo che

confronto, sia probabilmente uninsensata speculazione, e certamente

tende a non essere collegato con come mi sto realmente relazionando al mondo su ogni livello reale. un concetto enormemente rincuorante

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e liberatorio che stato ripreso da molti testi di auto-aiuto, e ti incoragsottostanti.

gia a cambiare i comportamenti in superficie per smuovere le acque Una persona di mia conoscenza ha la tendenza ad esprimersi in modo

aggressivo e sgradevole nelle e-mail. Avendone ricevute parecchie ed discutere il problema. Con mia grande sorpresa, ha insistito sul fatto di zioni alle sue maldestre abilit di scrittura. Ha affermato di non esse-

essendo la signora in questione lamica di un amico, le ho parlato per non provare alcun rancore e ha imputato le sue spiacevoli comunicare una cattiva persona; si riteneva una persona perfettamente ragionevole e naturalmente non avrei dovuto considerare le sue e-mail una prova della sua malvagit.

pensiamo di essere persone ragionevoli. Infatti misuriamo la ragionevo-

Ho pensato che questa sia una situazione degna di interesse. Tutti noi

lezza degli altri sulla base di noi stessi. Un mio amico che ogni tanto taccheggia i supermercati ha una sua giustificazione in testa: lui non sta tutti noi riteniamo di possedere i giusti livelli di onest, fascino, intelligenza e gusto; e anche se ci riteniamo terribilmente timidi o insignificanfacendo niente di sbagliato; non sta veramente rubando. verosimile che

ti, rimedieremo sapendo che siamo rispettabilissimi, onesti oppure e adesso arriva il bello interessantissimi quando ci si conosce meglio. Per tutto in regola e giustificati nei nostri comportamenti. quanta modestia usiamo parlando di noi stessi, noi pensiamo di essere del vero. Riusciamo a vedere le debolezze e i tratti irritanti negli altri,

ma daltra parte non forse vero che anche loro pensano di essere assolutamente a posto e ben equilibrati? Perci sono loro che sbagliano e

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siamo noi ad avere ragione? O forse possiamo vederla in questaltro

modo. Sono sicuro che tu, nella tua perfezione, a volte parli alle spalle degli altri. Se tu e lamico X conoscete un altro amico Y, probabilmente tu e X notate le abitudini negative di Y, e a volte vi sedete a discuterne. una terapia, in genere innocua e senza intenti malevoli. Per lo fai. Ora, i tuoi amici fanno lo stesso con te. Questo perch anche tu hai late di Y, ma tra una settimana anche tu e Y parlerete di X negli stessi termini; perci anche X e Y parleranno cos di te. Sei solo una delle dilettanti si divertono ad analizzare.

delle abitudini irritanti che nemmeno sai di avere. Non solo tu e X par-

tante persone con insicurezze forse evidenti che i tuoi amici psicanalisti Un altro mio amico soffre di un disturbo cutaneo (ti prego di non

pensare che mi accompagno solo a ladri e fenomeni umani) e una volta

mi ha confessato che imbarazzante avere il suo disturbo. Gli ho chie-

sto perch. Mi ha risposto che le persone lo notano subito e lo trovano niente di rivoltante in esso. Una persona potrebbe pensare Oh, ha un eczema e poi dimenticarsene, o nel mio caso chiedersi come si scriva esattamente questa parola. Perci gli ho detto che la sua opinione (ossia

rivoltante. Il punto che anche se ha evidentemente un eczema, non c

che leczema-lui fosse rivoltante) era talmente trascurabile rispetto ai

milioni di opinioni delle persone che incontra (e che non pensano che leczema sia rivoltante) che forse dovrebbe concludere che si sta sbagliando. Lerrore semplice: completamente nel torto. Di esperti che

sanno se la sua pelle sia rivoltante o meno pieno il resto del mondo; noi a dirgli se imbarazzante o meno. Penso che abbia capito.
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lui lunica persona la cui opinione non abbia nessuna validit. Saremo

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hanno dei brevi incontri con me stabiliscono che tipo di persona io sia sulla base di quella breve interazione. Deve essere paralizzante per le

