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O SGUARDO - RVSTA D OSOA

AuL. TrIbunuIe dI Romu n 8;Jzo11


SSN: zo6-68
COMTATO SCENTCO:
NunzIo AIIoccu (SAPENZA UnIversILu dI Romu), AnLoneIIo D`AngeIo (SAPENZA
UnIversILu dI Romu), PuoIo D`AngeIo (UnIversILu degII sLudI Romu Tre), MurIo
SunLIugo de CurvuIIo (UnIversIdude de CoImbru), RoberLo EsposILo (sLILuLo LuIIuno
dI ScIenze Umune), MIgueI AngeI Grunudu (UnIversIduL AuLnomu de BurceIonu)
DunIeIe GuusLInI (SAPENZA UnIversILu dI Romu), MurceIIo MusL (SAPENZA
UnIversILu dI Romu), Corrudo Ocone (USS GuIdo CurII), MurIu Teresu Punseru
(UnIversILu degII sLudI Romu Tre), ubIo PoIIdorI (UnIversILu degII sLudI dI TrIesLe),
orenu PreLu (PsIcunuIIsLu, membro ordInurIo SP), PuoIu Roduno (SAPENZA
UnIversILu dI Romu), WoIIgung RoLIer (UnIversILuL ZrIcI), runcesco SuverIo TrIncIu
(SAPENZA UnIversILu dI Romu)
CAPOREDATTOR:
SImone GuIdI, AnLonIo uccI
REDAZONE:
ederIcu BuongIorno, MurzIu CucIoIInI, orenzo CIuvuLLu,
Jucopo runcesco uIu, Andreu PInuzzI, Iberu PIsuno
SILo web: www.Iosguurdo.neL
ConLuLLI: reduzIoneIosguurdo.neL
"o Sguurdo unu rIvIsLu eIeLLronIcu dI IIIosoIIu !"#$%&''#(( promossu du EdIzIonI dI
SLorIu e eLLeruLuru. A purLIre duI zo1o Iu rIvIsLu pubbIIcu con cudenzu quudrImesLruIe
numerI escIusIvumenLe monoLemuLIcI cosLILuILI du urLIcoII scIenLIIIcI InedILI, suggI-
InLervIsLu, LruduzIonI dI esLruLLI du opere scIenLIIIcIe sIgnIIIcuLIve e dI recenLe
pubbIIcuzIone o urLIcoII rIIevunLI per Iu comunILu scIenLIIIcu, recensIonI dI IIbrI ed
evenLI cuILuruII.
)#%(#*+,$+%'-#%',.",$/,$,%0),%1/2&34,0%(,$,5%
ArLIcoII: Iu sezIone ospILu conLrIbuLI scIenLIIIcI prodoLLI e soLLoposLI su InvILo dIreLLo
deIIu reduzIone. TuLLI I conLrIbuLI deIIu deLLu sezIone sono soLLoposLI u "##3%3#6+#7%duI
ComILuLo deI IeLLorI deIIu rIvIsLu.
nLervIsLe: Iu sezIone ospILu suggI-InLervIsLu ud uuLorI dI opere o edIzIonI dI opere
rIIevunLI per II punorumu scIenLIIIco e IumInurI dI cIIuru Iumu suIIe quesLIonI dI
compeLenzu deI sIngoII numerI.
ConLrIbuLI: Iu sezIone, uLLIvu u purLIre duI numero dI GIugno (X, zo1z) ospILu
conLrIbuLI scIenLIIIcI prodoLLI e soLLoposLI In rIsposLu uI 8&99%:,3%"&"#3( pubbIIcuLI per
ognI sIngoIo numero duI reIuLIvI curuLorI. TuLLI I conLrIbuLI deIIu deLLu sezIone sono
soLLoposLI ud un doppIo ;9+$4 % 3#6+#7 %du purLe deI ComILuLo deI IeLLorI e uILrI
coIIuboruLorI, esperLI neIIe muLerIe In quesLIone, seIezIonuLI per I'occusIone duI
responsubIII deIIu rIvIsLu.
TesLI: Iu sezIone ospILu prIme LruduzIonI ILuIIune dI esLruLLI du opere scIenLIIIcIe
sIgnIIIcuLIve e dI recenLe pubbIIcuzIone o urLIcoII rIIevunLI per Iu comunILu scIenLIIIcu
eJo dI dIIIIcIIe reperIbIIILu.
"RecensIonI, dIscussIonI e noLe": Iu sezIone ospILu recensIonI, noLe o dIscussIonI cIe
ubbIuno come oggeLLo pubbIIcuzIonI scIenLIIIcIe.
o Sguurdo un progeLLo deII'AssocIuzIone CuILuruIe Ex NIIIIo.
www.exnIIIIo.IL
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EdILorIuIe di Simone Guidi e Antonio Lucci.
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A purLIre duIIu secondu meLu deI NovecenLo Iu quesLIone deIIu
mosLruosILu sLuLu oggeLLo - InsIeme u queIIu deI prodIgIo, du cuI sI
dIIIerenzIu soILunLo purzIuImenLe - dI un crescenLe InLeresse uccudemIco.
GII sLudI rIguurdunLI Iu IunzIone unLropoIogIcu, cosmoIogIcu, esLeLIcu e
nuLuruIIsLIcu deI mosLrI, sono orumuI LunLo numerosI e LunLo vurI
neII'upproccIo du renderne urduu uncIe soIo unu purzIuIe enumeruzIone.
DIIIIcIImenLe poLremmo esImercI duI menzIonure un uuLore come JurgIs
BuILrusuILIs, cIe cosi ucuLumenLe Iu posLo II Lemu deIIu IunzIone esLeLIcu
deI mosLruoso e deI deIorme, e uIIo sLesso modo non poLremmo
dImenLIcure gII ormuI cIussIcI sLudI sLorIcI e InLerpreLuLIvI dI CIuude-CIuIre
KuppIer, Jeun Curd, Jucques e GoII, esIIe IedIer o DuvId WIIIIums, Iu
cuI sceILu dI prender purLe uIIu nosLru russegnu cI Iu sIncerumenLe onoruLI.
Cosi Iucendo, LuLLuvIu, Lruscureremmo IuvorI duvvero pregevoII, come (soIo
per dIrne uIcunI) II poderoso Lomo prodoLLo du orruIne J. DusLon e
KuLIurIne Purk, II prezIoso voIumeLLo dI Jos GII, Iu rIccu ruccoILu u curu dI
CIurIes T. WoIIe, Iu voIumInosu sLorIu deIIu LeruLoIogIu dI OIIvIer Roux e Ie
proIonde rIIIessIonI dI RIcIurd Keurney. Surebbe possIbIIe proseguIre con
un eIenco dI moILe pugIne, cIe IncIuderebbe senz'uILro I moILI e uILreLLunLo
degnI dI noLu IuvorI dI uIcunI degII uuLorI dI quesLu ruccoILu, cIe, con gII
uILrI, rIngruzIumo: AIbrecIL CIussen, PeLer G. PIuLL, MudduIenu MuzzocuL-
MIs, DuvId GIImore, e cosi vIu.
u vusLILu degII umbILI cIe quesLI IuvorI uccudemIcI InvesLono neI
LenLuLIvo dI sondure II sIgnIIIcuLo e II ruoIo deIIu mosLruosILu, rIIIeLLe d'uILro
cunLo unu veru e proprIu onnIpresenzu deI mosLro neIIu cuILuru umunu -
occIdenLuIe e non soIo - cIe, poLremmo dIre senzu Lemu dI smenLILu, non
Iu sInoru conoscIuLo soIuzIone dI conLInuILu. Surebbe superIIuo
soLLoIIneure come ognI concezIone nuLuruIIsLIcu, gIurIdIcu, poIILIcu deI
vIvenLe sIu sLuLu uccompugnuLu - du ppocruLe u oucuuIL, pussundo per
ArIsLoLeIe, DIderoL e CunguIIIem - du un rIIevunLe InLeresse per Ie
unomuIIe bIoIogIcIe; e surebbe uguuImenLe dI Lroppo rIcordure quuIe
sIgnIIIcuzIone proIeLIco-escuLoIogIcu II mosLro ubbIu ussunLo IIn duIIe
prIme concezIonI reIIgIose deI mondo, e, In modo deI LuLLo pecuIIure, neIIe
reIIgIonI monoLeIsLe.
D'uILru purLe II mosLro - cosu noLu - vIve In IuogII InespIoruLI;
IuogII geogruIIcI, deI quuII II cusLode, II sovruno, I'usurpuLore o II
sempIIce InquIIIno, e IuogII InLerIorI, In cuI ubILu e Lesse nuscosLumenLe Iu

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suu LeIu, uLLore deII'Inumuno, speccIIo deIormunLe e dIIIormunLe deII'Io,
puroIu non deLLu, ImmugIne uberruLu. SpuzI umunI - unzI, spuzI
peculicrmente umunI - gIuccI I'ospILe e II desLInuLurIo uILImo deI
mosLruoso I'uomo sLesso, come mosLru e rucconLu grun purLe deIIu
LeruLoIogIu e deIIu suu sLorIu.
I LenLuLIvo dI quesLo nono numero de Lo Sucrdo non sLuLo
quIndI queIIo - desLInuLo u sIcuro IuIIImenLo - dI IornIre unu geogruIIu
esuusLIvu deIIo smIsuruLo regno deI mosLrI, quunLo pIuLLosLo queIIo dI
IndIvIduurne ed espIorurne I IuogII precIpuI. AbbIumo sceILo, In IunzIone
dI cI, dI urLIcoIure Iu ruccoILu In Lre sezIonI, cupucI, sperIumo, dI rendere
uImeno In mInImu purLe I'Ideu dI quesLu onnIpresenzu deI mosLruoso,
noncI deIIu suu cosLunLe reIuzIone dIuIeLLIcu con cI cIe deIInIumo
umuno. Unu prImu sezIone, InLILoIuLu Territori. Mcppe, conjini e luohi
(immcincri) dellc mostruositc, dedIcuLu uIIu presenzu cosmoIogIcu,
geogruIIcu e ImmugInIIIcu deIIu mosLruosILu; unu secondu sezIone,
InLILoIuLu Tctole. Corpi mostruosi e jilosojie dellc mostruositc dedIcuLu
uI corpo deI mosLro, e ugII sLrumenLI meLuIIsIcI, medIco-nuLuruIIsLI,
unLropoIogIcI, con cuI esso sLuLo dIssezIonuLo; unu Lerzu sezIone,
InLILoIuLu Tectri. Iunzioni estetiche, escctoloiche e crchetipiche del
mostro consIderu InIIne Iu IunzIone svoILu duII'osLensIone, duIIu nurruzIone
e duIIu semIoLIzzuzIone deIIu mosLruosILu. GII InLervenLI cI sembruno rIccII
ed eIoquenLI e perLunLo pussIumo rupIdumenLe u presenLurne II conLenuLo.
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NeIIu prImu sezIone, cIe sI compone degII umpI suggI dI AIbrecIL
CIussen (The Epistemoloiccl Iunction oj Monsters in the Middle Aes),
Asu SImon MILLmun (Nctictin Distcnt Reions) e DuvId GIImore
(Monster cnd Mcn in Spcin) II mosLro consIderuLo In quuIILu dI ubILunLe
dI LerrILorI, reuII e ImmugInurI: IuogII deIIu mosLruosILu, murgInI, per Io
pI, - mu non necessurIumenLe - mu sopruLLuLLo IuogII onIrIcI e dI
conIIne, cIe II mosLro, squurcIundo per suu nuLuru unu vIsIone omogeneu e
unIvocu deI cosmo, ubILu.
'InLervenLo dI CIussen, u cuI uIIIduLu I'uperLuru deIIu ruccoILu,
geLLu quIndI Ie IInee dI unu sLorIu deIIu LeruLoIogIu duII'eLu Lurdo-unLIcu uI
prImo medIoevo, per poI soIIermursI suIIu IunzIone epIsLemoIogIcu svoILu
duI mosLro neIIu IeLLeruLuru dI vIuggIo (e dI vIuggI IunLusLIcI) deII'eLu dI
mezzo; queIIo dI MILLmun sI concenLru uI conLrurIo suI rupporLo Lru
dIsLunzu geogruIIcu e mosLruosILu, ponendo un orIgInuIe conIronLo -
condoLLo suIIu buse deI conceLLo dI telestesic - Lru Iu presenzu deI mosLro
neIIu curLogruIIu medIevuIe e neIIe moderne muppe InIormuLIcIe; InIIne II
suggIo dI GIImore sI soIIermu, con upproccIo unLropoIogIco, suIIu IunzIone
rILuuIe, ImmugInIIIcu e redenLIvu deI corpo, ImmugInIIIco e sIuggenLe dI
demonI, orcII e unImuII deIormI neIIu cuILuru ruruIe europeu. Lre suggI, u
nosLro purere, meLLono In Iuce unu sIgnIIIcuLIvu e sIngoIure moduIILu dI
presenzu deI mosLro, unu sorLu dI onnIpresenzu evunescenLe,
InevILubIImenLe connessu uIIu munIpoIuzIone LecnIcu, cuILuruIe e
ImmugInIIIcu deI LerrILorI espIoruLI, muppuLI e vIssuLI duII'uomo. I conceLLo
sLesso dI Iuogo - In quunLo LruduzIone conceLLuuIe deI Iuogo IIsIco, cIe
comporLu I'ussegnuzIone ud esso dI unu quuIILu, un'IdenLILu e dI specIIIcIe
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proprIeLu - sembru rIcIIumure InevILubIImenLe Iu presenzu, IIsIcu o
spIrILuuIe, deI mosLro, oggeLLo remoLo, ubILunLe IgnoLo o punLo sIocuLo
neIIo sguurdo geogruIIco-cosmoIogIco suIIu reuILu.
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u secondu sezIone, come dIcevumo, Invece dedIcuLu uI corpo
mosLruoso e uIIe dIssezIonI conceLLuuII dI cuI esso sLuLo cosLunLemenLe
oggeLLo. GII urLIcoII dI SLeIIu CureIIu (Mostri di ncturc e omuncoli in
clcmbicco. Tommcso Ccmpcnellc e lc enerczione deli Imperjetti),
SImone GuIdI (ErruLu nuLurue. Ccuse prime e seconde del mostro
bioloico trc medioeto ed etc modernc) e II Iungo suggIo-InLervIsLu u
PuoIo omburdI (Un uILro SeIcenLo: mostri e pcrcdossi cntropoloici in
etc modernc) LemuLIzzuno In purLIcoIur modo II XV e II XV secoIo; ne
emerge II proIIIo purLIcoIurmenLe compIesso dI un'epocu - Iu prImu eLu
modernu - cupuce dI concIIIure In s moILe IsLunze dIIIerenLI: I'eredILu deIIu
scIenzu e deIIu specuIuzIone medIevuIe, specIuImenLe dI murcu urIsLoLeIIcu
e ugosLInIunu, unu vIsIone proLo-scIenLIIIcu e quusI deI LuLLo nuLuruIIsLIcu
deI cosmo, e un ImmugInurIo mugIco-escuLoIogIco non prIvo dI InLeressunLI
coroIIurI gIurIdIcI, unLropoIogIcI e LeoIogIcI, In cuI II mosLro Iu unu
IunzIone decIsumenLe rIIevunLe.
GII InLervenLI dI GIIIes Burroux (Quels elements d'cnthropoloie et
de pensee mediccle s'expriment dcns lc jiure du "monstre" cu XVIIIe
siecle?) e dI MudduIenu MuzzocuL-MIs (Unc scienzc per oni mostro.
Etienne Geojjro Scint-Hilcire, Cutier, clzcc e lc quereIIe. sullc zebrc
mostruosc) convergono Invece suIIu secondu meLu deII'eLu modernu, e In
purLIcoIur modo suI XV e II X secoIo. I prImo pone I'uccenLo suIIu
sIgnIIIcuzIone deIIu mosLruosILu neI pensIero medIco e nuLuruIIsLIco
seLLecenLesco, con purLIcoIure uLLenzIone per Iu concezIone IIIumInIsLu e
bIoIogIsLu deIIu mosLruosILu; II secondo unuIIzzu Iu dIspuLu Lru I'upproccIo
IunzIonuIIsLu dI CuvIer e queIIo sLruLLuruIIsLu dI LIenne GeoIIroy SuInL-
HIIuIre, soIIermundosI su dI un curIoso resoconLo nurruLIvo prodoLLone du
BuIzuc. AncIe In quesLo cuso II quudro deIIneuLo queIIo dI unu presenzu
cosLunLe deIIu mosLruosILu, orIgInurIumenLe IeguLu uIIu nuLuru - e uIIu
nuLuru umcnc - du un rupporLo dIuIeLLIco e vIsceruIe: II mosLro sI Lrovu
ovunque sI LrovI processo, vILu, IunzIone, gIuccI esso dejormczione cIe
pone In cosLunLe crIsI ognI concezIone cIe sI preLende deIInILIvu deIIu
nuLuru.
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nIIne, neII`uILImu sezIone deI numero, II mosLruoso vIene InduguLo
u purLIre duIIu suu IunzIone esLeLIcu. I mosLro suIIu scenu, cuj der uhne,
presenLuLo, sveIuLo e uLIIIzzuLo come sLrumenLo dI InLerpreLuzIone deIIu
conLemporuneILu. eLLeruLuru cIussIcu e sci-ji, II cInemu, mu uncIe cumpI
deI supere meno InLuILIvumenLe IeguLI uI mosLruoso come Ie scIenze
IInguIsLIcIe e IeLLerurIe, sI Iunno tectro (du quI II nome deIIu sezIone),
Iuogo dI uppurIzIone ed espressIone deI mosLruoso, InLeso sLuvoILu come
cuLegorIu esLeLIcu ed epIsLemoIogIcu IondunLe: neIIu suu IenomenoIogIu
;
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IIguruLIvu Iu mosLruosILu puIesu unu poLenzu onnIpervusIvu, cIe Lruspure
du crepe ImmugInIIIcIe neIIe conIIguruzIonI esLeLIcIe deIIu
conLemporuneILu.
n quesLo quudro I suggI dI PeLer PIuLL (Irom Trcnslction All
Science Hcd It's Dj-sprin: 1ohn Ilorio cnd the Monstrous irth oj
Knoulede) e dI Ayu wusIILu-KujIro, (Le monstrueux et lc ncrrction
jcbuleuse dcns le QuurL IIvre de Rcbelcis) uppuIono embIemuLIcI: In essI II
mosLruoso compure IeguLo uI probIemu deIIu scrILLuru e deIIu LruduzIone,
uII`esperIenzu deIIo stile. NeI suggIo dI PIuLL, dedIcuLo uI Lemu deIIu
mosLruosILu deIIu LruduzIone neII`operu dI JoIn IorIo, II mosLruoso
esprIme Iu LruccIu IndeIebIIe deIIu sIngoIurILu deIIo scrILLore e
deII`IrrIducIbIIILu deI LesLo LrudoLLo uI sempIIcI LermInI dI cuI sI compone;
In queIIo dI wusIILu-KujIro Ie cosLruzIonI sLIIIsLIcIe dI RubeIuIs sI rIveIuno
Invece condIzIone dI possIbIIILu sLessu deII`esIsLenzu deI mosLro: esso esIsLe
enLro deLermInuLI cunonI dI verosImIgIIunzu, ed Iu pennu deIIo scrILLore u
decIdere deIIu titc cIe vIvru II purLo mosLruoso deIIu suu IunLusIu.
Tru esLeLIcu e IeLLeruLuru, ImmugInurIo cInemuLogruIIco e sLorIu
deIIu cuILuru sI pongono gII InLervenLI dI BrIgILLe MunIer (Lc monstruosite
du Golem, jiure tutelcire de lc modernite occidentcle) e dI TIomus
MucIo (Lile tecrs in rcin. Lc brete titc del clone). EnLrumbI Iunno deI
mosLruoso (decIInuLo du MunIer neII`urcIeLIpo deI GoIem e du MucIo In
queIIo deI cIone) unu IIguru cenLruIe per Iu deIInIzIone deII`umuno
proprIumenLe deLLo: soIo guurdundo II mosLro neI suoI (umunI, Iorse
troppo umunI) occII cIe I`uomo sI rIconosce, e cosLruIsce Iu proprIu IrugIIe
ImmugIne cuILuruIe, per IbrIduzIone e dIsLInzIone du queIIo cIe, dI voILu In
voILu, uppure come poIo dI uLLruzIone e repuIsIone. I cInemu e Iu
IeLLeruLuru dI IunLuscIenzu sI Iunno quI porLuvoce deIIe moderne mILoIogIe
deI mosLruoso, e deIIe nuove IdenLILu dI cuI esse sono embIemI. Se gIu
MunIer e MucIo, LruLLundo deI LemI deI posLumuno e deIIu cIonuzIone,
uvevuno uperLo Iu sLrudu u consIderuzIonI eLIcIe IeguLe uIIu IIguru deI
mosLro, neI suggIo dI RIcIurd Keurney (Il mcle, lc mostruositc, il sublime,
prImu LruduzIone ILuIIunu deI Lerzo cupILoIo deI suo Strcners, Gods cnd
monsters, RouLIedge zoo) II mosLruoso pone un`IsLunzu neI conIronLI
deIIu quuIe unu presu dI posIzIone eLIcu sI rende necessurIu. A LuI proposILo,
rIprendendo PuuI RIcoeur, Keurney rImurcu cIe soIo uLLruverso Ie
posIzIonI eLIcIe soggeLLIve deII`czione, deIIu comprensione e deI perdono
possIbIIe non cedere uI IuscIno deI mosLruoso, non IursI pIeLrIIIcure duI suo
sguurdo dI medusu.
CIIude Iu ruccoILu II suggIo dI DuvId WIIIIums (Monsters, then cnd
now); un InLervenLo cIe ubbIumo sceILo dI porre u concIusIone deI numero
per Iu suu compIeLezzu ed esuusLIvILu, cIe ne Iunno, u nosLro purere, II
compImenLo IdeuIe deIIu russegnu. Tenendo uI cenLro deIIe proprIe
rIIIessIonI Iu IIguru dI MurLIn HeIdegger WIIIIums rIpercorre Ie LemuLIcIe
cIe unImuno IIn duII`InIzIo Iu nosLru ruccoILu: II mosLro come proLugonIsLu
deI rupporLo Lru nuLuru e rIveIuzIone, come nesso Lru cuso e necessILu, come
probIemu cIussIIIcuLorIo, sLIIIsLIco, espressIvo; II mosLro cIe ussurge ud
uporIu IogIcu dI IronLe u cuI, uII'uomo, sI rIveIu unu IrugIIe ImmugIne dI s;
II mosLro cIe dIce dunque I IImILI deII`umuno, mu cIe uI conLempo rIveIu,
In LuLLu Iu suu poLenzu, queIIu Lruscendenzu u cuI I`uomo InevILubIImenLe
umbIsce.
8
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n un suggIo deIIu IIne degII unnI 'qo, - L'orc del crimine del
mostruoso |TuLzeIL des UngeIeueren| -, PeLer SIoLerdIjk Iu sosLenuLo cIe
Iu modernILu I`epocu deI crImIne deI mosLruoso, gIuccI In essu cI
LrovIumo cosLunLemenLe suIIu scenu deI crImIne, LuLLI connessI, presenLI,
coIpevoII. Ebbene, quesLo cerLo: nessuno, In quesL'epocu dI mosLrI, pu
esImersI duII`essere suIIu scenu, gIuccI, queIIu deI mosLruoso,
un'onnIpresenzu LruvoIgenLe e sIgnIIIcuLIvu, cIe Iu nosLru Iorzu, Iu Iorzu
umunu, pu soIumenLe dIIIrungere.
Tutti li intertenti dellc sezione Articoli tenono qui pubbliccti
per lc primc toltc. I due intertenti dellc sezione Testi cppciono nellc
primc trcduzione in linuc itclicnc. Rinrczicmo sentitcmente Thomcs
Mccho e Richcrd Kecrne, per lc entile concessione.
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'())"*+,&-.$-$+"+/0&12$+3$44(1$-(#$5+
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4/26#B',,#8$C"/)$C+1,6$C#$<#$C')"+1)$
4+2()#5($'2$@/()$/26$@5#(#2)D
di Albrecht Clcssen
ArLIcoIo soLLoposLo u peer-retieu
RIcevuLo II 1;J1zJzo11. AcceLLuLo II zqJo1Jzo1z
Abstrcct: MonsLers In LIe MIddIe Ages ussumed sIgnIIIcunL epIsLemoIogIcuI IuncLIons,
provIdIng un Imuge oI LIe compIeLe 'oLIer' In LIe Iumun quesL Ior LIe seII. SInce IuLe
unLIquILy LeruLoIogy pIuyed u bIg roIe In IILeruLure, urL, pIIIosopIy, und reIIgIon, buL
meunIng und reIevunce oI monsLers cIunged Irom uuLIor Lo uuLIor (LIe sume uppIIes Lo
LIeIr vIsuuI represenLuLIon). TIIs urLIcIe provIdes un overvIew oI Iow LIe Imuge oI LIe
monsLer cIunged LIrougIouL LImes und Iow IndIvIduuI wrILers evuIuuLed LIem.

