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Ren Thom

2 Il pensiero
Ren Thom fra coloro che hanno recato i maggiori contributi alla topologia dierenziale ma noto in particolare per la teoria delle catastro con la quale ha cercato di applicare la matematica ai fenomeni naturali. In
particolare, la teoria studia i modelli matematici di fenomeni discontinui causati dalla continua variazione dei
parametri da cui dipendono. Thom ha classicato sette
possibili tipi di catastro elementari dove per catastrofe si intende un cambiamento improvviso di un processo strutturalmente stabile. Questa teoria si applica alla
genesi ed all'evoluzione in campi che vanno dalle scienze siche (meteorologia, sica, ingegneria, biologia) alle
scienze umane e sociali (linguistica, semiotica, etologia,
sociologia, economia). Secondo Thom, il mondo non
caotico ma una serie di strutture razionali la cui
successione oggetto d'indagine della morfologia.
Nel corso del Novecento, Ren Thom ha contribuito al dibattito in merito all'insegnamento della matematica, criticando duramente le posizioni sostenute dai cosiddetti
matematici moderni. Per matematica moderna si intende un orientamento di studi matematici che si aerma
negli anni '60, e che trova le sue radici nelle correnti assiomatiche - le quali privilegiano l'aspetto astratto della disciplina, sostenendo che l'intero corpus dei concetti matematici si desume da assiomi, verit indimostrabili che non
vengono denite, bens svuotate di ogni signicato - e nel
bourbakismo - una linea di analisi che individua alla base di ogni concetto matematico la teoria degli insiemi .
I modernisti ribadivano la necessit di un rinnovamento
pedagogico nell'insegnamento della matematica, ed auspicavano uno svecchiamento dei programmi, per spingere i docenti ad attuare nuove metodologie didattiche. Si
dovevano privilegiare quegli argomenti che favorivano un
atteggiamento euristico, di scoperta dei bambini, stimolando la loro creativit; pertanto occorreva abbandonare
alcuni ambiti di insegnamento tradizionale della matematica, tra cui la geometria euclidea, preferendo piuttosto
l'approfondimento di quelle strutture astratte, logiche, topologiche, algebriche e di insieme, ritenute alla base della
progressione del pensiero matematico.

Ren Thom Medaglia Fields nel 1958

Ren Thom (Montbliard, 2 settembre 1923 Buressur-Yvette, 25 ottobre 2002) stato un matematico e
losofo francese.

Biograa

Si laureato in matematica all'Ecole Normale Suprieure di Parigi per poi entrare come ricercatore al centro
nazionale di ricerche francese nel 1947 e vi rimasto
no al 1951. Ha insegnato presso le facolt di scienze a Strasburgo ed a Grenoble. Dal 1963 ha insegnato all'Istituto di alti studi scientici di Bures-sur-Yvette.
Nel 1958 gli viene assegnata la medaglia Fields, il massimo riconoscimento internazionale per la matematica.
stato membro dell'accademia delle arti e delle scienze
statunitense e dell'accademia delle scienze di Parigi dal
1976.

La posizione di Thom chiara: nell'insegnamento della


matematica di deve privilegiare la ricerca del signicato
degli oggetti matematici; esattamente questo che interessa al matematico: egli d un signicato ad ogni proposizione, non guarda prima di tutto ad aspetti formali. Pertanto anche la pedagogia deve adottare questa linea: insegnando, deve sforzarsi di ricreare tutte quelle esperienze
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che nella storia hanno dato origine ai concetti matematici,


poich il signicato di questi ultimi costruito all'interno
della storia. Esperienza fondamentale in questo senso
proprio la geometria euclidea: essa fa leva sull'intuizione,
permettendo di cogliere in maniera pi diretta il signicato dei concetti proposti - un esempio pu essere la denizione di punto: ci che non ha parti - ; al tempo stesso,
si trova in una posizione intermedia a livello formale, in
quanto introduce al ragionamento astratto, ricercando verit universalmente valide. perci uno strumento potente proprio nell'ottica della crescita del ragionamento euristico nei bambini. Essi, di fatto, non fondano il proprio
pensiero matematico su una serie di strutture mentali acquisite progressivamente, quanto piuttosto sull'esperienza
concreta e intuitiva dei concetti matematici nella realt.

Bibliograa
Parabole e catastro. Intervista su matematica, scienza e losoa, a cura di Giulio Giorello e Simona
Morini, Milano, Il Saggiatore, 1980. ISBN non
esistente
Stabilit strutturale e morfogenesi. Saggio di una teoria generale dei modelli, Milano, Einaudi, 1980, 3
ed. 1985. ISBN 88-06-05051-6; ISBN 978-88-0650518-9
Modelli matematici della morfogenesi, Torino, Einaudi, 1985. ISBN 88-06-58560-6; ISBN 978-8806-58560-0
Qualit/quantit e L'aporia fondatrice delle matematiche sull'Enciclopedia Einaudi, ISBN disponibili
online.
Morfologia del semiotico, a cura di Paolo Fabbri,
Roma, Meltemi, 2006. ISBN 978-88-8353-390-7
Arte e morfologia. Saggi di semiotica, a cura
di Paolo Fabbri, Milano, Mimesis, 2011. ISBN
978-88-5750549-7
Strutture cicliche in semiotica, Documenti di lavoro,
CiSiSM, Urbino, n. 393-395/A, 2012

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COLLEGAMENTI ESTERNI

5 Collegamenti esterni
(EN) John J. O'Connor e Edmund F. Robertson,
Ren Thom in MacTutor, University of St Andrews,
Scotland.
(EN) Ren Thom in Mathematics Genealogy
Project, North Dakota State University.

Fonti per testo e immagini; autori; licenze

6.1

Testo

Ren Thom Fonte: https://it.wikipedia.org/wiki/Ren%C3%A9_Thom?oldid=68926985 Contributori: Sbisolo, Hellis, Alex~itwiki, Michail~itwiki, Luki-Bot, YurikBot, Hasanisawi, SunBot, Homer, Ylebru, Eskimbot, Sir marek, Eumolpo, Moloch981, Thijs!bot, Sandrocozzi, Riccardobot, Spock, Starmaker, Giovannigobbin, .anacondabot, .snoopybot., Baroc, CommonsDelinker, Toobazbot, DodekBot, TXiKiBoT, Biobot, VolkovBot, SieBot, ToePeu.bot, Mauro Lanari, No2, Louperibot, Figiu, LaaknorBot, Luckas-bot, FrescoBot, ArthurBot,
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