Mi trovo nella situazione in cui le persone che mi riconoscono e

persone davvero famose. Cerco sempre di essere super-socievole con

la gente, per evitare il brutto pensiero di poter aver fatto loro una cattifonte comprensibile di fascino: tutti noi siamo interessati a saperlo, non

va impressione. Sapere come sono davvero le persone famose una importa se anche noi ci siamo fatti un certo nome. Una volta, allinizio

della mia carriera, mi precipitai dentro un bar di Bristol in cerca di una persona che dovevo incontrare e che non incontrai. Mentre ero allenmia amica (non avevo problemi con quel colore) e nella mia agitazione to la porta. Mi ero catapultato dentro senza degnarli di uno sguardo. Me trata guardai sopra le teste di tutti per individuare i capelli rossi della non mi accorsi del fatto che una coppia, mentre usciva, mi aveva aperne accorsi solo quando ormai era troppo tardi. Mentre uscivano sentii

mormorare il mio nome e: Lhai visto? Inconcepibile!. Questa fu la

loro esperienza faccia a faccia con Derren Brown, e se ne andarono pensando che fossi uno stronzo. Sono sicuro che a loro piace ancora raccontarlo ad altri quando vengo nominato: Derren Brown? S, lho incontrato una volta. Uno stronzo fatto e finito. Del resto famoso per esserlo!. E potrei anche esserlo stato. Ancora adesso mi fa sentire piccolo piccolo. Mi dispiace. Spero che leggano questo libro. Il bar era il Primrose Caf di Bristol. Per favore, leggetelo.

to, una cosa simile mi successe mentre ero nellappartamento di un amico a Londra, durante le riprese dello speciale Roulette Russa. Era

Sempre restando in materia, anche se sto uscendo un po dal semina-

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allultimo piano e cerano molte rampe di scale da scendere prima di

raggiungere lingresso del palazzo. Un mattino dovevano venire a prendermi per portarmi a quelle interessantissime riprese, e scesi rapie non intende metterci pi tempo del necessario. Non sapevo di avere damente le scale con il passo veloce di uno che ha quattro piani da fare la patta aperta. Una sistemazione frettolosa dei miei vestiti dalle parti

dei paesi bassi dopo una pisciatina dellultimo minuto aveva lasciato manifestazione del mio intimo. Peggio ancora, in quel periodo stavo conducendo degli esperimenti sullarcana libert offerta dai boxer, e

slacciati i miei pantaloni, ma io ero assolutamente inconsapevole della

quel mattino la mano della Fortuna aveva tastato confusa nel cassetto sarebbero stati la mia scelta della giornata in fatto di intimo. Quindi mi affrettavo ballonzolando gi dalle scale non soltanto con i pantaloni audacemente slacciati, ma anche con le mie parti intime custodite dai rampa, udii una chiave nella serratura del portone e incrociai una cop-

della biancheria della Provvidenza e aveva deciso che simili pannicelli

boxer che premevano per vedere la luce. Mentre scendevo dallultima pia che stava entrando mentre io uscivo. Rivolsi loro un sereno e corQuella volta fui persino pi attento del solito nella mia cortesia. Fu solo

diale Buongiorno!, sapendo che avrebbero potuto riconoscermi. quando uscii nellaria corroborante di settembre e percepii quasi immemi accorsi di essere uscito di casa col pisello di fuori. Riflettendoci un

diatamente una brezzolina algida in una zona alquanto inconsueta, che attimo, realizzai che avevo incrociato la coppia nelle medesime condiaggrapparmi alla possibilit che possano avermi superato in tutta fretta

zioni. Non ho idea se labbiano notato, e nel tempo ho imparato ad

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senza accorgersene, per la paura rimane: Derren Brown? S, labbiamo visto una volta. Va in giro col pisello di fuori!. Roba da spararsi. Il punto che quello che tu vuoi essere non quello che sei. Quello

che vuoi comunicare di te stesso non importante: ci che importa veramente quello che comunichi. La donna che inviava le e-mail rancorose era una puttana perch si esprimeva come una puttana. Tutto qui, e non importa se lei pensa o meno di esserlo veramente. Le perper esempio, si riferisce a come comunichi e interagisci con le persone, sone non pensano mai di essere veramente loro. La parola puttana, non a una qualche verit sulla tua anima. Se ti abbandonano su unisola deserta, non puoi essere una puttana; necessaria la comunicazione con altre persone perch il termine acquisti un significato. Un pensiero ricorrente quando abbiamo ventanni chiederci in cosa consista