TIe crILIcuI exumInuLIon oI monsLer Iore, mIrucIes, murveIs,


porLenLs, und LIe IIke Ius u Iong IIsLory, especIuIIy becuuse LIe sLudy oI LIe
OLIer, LIe compIeLe clter, Ius proven Lo be IundumenLuI In LIe unuIysIs oI
LIe IIsLory oI menLuIILy, spIrILuuIILy, und IdeoIogy boLI In LIe pusL und In
LIe presenL. n IucL, In IIgIL oI modern condILIons uII over LIe worId, wILI
ever more peopIe mIgruLIng, emIgruLIng, und ImmIgruLIng, IeudIng Lo ever
more cuILuruI probIems, Issues, und conIIIcLs
1
, scIoIurIy InvesLIguLIons oI
Iow LIe experIence wILI 'LIe OLIer` wus deuIL wILI In LIe MIddIe Ages
promIse Lo yIeId Iur-reucIIng InsIgILs Ior us Loduy us weII us u modeI oI
Iow IndIvIduuIs, groups oI peopIe, or socIeLIes reucLed Lo und deuIL wILI
1
TIe Issue Is Iuge, uImosL overwIeImIng, und oI exLreme reIevunce Ior our worId, see, Ior
InsLunce, T. GoIusI-Bozu, Immirction Nction: Rcids, Detentions, cnd Deportctions in
Post-p,:: Americc, BouIder zo1z; K. R. ArnoId, Anti-Immirction in the United Stctes: A
Historiccl Encclopedic, SunLu Burburu, CA, zo11; mmIgruLIon WorIdwIde: PoIIcIes,
PrucLIces, und Trends, ed. U. A. SeguI, D. EIIIoLL, und N. S. Muyudus, OxIord und New
York zo1o; P. PunuyI, An Immirction Histor oj ritcin: Multiculturcl Rccism Since
:8oo, HurIow, EngIund, und New York zo1o; . DInnersLeIn, Ethnic Americcns: A
Histor oj Immirction, LI ed., New York zooq.
1
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ouLsIders und IoreIgners
z
. n LIIs puper wIII IIrsL ouLIIne LIe IIsLory oI
LeruLoIogy (LIe sLudy oI monsLers) Irom unLIquILy Lo LIe IuLe MIddIe Ages In
order Lo Iuy LIe IounduLIon und Lo IeIp LIe reuder grusp LIe Iurger cuILuruI-
IIsLorIcuI conLexL. SubsequenLIy wIII Lurn Lo u vurIeLy oI IILerury exumpIes
und exempIIIy wILI LIem wIuL LIe epIsLemoIogIcuI IuncLIon oI monsLers
mIgIL Iuve been In LIe premodern worId, wIIcI LIen wIII IucIIILuLe our
compreIensIon Loduy oI Iow we projecL und evuIuuLe IoreIgners und 'LIe
IoreIgn` uII by ILseII.
As we wIII observe, medIevuI wrILers demonsLruLed u greuL InLeresL
In LIe unIumIIIur, LIe exoLIc, LIe sLrunge und bIzurre, buL noL sImpIy
becuuse LIey enjoyed LIese IeuLures Ior LIeIr coIorIuIness und excILemenL,
LIuL Is, Ior uesLIeLIc pIeusure - u very posLmodern concepL wILI IILLIe II uny
ImpIIcuLIons Ior LIe MIddIe Ages, Ior InsLunce - buL becuuse LIey currIed
proIound LIeoIogIcuI, pIIIosopIIcuI meunIng und IeIped LIem Lo guIn
deeper InsIgIL In LIeIr own epIsLemIc IorIzon und InLeIIecLuuI Irumework.

TIe reusons Ior LIIs InLrIgue wILI uILerILy uL Iurge ure muny, sucI us LIe
quesL Lo deLermIne one`s own IdenLILy, Lo expIore LIe dIuIecLIcs oI good und
evII, oI seII und oLIer, und LIen Lo compreIend Iow Lo decIpIer LIIs worId,
so mucI IIIIed wILI endIess buL oILen IncompreIensIbIe munIIesLuLIons oI
God.
Every cuILure knows LIIs curIous pIenomenon oI monsLers, oI
LerrIIyIng creuLures LIuL represenL compIeLe uILerILy und cIuIIenge every
busIc noLIon oI seII und IdenLILy wILIIn u cuILuruI purudIgm. We us peopIe
deIIne ourseIves, In epIsLemoIogIcuI Lerms, by dIIIerence, by prucLIcuIIy
seLLIng ourseIves upurL Irom oLIers, LIen In IInguIsLIc Lerms (IoreIgn
Iunguuges versus moLIer Longue), wILI regurd Lo Iood, cIoLIIng, IubILs,
vuIues, IdeuIs, cusLoms, und ouLer uppeurunce. TIe Iorror scenurIos oI u
compIeLeIy IomogenIzed socIeLy, oI AIpIus und BeLus, eLc., sucI us In
AIdous HuxIey`s rcte Neu World (1qz), or oI u mIIILurIzed worId wIere
everyone weurs unIIorms, ure uncunnIIy jusL Loo IumIIIur Lo us, und LIIs
more LIun ever sInce LIe LwenLIeLI cenLury oILen cIurucLerIzed my mIIILury
dIcLuLorsIIps (HILIer, MussoIInI, Muo Zedong, PoI PoL, eLc.). TIIs expIuIns,
z
See, Ior InsLunce, M. MnkIer, Erjchrun des Iremden: Die eschreibun Dstcsiens in
den Auenzeuenberichten des :. und :(. 1chrhunderts, BerIIn zooo; cI. LIe
conLrIbuLIons Lo LIe Annucl oj Medietcl Studies ct CEU, ed. K. Szende und M. Sebk, VoI.
6 (zooo), esp. In LIe secLIon ConsLrucLIng und DeconsLrucLIng ronLIers. or LIeoreLIcuI
und prugmuLIc upproucIes mosLIy Irom modern perspecLIves, see LIe conLrIbuLIons Lo
Kulturthemc Iremdheit: Leitberijje und Problemjelder lulturuissenschcjtlicher
Iremdheitsjorschun, ed. A. WIerIucIer, MunIcI 1qq. XenoIogy Ius grown InLo u
reseurcI IIeId oI ILs own, see, Ior InsLunce, B. WuIdenIeIs, The Question oj the Dther,
AIbuny, NY, und Hong Konk zoo; (Tung CIun- ecLure SerIes); D. M. reIdenreIcI,
Ioreiners cnd Their Iood: Constructin Dtherness in 1euish, Christicn, cnd Islcmic
Lcu, BerkeIey, CA, zo11. TIe IIsL oI reIevunL sLudIes Is ucLuuIIy IegIon. IInd AIexundru
CuIIeI`s Genderin Disust in Medietcl Reliious Polemic, NoLre Dume, N, zoo;,
purLIcuIurIy IruILIuI In LIIs IIsLorIcuI-pIIIosopIIcuI und unLIropoIogIcuI conLexL. We mIgIL
Iuve Lo wIden our InvesLIguLIve scope by IncIudIng u dIscussIon oI Iow wesLern CIrIsLIuns
vIewed Jews und MusIIms, buL LIIs goes Iur beyond LIe purposes oI LIIs sLudy. See,
Iowever, R. CIuzun, The 1eus oj Medietcl Western Christendom :ooo-:oo, CumbrIdge
zoo6.

or u very useIuI overvIew, see . Verner, The Epistemolo oj the Monstrous in the
Middle Aes, New York und ondon zoo; see uIso G.-H. ScIumucIer, Monster und
Dcmonen: Unjclle der Nctur, eine Kultureschichte, BerIIn 1qq; R. SImek, Erde und
Kosmos im Mittelclter: Dcs Weltbild tor Kolumbus, MunIcI 1qqz, pp. 1o-z.
1q
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Iowever, uIso LIe 'exIsLence` oI monsLers In Iumun ImugInuLIon us some oI
LIe mosL exLreme opposILIonuI IIgures In conLrusL Lo LIe unIIorm und
sLreumIIned members oI LIe own group, boLI In pusL und presenL. I LIere
ure no monsLers, we InvenL LIem, und once we Iuve expIored und coIonIzed
LIose LerrILorIes wIere LIey were supposed Lo IIve, we projecL monsLers In
even IurLIer Iunds Iur beyond our reucI Lo uIIow us Lo conLInue LIe eLernuI
Iumun quesL.
NoL surprIsIngIy, LIe enLIre genre oI conLemporury scIence IIcLIon
movIes, predIcuLed on deep spuce expIoruLIons, druws very mucI on LIe
LrudILIon oI monsLer Iore, buL LIen LrunsIuLes IL InLo modern or posLmodern
creuLures LIuL Iuve Lo be overcome und desLroyed Ior LIe Iumun LruveIers
Lo survIve
q
. SIgnIIIcunLIy, uII monsLers ure LerrIIyIngIy sImIIur Lo us, excepL
LIuL LIey LIen dIIIer Irom us In some mujor uspecLs uILer uII, oLIerwIse LIey
wouId be noLIIng buL LIe nusLy, meun-spIrILed, buL borIng und IILLIe
meunIngIuI neIgIbors nexL door. By conLrusL, II monsLers were projecLed us
compIeLeIy uIIen, we wouId noL be ubIe Lo recognIze LIem us sucI. NucIeur
rudIuLIon, bIoIogIcuI und cIemIcuI weupons, or nuLuruI vIruI uLLucks, Ior
InsLunce, wIIcI cun kIII peopIe In Iurge numbers, ure cerLuInIy dreuded
everywIere, buL noL descrIbed In LIe sume wuy us monsLers.
PsycIoIogIcuIIy speukIng, In essence LIe monsLer Is reuIIy LIe beusL In us,
Iowever, presenLed on LIe IILerury or urLIsLIc sLuge, cIuIIengIng us, or
ruLIer LIemseIves, dependIng on LIe perspecLIve. NoL surprIsIngIy,
LeruLoIogy Ius u greuL pedIgree, exLendIng us Iur buck us LIe unLIquILy, II
noL IurLIer

.
or LIInkers und wrILers In unLIquILy, monsLers were odd creuLures,
buL onIy resuILs oI exLruordInury bIrLIs, porLenLs oI IuLure evenLs, wIIIe
medIevuI uuLIors generuIIy regurded monsLers us InexpIIcubIe buL IncIusIve
eIemenLs oI God`s creuLIon. HIIdegurd oI BIngen (1oq8-11;q), Ior InsLunce,
urgued In Ier Ccusce et curce LIuL monsLers were LIe oIIsprIngs oI peopIe
wIo Iud copuIuLed wILI unImuIs, one oI LIe worsL sIns In CIrIsLIun mInds.
AIberLus Mugnus (11qJ1zo6-1z8o) Look u more neuLruI posILIon und
deIIned monsLers us dIsrupLIons oI LIe nuLuruI Iumun deveIopmenL. or
NIcIoIus Oresme (cu. 1zoJ1z-18z) LIe deIIcIency oI LIe muIe sperm,
wIIcI wus, uccordIng Lo common ussumpLIon, uII responsIbIe Ior LIe
creuLIon oI u new IIIe, wus LIe cuuse oI monsLers Lo be born. Hence LIey
were noL porLenLs oI uny kInd, buL sImpIy purL oI LIe dIvIne, LIougI by now
someIow corrupLed creuLIon-very mucI In LIe veIn oI AugusLIne`s
LIInkIng (see beIow)
6
.
q
W. WIIIIums, Monsters cnd Their Mecnin in Ecrl Modern Culture: Miht Mcic,
OxIord und New York zo11. or LIe Iorrors oI ouLer spuce In modern scIence IIcLIon, one
cun IInd u IegIon oI reIevunL sLudIes; see, Ior InsLunce, J. R. ewIs, UIDs cnd Populcr
Culture: An Encclopedic oj Contemporcr Mth, SunLu Burburu, CA, zooo; M. KeILI
Booker, Monsters, Mushroom Clouds, cnd the Cold Wcr: Americcn Science Iiction cnd
the Roots oj Postmodernism, :p(-:p(, WesLporL, CT, zoo1.