il nostro vero io. In realt anche se importante avere una qualche idea di separazione tra unimmagine che proiettiamo a livello sociale e come possiamo comportarci lontano dalla compagnia o con i nostri amici intimi, nessuno si aspetta da noi che siamo pi reali di chiunque altro. Siamo sfere ricoperte di specchi, sfaccettate e luccicanti come quelle nelle discoteche, e irradiamo luce in ogni direzione, perch la vita tutta unimmensa discoteca. O qualcosa del genere. Alla luce di questa consapevolezza, possiamo provare a guardare il

nostro comportamento con un po pi di oggettivit. Forse sei abbastanza tiepido in fatto di relazioni sociali e non ti sforzi pi di tanto per che ci vuole un po per conoscerti e capire chi sei veramente. conquistare le altre persone quando le conosci. Probabilmente diresti

Dunque, non c niente di cos sbagliato in quanto scritto qui sopra,

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ma tutto questo potrebbe sembrare molto diverso visto da fuori, o da

quella che possiamo considerare la realt. Gli altri potrebbero aspettarsi da te pi di uno sforzo a livello sociale, e potrebbero male interpretare la tua timidezza e considerarla piuttosto come disinteresse, ne di non essere particolarmente simpatico, soltanto perch sei un tipo distacco o antipatia. colpa loro o colpa tua? Potresti dare limpressiotranquillo. A una persona tranquilla servono molte abilit supplementale. Tutti noi abbiamo ottime qualit che vengono alla luce quando gli

ri, arguzia e vero fascino per riuscire a spiccare in una situazione sociaaltri ci conoscono realmente, ma anche questo io reale ha lo stesso

problema di non essere necessariamente affascinante o piacevole come riteniamo che dovrebbe essere. Tutto questo si riduce essenzialmente allimportanza delle abilit

sociali. Sforzarsi di essere lusinghieri o seducenti con le persone non significa essere falsi. Forse lo se ti viene chiesta la tua sincera opinione, che in realt tuttaltro che positiva, ma anche in questo caso esi-

stono dei modi efficaci e incoraggianti per rispondere. Di norma, la mancanza di queste importanti abilit sociali un sintomo di insicurezNon reale. za, e qui arrivano le buone notizie. La sicurezza pu essere falsificata. Non penso (e sicuramente meglio non pensarlo) che la sicurezza

esista davvero, pi di quanto esista la motivazione: se ti senti poco

motivato, pensa che questa parola viene utilizzata solo dalle persone

che dicono di non esserlo. Le persone motivate le usano raramente per descrivere se stesse: semplicemente proseguono nelleseguire il compito del momento. La mancanza di motivazione una scusa:

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zione; abituati solo a fare subito le cose. Con la sicurezza, la situazione simile: innanzitutto devi comprendere che la sicurezza non esiste

un nome che si d al non svolgere un compito. Dimenticati la motiva-

come un dato oggettivo. Una persona isolata non intrinsecamente sicura o insicura; lo diventiamo solo quando iniziamo a interagire. Allo stesso modo, non c differenza degna di nota tra una persona che veramente sicura in una data situazione e una persona che sta sem-

plicemente comportandosi in tal modo. Quindi utile vedere la sicurezza come comportamenti e trucchi che ci fanno apparire in un certo modo. Perch potremmo voler apparire persone sicure di s? Perch entro certi limiti una qualit incredibilmente affascinante. E pu farci sentire benone. Ovviamente, in quantit eccessiva o insufficiente pu risultare estenuante. Nel momento in cui qualcuno fa una buona impres-

sione in modo naturale, un enorme sollievo per chiunque incontri. Quando ti presentano qualcuno, non decidi subito quanto ti piace? Quanto piacevole parlare con lui o con lei? Se ti sembra affascinante plicemente fa loro piacere essere l con te. e interessante, un piacevole sollievo. Non falso o superficiale, semAdesso ti prego di non pensare nemmeno per un istante che io ti stia

parlando perch sono un esperto di fascino o una persona particolar-

mente sicura di s. Il mio interesse in questo ambito nasce dal fatto che

non so se dovrei aspettarmi che gli altri mi riconoscano perch mi hanno visto in televisione. Se sento che potrebbero farlo, cerco sempre per i motivi che ti ho gi esposto. Se per non mostrano in alcun modo di riconoscermi, suppongo che non mi conoscano e che sia meglio semdi essere interessante e di lasciarli con una buona impressione di me,

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brare annoiato e noioso, e anche burbero se cos che mi sento in quel

momento. Sono uscito con delle vere celebrit che sanno benissimo che entrando in una sala saranno riconosciute da tutti. Perci riescono a girare linterruttore su on e a lavorarsi un po la sala, stringendo le iniziassi a farlo anchio. Gi mi immagino i Ma chi si crede di essemani delle persone con le quali parlano. Sarei ridicolo e presuntuoso se re? mormorati in disparte. Comunque, mi sento sempre un po in

imbarazzo quando scopro che una commessa che mi stava servendo in un negozio in un momento in cui io mi sentivo stanco mi ha riconote questa sensazione viene compensata dallacquisto di cose con un ragionevole sconto celebrit. Allo stesso modo, come molte signore di una certa et, bizzose e sciuto e che posso averle fatto una brutta impressione. Troppo raramen-

incontinenti, non amo molto le serate mondane e divento claustrofobico gi dopo unora in mezzo a tanta gente, a meno che sia tanto fortu-

nato da capitare in una conversazione davvero interessante. Sono sicudavvero alle feste in quanto tali, a parte chi le organizza. Non mi capita mai di ravvivare latmosfera in una compagnia grazie a un comportamento super-brillante. Per ammiro segretamente le persone che lo sicurezza di s.

ro che anche per te lo stesso non conosco nessuno che si diverta

fanno. E il punto che basta davvero poco per passare a uno stato di Innanzitutto, qual limmagine che hai di te stesso? Andy, il mio

assistente alla sceneggiatura, ha unabilit straordinaria nel portare energia, umorismo e carisma praticamente in qualsiasi occasione sociale. notevole. Molto di ci dipende dallimmagine adulatoria che ha di

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s e da una sicurezza nei propri confronti portata a livelli altissimi.

Sono rimasto affascinato dallo scoprire che sebbene sia inequivocabile ottantatre che si sente pi impacciato in societ mi ha raccontato che

mente basso, lui si vede alto. Allopposto, un mio amico alto un metro si immagina sempre che le persone siano pi alte di lui, perci resta sempre sorpreso dalle fotografie che lo ritraggono mentre si staglia sopra le altre teste. In qualche modo, il comportamento quotidiano di guardare gli altri dallalto in basso e viceversa andato perso con questi due ragazzi, a causa delle loro rispettive immagini di s.

siano arbitrarie, e molto pi probabilmente derivate dalle nostre insicu-

Ci vuole poco per capire che le immagini che abbiamo di noi stessi

rezze che dai nostri punti di forza. E cos esattamente unimmagine di limmagine che hai nella tua testa quando ti immagini chi sei. Potresti avere unimmagine predominante alla quale fai riferimento per la maggior parte del tempo, e molti altri modi di vedere te stesso che sono

s? Non essendo un concetto astratto, prendiamola per quello che :

specifici di determinate situazioni: a casa, tra la gente, al lavoro, eccetera. Adesso scegline un paio; prenditi un attimo per vedere cosa ti viene in mente quando pensi a te stesso. Chi decide cosa contengono quei mini-filmati mentali? Probabilmente hai lasciato che si creassero prenderti la briga di cambiare il contenuto di quelle immagini?

da soli e molti bit di informazioni inutili sono rimasti l dentro. Dovresti Il fatto che dedicare solo pochi minuti a giocare con il contenuto e

laspetto di quelle immagini pu comportare modifiche significative e persino eccezionali nella tua vita. Il modo in cui vedi te stesso determina le limitazioni che poni al tuo comportamento. abbastanza sempli-