See, Ior InsLunce, C. ecouLeux, Les Monstres dcns lc Pensee medietcle europeenne:
Essci de Presentction (CuILures eL CIvIIIsuLIon MdIvuIes, X). See uIso LIe conLrIbuLIons
Lo Monster Theor: Recdin Culture, ed. J. J. CoIen, MInneupoIIs und ondon 1qq6;
DuvId WIIIIums, Dejormed Discourse: The Iunction oj the Monster in Medicetcl
Thouht cnd Litercture, MonLreuI, KIngsLon, et cl. 1qq6; C. KuppIer, Monstres, demons
et merteilles c lc jin du moen ce, PurIs 1q8o; Dcmonen, Monster, Icbeluesen, ed. U.
MIIer und Werner WunderIIcI, SL. GuIIen 1qqq.
6
SImek, Erde und Kosmos, 11. See uIso S. CuroLI, Mircbilic e monstrc nei 'Quodlibetc'
1
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TIe encycIopedIsL Konrud oI Megenberg (1oq-1;q) suggesLed LIuL
monsLers were creuLures wILIouL souIs (ool oj Ncture, q86-8q). PeLer de
Abuno (cu. 1z;-11) muInLuIned LIuL LIe sIupe oI un IndIvIduuI`s Ieud
wouId deLermIne IIs Iumun or monsLrous nuLure. Muny opIned LIuL II
pregnunL women guzed uL unnuLuruI objecLs or beIngs LIuL were evII or
sInIuI, LIIs LIen couId LrunsIorm LIeIr IeLus InLo u monsLer. OLIer uuLIors
empIusIzed LIuL peopIe engendered monsLers II LIey copuIuLed In un
'unnuLuruI` wuy, wILI womun on Lop, InsLeud oI LIe LrudILIonuI und onIy
uccepLed mIssIonury posILIon. n LIe IuLe MIddIe Ages we IncreusIngIy Ieur
oI commenLs LIuL un unIorLunuLe consLeIIuLIon oI LIe sLurs or LIe InIIuence
oI LIe devII mude up LIe cenLruI eLIoIogy oI monsLers. ObvIousIy, we ure
deuIIng wILI u wIde runge oI eIIorLs Lo come Lo Lerms wILI sLrunge
pIenomenu oI mIssIupen peopIe or sLrunge creuLures, wIo ucLuuIIy
exIsLed, und wILI ImugInury monsLers LIe urLIsLs und wrILers projecLed. TIe
degree Lo wIIcI LIe expIunuLIons Ior LIe monsLrous ruces dIIIered Irom
eucI oLIer reveuIs Iow IILLIe LIere wus u serIous uLLempL, II uny uL uII, Lo
verIIy LIe uccounLs oI monsLers, und uIso Iow mucI LIe convIcLIon LIuL
monsLers exIsLed domInuLed LIe common opInIon
;
. AILer uII, myLIs or
ImugInury concepLs Lend Lo Iuve u mucI Ionger IIIeLIme LIun we ever
wouId ussume becuuse LIey excILe LIe IunLusy und Luke LIe observer ouL oI
LIe reuIm oI LIe ordInury.
TIe geogrupIer und courL pIysIcIun In PersIu, CLesIus (II. cu. qoo
B.C.E.), In IIs book LILIed Indilc, reIers, Ior InsLunce, Lo LIe CynocepIuII,
or dogIeuds, us some oI LIe InIubILunLs oI dIsLunL ndIu, wIere monsLers
exIsLed, us mosL Europeuns beIIeved, und LIIs Iur InLo LIe eurIy modern
uge. He busIcuIIy seL LIe sLuge Ior LIe epIsLemIc IorIzon wIere uII verIIIubIe
knowIedge becomes Iuzzy und escupes LIe crILIcuI unuIysIs, projecLIng u
worId oI monsLers In LIe dIsLunL OrIenL. CLesIus uIso menLIoned LIe
PygmIes, LIe ScIupods, BIemmyue, PunoLII, und oLIer sLrunge creuLures
8
.
PIInIus LIe EIder, In IIs Ncturclis historic (;;-;q C.E.), druwIng on u wIde
runge oI oIder sources, reIers Lo muny IunLusLIc creuLures und presenLs u
wIoIe punorumu oI monsLer, wIIcI were subsequenLIy copIed by counLIess
wrILers und urLIsLs In LIe IoIIowIng cenLurIes. TIrougIouL LIme we Ieur oI
LIe so-cuIIed Mcrtels oj the Ecst, und LIe versIons oI LIe Romcnce oj
Alexcnder, uIso known us LIe Wcrs oj Alexcnder, ure IegIon, especIuIIy
becuuse LIey uLLrucLed reuders` mInd LIrougI LIe reIerence Lo uII sorLs oI
monsLers, ceIebruLIng LIose creuLures us IorrIIyIng beusLs und yeL us
IuscInuLIng beIngs wIo reIIecL wIuL we uII couId become or Lurn InLo under
cerLuIn cIrcumsLunces, or wIuL represenLs our greuLesL Ieurs
q
. MonsLer Iore
de Nicole Dresme, In HIsLory und PIIIosopIy oI IIe ScIences, 1q8q (6: z), p. 1-o; E.
GrunL, God cnd Recson in the Middle Aes, CumbrIdge und New York zoo1; B. Hunsen,
Nicole Dresme cnd TIe murveIs oI NuLure: A Stud oj his De cuusIs mIrubIIIum uith
criticcl edition, trcnslction, cnd commentcr, ToronLo 1q8.
;
M. E. GruI von MuLuscIku, Monstren, In Lexilon des Mittelclters V. MunIcI und ZurIcI
1qq, coI. ;;z-;.
8
J. J. CoIen, The Limits oj Knouin: Monsters cnd the Reulction oj Medietcl Populcr
Culture, In MedIevuI oIkIore, 1qqq (), pp. 1-;.
q
The Wcrs oj Alexcnder, ed. H. N. Duggun und T. TurvIIIe-PeLre, OxIord 1q8q. See uIso J.
Brummuck, Die Dcrstellun des Drients in den deutschen Alexcndereschichten des
Mittelclters, BerIIn 1q66; see now LIe conLrIbuLIons Lo Alexcnderdichtunen im
Mittelclter: Kulturelle Selbstbestimmun im Kontext litercrischer eziehunen, ed. J.
16
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N. q, zo1z () - SPAZI DEL MDSTRUDSD. LUDGHI IILDSDIICI DELLA MDSTRUDSITA (pp. 1-q)
wus so ImporLunL becuuse oI LIe IuscInuLIon wIIcI IL exerLed on peopIe`s
mInds, sInce IL represenLed dIIIerence und sImIIurILy uII uL LIe sume LIme,
wIIcI Jucques DerrIdu IdenLIIIed, In LIeoreLIcuI Lerms, us suppIemenL,
meunIng 'uddILIon und` und 'subsLILuLe`
1o
. GuIus JuIIus SoIInus, In IIs
Collectcnec rerum memorcbilium (cu. zo C.E.), oIIered u Lrue weuILI oI
LeruLoIogIcuI exumpIes, wIIcI medIevuI peopIe IuppIIy udopLed und
LrunsIuLed Ior LIeIr own purposes
11
. CurLogrupIers LIrougIouL LIme
enjoyed pIucIng monsLers uL LIe edge oI LIeIr mups, sucI us In LIe HereIord
mcppcmundi, LIe EbsLorI mcppcmundi, or LIe PsuILer mcppcmundi
(BrILIsI Ibrury)
1z
. GoIng buck Lo unLIquILy, we ougIL Lo embruce LIe
deIInILIon gIven by DuvId WIIIIums, TIe mImesIs oI LIIs orIgInuIIy
PIuLonIc LrudILIon Is oI u wIoIIy dIIIerenL kInd Irom LIuL derIved Irom LIe
ArIsLoLeIIun LrudILIon, sInce IL uLLempLs Lo communIcuLe represenLuLIons,
noL oI LIe purLIcuIurs oI u muLerIuI worId, buL ruLIer oI un ubsenL worId oI
orms
1
.
As vIrLuuIIy uII monsLer scIoIurs Iuve conIIrmed, LIe bIoIogIcuI or
IIsLorIcuI reuIILy beIInd monsLers never muLLered mucI, wIIIe LIe IIrm
beIIeI In LIeIr exIsLence, resuILIng Irom LIe LrusL In LIe uuLIorILy oI LIe
uncIenL uuLIors, wus oI supreme ImporLunce. As CoIen underscores, LIey
reIIy u Ieur wIIIe suLIsIyIng u need boLI InLeIIecLuuI und cuILuruI
1q
. And Ie
udded LIe ImporLunL noLe, LIese murveIs und monsLers oIIered LIe
possIbIIILy oI escupe wILIouL LIe InconvenIence oI ucLuuI LruveI, und LIe
possIbIIILy oI subversIon wILIouL LIe consequence oI ucLIon. |...| TIuL
murveIous knowIedge wIIcI Iud been seuIed beIInd un InuccessIbIe
IorIzon wus beIng oIIered on u gIIded pIuLe, wILI noLIIng Lo IIgIL und every
InLeIIecLuuI suLIsIucLIon Lo guIn
1
.
MosL sIgnIIIcunLIy, SL. AugusLIne IdenLIIIed LIe monsLers us InLegruI
eIemenLs oI provIdenLIuI IIsLory wIIcI reveuI God`s greuLness und expose
CIIn, S. rIede, und H. WuIIrum, GLLIngen zooo.
1o
J. DerrIdu, Disseminction, Lruns. B. JoInson, CIIcugo 1q81; Iere cILed Irom J. CoIen,
The Limits oj Knouin, cIL. pp. 1-16.
11
J. Berger de YIvrey, Trcditions terctoloiques ou recits de l'Antiquite et du moen ce
en occident sur quelques point de lc jcble, du merteilleu e de l'histoire ncturell, PurIs
186; R. W. Burber und A. RIcIes, A Dictioncr oj Icbulous ecsts, ondon 1q;1; see uIso
LIe conLrIbuLIons Lo Monsters cnd Demons in the Ancient cnd Medietcl Worlds: Pcpers
Presented in Honor oj Edith Porcdc, MuInz 1q8;; A. HopI und A. HopI, Icbeluesen,
MunIcI 1q8o; C. ecouLeux, Les Monstres dcns lc pensee medietcle europeenne: Essci
de presentction, znd ed. PurIs 1qq; G.-H. ScIumucIer, Monster und Dcmonen: Unjclle
der Nctur. Eine Kultureschichte, BerIIn 1qq; D. WIIIIums, Dejormed Discourse: The
Iunction oj the Monster in Medietcl Thouht cnd Litercture, ExeLer 1qq6; . DusLon und
K. Purk, Wonders cnd the Drder oj Ncture ::o-:;o, New York 1qq8. MosL semInuI
conLInue Lo be J. BIock rIedmun, The Monstrous Rcces in Medietcl Art cnd Thouht,
CumbrIdge, MA, 1q81; und J. J. CoIen, Dj Gicnts: Sex, Monsters cnd the Middle Aes,
MInneupoIIs, 1qqq. or posLmodern, In my opInIon Loo specuIuLIve InLerpreLuLIons, see LIe
conLrIbuLIons Lo The Monstrous Middle Aes, ed. B. BIIdIuuer und R. MIIIs, ToronLo und
BuIIuIo zoo.
1z
N. Reed KIIne, Mcps, Monsters cnd Misericords: Irom Crection to Apocclpse, In The
Projcne Arts oj the Middle Aes 11, zoo, pp. 1;;-1q1 (bused on Ier monogrupI Mcps oj
Medietcl Thouht: The Herejord Pcrcdim, WoodbrIdge, SuIIoIk, und RocIesLer, NY,
zoo1; S. T. Asmu, Dn Monsters: An Unncturcl Histor oj Dur Worst Iecrs, OxIord
zooq, pp. 8;-qo.
1
D. WIIIIums, Dejormed Discourse, cIL., p. ;.
1q
J. CoIen, The Limits oj Knouin, cIL., p. q.
1
Iti, p. 1o.
1;
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Iumun Ignorunce. n IIs De cititcte dei, composed In LIe eurIy IIILI
cenLury, Ie empIusIzed (X, 16):
n order Lo commend Lo us LIe orucIes oI HIs LruLI, Iowever, God Ius, by
meuns oI LIose ImmorLuI messengers wIo procIuIm noL LIeIr own prIde, buL HIs
mujesLy, perIormed mIrucIes oI u greuLer, more cerLuIn und more ceIebruLed kInd.
He Ius done LIIs so LIuL LIose umong LIe godIy wIo ure weuk sIouId noL be
persuuded Lo embruce IuIse reIIgIon by LIose wIo requIre us Lo sucrIIIce Lo LIem
|...|
16
.
Even more expIIcILIy, In Book XX, cIupLer 8, Ie conIIrms,
jusL us IL wus noL ImpossIbIe Ior God Lo creuLe wIuLever nuLures He cIose,
so IL Is noL ImpossIbIe Ior HIm Lo cIunge LIose nuLures wIIcI He Ius creuLed In
wIuLever wuy He cIooses. TIIs Is wIy LIere Ius sprung up so greuL u muILILude oI
LIose murveIs wIIcI ure cuIIed 'monsLers`, sIgns`, 'porLenLs` or prodIgIes` |.| LIese
LIIngs wIIcI ure cuIIed monsLers, sIgns, porLenLs und prodIgIes ougIL Lo
demonsLruLe Lo us |...| LIuL God wIII do wILI LIe bodIes oI LIe deud wIuL He
IoreLoId: LIuL LIere Is no dIIIIcuILy Lo Impede HIm, und no Iuw oI nuLure Lo IorbId
HIm, Irom so doIng
1;
.
Muny LIeoIogIuns und scIoIurs IoIIowed IIs Ieud, so monsLers
becume un InLegruI eIemenL oI mosL encycIopedIc wrILIngs LIrougIouoL LIe
MIddIe Ages und beyond, sLurLIng wILI sIdore oI SevIIIe`s Etmoloice
(compIeLed cu. 66).
EquuIIy ImporLunL, we IInd represenLuLIons oI monsLers In muny urL
Iorm, boLI In sLone scuIpLures (gurgoyIes, coIumn cupILuIs, ceIIIng bosses),
wood curvIngs (mIserIcords), und In book IIIusLruLIons. uLe-medIevuI
urLIsLs uppurenLIy knew no IImILs In druwIng groLesque und bIzurre IIgures
In LIe murgIns oI uII kInds oI books, sucI us psuILers, ools oj Hours,
IILurgIcuI books, und muny oLIers, creuLIng u vIrLuuI punLIeon oI monsLers
LIuL deIIed uII Iuws oI nuLure und LILIIIuLed LIe vIewer`s IunLusy
18
. TIese
monsLers uII conLrIbuLed Lo LIe broud dIscourse on 'LIe OLIer,` u deep
currenL In medIevuI LIougIL regurdIng IoreIgners und IoreIgn worIds,
uILIougI LIe responses cIunged Irom genre Lo genre, Irom perIod Lo
perIod, und Irom wrILerJurLIsL Lo unoLIer
1q
.
16
AugusLIne, The Cit oj God ccinst the Pccns, ed. und Lruns. by R. W. Dyson,
CumbrIdge 1qq8, pp. q1.
1;
AugusLIne, The Cit oj God, cIL., pp. 1o6-6q.
18
A. Bovey, Monsters cnd Grotesques in Medietcl Mcnuscripts, ToronLo und BuIIuIo
zooz; see uIso R. WILLkower, Mcrtels oj the Ecst: A Stud on the Histor oj Monsters, In:
JournuI oI LIe Wurburg und CourLuuId nsLILuLe 1qqz (), pp. 1q-1q;; . RunduII,
Imces in the Mcrins oj Gothic Mcnuscripts, BerkeIey, CA, 1q66; M. CumIIIe, Imce on
the Ede: The Mcrins oj Medietcl Art, ondon 1qqz.
1q
See LIe conLrIbuLIons Lo Meetin the Iorein in the Middle Aes, ed. A. CIussen, New
York und ondon zooz. or cuse sLudIes IocusIng on LIe IuLe MIddIe Ages und LIe eurIy
modern LIme, see LIe conLrIbuLIons Lo Iorein Encounters: Ccse Studies in Germcn
Litercture ejore :;oo, ed. M.R. Wude und G. EIrsLIne, In DupInIs, zooq (: 1-z).
Now see uIso A. S. MILLmun, Mcps cnd Monsters in Medietcl Enlcnd, New York zoo6
(SLudIes In MedIevuI HIsLory und CuILure); Id. und S. M. KIm, The Exposed od cnd the
Gendered BIemmye: Recdin the Wonders oI LIe EusL, In AIbrecIL CIussen (ed.),
Sexuclit in the Middle Aes cnd Ecrl Modern Times: Neu Approcches to c
Iundcmentcl Culturcl-Historiccl cnd Litercr-Anthropoloiccl Theme, BerIIn und New
18
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TIIs now uIIows us Lo Lurn Lo u number oI dIIIerenL LexLs Irom LIe
eurIy Lo LIe IuLe MIddIe Ages wIere monsLers oI uII kInds ussumed
ImporLunL roIes, uILIougI LIey ure reguIurIy eIImInuLed und removed us u
LIreuL Lo LIe proLugonIsL. n IucL, LIuL proLugonIsL proves IImJIerseII by
deIeuLIng und eIImInuLIng LIuL monsLer. WIerever we conIronL monsLers,
we uIso deLecL sLruLegIc eIIorLs Lo projecL u mucrocosmIc worIdvIew In
wIIcI even monsLers were IuncLIonuI. As JeIIrey Jerome CoIen remurked,
TrunsIormed Irom cuILuruI embodImenL InLo LexL und reud us sIgnIIIers,
LIey Iovered beLween LIeIr cIussIcuI presence und CIrIsLIun symboIIsm us LIey
were receIved InLo LIe MIddIe Ages. UnIIke LIe denIzens oI LIe besLIurIes,
uIIegorIzed ouL oI uII subsLunLIuIILy, LIe exIsLence oI LIe monsLrous ruces becume
suspended beLween reuI und unreuI, bonus et mclus, groLesque und ucLuuI
zo
.
n Mury CumpbeII`s words,
Wonders exposes LIe InverLed, murgInuI worId oI u nuLure LIuL cun meun
buL noL IuIIy be. Ls worId cun sinij LIe puLLerns und LempLuLIons oI IIIe uL LIe
cenLer, In LIe oilumene, buL IILeruIIy und IIrsL IL sLunds In opposILIon Lo LIe worId
we know und LIe Iuws LIuL governIL. Ls subversIve deIIgILIuIness IIes In ILs sLurk
presenLuLIon oI wIuL Is OLIer, Beyond, und OuLsIde. L promIses Lo LIe creduIous
LIuL LIere ure more LIIngs In Ieuven und eurLI LIun ure dreumed oI, or uL IeusL
IuIIy uccommoduLed Ior, In LIe 'oIIIcIuI cuILure`
z1
.
As we Iuve seen, LIe urLs, IILeruLure, reIIgIon, und pIIIosopIy oI LIe
enLIre MIddIe Ages were deepIy concerned wILI comIng Lo Lerms wILI 'LIe
OLIer` In muILIpIe IusIIon. rom very eurIy on LIIs Iound ILs IuscInuLIng
expressIon In LIe enormous popuIur LexL, The Voce oj St. rendcn (Vitc
rendcni und Nctictio scncti rendcni cbbctis), IIrsL copIed down In
reIund In uLIn, probubIy In LIe eIgILI cenLury, IuLer LrunsIuLed und
dIssemInuLed uII over Europe. TIe Nctictio uIone Ius survIved In 1z
munuscrIpLs, un enormous IIgure Ior sucI un oId nurruLIve
zz
.

L wus noL
uncommon Ior eurIy CIrIsLIun wrILers Lo enguge wILI LIe IIgure oI LIe
monsLer sInce IL served so weII us un Imuge oI LIe ubsoIuLe evII, wIeLIer we
LIInk oI Ecthrc Ierusc mcic Leiti (The Adtenture oj Ierus mcc Leite),
LIe Vitc Scncti Columbce (Lije oj Scint Columbc), or LIe Epistil !su (The
Letter oj 1esus)
z
.

urLIermore, LIe OId EngIIsI IeroIc poem eouulj Is
uIso predIcuLed on LIe buLLIe beLween LIe udmIrubIe proLugonIsL und
monsLers, IIrsL GrendeI, LIen IIs moLIer, und IInuIIy LIe drugon
zq
. WIIIe
York zoo8, pp. 1;1-z1.
zo
J. CoIen, The Limits oj Knouin, cIL., pp. zq-o.
z1
M. B. CumpbeII, The Witness cnd the Dther World: Exotic Europecn Trctel Writin,
(oo-:oo, LIucu, NY, und ondon 1q88, pp. 8q-8. See uIso LIe IIgIIy InIormuLIve sLudy
by J. BuILrusuILIs, Il Medioeto jcntcstico: cntichitc ed esotismi nell'crte oticc, Lruns. by
. ZuIIunI und . BovoII, MIIuno 1q;, pp. 1q;-zz.
zz
The Voce oj Scint rendcn: Representctite Versions oj the Leend in Enlish
Trcnslction uith Indexes oj Themes cnd Motijs jrom the Stories, ed. W. R. J. Burron und
G. S. Burgess, ExeLer zooz.
z
J. Borsje, Irom Chcos to Enem: Encounters uith Monsters in Ecrl Irish Texts: An
Intestiction Relcted to the Process oj Christicnizction cnd the Concept oj Etil,
TurnIouL, BeIgIum, 1qq6.
zq
eouulj: A Neu Trcnslction jor Drcl Deliter, by D. RIngIer, ndIunupoIIs und
CumbrIdge zoo;; see now D. OswuId, Monsters, Gender cnd Sexuclit in Medietcl
Enlish Litercture, WoodbrIdge, SuIIoIk, UK, und RocIesLer, NY, zo1o. See uIso LIe
1q
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BeowuII Ius LIe sLrengLI und LIe youLI Lo overcome LIe IIrsL Lwo, LIereby
IIberuLIng HroLIgur`s kIngdom Irom ILs urcI-enemy, evII IncurnuLe, we
mIgIL suy, comIng Irom LIe depLI oI LIe eurLI, or LIe boLLom oI LIe seu, uL
LIe end LIe venomous drugon kIIIs IIm, yeL Ius Lo gIve ILs own IIIe In
reLurn. TIe sLruggIe uguInsL monsLers LIus emerges us un exIsLenLIuI
endeuvor, und eucI person, so Lo speuk, Ius Lo IInd IIsJIer own monsLer
und deIeuL IL In order Lo guIn LIe own seII.
n The Voce oj St. rendcn we do noL encounLer uny oI LIe
monsLers oI LIe EusL, buL Brendun consLunLIy Iuces proIound cIuIIenges,
murveIs, und prodIgIes LIuL IurdIy ever receIve udequuLe expIunuLIons. BuL
LIese ure noL necessury becuuse LIe experIence oI compIeLe oLIerness, oI
LIe presence oI LIe dIvIne, und LIe reuIIzuLIon LIuL LIIs journey Is LukIng
IIm und IIs IeIIow broLIers on un uIIegorIcuI, or spIrILuuI journey LIrougI
u meLupIysIcuI dImensIon ure IuIIy represenLed LIereby. So we Ieur, Ior
InsLunce: u mun suddenIy uppeured In u greuL IIgIL beIore us, wIo
ImmedIuLeIy cuIIed us by our own numes und suIuLed us
z
; As LIey were
wuIkIng uIong LIe cIIIIs oI LIe seu, u dog run ucross LIem on u puLI und
cume Lo LIe IeeL oI SuInL Brendun us dogs usuuIIy come Lo IeeI Lo LIeIr
musLers
z6
; WIen LIe broLIers Iud IuIIen usIeep, SuInL Brendun suw LIe
devII uL work, numeIy un ELIIopIun cIIId IoIdIng u brIdIe In IIs Iund und
mukIng Iun wILI LIe broLIer uIreudy menLIoned Lo IIs Iuce
z;
.
WIIIe muny LImes LIe compuny encounLers IndIvIduuIs or unImuIs
LIuL we wouId cuLegorIze uL IeusL us sLrunge or uncunny, one experIence,
oILen even depIcLed In IuLe-medIevuI munuscrIpLs conLuInIng LIuL LexL In
one or LIe oLIer Iunguuge versIon, sLunds ouL us exLruordInury, beIng
monsLrous In ILseII:
WIen, Iowever, LIey were pIyIng LIe IIre wILI wood und LIe poL begun Lo
boII, LIe IsIund begun Lo be In moLIon IIke u wuve. TIe broLIers rusIed Lo LIe bouL,
cryIng ouL Ior proLecLIon Lo LIe IoIy IuLIer. He drew eucI one oI LIem InLo LIe
bouL by IIs Iund. HuvIng IeIL everyLIIng LIey Iud Iud on LIe IsIund beIInd, LIey
begun Lo suII. TIen LIe IsIund moved ouL Lo seu
z8
.
uLer Brendun reveuIs Lo IIs monks LIuL God Iud uIreudy reveuIed
Lo IIm uL nIgIL LIuL LIe IsIund wus noL wIuL IL seemed, buL LIuL IL wus u
Iumongous IIsI, by ILseII LIe mosL monsLrous creuLure ImugInubIe: He Is
uIwuys LryIng Lo brIng IIs LuII Lo meeL IIs Ieud, buL Ie cunnoL becuuse oI
IIs IengLI. HIs nume Is JusconIus
zq
.
TIe nurruLor druws boLI Irom PIIny LIe EIder`s uccounL In IIs
Historic ncturclis (cu. ;;-;q C.E.) us weII us Irom LIe Phsiolous (eurIIesL
versIon Irom LIe znd cenLury C.E., or qLI cenLury, IIrsL uLIn LrunsIuLIon cu.
;oo), II noL Irom SuInL sIdore oI SevIIIe`s Etmoloice, und uII sIured LIe
sume IuscInuLIon wILI LIe ImugInuLIon oI un urcIuIc creuLure us Iurge us u
wIoIe IsIund, reIIecLIng LIe noLIon oI LIe InsLubIIILy oI LIe enLIre worId.
semInuI sLudIes by J. R. R. ToIkIen, The Monsters cnd the Critics, cnd Dther Esscs, ed.
C. ToIkIen, BosLon 1q8.
z
The Voce oj Scint rendcn, cIL., p. z;.
z6
Iti, pp. o-1.
z;
Iti, p. 1.
z8
Iti, p. .
zq
Ibid.
zo
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OnIy God wouId Ience be LIe uILImuLe und onIy reIIubIe source oI uII IIIe
o
.
TIe CIrIsLIun worIdvIew sLrIcLIy sepuruLes LIe good Irom LIe evII,
wIIcI Is uIso expressed In concreLe Lerms by reIerence Lo LIe monsLrous
und LIe dIvIne, us LIe IIeeLIng bIrds empIusIze In LIeIr dIscussIon wILI
Brendun We survIve Irom LIe greuL desLrucLIon oI LIe uncIenL enemy, buL
we were noL ussocIuLed wILI LIem LIrougI uny sIn oI ours
1
. Muny LImes
LIe pIIgrIms bureIy survIve LIeIr suIIerIng, und Iuve Lo IusL InvoIunLurIIy
Ior u Iong LIme, mosLIy In repIIcuLIon oI bIbIIcuI numbers (LIree or IorLy
duys). SuInLIy IIgures uppeur us mucI us devIIIsI ones, und uII oI nuLure
seems Lo be LesLIng und cIuIIengIng LIem In LIeIr pIIgrImuge. NoL
surprIsIngIy, LIey ure ucLuuIIy consLunLIy In God`s presence, wIIcI expIuIns
LIe uppeurunce oI sLrunge und InexpIIcubIe pIenomenu, sucI us u IIery
urrow LIuL moves by ILseII, enLerIng u monusLery, IIgILIng uII Iumps beIore
LIe uILur, und LIen dIsuppeurIng uguIn
z
. AL unoLIer poInL LIe voyugers ure
pursued by u mIgILy monsLer LIuL LrIes Lo devour LIem, buL upon
Brendun`s pruyer Lo God unoLIer beusL urrIves und cuLs LIe oLIer one InLo
LIree pIeces

.
uLer LIe compuny upproucIes un IsIund LIuL beurs muny
sImIIurILIes wILI LIe conIInes oI HeII
q
, und LIey become wILnesses oI Iow
one umong LIem Is snuLcIed uwuy by LIe demons us u punIsImenL Ior pusL
deeds. BuL LIIs Is uIso combIned wILI u reIerence Lo u voIcuno,
InLerLwInIng, on LIe one Iund, geopIysIcuI IeuLures oI u monsLrous kInd
wILI monsLrous und dIvIne creuLures on LIe oLIer:
WIen LIey Iooked buck Ior u dIsLunce uL LIe IsIund, LIey suw LIuL LIe
mounLuIn wus no Ionger covered wILI smoke, buL wus spouLIng IIumes Irom ILseII
up Lo LIe eLIer und LIen breuLIIng buck, us IL were, LIe sume IIumes uguIn upon
ILseII. TIe wIoIe mounLuIn Irom LIe summIL rIgIL down Lo LIe seu Iooked IIke on
bIg pyre

.
NoL surprIsIngIy, LIe compuny oI LruveIers uIso encounLers
unIorLunuLe Judus wIo reIuLes Lo LIem IIs own desLIny und suIIerIng us u
wurnIng
6
.
UILImuLeIy, Brendun und IIs IeIIow broLIers succeed In reLurnIng
Iome, deepIy IumbIed, yeL uIso enIIgILened, especIuIIy becuuse LIey Iud
been gruced wILI God`s permIssIon uIso Lo vIsIL LIe sIund oI DeIIgILs, u
kInd oI eurLIIy purudIse wIere dIvIne gruce munIIesLs ILseII LIrougI u mosL
pIeusunL nuLuruI envIronmenL und generous IospILuIILy. BoLI LIe sLrunge
creuLures und LIe IorrIIyIng Iunds, LIe suIIerIng und joys, LIe LerrIIyIng
experIences und LIe reveIuLIons uII combIne Iere Lo provIde spIrILuuI
enIIgILenmenL. TIe monsLers, demons, spIrILs, und oLIer uncunny
o
or u good survey oI LIe vurIous reIerences und uses oI LIIs monsLer, see LIe urLIcIe In
WIkIpedIu (IusL uccessed on Dec. 1z, zo11). or LIe Phsiolous, see LIe LrunsIuLIon by
MIcIueI J. CurIey, AusLIn, TX, und ondon 1q;q; see uIso PIysIoIogus: The Greel cnd
Armenicn Versions uith c Stud oj Trcnslction Techniques by G. Murudyun, euven,
PurIs, und DudIey, MA, zoo.
1
Iti, p. 6.
z
Iti, p. qz

Iti, p. q;.
q
Iti, p. .