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ce. probabilissimo che chi capace di smettere di fumare da un giortore e quindi si comporta in questaltro modo nuovo ed eccitante senza

no allaltro, per esempio, sia chi decide di vedersi come un non-fumapreoccuparsi se ogni tanto ci ricasca e non chi invece si accontenta di cercare di non fumare e si accolla una sfida stressante che presuppone un eventuale fallimento. Decidi unimmagine di te che ti piace. Dipingiti una tua versione che

sia realistica ma eccitante. Non ha senso immaginarti una tua versione da super eroe che sia completamente inattendibile, ma assicurati di renderla davvero affascinante. Adesso, cos come osservando una persona puoi dire che emana sicurezza, assicurati che questa tua immagine sprigioni le dettagliata. Osserva questo nuovo te che interagisce in nuovi modi che dovuto affrontare in passato. Crea una buona versione.

qualit che vorresti avere di pi. Progetta questa immagine di te e falla ti piacciono e che non deve pi avere a che fare con le questioni che hai Ora che hai i contenuti dellimmagine, devi assicurarti di rappresen-

tartela nel modo pi coinvolgente. Devi farti prendere emotivamente dellimmagine tanto da sbavare, e non vederla soltanto come una foto lontana. Quindi, ricordandoti come puoi controllare queste immagini mentali, prova delle combinazioni tra le seguenti possibilit per vedere quale funziona meglio:

1. Ingrandiscila, come unimmagine su un maxi-schermo di diciotto metri. 2. Fa in modo che i colori siano carichi e intensi.

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3. Aumenta la luminosit. 4. Cerca di avvicinarla. 5. Aggiungi del peperoncino. Fa in modo che limmagine esca dallo schermo, sprizzando vitalit. 6. Aggiungi una colonna sonora. Riproduci mentalmente un tema musicale o una canzone che ti riempia di fiducia, o che dia lemozione appropriata per limmagine.

potrebbero essere utili gli incitamenti di alcuni amici. Immagina delle figure importanti che restino impressionate da te e lascia che ci influfibra, prova questo trucchetto. Immagina che limmagine davanti a te

Sguazzaci dentro, e aggiungi qualsiasi cosa possa migliorarla. Forse

isca sullimmagine. Quando riuscirai a sentirne il fascino in ogni tua abbia degli elastici agli angoli, che a loro volta sono ancorati dietro di te. Poi limmagine viene allontanata lentamente, e si allunga su questi elastici. Una volta giunta a una certa distanza, ti sembrer di avere unenorme catapulta puntata contro di te. Tieni limmagine bloccata l, ma tieni presente lestrema tensione presente in quegli elastici.

sempre sentire insicuro. Immagina qualsiasi cosa che normalmente ti susciterebbe brutte sensazioni. Non appena inizia ad avvicinarsi strisciando, rimpicciolisci subito limmagine negativa fino a vederla spariad averla davanti agli occhi. Lascia che prenda il posto di quella negativa e che sostituisca le brutte sensazioni con quelle belle. Nota i cambia-

Ora metti davanti agli occhi limmagine di qualcosa che ti ha fatto

re nel nulla, mentre prendi la catapulta e zoomi sullimmagine di te fino

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menti, poi ripulisci lo schermo, ricolloca limmagine di te a una certa distanza e rifai il tutto. Fa in modo che il cambiamento avvenga in ununica direzione: in altre parole non rimettere limmagine di te nella sua posizione iniziale, con il massimo della tensione. Rifallo ogni volta mettendo limmagine di te pi vicina a dove ti trovi. In questo modo la tua mente la vedr scorrere in ununica direzione, e cio verso di te.

ticamente. Se cercherai di riportare indietro le sensazioni brutte ripensando al vecchio stimolo, sar veramente difficile. Hai imparato ad associare naturalmente il vecchi stimolo con la nuova immagine di te. Ci pu essere molto utile se stai diventando un non-fumatore: crea una di una sigaretta o con qualsiasi altro stimolo sia pi potente per te. grande immagine di te come non-fumatore e stimolala con limmagine Questa una tecnica della PNL conosciuta come swish (o swish

Ti baster rifarlo cinque o sei volte e poi vedrai che accadr automa-

pattern), anchessa creata da Bandler. Sebbene sia molto lontana dallessere la soluzione definitiva per un cambiamento personale, potr risultarti utile se ti prenderai il disturbo di applicarla come si deve.

Anche in questo caso pi utile avere una persona che ti impartisca le istruzioni, preferibilmente qualcuno abbastanza energico da aiutarti a creare e a provare le sensazioni necessarie da applicare alle varie parti del processo. E non funziona perch una tecnica speciale, ma perch

imita molto da vicino quello che succederebbe se tu fossi naturalmente sicuro di te in quella situazione, oppure se semplicemente iniziassi a viverla bene invece che male. Moltissime persone sono perfettamente specifica. Il valore di metodi come questo, credo, non sta nelle tecniche

in grado di attuare questi cambiamenti senza ricorrere a una tecnica

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in s ma nel fatto che esse tendono a sfatare la convinzione diffusa

secondo cui dobbiamo restare bloccati in schemi mentali inutili. Una come questi possono risultare utili.

volta separati dalle tesi esagerate dei sostenitori della PNL, trucchi Ovviamente diventare maniaci di queste tecniche pu condurvi verso

la follia tipica di questa disciplina. Il fascino suscitato dal suo bypassa-

re completamente lessenza dei problemi e dal suo interesse univoco al passaggio dal sentirsi male al sentirsi bene pu incoraggiare un modo delle proprie azioni. Mi ricordo di come un mio amico, fanatico della PNL, parlasse a sua figlia, che era arrivata ai ferri corti con lui perch non la aiutava a gestire normalmente alcuni suoi problemi. Lei si di vedere le cose disimpegnato e deresponsabilizzato nei confronti

irritava per le sue continue domande relative al processo, mentre voleva in faccia e puntava il dito su molti degli eccessi frustranti e ridicoli di cui era colpevole. La sua risposta era, Bene. Adesso, come fai a sapere che provi rabbia per questo? Cosa vedi nella tua mente?. La

va solo parlare con lui, cercando un po di vera comprensione. Gli urla-

colpa era subito attribuita alla limitazione di lei, non al comportamento ridicolo di lui. Un altro fanatico della PNL aveva avuto una serie di relazioni brevi e burrascose, e mi era venuto a dire che dopo lultima separazione aveva fatto un po di lavoro mentale per tornare a sentirsi bene e che ora era pronto per incontrare qualcunaltra. Forse un miniservito di pi rispetto a ripetere uno schema sbagliato.

mo di vera introspezione e di analisi delle cause profonde gli sarebbe Le tecniche di auto-aiuto possono essere molto gratificanti per qualcu-

no e lapalissiane per altri. Guru come Tony Robbins campano alla grande

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su corsi motivazionali che sono al contempo sorprendenti e inquietanti, e che si riducono a un ovvio adagio tipico della vecchiaia: procedi a picdefiniti dalle nostre azioni, non dalle nostre motivazioni; i nostri pensiecome ci comportiamo, a volte persino quanto ci sforziamo di essere gradevoli, che fa la differenza. Un concetto ovvio ma spesso dimenticato. coli passi. Si tratta di fare o di non fare. Nella vita sociale noi siamo ri o le nostre intenzioni significano poco se non portano allazione.

Confusione e autodifesa
Dovremmo andare tutti insieme a un convegno di magia. Sono eventi straordinari, al tempo stesso involontariamente isterici e incredibilmente depressivi. Anni fa ero andato a un convegno simile a Llandudno e stavo tornando a piedi al mio hotel nelle prime ore del mattino. Allora portavo i capelli lunghi, il pizzetto dellimperatore Ming e quella sera

indossavo una giacca di velluto, il gilet e un orologio da taschino; pensavo di avere un fascino elegante quando in realt sembravo un viagnome inspiegabilmente scozzese, trovai una coppia di giovani che progiatore del tempo omosessuale. Mentre mi dirigevo al mio hotel dal veniva in senso opposto. Erano entrambi ubriachi e discutevano a voce alta. Quando capii che mi avrebbero creato dei problemi era troppo navano, devo aver incrociato lo sguardo del ragazzo (se lho fatto tardi per attraversare la strada e levarmi dai pasticci. Mentre si avvicistato un errore), perch mi resi improvvisamente conto delle terribili con la forza e la rabbia repressa di un ubriacone gallese molto aggres-

parole Cosa cavolo guardi?, che mi url a distanza ravvicinatissima

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sivo. Tra laltro vidi la ragazza tirare dritto per la propria strada e lasciarci soli. Normalmente avrei adottato al volo unantica tecnica del Wing Chun