Iti, p. 6.
6
Iti, pp. ;-8.
z1
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N. q, zo1z () - SPAZI DEL MDSTRUDSD. LUDGHI IILDSDIICI DELLA MDSTRUDSITA (pp. 1-q)
creuLures serve In muILIpIe IusIIons us symboIs, Icons, und exumpIes oI
mun`s sInIuIness und LIe dungers Ior LIe souI II repenLunce und
redempLIon ure noL sougIL und IougIL Ior uIreudy Iere on eurLI
;
.
rom Iere IeL us Lurn Lo u goIIurdIc epIc Irom cu. 11;o (ms. A) or cu.
1zzoJ1zo (ms. B), LIuL Is, Lo LIe MIddIe HIgI Germun verse nurruLIve
Herzo Ernst
8
. TIIs wus unoLIer IIgIIy popuIur pIece oI IILeruLure boLI In
LIe MIddIe Ages, us wILnessed by LIe numerous LrunsIuLIons (even InLo
uLIn!)
q
und by u very rIcI body oI modern reseurcI
qo
. TIe nurruLIve
reIuLes LIe IIIe oI LIe young Duke ErnsL oI BuvurIu, wIose wIdowed moLIer
Ius remurrIed, respondIng Lo LIe Emperor OLLe`s wooIng. AILIougI ErnsL
sLep-IuLIer uL IIrsL proves Lo be sLrongIy IncIIned Lowurd IIm, LreuLIng us
IIs own son, u LruILor soon desLroys LIIs IeveI oI conIIdenLIuIILy, und u bILLer
wur breuks ouL. TIIs evenLuuIIy Iorces LIe proLugonIsL Lo Ieuve IIs counLry
und Lo go on u crusude us LIe onIy uvuIIubIe uILernuLIve Lo puInIuI
submIssIon und possIbIe execuLIon. BeIore Ie reucIes LIe HoIy und,
Iowever, Ie experIences muny umuzIng udvenLures, especIuIIy wILI
monsLers, buL Ie uIwuys survIves und guIns IIgI respecL everywIere.
SubsequenLIy Ie Lurns IIs buck Lo LIe mysLerIous EusL, IInds IIs wuy Lo
PuIesLIne, successIuIIy deIeuLs LIe IeuLIens, und LIen LruveIs Iome.
AILIougI IL proves Lo be exLremeIy dIIIIcuIL Ior IIm Lo cIunge OLLe`s mInd,
uILImuLeIy LIe Emperor uccepLs ErnsL`s Innocence und so weIcomes IIm
buck Lo IIs courL.
TIe unonymous uuLIor IncIuded muny sLundurd eIemenLs Irom
LrudILIonuI uccounLs oI LIe myLIIcuI OrIenL, sucI us un epIsode ubouL crune
peopIe (GrIppIuns), LIe IIIe-LIreuLenIng IoudsLone mounLuIn, und LIen
IengLIy reporLs ubouL ErnsL`s peuceIuI buL LIen uIso IosLIIe sLruggIe wILI
;
or IurLIer reseurcI on LIIs LexL, LIougI mosLIy concerned wILI pIIIoIogIcuI Issues
perLuInIng Lo LIe LexL LrunsmIssIon, see G. S. Burgess und C. SLrIjboscI, The Leend oj St
rendcn: A Criticcl ibliorcph, DubIIn zooo; Ior u recenL sLudy, see J. S. MuckIey, The
Leend oj St. rendcn: A Compcrctite Stud oj the Lctin cnd Anlo-Normcn Versions,
eIden und BosLon zoo8.
8
Herzo Ernst: Ein mittelclterliches Abenteuerbuch, ed., Lruns., wILI noLes und un
epIIogue by B. SowInskI, SLuLLgurL 1q;o.
q
Gestc Ernesti ducis: Die Erjurter Prosc-Icssun der Sce ton den Kcmpjen und
Abenteuern des Herzos Ernst, ed. P. C. Jucobsen und P. OrLI, ErIungen 1qq;; Odo von
Mugdeburg, Ernestus, ed. und commenLury by T. A.-P. KIeIn, HIIdesIeIm zooo.
qo
See, Ior InsLunce, A. CIussen, Medietcl Trctel into cn Exotic Drient: The
Spielmcnnsepos Herzo Ernst cs c Trctel into the Medietcl Subconsciousness, In A.
ScIwurz (ed.), esurLen. New MeLIodoIogIes und OId TexLs, runkIurL u. M., New York,
und PurIs 1qqo, pp. 1o-zq; Id., Multiculturclism in the Germcn Middle Aes? The
Rediscoter oj c Modern Concept in the Pcst: The Ccse oj Herzog ErnsL, In J. RIeder, .
E. SmILI (ed.), Multiculturclism cnd Representction. Selected Esscs, HonoIuIu 1qq6,
pp. 1q8-z1q; A. SLeIn, Die Wundertoller des Herzo Ernst (): Zum Problem
lorperebundener Authentizitict im Medium der Schrijt, In W. Hurms und C. SLepIen
Jueger, LogeLIer wILI A. SLeIn (eds.), Iremdes uchrnehmen - jremdes Wchrnehmen:
Studien zur Geschichte der Wchrnehmun und zur eenun ton Kulturen in
Mittelclter und jruher Neuzeit, SLuLLgurL und eIpzIg 1qq;, pp. z1-q8; B. HuupL, Ein
Herzo in Iernost: Zu Herzo Ernst A,, In J.-M. VuIenLIn et cl. (eds.), ild, Rede,
Schrijt, Kleriler, Adel, Stcdt und cuerchristliche Kulturen in der Vormoderne,
Wissenschcjten und Literctur seit der Rencisscnce, Bern zoo;, pp. 1;-168; A. CIussen,
The Cruscder cs Loter cnd Tourist: Utopicn Elements in Lcte Medietcl Germcn
Litercture: Irom Herzo Ernst to ReInIrIed von BruunscIweIg cnd orLunuLus, In S.
JeIIerIs (ed.), Current Topics in Medietcl Germcn Litercture: Texts cnd Anclses,
GppIngen zoo8, pp. 8-1oz.
zz
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LIe vurIous monsLrous peopIes. WIIIe In GrIppIu Ie sLIII dIspIuys u cerLuIn
degree oI youLIIuIness und reckIessness, wIIcI wouId Iuve uImosL Ied Lo
IIs deuLI und LIuL oI uII oI IIs men, IuLer udvenLures reveuI u remurkubIe
growIng process, und LIIs especIuIIy In IIs InLerucLIon wILI vurIous Lypes oI
monsLer peopIes. MosL sIgnIIIcunLIy, us soon us Ie und u smuII group oI IIs
wurrIors Iuve Iound LIeIr wuy LIrougI un InsurmounLubIe mounLuIn by
wuy oI u ruIL wIIcI currIes LIem on u rIver runnIng LIrougI boLLom oI LIe
mounLuIn, ErnsL ussumes compIeLe conLroI oI IIs own IIIe, und so emerges
us u Lrue Ieuder oI IIs peopIe, udmIred und LrusLed by everyone wIo IIgILs
on IIs sIde. BoLI LIe rescue Irom LIe IoudsLone mounLuIn by meuns oI
deceIvIng grIIIIns wIo LIInk LIuL LIey ure eusy prey Ior LIeIr youngsLers,
und LIe decIsIon Lo Iuve u ruIL buIId und dure LIe pussuge LIrougI LIe
mounLuIn represenL mujor sLeppIng sLones In IIs personuI deveIopmenL
q1
.
BoLI Ideus sLIII come Irom IIs udvIsor WeLzeI, buL us soon us LIey Iuve
reucIed LIe oLIer worId, WeLzeI mosLIy dIsuppeurs Irom LIe nurruLIve
uccounL, gIvIng room Ior LIe prInce Lo deLermIne IIs own IIIe.
MonsLers ure generuIIy vIewed und descrIbed us dungerous,
LIreuLenIng, uIIen, IorrIIyIng, und IIerce. BuL LIe sILuuLIon In Herzo Ernst
Is quILe dIIIerenL sInce LIe IIrsL monsLrous peopIe, ordInury peusunLs, Ieur
IIm und IIs men more LIun LIey ure uIruId oI LIem. WIo or wIuL Is reuIIy u
monsLer? TIen, Iowever, LIe enLIre compuny Is weIcomed by LIe IocuI
duke, wIo subsequenLIy sends LIem Lo IIs kIng, LIe ruIer oI ArImusp, wIo
oIIers IIs IuII IospILuIILy. TIIs IncIudes u one-yeur InLensIve Iunguuge
LruInIng, uILer wIIcI LIe InLeresL In LIe bodIIy dIIIerences vIrLuuIIy seems Lo
dIsuppeur Irom LIe nurruLIve becuuse u good communIcuLIon Ius been
esLubIIsIed, wIIcI uIIows LIem uII Lo sIure LIeIr experIences, vuIues, und
IdeuIs. n IucL, uILIougI ErnsL IIves In u counLry oI monsLers, cycIops, LIere
Is no IurLIer menLIon oI LIeIr odd IucIuI IeuLure. nsLeud, LIe nurruLIve
Iocuses excIusIveIy on LIe courL, LIe kIng, ErnsL`s rIcI endowmenL wILI
gIILs, subsequenLIy IIs energeLIc deIense oI LIuL kIngdom uguInsL u vurIeLy
oI evII-mInded enemIes, wIIcI Ieuds Lo IIs uppoInLmenL us u duke In LIuL
new counLry. TIe enemIes ure uIso IdenLIIIed us monsLers, buL LIIs does noL
Iuve uny ImpucL on LIe ouLcome oI LIe buLLIe, wIIcI LIe nurruLor descrIbes
IIke uny oLIer we oILen Ieur oI In conLemporury IeroIc poems or In
chcnsons de este.
ErnsL perIorms Lo LIe besL oI IIs ubIIILy us u ruIer over IIs counLry,
IundIng ouL gIILs, demonsLruLIng generosILy, und udmInIsLerIng LIe
dukedom In un energeLIc und IonorubIe IusIIon. CurIousIy, LIe kIng oI LIe
ArImusp proves Lo be mucI Iess monsLrous LIun Emperor OLLe buck In
Germuny becuuse Ie undersLunds und sympuLIIzes wILI ErnsL`s suIIerIng
und recognIzes IIs greuL uccompIIsImenLs, vIrLues, und knIgILIy skIIIs. As
we Ieurn Irom LIe nurruLor, LIe kIng LreuLs IIm us IIs greuLesL vussuI,
puyIng IIm exLruordInury respecL: mIL LrIuwen IerzecIcIen IoIL (qq6;
Ie upprecIuLed IIm wILI IoyuILy und IeurLIeIL IIkIng). TIe MIddIe HIgI
Germun Lerm LrIuwen underscores Iow mucI LIIs monsLer kIng und
ErnsL sIure one oI LIe mosL IundumenLuI vuIues In courLIy socIeLy, so LIe
q1
As Lo LIe symboIIc IuncLIon oI LIese Lwo mounLuIns, see A. CIussen, The Mountcin in
Medietcl Germcn Litercture Terrc Inconitc, Terrijin Georcphiccl Locction, or
Dterlooled but Importcnt Entities in Medietcl Mentclit, In S. reLon und C. ScIuumunn
(ed.), Mountcins in the Histor oj Germcn Litercture, RocIesLer, NY, IorLIcomIng.
z
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kIng`s monsLrosILy does noL muLLer uL uII. TIe GrIppIuns, on LIe oLIer
Iund, und LIe IosLIIe monsLer peopIes wIo uLLuck LIe ArImuspIuns, ure
cIurucLerIzed us evII becuuse oI LIeIr Iuck oI IoyuILy und courLIy munners
qz
.
TIeIr bodIIy uppeurunce Ius IurdIy uny ImpucL; onIy LIe cIurucLer und
IeurL oI u person muLLer.
NeverLIeIess, ErnsL does noL vIew IIs opponenLs us LruIy IormIdubIe
or worLIy Ior IIm us u Europeun knIgIL. CerLuInIy, Ie knows LIuL LIey ure
dungerous und LIreuLenIng, buL noL reuIIy u muLcI Ior IIs knIgILIy skIIIs,
especIuIIy becuuse LIey uppeur Lo be smuII und weuk monsLers (crune
peopIe!), und us sucI noL respecLubIe us equuIs In urms. NeverLIeIess, In
LIe ensuIng buLLIe Ie wouId Iuve uImosL IosL und dIed, buL cun rescue
IImseII und u IundIuI oI IIs men. n LIe course oI LIme Ie never ubundons
IIs EurocenLrIc uLLILude und uILImuLe even coIIecLs one IndIvIduuI Irom
eucI specIes, creuLIng u kInd oI medIevuI zoo (e.g., v. qqq-qqq;; zqo-
zz; o6-z). AILIougI one oI LIose creuLures, LIe gIunL,
subsequenLIy Lurns InLo ErnsL`s 'IrIend,` Ie remuIns one oI LIe monsLrous
creuLures In IIs curIosILy coIIecLIon, wIIcI serves IIm, In LIe IIrsL pIuce, Ior
IIs personuI enLerLuInmenL, wIIIe IookIng uL LIeIr sLrunge IeuLures, und
second, us ImporLunL puwns wIen Ie sLrIkes u new bond oI LrusL wILI LIe
Emperor OLLe, wIo uIso wunLs Lo 'own` some oI LIose monsLers (q8z-
8q). As we oILen Ieur Irom medIevuI und eurIy modern kIngs und oLIer
ruIes, monsLrosILIes proved Lo be exceedIngIy vuIuubIe In enIuncIng LIeIr
own gIory sInce LIey couId mIrror LIemseIves In LIem us musLers even over
LIe 'uberruLIons` oI nuLure
q
.
NoL surprIsIngIy, Duke ErnsL does noL seLLIe In ArImusp Ior good,
wIIcI wouId be ImpossIbIe Ior IIm us u CIrIsLIun und us u non-monsLer, so
us soon us un occusIon urIses, Ie depurLs secreLIy, journeys Lo LIe HoIy
und, uccompIIsIes IIs gouIs LIere, und IInuIIy reLurns Iome In LIe IuII
gIory oI IuvIng deIeuLed boLI monsLers und IeuLIens, IuvIng grown up Lo u
muLure person, represenLIng now u Lrue Ieuder oI IIs peopIe becuuse Ie Ius
demonsLruLed IIs musLersIIp even over LIe worId oI wonders In LIe
myLIIcuI EusL. TIe unonymous uuLIor skIIIIuIIy operuLes wILI LIe Ieurned
LrudILIon, IdenLIIyIng LIe specIIIc monsLrous ruces und InLegruLIng LIem
InLeIIIgenLIy InLo LIe proLugonIsL`s udvenLurous experIences. BuL Ie uIso
breuks down LIe sLrIcL burrIer beLween Iumuns und monsLers, sInce some
oI LIe IuLLer emerge us very sImIIur In LIeIr beIuvIor, vIrLues, und vIces us
uII oLIer peopIes. TIe GrIppIuns ure evII, IosLIIe, und uggressIve, wIIIe LIe
ArImuspIuns ure peuceIuI, courLIy, IrIendIy, und IospILubIe. TIe oLIer
monsLrous LrIbes sImpIy sLund In us necessury opponenLs uguInsL wIom
ErnsL musL IIgIL Lo demonsLruLe IIs superIorILy, knIgILIy powers, und
IeudersIIp quuIILIes. Once Ie Ius brougIL ubouL order und peuce Ior LIe
ArImuspIuns, LIere Is noLIIng IeIL Ior IIm Lo do, wIIcI uIIows LIe nurruLor
Lo Lurn Lo LIe nexL und IInuI sLuges In LIe proLugonIsL`s IIIe up Lo IIs reLurn
Iome, wIere Ie cun overcome LIe Emperor`s IosLIIILy und Iorge u new
IrIendIy reIuLIonsIIp wILI IIm.
qz
OLIrId EIrIsmunn, wILI AIbrecIL CIussen, WInder McConneII, eL uI., Ehre und Mut,
Atentiure und Minne: Hojische Worteschichte cus dem Mittelclter, MunIcI 1qq, pp.
z11-z16.
q
. DILLrIcI, Die Kultureschichte des Zoos, BerIIn zoo1; E. BuruLuy und E. HurdouIn-
ugIer, Zoo: A Histor oj Zooloiccl Gcrdens in the West, ondon zooq.
zq
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AILIougI monsLers ure normuIIy IocuLed uL LIe IrInges oI Iumun
cIvIIIzuLIon, uL IeusL In uncIenL und medIevuI uccounLs, we uIso encounLer
monsLers wIo exIsL In LIe mIdsL oI courLIy socIeLy, or uL IeusL very neur by,
proIIIIng LIe IrugIIILy oI uII Iumun IIIe us we ure wonL Lo know IL. TIe
AngIo-Normun MurIe de runce (II. cu. 11;o-1zoo), uuLIor oI Lcis, Icbles,
und LIe reIIgIous LexL L'Espurctoire de Scinte Pctrice, possIbIy oI LIe
IugIogrupIIcuI nurruLIve Lc tie Seinte Audree us weII, uIso IncIuded u mosL
IuscInuLIng LuIe oI u werewoII, isclctret, In Ier Lcis. WIIIe woIves
commonIy roumed medIevuI IoresLs uII over Europe, ILs derIuLIve, LIe
werewoII, IuIIy IuIIs InLo LIe domuIn oI deepIy IngruIned und powerIuI
myLI
qq
.

UndoubLedIy, BIscIuvreL cerLuInIy ussumes LIe IuncLIon oI u
monsLer, uL IeusL In body, wIIIe IIs Inner cIurucLer does noL cIunge us u
resuIL oI LIe bodIIy LrunsIIguruLIon. TIe sume uppIIes Lo LIe courLIy
romunce Guillcume de Pclerne (cu. 11q-11q;), wIere LIe werewoII ucLuuIIy
perIorms muny good deeds und emerges us LIe suvIor oI LIe IdeuIIzed
proLugonIsLs, rescuIng LIem repeuLedIy Irom dungerous sILuuLIons
q
.
n isclctret, LIe muIe proLugonIsL dIsuppeurs Ior LIree duys every
week, durIng wIIcI Ie LrunsIorms InLo u werewoII, us Ie IInuIIy udmILs Lo
IIs wIIe wIo Iud exerLed Ieuvy psycIoIogIcuI pressure on IIm Lo reveuI IIs
secreL. AILIougI sIe Iud expressed Ier unwuverIng Iove Ior IIm, wIIcI
sIouId Iorce IIm Lo LeII Ier everyLIIng ubouL LIe reusons Ior IIs sLrunge
ubsence, sIe Is so IorrIIIed ubouL LIe LruLI LIuL sIe usks u Iover, wIom sIe
Iud Iud rejecLed up Lo LIuL poInL Lo reLrIeve Ier Iusbund`s cIoLIes, wIIcI
LIus mukes IL ImpossIbIe Ior BIscIuvreL Lo reguIn IIs Iumun sIupe und
Ience Lo reLurn Iome. TIe mIserubIe werewoII spends u wIoIe yeur In LIe
IoresL, wIIIe IIs wIIe murrIes LIe oLIer knIgIL. One duy LIe kIng goes
IunLIng In LIe sume IoresL, und LIe compuny comes ucross LIe werewoII,
wIIcI LIey ImmedIuLeIy wunL Lo kIII becuuse LIey ure uIruId oI LIuL
monsLer. BuL becuuse BIscIuvreL IumbIes IImseII uL LIe kIng`s IeeL, LIe
IuLLer recognIzes IIs nobIe IeurL und uIIows IIm noL onIy Lo IIve, buL Lo
spend IIs LIme uL IIs courL umong LIe oLIer knIgILs. As Ie cuIIs ouL, See
LIe murveIIous wuy LIIs beusL IumbIes ILseII beIore me! L Ius LIe
InLeIIIgence oI u Iumun und Is pIeudIng Ior mercy |...|
q6
.
CerLuInIy quILe sImIIur Lo Duke ErnsL In IIs uLLILude Lo IIs coIIecLed
monsLers, LIIs kIng proves Lo be deIIgILed Lo Iuve sucI un exLruordInury
creuLure uL IIs courL wIo dIspIuys LIe body oI u monsLer und LIe IeurL oI u
knIgIL. As LIe nurruLor InIorms us: He consIdered LIe woII Lo be u greuL
wonder und Ioved IL deurIy, commundIng uII IIs peopIe Lo guurd IL weII Ior
qq
K. RoberLs, Eine lleine Kultureschichte des Weruoljs, In U. MIIer und W. WunderIIcI
(ed.), Dcmonen, Monster, Icbeluesen, SL. GuIIen 1qqq, p. 6-81; S. O. GIoseckI, Wolj
[Ccnis lupus] cnd Wereuolj, In C. InduII, J. McNumuru, und J. Indow (ed.), Medietcl
Iolllore: An Encclopedic oj Mths, Leends, Tcles, eliejs, cnd Customs, voI. z, SunLu
Burburu, CA, Denver, und OxIord zooo, pp. 1o;-1o61.
q
P. SImons, The Sinijiccnce oj Rurcl Spcce in GuIIIuume de PuIerne, In A. CIussen und
C. CIuson (eds.), Rurcl Spcce in the Middle Aes cnd Ecrl Modern Times, BerIIn und
New York, IorLIcomIng (Iundcmentcls oj Medietcl cnd Ecrl Modern Culture, q, zo1z).
q6
p. ;o. The Lcis oj Mcrie de Ircnce, Lruns. wILI un InLrod. by G. S. Burgess und K. Busby,
ondon 1q86; Ior u IIsLorIcuI-crILIcuI edILIon, see Les Lcis de Mcrie de Ircnce, ed. Jeun
RycIner, PurIs 1q66, znd ed. 1q81. On MurIe IerseII, see E. NurIn vun CourL, Mcrie de
Ircnce, In J. Ruud (ed.), Encclopedic oj Medietcl Litercture, New York zoo6, pp. qq-
qqo.
z
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Iove oI IIm und noL Lo do IL uny Iurm
q;
. n IucL, BIscIuvreL enjoys u Iree IIIe
uL courL und Is LreuLed wILI IuII respecL, wIIcI even exLends Lo LIe sIeepIng
uccommoduLIons:
L |LIe werewoII| wus Iove by everyone und so nobIe und genLIe u beusL wus
IL LIuL IL never uLLempLed Lo cuuse uny Iurm. WIerever LIe kIng mIgIL go, IL never
wunLed Lo be IeIL beIInd. L uccompunIed IIm consLunLIy und sIowed cIeurIy LIuL
IL Ioved IIm
q8
(p. ;o).
TIe nexL sLuge In LIe nurruLIve deveIopmenL Lukes pIuce wIen LIe
kIng IoIds courL und uIso InvILes LIe knIgIL wIo Iud murrIed BIscIuvreL`s
wIIe. We do noL know Iow LIe werewoII recognIzes IIm, buL Ie Is cerLuInIy
IuIIy uwure oI IIs deed oI LreucIery, so BIscIuvreL ImmedIuLeIy uLLucks IIm,
buL cunnoL kIII IIm becuuse LIe kIng InLervenes und proLecLs LIe vIcLIm.
However, peopIe begIn Lo surmIse LIuL LIe knIgIL musL Iuve done
someLIIng wrong Lo LIe werewoII someLIme In LIe pusL, wIIcI ImpIIes LIuL
LIey regurd LIIs monsLers IIke uny unImuI, sucI us u dog LIuL deIends IIs
kIIIed musLer
qq
.

AL unoLIer occusIon, LIe courL goes Lo u IunL In LIe sume
IoresL wIere BIscIuvreL Iud been Iound orIgInuIIy. WIen IIs Iormer wIIe
urrIves LIe nexL mornIng Lo brIng u vuIuubIe gIIL, LIe werewoII uLLucks Ier
und bILes oII Ier nose. AguIn LIe oLIer courLIers ure ubouL Lo kIII IIm In
response Lo IIs ouLbursL oI vIoIence, buL u wIse udvIsor recommends,
InsLeud, Lo quesLIon LIe Iudy, wIo LIen reveuIs LIe secreL. TIIs evenLuuIIy
mukes IL possIbIe Ior BIscIuvreL Lo receIve IIs cIoLIIng buck, so LIuL Ie cun
reLrunsIorm InLo Iumun sIupe, Lo LIe kIng`s greuL deIIgIL, wIIIe LIe by now
noseIess womun Is exIIed Irom LIuL regIon. SIgnIIIcunLIy, us we Ieurn uL LIe
end, muny oI LIe women In LIe IumIIy were born wILIouL noses, us u
permunenL punIsImenL Ior LIe Lreuson commILLed by BIscIuvreL`s evII, II
noL monsLrous, wIIe. As MurIe de runce IndIcuLes, wIuL muLLers Is noL LIe
uppeurunce, buL one`s eLIIcuI cIurucLer und Inner sLrengLI, Ience LIe
degree oI Ionor und nobIIILy. OI course, LIere ure uIso possIbIIILIes Lo
crILIcIze BIscIuvreL wIo Iud never dured Lo reveuI IIs secreL Lo IIs own wIIe,
und Iud Lo be Iorced by Ier Lo dIvuIge IInuIIy wIuL Ie wus doIng durIng
LIose LIree duys. n IucL, LIe coupIe wus suIIerIng Irom u LerrIbIe Iuck oI
communIcuLIon, wIIcI uILImuLeIy Ieuds Lo LIeIr cuLusLropIe
o
.
As mucI us MurIe drew Ier IILerury muLerIuI Irom oruI BreLon
sources, us sIe empIusIzes repeuLedIy In Ier proIogues, sIe uIso uLIIIzed
sLundurd monsLer Iore Ior quILe dIIIerenL purposes. TIe Imuge oI LIe
q;
p. ;o.
q8
Ibid.
qq
or un exumpIe, see Tiere cls Ireunde im Mittelclter: Eine Antholoie. EIngeIeILeL,
uusgewuIIL, berseLzL und kommenLIerL von GubrIeIu KompuLscIer zusummen mIL A.
CIussen und P. DInzeIbucIer, BudenweIIer zo1o, pp. z61-z;z.
o
R. Howurd BIocI, The Anonmous Mcrie de Ircnce, CIIcugo und ondon zoo, p. ;q-
8z; Ior u brouder sLudy oI uII oI MurIe`s lcis, see G. S. Burgess, The Lcis oj Mcrie de
Ircnce: Text cnd Context, ALIens, GA, 1q8;, pp. ;1-;8, 8-qz, 1z-16z, et pcssim. MucI
Ink, oI course, Ius uIreudy been spIIL on LIIs lci; mosL recenLIy, see M. GrIIIIn, The ecstl
cnd the Courtl in Medietcl Tcles oj Trcnsjormction: isclctret, Melion cnd Melusine,
In: A. DumI und A. HosLIs (eds.), The ecutijul cnd the Monstrous: Esscs in Irench
Litercture, Thouht cnd Culture, OxIord zo1o, p. 1q-1o; T. BIbrIng, Sexuclite douteuse
et besticlite trompeuse dcns isclctret de Mcrie de Ircnce, In rencI SLudIes: A
QuurLerIy RevIew, zooq (6.1), pp. 1-1.
z6
O SGUARDO - RVSTA D OSOA - SSN: zo6-68
N. q, zo1z () - SPAZI DEL MDSTRUDSD. LUDGHI IILDSDIICI DELLA MDSTRUDSITA (pp. 1-q)
werewoII served Ier Lo dIscuss LIe crILIcuI Issues oI Iow Lo dIsLInguIsI
beLween exLernuI uppeurunce und InLernuI LruLI, or, Lo be more precIse,
ugIy und repuIsIve ouLer body versus beuuLIIuI, nobIe IeurL und souI-u
cIussIcuI Lrope oI greuL uppeuI unLII LIe presenL, II we LIInk oI LIe WuIL
DIsney movIe The ecut cnd the ecst (1qq1). WIIIe BIscIuvreL`s wIIe
does noL possess LIe eLIIcuI und spIrILuuI sLrengLI Lo Iook beyond LIe
bodIIy IImILs, LIe kIng In LIIs sLory grusps uImosL InsLunLuneousIy wIuL
consLILuLes BIscIuvreL`s Lrue nuLure; Ience Ie spures IIm, LreuLs IIm IIke
uny oI IIs oLIer vussuIs und knIgILs, und uILImuLeIy IeIps IIm Lo recover
IIs Iumun sIupe
1
.

We never Ieurn wIy BIscIuvreL suIIers IIs LerrIbIe IuLe oI
LurnIng InLo u werewoII on u reguIur busIs, buL we know LIuL Ie Is LerrIIIed
ubouL reveuIIng LIuL IucL Lo IIs wIIe becuuse Ie knows LIuL sIe wouId noL
be sLrong enougI Lo curry on In Ier Iove Ior IIm. We cerLuInIy mIgIL be
jusLIIIed In condemnIng IIm Ior IIs Iuck oI LrusL In IIs wIIe, buL IIs Ieurs
become Lrue jusL Loo quIckIy. He wus rIgIL In IIs ussessmenL oI Ier
cIurucLer, buL Ie wus uIso Loo weuk Lo resIsL IIs wIIe`s pIeudIng. SInce Ie
knew oI Ier cIurucLer IIuw, und wus uL LIe sume LIme noL sLrong enougI Lo
keep IIs secreL, boLI IIgures ucLuuIIy prove Lo be guIILy oI IuvIng
mIsIundIed LIeIr sILuuLIon. BuL LIIs mIgIL be besIde our poInL Iere, wIIIe
we need Lo sLuy Iocused on LIe uppeurunce oI LIIs monsLrous IIgure.
Everyone expresses cIeur Iorror ubouL LIe werewoII, IncIudIng BIscIuvreL
IImseII, wIo knows LIuL Ie Is suIIerIng Irom u curse sInce Ie does noL dure
Lo reveuI Lo IIs Iudy Ior u Iong LIme wIere Ie IIdes IIs cIoLIIng
z
. uLer, uL
courL, BIscIuvreL Is LreuLed uImosL IIke un equuI, buL onIy becuuse Ie Ius
dIspIuyed courLIy munners und Is proLecLed by LIe kIng. As soon us Ie
sLurLs uLLuckIng LIe knIgIL und subsequenLIy IIs Iormer wIIe, everyone Is
reudy Lo kIII IIm, unLII un udvIsor InLervenes.
TIe Issue Ience proves Lo be LIe InubIIILy oI mosL peopIe Lo see
LIrougI LIe ouLer sIeII InLo un IndIvIduuI`s IeurL. MucI depends on LIe
cIrcumsLunces, LIe conLexL, LIe InLenLIons, und LIe ucLuuI perIormunce by
one oI LIe monsLers. n LIe cuse oI Herzo Ernst, Ior InsLunce, LIe
proLugonIsL uLLucks LIe GrIppIuns onIy becuuse LIey Iuve kIdnupped u
beuuLIIuI ndIun prIncess, und Ie IurLIer uLLucks oLIer monsLrous peopIes
In LIe WorId oI Wonders becuuse LIey LIreuLen IIs own Iord, LIe kIng oI
LIe ArImuspIuns. TIere monsLers IIgIL uguInsL monsLers, und ErnsL proves
Lo be onIy u conduIL, noL LIe cuuse oI LIe conIIIcL. BoLI In MurIe`s lcis und
In LIe MIddIe HIgI Germun goIIurdIc epIc LIe monsLerJs onIy muLLer
InsoIur us LIey cIuIIenge sLundurds oI beIuvIor, wIIIe LIeIr gruesome
uppeurunce dIsuppeurs Irom our vIew us soon us LIey ure descrIbed In
courLIy Lerms.
We muy concIude LIuL LIe monsLer, sImIIurIy us In The Voce oj
Scint rendcn, IuIIIIIs un ImporLunL epIsLemoIogIcuI IuncLIon, noL us u
monsLer, buL us u represenLuLIve oI oLIerness per se, wIIcI perLuIns Lo
1
n LIIs regurd LIe enLIre nurruLIve reIIecLs deepIy IeId pIIIosopIIcuI convIcLIons
espoused by vIrLuuIIy everyone In LIe MIddIe Ages. See J. Bumke, Die lutstropjen im
Schnee: Uber Wchrnehmun und Erlenntnis im Pcrzitcl Woljrcms ton Eschenbcch,
TbIngen zoo1; see uIso LIe conLrIbuLIons Lo Knoulede cnd Science: Problems oj
Epistemolo in Medietcl Philosoph, M. uLz-BucImunn, A. Idoru, und P. AnLoIIc
(ed.), BerIIn zooq.
z
The Lcis oj Mcrie de Ircnce, Lruns. K. Busby und G. S. Burgess. ondon 1q86, p. 6q
z;
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reIIgIous, eLIIcuI, und moruI Issues. ronIcuIIy, MurIe`s isclctret concIudes
wILI LIe very swILcI In wIo Is presenLed us u monsLer und wIo Is noL. TIe
nurruLIve begIns wILI BIscIuvreL us LIe IIdden WerewoII, und soon Ie
cunnoL even muLuLe buck Lo IIs Iumun sIupe becuuse oI Ier neIurIous
beLruyuI. YeL uILImuLeIy, IuvIng reguIned cIoLIIng, I.e., Iumun uLLrIbuLes,
Ie cun sIud IIs exLernuI monsLrosILy, uppurenLIy Ior good. HIs Iormer wIIe,
Iowever, uL LIe end IuvIng IosL Ier nose, wIIcI currIes over Lo muny
women umong Ier descendunLs, Is vIrLuuIIy mude, IIke LIe oLIer noseIess
IemuIes, InLo u monsLer In Ier own Lerms. ncorporuLIng u monsLer, Ience,
InLo u IILerury Irumework provIdes LIe uuLIors wILI u powerIuI LooI Lo
reIIecL on proIound eLIIcuI, pIIIosopIIcuI, und moruI Issues In Lerms oI
IdenLILy, cIurucLer, Ionor, und cIIvuIry.
WILIouL goIng InLo deLuIIs, IL wouId be worLIwIIIe InvesLIguLIng
IurLIer LIIs IIne oI urgumenLs In LIe IuLe-medIevuI versIons oI LIe Melusine
nurruLIve, boLI In OId rencI (In prose by Jeun d`Arrus, In verse by
CouIdreLLe, cu. 1qoo) und In IuLe-medIevuI Germun by TIrIng von
RIngoILIngen (1q6, IIrsL prInLed In 1q;q)., buL suIIIce IL Iere Lo observe
onIy LIe puruIIeI conIIIcLs beLween LIe exLernuI monsLer (MeIusIne us IuII u
snuke, IuII us Iumun, und LIIs uIwuys onIy on SuLurduys) und Ier Iusbund
Ruymond oI PoILIers wIo In LIe course oI evenLs beLruys IIs wIIe`s Lrue
nuLure, LIereby beLruyIng IIs own ouLI, und LIus condemns Ier Lo exIIe
ouLsIde oI IumunILy In LIe worId oI demons. MeIusIne`s monsLrosILy sIInes
IorLI uIso In uII Ier cIIIdren wIo ure murked In LIeIr Iuces by some
deIormuLIon remInIscenL oI LIeIr moLIer`s orIgIn In LIe worId oI IuIrIes, or
LIe IIke. Ruymond, by conLrusL, never Ioses IIs normuI Iumun IeuLures, buL
Ie IuIIs us Iusbund und us un IonorubIe person. TIIs weukness LIen currIes
over Lo IIs vurIous sons, muny oI wIom commIL noL onIy IeroIc deeds, buL
uIso cuuse severe dumuge Lo LIeIr IeIIow peopIe, und even LIeIr broLIers
und reIuLIves

.

Once uguIn, LIen, we recognIze Iow mucI LIe IIgure oI LIe
monsLer proIoundIy conLrIbuLed Lo epIsLemoIogIcuI expIoruLIons LIrougI
LIe IILerury dIscourse, IorcIng LIe specLuLor Lo reuIIze Iow mucI
uppeurunce cun be decepLIve und noL reveuIIng LIe IuII LruLI ubouL u
person`s Lrue cIurucLer und vuIue sysLem.
We encounLer quILe u dIIIerenL upproucI Lo monsLers wIen we Lurn
Lo IuLe-medIevuI LruveIogues, one oI LIe mosL Iumous cerLuInIy beIng Murco
PoIo`s Il Milione, compIIed In 1zq8 wIIIe Ie IIngered In u Genoese prIson,
LogeLIer wILI RusLIcIeIIo du PIsu Some scIoIurs Iuve voIced doubL us Lo
LIe uuLIenLIcILy oI PoIo`s enLIre reporL und IIs cIuIms Lo Iuve LruveIIed uII
LIe wuy Lo CIInu und IuvIng IIved LIere Ior uImosL LwenLy yeurs, wIIIe
oLIers deIended IL rIgorousIy; so IL conLInues Lo be u muLLer oI debuLe LIuL
need noL be resoIved Iere
q
.

WIuL muLLers Ior us Is LIuL Murco PoIo uIso
enguged In LIe dIscourse concernIng monsLers, buL Look quILe u dIIIerenL

or u crILIcuI revIew oI LIe IIsLory oI reseurcI on TIrIng`s Melusine, see A. CIussen,


The Germcn Vollsbuch: A Criticcl Histor oj c Lcte-Medietcl Genre, ewIsLon,
QueensLon, und umpeLer 1qq, p. 1q1-16z; Ior LIe IIsLorIcuI-crILIcuI edILIon, see Romcne
des :. und :. 1chrhunderts: Ncch den Erstcuscben mit scmtlichen Holzschnitten, ed.
J.-D. MIIer, runkIurL 1qqo, pp. q-1;6; see uIso LIe exceIIenL commenLury LIere. or
IuLesL crILIcuI InvesLIguLIons, see LIe conLrIbuLIons Lo Eulenspieel trijjt Melusine: Der
jruhneuhochdeutsche Proscromcn im Licht neuer Iorschunen und Methoden. Alten
der Lcuscnner Tcun tom z. bis (. Dltober zoo8, ed. C. DrILLenbuss und A. ScInyder,
LogeLIer wILI A. ScIwurz, AmsLerdum und New York zo1o.
z8
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sLunce vIs-u-vIs LIeIr uuLIenLIcILy; LIuL Is, Ie voIced ruLIer crILIcuI opInIons
und sLrongIy devIuLed Irom LIe cIussIcuI LrudILIon us ouLIIned ubove

.
As muny scIoIurs Iuve demonsLruLed, IIs Il Milione, us IL wus cuIIed
ouL oI u sense oI doubL und yeL uIso udmIruLIon, Is u LruveIogue wIIcI
consLILuLes one oI LIe mosL ImporLunL medIevuI nurruLIves ubouL LIe
excIunge beLween peopIe Irom LIe WesL und LIose Irom LIe ur EusL
6
.
CurIousIy, Iowever, PoIo IurdIy ever menLIons monsLers, und wIen Ie
does so, Ie debunks LIe myLI, sucI us wIen Ie reIers Lo LIe unIcorn.
AILIougI Ie Is IumIIIur wILI LIe common Ideu beIInd LIIs mysLerIous
creuLure, wIIcI couId symboIIze boLI CIrIsL und sexuuIILy per se
;
,

IIs own
LruveI experIences Iuve LuugIL IIm LIuL LIese unIcorns ure compIeLeIy
dIIIerenL creuLures. AILer IuvIng dIscussed u Lype oI unImuI LIuL couId Iuve
been conIused wILI u unIcorn, PoIo commenLs: TIey ure noL uL uII sucI us
we descrIbe LIem wIen we reIuLe LIuL LIey IeL LIemseIves be cupLured by
vIrgIns, buL cIeun conLrury Lo our noLIons
8
.
AccordIng Lo IIs observuLIons, LIIs myLIIcuI beIng Is noLIIng buL u
rIInoceros:
TIey Iuve wIId eIepIunLs und pIenLy oI unIcorns, wIIcI ure scurceIy
smuIIer LIun eIepIunLs. TIey Iuve LIe IuIr oI u buIIuIo und IeeL IIke un eIepIunL`s.
TIey Iuve u sIngIe Iurge, bIuck Iorn In LIe mIddIe oI LIe IoreIeud
q
.
n oLIer words, PoIo responds Lo LIe enLIre specLrum oI monsLer
Iore buL eIIecLIveIy deconsLrucLs IL becuuse Ie InsIsLs on empIrIcuI sLudIes
und prucLIcuI experIences LIuL Ie Iud guIned on IIs LruveIs. He mIgIL
cerLuInIy Iuve exuggeruLed In muny purLs oI IIs nurruLIve, buL sInce LIere Is
sucI u sLrong eIIorL Lo verIIy und Lo demonsLruLe LIuL Ie wus un ucLuuI eye
wILness, LIere seems Lo be IILLIe convIncIng urgumenL Lo quesLIon PoIo`s
vuIIdILy.
AnoLIer exumpIe ure LIe pygmy men Irom ndIu. AguIn PoIo sIurpIy
crILIcIzes LIose wIo propuguLe LIe myLI oI LIese monsLers und expIuIns
wIo LIese smuII 'peopIe` reuIIy ure
6o
.

TIose wIo Iuve brougIL
represenLuLIves oI LIe pygmIes wILI LIem ure InvoIved In greuL IuIseIood
q
TIe sLrongesL voIce In LIe deIense oI LIe uuLIenLIcILy LIesIs Is J. urner, Mcrco Polo
cnd the Discoter oj the World, New Huven und ondon, 1qqqJzoo1.