Kung Fu: di fronte a unaggressione, stenditi a terra in posizione fetale e mettiti a piagnucolare, baciando la punta della sua scarpa. Tuttavia, avendo meditato a lungo sullutilizzo delle tecniche di confusione per disarmare gli aggressori, riuscii a mettere in pratica parte della mia teoria. Queste brevi riflessioni avvennero sullo sfondo di unimmagine mentale chiara, vivida e dai colori forti della mia persona che giaceva malmenata e accoltellata in un ammasso straziato sul ciglio della strasa e dissi, Il muro fuori casa mia non alto un metro e venti. Lui si blocc per un istante: Cosa?!.

da. Perci rilassai il mio corpo, resi la mia faccia amichevole e caloro-

alti fino a qui! e gli feci un gesto con la mano per mostrargli quanto fossero alti.

in Spagna per un po e dovresti vedere che muri hanno laggi: enormi,

Il muro fuori casa mia non alto un metro e venti. Ma io ho vissuto

Lui era venuto da me con una quantit enorme di adrenalina e di domanda intimidatoria, pensata per metterlo esattamente nella posi-

Dopo mi ringrazierete, ma adesso abbiate un attimo di pazienza.

forza, e la sua domanda, Cosa cavolo guardi?, come qualsiasi altra zione dellaggressore. Nessuna risposta diretta alla sua domanda pu assolutamente sensata in s, ma completamente decontestualizzata. Questo ragazzo deve capire di cosa sto parlando e per farlo va in con-

cambiare questo fatto. La mia risposta sicura e amichevole sui muri

fusione. Se gli offrissi altre spiegazioni (parlandogli della Spagna),

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potrebbe ottenere un sollievo dalla sua confusione, ma questo chiarimento non arriva. Lui in posizione di svantaggio, confuso e non na che lo lascia atterrito. ha pi il controllo della situazione. Sta vivendo un calo di adrenaliLo stato di disorientamento in cui si trovava lo avrebbe reso anche

estremamente suggestionabile. Lutilizzo delle tecniche di disorientamento per amplificare la ricettivit di una persona alla suggestione una manovra classica dei persuasori esperti. Un politico sa che sparando una raffica di statistiche confuse e terminando con un riassunto,

gli ascoltatori saranno pi propensi a credere allaffermazione finale, pi di quanto avrebbero fatto se lavesse detta senza prima quel diluvio di informazioni ridondanti. Talvolta un venditore sa come sovraccari-

care un cliente di informazioni per renderlo pi aperto allindicazione siamo ben felici di fare quello che ci viene detto. Fin quando non ritorniamo al nostro normale equilibrio, siamo creta nelle mani del nostro manipolatore. Il mio piano era quello di rendere quel ragazzo estremamente suggestionabile, in modo da poter indurgli una suggestione del

finale. In effetti, ci viene offerto un sollievo per la confusione e noi

genere: Va tutto bene, non so se noterai se stato il tuo piede destro oppure quello sinistro che rimasto bloccato per primo nel terreno, ma sicuramente riuscirai a liberarti dopo un paio di minuti nei quali cerchestaccheranno da soli. Avrei sovrapposto strati su strati della presup-

rai invano di staccare i tuoi piedi, alla fine dei quali scoprirai che si posizione che i suoi piedi si sarebbero incollati al terreno come una mela mentre lui lottava per liberarsi.

forma di sollievo dalla sua confusione, e cos sarei riuscito a svignar-

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Dopo avergli detto dei muri spagnoli, aggiunsi, Ma qui invece sono

Tuttavia, per come and a finire, queste misure non furono necessarie.