M. PoIo, Le detisement du monde, d. crILIque pubIIe sous Iu dIrecLIon de P. Mnurd, 6


voIs., Genevu zoo1-zooq.
6
Mcrco Polo cnd the Encounter oj Ecst cnd West, ed. S. ConkIIn AkburI und A. unnuccI,
wILI LIe ussIsLunce oI J. TuIk, ToronLo und BuIIuIo, NY, zoo8.
;
J. W. EInIorn, Spiritclis unicornis: dcs Einhorn cls edeutunstrcer in Literctur und
Kunst des Mittelclters. znd ed., MunIcI 1qq8. or u dIscussIon oI LIe eroLIc connoLuLIons
oI LIe unIcorn, see M. MoIIILL Peucock, Hieronmus osch's Veneticn St. 1erome,
Konsthistorisl Tidslrijt 6q.z (1qq), p. ;1-8.
8
The trctels oj Mcrco Polo, LrunsI. und wILI un InLrod. by RonuId uLIum, ondon 1q;q,
p. z.
q
Ibid.
6o
AIreudy PIIny LIe EIder reIers Lo LIe pygmIes In IIs Historic ncturclis, X, o, 1-, und
wIIIe LIese consLILuLe one group oI monsLers IIvIng In LIe dIsLunL EusL, medIevuI und eurIy
modern wrILers consIsLenLIy reIerred Lo dwurves, un uuLocILIonous group oI nonconIorme
beIngs. See C.-C. KuppIer, Monstres, demons et merteilles, cIL., pp. 11-1z; Verner, The
Epistemolo, pp. 16-1; (us Lo PIIny), 6-; (us Lo sIdore oI SevIIIe), pp. 1q6-1q; (us Lo
JoIn MundevIIIe).
zq
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und decepLIon
61
. AngrIIy LIe uuLIor denounces LIose IIurs wIo uLIIIze, us
Ie descrIbes In greuL deLuII, u sorL oI smuII monkeys, wIose deud bodIes
LIey munIpuIuLe so us Lo Iook mucI more Iumun IIke:
TIIs Is uII u pIece oI LrIckery, us you Iuve Ieurd. or nowIere In uII LIe
ndIu or In wIIder regIons sLIII wus LIere ever seen uny mun so LIny us LIese seem
Lo be
6z
.
ConsIderIng LIe IengLI Lo wIIcI PoIo wenL Lo dIsmunLIe so muny
IuIse beIIeves und myLIs ubouL LIe wonders oI LIe EusL, IL comes us u
surprIse LIuL even modern scIoIurs Lend Lo urgue LIuL Ie never LruveIed
LIrougI LIe eusL AsIun conLInenL. AcLuuIIy, LIe very IucL ILseII LIuL PoIo`s
uccounL oILen seems Lo be ruLIer dry, IucLuuIIy orIenLed, unLIropoIogIcuI,
und noL IuncIIuI or InvenLIve, supporLs IIs cIuIm Iur beyond uny doubL LIuL
Ie wILnessed uII LIose counLrIes, peopIe, cusLoms, unImuIs, pIunLs, und
objecLs LIuL ure menLIoned Iere
6
. No wonder LIuL LeruLoIogy pIuys
vIrLuuIIy no roIe In LIIs Iumous LruveIogue.
TIIs does noL meun LIuL PoIo wouId noL be InLeresLed In exoLIc
uspecLs, us Ie empIusIzes In IIs reporL ubouL ndIu: eL me LeII you nexL
oI some oLIer murveIs
6q
. WILI LIese murveIs, Iowever, Ie meuns cuILuruI
condILIons, cusLoms, IubILs, und Lypes oI beIuvIor umong LIe peopIe In
LIuL worId. TIIs uIso IncIudes sexuuIILy, jusLIce, puLLerns oI IIgILIng wurs,
cIoLIIng, Iood und drInk, und reIIgIon. TIere Is no room Ior monsLers In
PoIo`s Il Milione, uL IeusL In prucLIcuI Lerms, wIIIe LIe IIsLory oI LeruLoIogy
Iooms Iurge In LIe buckground wIIIe Ie wrILes uguInsL IL In mosL expIIcIL
Lerms.
TIe very opposILe Is LIe cuse In JoIn MundevIIIe`s reporL, The
Trctels, cerLuInIy u Ieurned buL IundumenLuIIy IunLusLIc uccounL by un
urmcIuIr LruveIer, compIeLed In cu. 16
6
. Ls popuIurILy wus enormous,
und we mIgIL even cuII IL u medIevuI 'besLseIIer`.
One oI LIe muny reusons Ior LIIs pIenomenon proves Lo be LIe
IIcLIonuI nuLure oI IIs uccounL, wIIcI combInes muny dIIIerenL scIoIurIy
sources, sucI us LIose IIsLed ubove, und u vurIeLy oI medIevuI LruveIogues
61
The trctels oj Mcrco Polo, cIL., pp. z-zq.
6z
Iti, p. zq.
6
See LIe conLrIbuLIons by Susun WIILeIIeId, YunLe Huung, und ongxI ZIung In Mcrco
Polo cnd the Encounter oj Ecst cnd West, zoo8. See uIso my sLudy Murco PoIos Il
Milione J e DIvIsumenL dou Monde: Der Mthos tom Dsten, In UIrIcI MIIer und
Werner WunderIIcI (ed.), Herrscher, Helden, Heilie, ZrIcI 1qq6 (MILLeIuILer-MyLIen,
1), pp. qz-q6.
6q
The trctels oj Mcrco Polo, cIL., p. z6.
6
TIere ure muny dIIIerenL good edILIons uvuIIubIe, sucI us: The Dejectite Version oj
Mcndetille's Trctels, ed. M. C. Seymour; OxIord zooz ( EurIy EngIIsI TexL SocIeLy, O.S.,
1q); The Eerton Version oj Mcndetille's Trctels, ed. M. C. Seymour, OxIord zo1o. See
uIso The Trctels oj Sir 1ohn Mcndetille, ed. by ErnesL CoIemun, SLroud zooJzoo6. or
prugmuLIc reusons, Iere cILe Irom The Trctels oj Sir 1ohn Mcndetille, Lruns. wILI un
InLrod. by C. W. R. D. MoseIey, ondon 1q8. or some crILIcuI opInIons, see, Ior InsLunce,
HIggIns, Writin Ecst: The Trctels oj Sir 1ohn Mcndetille, PIIIudeIpIIu 1qq;; M. C.
Seymour, Sir 1ohn Mcndetille, AIdersIoL 1qq; G. MIILon, The Riddle cnd the Kniht: In
Secrch oj Sir 1ohn Mcndetille, ondon 1qq6; M. ngeI udero Quesudu, Mundo recl
mundos imcincrios. 1ohn Mcndetille, In . Novou PorLeIu und . JuvIer VIIIuIbu RuIz de
ToIedo (ed.), Vicjes ticjeros en lc Europc medietcl, BurceIonu und MudrId zoo;, pp.
-;q.
o
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us weII. AL one poInL Ie even udmILs IImseII LIuL Ie compIIed IIs
InIormuLIon Irom uuLIorILuLIve sources, sucI us sIdore oI SevIIIe und
BuLIoIomueus AngIIcus
66
, wIIcI meuns, noL Irom IIs own experIences. And
wIen Ie menLIons LIe Iegendury IounLuIn oI youLI
6;
, no doubL remuIns us
Lo LIe IIcLIonuI, LIougI cerLuInIy IIgIIy ImugInuLIve und LruIy IuscInuLIng
nuLure oI LIIs LruveIogue
68
. Even commenLs regurdIng IIs personuI
observuLIons cunnoL ucIIeve LIe desIred eIIecL: busIed myseII greuLIy Lo
know und undersLund by wIuL meuns LIese LIIngs menLIoned were done
6q
, wIIcI Iorces us Lo dIsmIss MundevIIIe us u serIous LrunsIuLor or Ieurner
oI IoreIgn Iunguuges. NeverLIeIess, IIs uudIence purLIcuIurIy enjoyed IIs
IunLusIes, wIIcI uIwuys Lend Lo be more eIIecLIve In reucIIng ouL Lo reuders
LIun bure bone und dry IucLs. TIe sLruLegy Lo OrIenLuIIze LIe eusLern
conLInenL In un exLreme IusIIon ruIes supremeIy, so, Ior InsLunce, wIen Ie
commenLs on u weII: durIng LIe duy |IL| Is so coId LIuL no mun cun drInk
Irom IL, und uL nIgIL Loo IoL Lo puL u Iund In
;o
.
BuL MundevIIIe does noL sImpIy reIuLe IuIry LuIes; InsLeud Ie
skIIIIuIIy weuves u nurruLIve LupesLry combInIng IucL wILI IIcLIon, Ieurned
uspecLs wILI ImugInury muLerIuI, sucI us wILI regurd Lo repLIIes:
LIere ure greuL numbers oI drugons, crocodIIes und oLIer kInds oI repLIIes,
so LIuL men cunnoL IIve LIere. TIe crocodIIe Is u kInd oI snuke, brown on Lop oI
LIe buck, wILI Iour IeeL und sIorL Iegs und Lwo greuL eyes. TIe body Is so Iong und
so bIg LIuL wIere IL Ius LruveIIed ucross LIe sund IL Is us II u greuL Lree Ius been
drugged LIere
;1
.

WIen MundevIIIe Lurns Lo LIe IorrIIyIng IeuLures oI LIe EusL, Ie
menLIons, IIrsL oI uII, cunnIbuIIsm, u sLundurd Lrope In muny reporLs ubouL
IoreIgn, exoLIc counLrIes
;z
,

exposIng, ubove uII, LIe IucL LIuL on un IsIund
IuLIers euL LIeIr sons und vIce versu. TIIs seLs LIe sLuge Ior IIs dIscourse on
monsLers, wIom Ie seems Lo Iuve encounLered personuIIy, uILIougI we
eusIIy see LIrougI LIe web oI IIcLIon, beIng uwure oI LIe Iong Ieurned
IIsLory oI LeruLoIogy:
TIere ure muny dIIIerenL kInds oI peopIe In LIese IsIes. n one, LIere Is u
ruce oI greuL sLuLure, IIke gIunLs, IouI und IorrIbIe Lo Iook uL; LIey Iuve one eye
onIy, LIe mIddIe oI LIe IoreIeuds. TIey euL ruw IIesI und ruw IIsI. n unoLIer
purL, LIere ure ugIy IoIk wILIouL Ieuds, wIo Iuve eyes In eucI sIouIder; LIeIr
mouLIs ure Iound, IIke u IorsesIoe, In LIe mIddIe oI LIeIr cIesL. n yeL unoLIer
purL LIere ure IeudIess men wIose eyes und mouLIss ure on LIeIr buck. And LIere
ure In unoLIer pIuce IoIk wILI IIuL Iuces, wILIouL noses or eyes; buL LIey Iuve Lwo
66
p. 118.
6;
p. 1z.
68
R. TzunukI, Mcndetille's Medietcl Audiences: A Stud on the Reception oj the ool oj
Sir 1ohn Mcndetille (:;:-:o). AIdersIoL, HumpsIIre, zoo, p. 6.
6q
p. 1q.
;o
p. 11;.
;1
p. 1.
;z
C. Avrumescu, An Intellectucl Histor oj Ccnnibclism, Lruns. A. un BIyLI, PrInceLon
und OxIord zooJzooq; M. IeweIyn PrIce, Consumin Pcssions: The Uses oj
Ccnnibclism in Lcte Medietcl cnd Ecrl Modern Europe, New York zoo; H. BIurLon,
Ccnnibclism in Hih Medietcl Enlish Litercture, BusIngsLoke zoo;.
1
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N. q, zo1z () - SPAZI DEL MDSTRUDSD. LUDGHI IILDSDIICI DELLA MDSTRUDSITA (pp. 1-q)
smuII IoIes InsLeud oI eyes, und u IIuL IIpIess mouLI
;
.
TIe IIsL oI dIIIerenL Lypes oI monsLers goes on, buL wILI LIe
excepLIon oI LIe IermupIrodILe|s| MundevIIIe does noL resorL Lo uny oI
LIe LecInIcuI Lerms und reIIes, InsLeud, on very descrIpLIve Lerms becuuse
Ie obvIousIy keeps IIs generuI uudIence In mInd LIuL does noL wunL Lo be
InsLrucLed ubouL unLIropoIogIcuI, eLInIcuI Issues, buL ruLIer wunLs Lo be
excILed, IorrIIIed, und umuzed In sImpIe buL drumuLIc Lerms. ndeed,
MundevIIIe knows very weII Iow Lo upporLIon IIs nurruLIve muLerIuI, sInce
Ie cunnoL uIIord Lo scure IIs reudersJIIsLerners oII. ConsequenLIy, In LIe
subsequenL secLIon Ie quIckIy Lurns Lo more geogrupIIcuI duLu, weII
buIunced wILI reporLs ubouL reIIgIous groups und InsLILuLIons, especIuIIy
wIen LIey ure very devouL In LIeIr reIIgIon
;q
. However, LuIkIng ubouL
monsLers proves Lo be jusL Loo uLLrucLIve us Lo drop LIem enLIreIy, so
MundevIIIe reLurns Lo LIe Issue wIen Ie Ius occusIon Lo menLIon LIe
pygmIes In purLIcuIur: LIey
ure men oI smuII sLuLure, Ior LIey ure onIy LIree spuns LuII. BuL LIey ure
very Iundsome und weII proorLIoned Lo LIeIr sIze. TIey murry wIen LIey ure u
yeur und IuII oId, und begeL cIIIdren; LIey usuuIIy IIve seven or eIgIL yeurs
;
.
MundevIIIe does noL voIce uny purLIcuIur opInIon ubouL LIem, does
noL IormuIuLe u vuIue judgmenL, buL reIers Lo LIese pygmIes becuuse LIey
ure somewIuL dIIIerenL Irom ordInury peopIe, und yeL sLIII monsLrous In u
wuy. n IucL, LIese und oLIer monsLers serve IIm us u kInd oI punopLIcum
Ior generuI enLerLuInmenL, sInce LIose creuLures IIve Loo Iur uwuy Ior uny
Europeun ever Lo encounLer LIem, unIess LIey wouId LruveI us Murco PoIo
dId. To brIng IIs reuders buck Lo LIe ordInury dIscourse, MundevIIIe LIen
concIudes: TIe GreuL KIun, wIo Is Iord oI IL, Ius LIIs cILy Iooked uILer
very weII
;6
. MonsLers, Ior IIm, und so LIe pygmIes, ure noL InIerenLIy evII;
InsLeud LIey ure sImpIy LIe InIubILunLs oI un exoLIc EusL LIuL Is Lo be
beIIeved by LIe Europeun reuders
;;
.

So, LIere Is IoreIgnness und IumIIIurILy,
LIuL Is, LIe monsLrous uILerILy Is nIceIy coucIed In LIe more or Iess known
worId, und cun LIus be enjoyed us u curIous eIemenL In u kuIeIdoscope oI
Ieurned puzzIe pIeces.
eL us come Lo u concIusIon us Lo LIe pIenomenon oI monsLers In
LIe MIddIe Ages, uILIougI we Iuve by Iur noL done jusLIce Lo LIe vusL
corpus oI IILerury und Ieurned LexLs Irom LIuL perIod deuIIng wILI monsLers
In u vurIeLy oI wuys. As we Iuve seen, LIe cIussIcuI LrudILIon oI LeruLoIogy
IuIIy currIed over Lo LIe subsequenL epocI und wus eugerIy udopLed by u
vurIeLy oI wrILers und urLIsLs. Some oI LIem onIy wunLed Lo don LIemseIves
wILI IoreIgn IeuLIers borrowed Irom LIe uncIenL scIoIurs, LIe CIurcI
uLIers, und eurIy-medIevuI encycIopedIsLs sucI us sIdore oI SevIIIe und
LIe unonymous compIIerJuuLIor oI LIe Phsiolous. JoIn MundevIIIe wus
u very IuLe, buL very IIIusLruLIve exumpIe Ior LIuL. Murco PoIo vIewed LIe
;
p. 1;.
;q
p. 1q.
;
p. 1qo.
;6
Ibid.
;;
Verner, The Epistemolo, pp. 1q6-1q;.
z
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enLIre dIscourse on monsLers wILI mucI scepLIcIsm und ucLuuIIy mude u
soIId uLLempL Lo undermIne und dIssoIve IL by meuns oI empIrIcuI duLu LIuL
Ie IImseII Iud coIIecLed.
PoeLs und wrILers oI courLIy nurruLIves, Iowever, IreeIy enguged wILI
LIe Imuges oI monsLers becuuse LIey uIIowed LIem Lo dIscuss LIereby
eLIIcuI und moruI probIems und conIIIcLs. By conLrusL, reIIgIous uuLIors
sucI us SuInL Brendun uIso pursued LeruLoIogy In LIeIr own Lerms becuuse
monsLrous creuLures served LIem weII Lo reIIecL on LIe IundumenLuI
LensIons beLween good und evII, God und LIe devII. AILIougI LIe monsLer
Lropes, us deveIoped In unLIquILy, seemed Lo domInuLe InvurIubIy, wIIcI
MundevIIIe`s Trctels IndIcuLed ubove uII, our unuIysIs Ius demonsLruLed
Iow mucI monsLers couId serve u wIde vurIeLy oI purposes us LIe
proLugonIsL`s neguLIve Imuges, us opponenLs, buL someLImes uIso us IrIends
becuuse LIe ouLer sIeII dId noL necessurIIy reIIecL LIe Lrue Inner core. A
mosL InLrIguIng exumpIe cun be Iound uIso In courLIy romunce. BoLI In
CIrLIen de Troyes`s OId rencI YvuIn cnd In HurLmunn von Aue`s MIddIe
HIgI Germun Iuein (cu. 11;o vs. cu. 1zoo respecLIveIy), LIe knIgIL
CuIogrenunLJKuIogreunL reporLs ubouL un udvenLure LIuL Ie Iud
experIenced muny yeurs ugo wIen Ie encounLered u wIId mun, u
monsLrous IIgure, wIo wus compIeLeIy IorrIIyIng Lo IIm und yeL wus In
compIeLe conLroI oI LIe wIId und IerocIous unImuIs oI LIe IoresL,
esLubIIsIIng un uImosL uLopIun, peuceIuI seLLIng uL LIuL IocuLIon TIIs wIId
mun InquIres wILI IIm wIuL LIe meunIng oI u knIgILIy 'udvenLure` mIgIL
be und LIen sends IIm oII Lo LIe mugIcuI IounLuIn, wIere LIe ucLuuI pIoL
begIns.
AILIougI LIuL creuLure Iooks IIke u monsLer, Ie proves Lo be peuceIuI
und communds uII LIe unImuIs, provIng Lo be u sLrong conLrusLIve IIgure Lo
LIe ruLIer IooIIsI knIgIL, wIo soon LIereuILer experIences u mosL
IumIIIuLIng deIeuL uL LIe Iund oI LIe Iord oI LIe IounLuIn, KIng AscuIon
;8
.
NeILIer CIrLIen nor HurLmunn uIIow us cIeurIy Lo compreIend wIo
emerges us LIe beLLer one umong LIese Lwo IIgures, LIe monsLer or LIe
knIgIL, wIIcI underscores once more Iow mucI medIevuI uuLIors
endeuvored Lo uLIIIze LIe monsLer Iore Ior u wIde runge oI eLIIcuI, moruI,
und reIIgIous purposes
;q
.
Iuve noL mucI dIscussed monsLers In medIevuI urL, buL reIIecLIng
on LIe Iurge vurIeLy oI IuncLIons LIuL monsLers couId ussume, we begIn Lo
IuLIom wIy monsLers emerge In sucI u muILIpIIcILy oI Iorms, sIupes,
coIors, und IeuLures even wILIIn cIurcIes und monusLerIes, In cuLIedruIs
und pubIIc buIIdIngs, us gurgoyIes, us wooden curvIngs underneuLI
mIserIcords, us corbeIs, us IIgures on cupILuIs (especIuIIy In Romunesque
urL), und In munuscrIpL IIIusLruLIons
8o
. AppurenLIy, medIevuI cuILure wus
;8
HurLmunn von Aue, Iuein. MILLeIIocIdeuLscIeJNeuIocIdeuLscI, ed. und Lruns. R.
KroIn, commenLury by M. ScInyder, SLuLLgurL zo11, vv. qo-qq.
;q
R. BurLru, Wild Men in the Loolin Glcss: The Mthic Driins oj Europecn Dtherness,
Lruns. by C. T. BerrIsIord, Ann Arbor, M, 1qqq; see uIso D. YumumoLo, The oundcries oj
the Humcn in Medietcl Enlish Litercture, OxIord zooo; Ior unLIropoIogIcuI und urL-
IIsLorIcuI perspecLIves on LIe wIId mun, see S. eILcI, Mcppin Ethnorcph in Ecrl
Modern Germcn: Neu Worlds in Print Culture, New York zo1o, p. ;-6z.
8o
A. WeIr und J. Jermun, Imces oj Lust: Sexucl Ccrtins on Medietcl Churches,
ondon und New York 1q86; D. HIggs SLrIckIund, Scrccens, Demons & 1eus: Mclin
Monsters in Medietcl Art, PrInceLon, NJ, zoo; S. T. Asmu, Dn Monsters, cIL.; AIIxe

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InLImuLeIy uLLuned Lo LIe dIscourse oI oLIerness, wIeLIer In reIIgIous or In
scIoIurIy, wIeLIer In IILerury or In medIcuI conLexLs, und monsLers
generuIIy provIded-und ucLuuIIy conLInue Lo do so-un exceIIenL medIum
Lo expIore und Lo dIscuss LIe ucLuuI monsLers In us, unIess LIey ure suIeIy
IocuLed In dIsLunL Iunds, mosL commonIy In exoLIc ndIu. Once LIe OrIenL
Iud become more IumIIIur, In LIe eurIy modern worId monsLers couId no
Ionger popuIuLe LIuL worId, so LIe dIscovery oI AmerIcu In 1qqz mude IL
possIbIe Lo LrunsIer LIe uncIenL ImugoIogy oI monsLers Lo LIe new conLInenL
wILI LIe IeIp oI onIy sIIgIL udupLuLIons
81
.
Bovey, Monsters cnd Grotesques, cIL.; A. S. MILLmun, Mcps cnd Monsters, cIL.
81
S. eILcI, Mcppin Ethnorcph, cIL., pp. 1q;-1;6.
q
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Articoli,z:

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di Asc Simon Mittmcn
ArLIcoIo soLLoposLo u peer-retieu
RIcevuLo II zoJoJzo1z. AcceLLuLo II oqJo6Jzo1z
Abstrcct: TIIs essuy uLLempLs Lo druw connecLIons beLween medIevuI mups und LIeIr
muny monsLers, dIgILuI curLogrupIIcuI InLerIuces, und modern experIences oI LIe worId.
EucI ImpucLs our undersLundIngs oI LIe oLIers. TIe medIevuI noLIon oI specuIum - LIe
meLupIorIcuI mIrror LIuL uIIows us Lo see our worIds und ourseIves more cIeurIy - druws
uLLenLIon Lo LIe very process oI specLuLorsIIp. TIe modern noLIon oI telesthesic -
percepLIon uL u dIsLunce, borrowed Irom CuILuruI SLudIes, becomes u unIIyIng dIscourse,
uIIowIng us Lo brIdge LIe gup beLween medIevuI und modern, EusL und WesL, us und LIem,
vIewer und monsLer.