bassissimi! Guarda questi qui!. E gli indicai un muretto alto tre matto-

ni che girava intorno al giardino accanto a noi. Lui guard il muro, e quel suo movimento mi indic che ero io adesso ad averlo in pugno. Poi un lungo Oh, me-e-e-e-erda e alla fine croll con la testa tra le mani. Con mio grande piacere e mia grandissima sorpresa, inizi a raccontarmi la storia della sua serata; mi ricordo qualcosa sulla sua ragazza che aveva preso a bottigliate qualcuno a una festa, o qualcosa del genesedetti accanto a lui e restai ad ascoltarlo per un po, annuendo compassionevole e comprensivo. Quando me ne andai, mi ringrazi. torn a guardare me, abbastanza abbacchiato, si lasci uscire dalla bocca

re. Era seduto sul cordolo del marciapiede, sconvolto e distrutto, e io mi

in teoria, si fosse rivelata cos efficace anche nella pratica. Quindi te la

Fu un evento straordinario, e mi consol il fatto che la tecnica, ottima

offro come qualcosa da tenere sempre presente se ti trovi in una brutta situazione con un aggressore. Un mio caro amico, James, mi ha raccontato di una brutta esperienza accadutagli su una banchina della metroragazzini malintenzionati, che insistevano per farsi consegnare i loro

politana, quando lui e il suo amico furono circondati da un gruppo di portafogli e i loro telefoni cellulari. Era un gioco poco chiaro in cui i ragazzini si comportavano in modo stranamente amichevole ma insistente, come se non ci fosse niente di spiacevole in quello che facevaEra chiaramente unesperienze frustrante e terrorizzante. Il loro gioco funziona perch la persona attaccata rimane intrappolata cercando di no, ma allo stesso tempo avevano mostrato loro la lama di un coltello.

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rispondere alle domande dellaggressore e perde il controllo o la digni-

t. Cerano molte altre persone sulla banchina, e molte di loro si saranno accorte di cosa stava succedendo. Naturalmente non fecero nulla. Alla fine James tenne duro (anche se il suo amico aveva consegnato i suoi averi, sfiancato dalle continue richieste) e se ne and ricevendo un

pugno sulla schiena mentre saliva sul treno, ma da allora, basandomi gestire la situazione.

sulla mia esperienza di Llandudno, ho pensato a dei modi alternativi di Per esempio, immagina cosa sarebbe successo se James e il suo amico

avessero risposto in modo molto diverso. Invece di farsi invischiare nella

situazione, se James se ne fosse uscito allegramente con un: Alle ele-

mentari avevo un astuccio che assomigliava a una calcolatrice ma che in che non potevo portarlo a scuola solo perch sembrava una calcolatrice? Non era una calcolatrice, non calcolava un bel niente!.8 Ovviamente la risposta del capo del branco non sarebbe stata: stato ridicolo da parte sua, ma tu dammi i tuoi soldi!. Lui e il gruppo sarebbero rimasti disar-

realt non lo era, era solo un astuccio. Ci credete che la preside mi disse

mati, proprio come il mio aggressore per strada, senza sapere cosa dire. Quello che avrebbero capito sarebbe stato che il loro gioco intimidatorio non funzionava con quel tipo. Cosa sarebbe successo se James fosse mattine e io la odiavo Mass, comera? e poi si fosse lanciato in una canzone? Se avesse cantato ad alta voce e avesse messo in estremo imbarazzo la gang (per non parlare di James)?

andato avanti con Ci faceva cantare questa canzoncina stupida tutte le

8. S, un ricordo vero della scuola primaria.

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logica semplice. Con naturalezza e in modo innocuo puoi bypassare

Si spera che non sia necessario arrivare al punto di cantare, ma la

la loro intimidazione facendo il tuo gioco incompatibile. Con un tono quello che stai dicendo, non verrai intimidito n li sfiderai. Ti suggerirei di tenere a mente i testi criptici di alcune canzoni, pronti per essere

allegro di voce e con dei modi che facciano loro capire esattamente

recitati, oppure qualcosa di chiaro in testa che ti senta di poter utilizzalivello di aggressione da parte di un assalitore sar cos avventato che simo per cavartela nella maggior parte di interazioni di questo tipo.

re allo scopo. Sono sicuro che accadr loccasione sfortunata in cui il questa tecnica potrebbe risultare eccessiva, per un modo attuabilis-

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