We ure, uII oI us, quILe udepL uL nuvIguLIng muILIpIe worIds. We do so


sImuILuneousIy, und wILIouL noLIcIng, uII LIe LIme. We noL onIy InIubIL u
number oI ImbrIcuLed worIds, buL uIso obIIvIousIy puss LIougI LIe worIds
oI oLIers. As JoIunnu SInIsuIo wrILes:
Odd Iow LIere cun be cILIes und cILIes. CILIes wILIIn cILIes |...| TIere`s LIe
cILy oI u cerLuIn kInd oI womun, wIo judges u sLreeL by LIe kInds oI sIops LIere
ure, LIe cIussIness oI LIe IusIIon sIops, LIe perIumerIes, jeweIers, sIoe sLores.
An uIcoIoIIc`s cILy, on LIe oLIer Iund, consIsLs oI pubs, suusuge sLunds, IIquor
sLores, uIIeys wIere you cun pIss wILIouL beIng pIcked up Ior IndecenL beIuvIor,
oLIer drunks` puds wIere you cun scrounge LIe prInce oI u drInk or u bed Ior LIe
nIgIL. And Ie doesn`L even noLIce LIe desIgner bouLIque becuuse IL`s goL no
IuncLIon Ior IIm, jusL u LIe IusIIonubIe Iudy doesn`L see LIuL sIeuzy dIve - IL
doesn`L exIsL Ior Ier |...| TIe bus drIver`s cILy Is u muss oI rouLes, sLops, LruIIIc
IIgILs, IIIIs, und oI corners LIuL Iook compIeLeIy InsIgnIIIcunL, excepL LIuL LIeIr
durk mugIc IIes In LIeIr LrIckIness under cerLuIn wInLer condILIons
1
.
TIese cILIes ure sImuILuneousIy presenL, buL ure onIy vIsIbIe Lo
cerLuIn peopIe, or cerLuIn specIes, even (TIe dogs` cILy Is buIIL up oI
smeIIs |...|
z
). My cIIId`s Lown Is noL my own, LIougI we wuIk sIde-by-sIde
LIrougI IL. AII oI LIese Issues ure InLensIIIed wIen we udd time InLo LIe
equuLIon. As we wuIk LIrougI u gIven Iundscupe, IL Is u commonpIuce LIuL
we wuIk over LIe Iuyers oI IIsLory, und yeL ucLuuIIy compreIendIng und
1
J. SInIsuIo, Troll: A Lote Stor, Lruns. HerberL omus, New York zoo, p. 1o-1o6.
z
Iti, p. 1o.

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urLIcuIuLIng LIIs Is someLIIng oI u subsLunLIve cIuIIenge. n LIIs essuy,
wIII consIder medIevuI mups und recenL dIgILuI curLogrupIy projecLs us
LIey InIIuence our undersLundIngs oI eucI oLIer. wIII Lurn In purLIcuIur Lo
LIose mosL recondILe InIubILunLs oI mups, LIe monsLers LIuL dweII uL LIe
borders, buL uIso uL LImes Invude LIe cenLer. TIrougI LIe noLIon oI
LeIesLIesIu, Iope suggesL some wuys we mIgIL brIdge LIe concepLuuI gups
beLween medIevuI und modern, EusL und WesL, us und LIem, vIewer
und monsLer.
TIe HyperCILIes projecL (u coIIuboruLIve reseurcI und educuLIonuI
pIuLIorm Ior LruveIIng buck In LIme Lo expIore LIe IIsLorIcuI Iuyers oI cILy
spuces In un InLerucLIve, IypermedIu envIronmenL, deveIoped uL UCA
und USC

) uLLempLs Lo uIIow us uccess Lo LIese Iuyers oI IIsLory, IurgeIy by


overIuyIng IIsLorIcuI mups oI IocuLIons over suLeIIILe pIoLogrupIy, us
demonsLruLed In u screensIoL oI ondon, wILI un overIuy oI u mup Irom
18q druwn up In reIuLIon Lo u cIoIeru ouLbreuk (See Ig. 1). ZoomIng In,
und LIen decreusIng LIe opucILy oI LIe overIuy, reveuIs LIuL LIe workIouse
- no doubL Iurd-IIL by LIe ouLbreuk, Is no Ionger LIere, sLrucLuruIIy us
weII us InsLILuLIonuIIy (See Ig. z).
TIIs eIemenL oI HypercILIes, LIen, sIows LIe seIecLIve cIronoIogIcuI
nuLure oI mups. MedIevuI mups, IIke LIe greuL HereIord Mup, cu. 1oo
q
,
ure Iess Irozen In u sIngIe LIme LIun modern mups, owIng Lo LIeIr expIIcILIy
CIrIsLIun perspecLIve: us Lop-down renderIngs oI LIe worId, LIey presenL
LIe perspecLIve oI God, wIo exIsLs omnIscIenLIy, und LIereIore ouL oI LIe
IIow oI LIme. TIe mups conLuIn u IIuId mergIng oI IIsLorIcuI eIemenLs -
currenL, recenL und dIsLunL - und yeL LIe mups LIemseIves ure, oI course,
enLIreIy embedded wILIIn LIeIr momenLs oI producLIon. As EveIyn Edson
wrILes, TIe Iund oI LIe mupmuker Is guIded by u mInd IocuLed In u
cerLuIn LIme und pIuce und sIurIng InevILubIy LIe prejudIces oI IIs or Ier
surroundIngs

. ndeed, us DenIs Wood remInds us:


TIere Is noLIIng nuLuruI ubouL u mup. L Is u cuILuruI urLIIucL, un
uccumuIuLIon oI cIoIces mude umong cIoIces every one oI wIIcI reveuIs u vuIue:
NoL LIe worId, buL u sIIce oI u pIece oI LIe worId; noL nuLure buL u sIunL on IL; noL
InnocenL, buL Iouded wILI InLenLIons und purposes; noL dIrecLIy, buL LIrougI u
gIuss; noL sLruIgIL, buL medIuLed by words und oLIer sIgns; noL, In u word, us IL
Is
6
.
TIese ure quuIILIes born by mups LIuL we ougIL ceIebruLe, ruLIer LIun
condemn. n our own mups, LIey uIIow us Lo muke urgumenLs
;
- us, Ior
exumpIe, LIe MercuLor Mup mIgIL gIve wuy Lo LIe Hobo-Dyer EquuI Areu
ProjecLIon Mup, or even Lo LIe SouLI-OrIenLed versIon LIereoI. As u
coroIIury Lo LIIs, LIe mups oI oLIers uIIow us Lo exumIne, quILe IILeruIIy,
LIeIr vIews oI LIe worId, und In so doIng, LIeIr worIdvIews. Even our own
cun be sIown Lo us wILI new cIurILy by IookIng uL mups. um prImurIIy

HyperCILIes ProjecL (uccessed AprII zo1z).
q
muges oI u bIuck-und-wIILe reproducLIon ure uvuIIubIe Iere, und some coIor Imuges ure
Iere, or LIe beuuLIIuI IILLIe PsuILer Mup, cu. 1z6z (or un Imuge, see Iere)

E. Edson, Mcppin Time cnd Spcce: Hou Medietcl Mcpmclers Vieued Their World,
ondon 1qq;, p. vII.
6
D. Wood, Rethinlin the Pouer oj Mcps, New York zo1o, p. 1o8.
;
See D. Wood, Rethinlin the Pouer oj Mcps, cIL., CIupLer z: Unlecshin the Pouer oj
the Mcp, esp. p. q-q.
6
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InLeresLed In medIevuI curLogrupIy, wIIcI Is perIups umong LIe more
LrunspurenLIy IdeoIogIcuIIy munIpuIuLed oI muppIng Iorms, LIougI IL Is noL
reuIIy uny more compromIsed LIun oLIer sysLems. MedIevuI mups Iuve
been IncreusIngIy oI InLeresL In LIe scIoIurIy worId, wILI muny
pubIIcuLIons over LIe IusL decude IncIudIng LIose by Dun TerkIu, MurcIu
KuIpIer, KuLIy uvezzo, EveIyn Edson, P.D.A. Hurvey und DuvId
Woodwurd, und oLIers. TIey ure, LIougI, dIIIIcuIL works, LIuL Iuve
IIsLorIcuIIy IuIIen down dIscIpIInury crucks beLween LIe IIsLory oI
curLogrupIy, IIsLory oI urL, und IILerury sLudIes, buL ure uIso oILen sImpIy
Iurd Lo reud - vIsuuIIy und LexLuuIIy. MurLIn oys, SIunnon BrudsIuw
und Iuve been workIng, Ior LIe IusL Iew yeurs, Lo creuLe u new InLerIuce -
Virtucl Mcppc
8
- Lo IucIIILuLe InLerucLIon wILI LIese knoLLy works. As we
upproucI u IuncLIonuI proLoLype, Iuve been LIInkIng ubouL LIe
rumIIIcuLIons oI dIgILIzuLIons oI medIevuI curLogrupIy.
MurLIu Dunu RusL, DIrecLor oI LIe MedIevuI und RenuIssunce CenLer
uL NYU, recenLIy orgunIzed u conIerence on TIe DIgILuI MIddIe Ages und
RenuIssunce, wrILIng LIuL LIe prImury quesLIon we`d IIke LIe conIerence
Lo uddress Is 'Iow do dIgILuI LooIs und medIu cIunge our objecL oI sLudy?`
(uIong wILI 'Iow do LIe sume cIunge our meLIods oI reseurcI,
pubIIcuLIon, und LeucIIng?`)
q
. TIIs ecIoes LIe cenLruI quesLIon posed uL u
conIerence sponsored by LIe MeIIon ounduLIon In PurIs In Junuury oI
zo1o: How do new LecInoIogIes uIIow us noL onIy Lo do LIe sume LIIngs
we used Lo do, IusLer und more eusIIy, buL uIso Lo do neu LIIngs und usk
neu quesLIons?
oys mukes un urgumenL In LIIs dIrecLIon, wrILIng In ubouL LIe
CoLLon Mup:
ReudIng LIe eIevenLI-cenLury AngIo-Suxon mcppcmundi - LIe oIdesL sucI
EngIIsI mup survIvIng - us u Iorm oI u vIrLuuI worId more unuIogous Lo LIe
dIgILuI envIronmenL oI vIrLuuI reuIILy LIun pIysIcuI geogrupIy cun reveuI mucI
ubouL LIIs Iumous mup`s cuILuruI mecIunIcs und meunIng
1o
.
n un urLIcIe und LIen u book cIupLer, oys expIores LIe wuys LIuL
vIrLuuI reuIILy und oLIer dIgILuI InLerIuces cun uIIow us Lo re-concepLuuIIze
LIe AngIo-Suxon CoLLon Mup. He sums up u secLIon oI LIIs dIscussIon by
wrILIng LIuL:
LIe mup produces muny EngIunds: LIe pusL, OLIered coIony oI Romun
conquesL und LIen mIssIonurIes, LIe presenL geogrupIIc IsIund, und, mosL
ImporLunLIy, LIe desIred sLubIe poIILIcuI enLILy In LIe process oI movIng In Irom
LIe edge oI LIe worId und ussumIng u cenLrIc roIe In, uL LIe very IeusL, u Iurger
corner oI Europe
11
.
TIIs reudIng Is percepLIve, und LIe meLIod opens up excILIng
possIbIIILIes. `d IIke Lo udd uddILIonuI Iuyers oI medIuLIon beLween us und
LIe muny EngIunds oI LIe CoLLon Mup, us we cun now experIence IL
8
or InIormuLIon, see A. S. MILLmun, VIrLuuI Muppu (zo1z) (uccessed AprII zo1z).
q
q
M. D. RusL, emuII Lo uII conIerence purLIcIpunLs, November 1, zo11, on IIIe wILI uuLIor.
1o
1
M. K. oys, Virtucll Anlo-Scxon: Dld Medic, Neu Medic, cnd Ecrl Medietcl
Studies in the Lcte Ae oj Print, GuInsvIIIe zoo;, p. 1.
11
Iti p. 11.
;
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dIgILuIIy. ew peopIe Iuve LIe opporLunILy Lo exumIne LIe orIgInuI
munuscrIpL - BrILIsI Ibrury, CoLLon TIberIus, B.v, u posILIveIy sLunnIng
mIsceIIuny wILI oLIer geogrupIIc und curLogrupIIc works, IncIudIng u
ZonuI Mup, LIe Wonders oj the Ecst und even dIugrums oI LIe
consLeIIuLIons LIuL ure, In essence, mups oI LIe sLurs.
As we move Iorwurd LIrougI our presenL decude, we ure IeuvIng
beIInd LIe sLuLIc und oILen dIngy prInL reproducLIons we once deuIL wILI,
und LIe Iow-resoIuLIon, poor-conLrusL Imuges by wIIcI LIese were
IoIIowed, us we Iuve IncreusIng uccess Lo IIgI resoIuLIon dIgILuI Imuges oI
medIevuI muLerIuIs. HopeIuIIy, LIe Virtucl Mcppc InLerIuce wIII become
one oI LIe sLundurd LooIs Ior sLudy oI medIevuI muLerIuIs. I und wIen IL
does, LIougI, LIe busIc IucL oI ILs exceIIenL Imuges und sImpIe InLerIuce wIII
noL meun LIuL now, users Iuve sImpIe und sLruIgILIorwurd uccess Lo
works, LIeIr conLenLs, und LIe experIence oI LIeIr Iundscupes. nsLeud, us
we enguge medIevuI mups, we Lruverse u compIex serIes oI Iuyers, wIIIe
experIencIng wIuL JoIn HurLIey und McKenzIe Wurk (u seII-descrIbed
member oI LIe AusLruIIun IIeId oI AnLIpodeun CuILuruI SLudIes) reIer Lo us
LeIesLIesIu-percepLIon uL u dIsLunce
1z
. TIIs Is uccompIIsIed LIrougI
LecInoIogIcuI meuns, or vecLors. TIe vecLor Is, Ior Wurk, u cuLegory LIuL
IncIudes uny LrujecLory uIong wIIcI bodIes, InIormuLIon, or wurIeuds cun
poLenLIuIIy puss
1
, und IncIudes LIe nLerneL, by wIIcI we ure workIng Lo
dIsLrIbuLe Imuges oI und InIormuLIon ubouL medIevuI mups (und uIso LIe
journuI conLuInIng LIIs essuy), buL wIIcI wouId cerLuInIy uIso IncIude LIe
mups, LIemseIves.
TIere Is, LIougI, u neguLIve uspecL Lo LIIs remoLe percepLIon vIu
vecLors. HurLIey urgues LIuL LIe guIdIng spuLIuI prIncIpIe oI LeIesLIesIu Is
wIuL Ie cuIIs TIeydom: ndIvIduuIs In TIeydom ure LreuLed us beIng
uII LIe sume; LIeIr IdenLILy consIsLs In beIng 'unIIke us`, so LIey ure 'IIke
eucI oLIer
1q
. TIus, we need onIy one exempIur Ior uny monsLrous ruce:
we see noL c BIemmye buL the BIemmye, noL c CynocepIuIus buL the
CynocepIuIus. EucI exumpIe uIIows Ior LIe vILuI properLy emergenL Irom
TIeydom-dIIIerence: LIe conLrusL beLween Wedom und TIeydom Is
vIsuuIIzed us bodIIy opposILIon. TIeydom Is durk, LIreuLenIng, gIuzed-eyed
Lerror
1
.
Ike LIe vecLor, LIIs prIncIpIe oI TIeydom Is uppIIcubIe Lo boLI
medIevuI mups (In purLIcuIur, LIe dIsLunL regIons popuIuLed by monsLers)
und modern LecInoIogIes used Lo dIssemInuLe LIem. TIe Iunds we mIgIL
weII cuII TIeydom ure vILuI Lo LIe orgunIzuLIon medIevuI worId mups,
objecLs LIuL ure, LIemseIves, essenLIuIIy devIces Lo IucIIILuLe LeIesLIesIu.
urLIer, once dIgILIzed, LIese IormerIy IndIvIduuI, LungIbIe, unIque, Iund-
cruILed, sequesLered objecLs, wILI sLrIcLIy conLroIIed spuLIuI und LemporuI
uccess, become InIInILeIy uvuIIubIe unywIere, unyLIme, wIIIe
sImuILuneousIy ceusIng Lo be precIseIy LIuL wIIcI druws me Lo LIem:
LungIbIe, unIque, Iund-cruILed, sequesLered, und old. TIe dIgILuI Imuges
1z
M. Wurk, Virtucl Georcph: Litin With Globcl Medic Etents, BIoomIngLon 1qqq, p.
vII, 1o.
1
Wurk`s use oI vecLor Is bused on LIe work oI PuuI VIrIIIo, sucI us Lost Dimension, New
York 1qq1.
1q
1
J. HurLIey, The Politics oj Pictures: The Crection oj the Public in the Ae oj Populcr
Medic, ondon 1qqz, p. zoq.
1
J. HurLIey, Politics oj Pictures, p. z1;.
8
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N. q, zo1z () - SPAZI DEL MDSTRUDSD. LUDGHI IILDSDIICI DELLA MDSTRUDSITA (pp. -q6)
beur none oI LIese quuIILIes; LIey ure noL even, properIy speukIng, thins
LIuL mIgIL beur sucI quuIILIes.
SLIII, LIe medIevuI mups, LIemseIves, ure IurdIy sImpIe, unmedIuLed
objecLs, pIenomenoIogIcuIIy sLruIgILIorwurd urLIIucLs Lo be experIenced
Ior wIuL LIey ure, sInce LIey uIwuys, by deIInILIon, poInL uwuy Irom
LIemseIves. TIey ure medIuLed und medIuLIng ugenLs oI LeIesLIesIu,
vecLors by wIIcI Imuges Irom LIrougIouL LIe worId ure currIed buck Lo LIe
observer, suIeIy ensconced In LIe sIde uIsIe oI HereIord CuLIedruI,
sLundIng beIore u IecLern In LIe IIbrury uL CIrIsL CIurcI, CunLerbury, or
perIups seuLed on u bencI In LIe cIoIsLer In TIorney Abbey. Wurk cIurLs
LIe deveIopmenL oI LIe vecLors oI LeIesLIesIu us u deveIopmenLuI process
by wIIcI LIey grow more LecInoIogIcuIIy sopIIsLIcuLed:
rom LIe LeIescope Lo LIe LeIegrupI und LeIepIone, Irom LeIevIsIon Lo
LeIecommunIcuLIons, LIe deveIopmenL oI LeIesLIesIu meuns LIe creuLIon oI,
IILeruIIy, dIsIocuLed percepLIon und ucLIon. DIsIocuLIng LIe ucLIon Irom LIe sILe
vIu LIe vecLor uIIows LIe use oI power over LIe oLIer wILIouL ImpIIcuLIng power In
LIe scene oI LIe oLIer.
16
TIe IIrsL eIemenL oI LIIs IIsL Is eusy Lo puss over In LIe IIow oI LeIe-
LecInoIogIes LIuL IoIIow, buL merILs u brIeI puuse. TIe LeIescope Is u pre-
modern InvenLIon numed Ior ILs ubIIILy Lo uIIow us Lo perceIve objecLs In
LIe dIsLunce (!"#$ cjcr ojj, ct c distcnce + %&'()$*+ to lool
1;
). As LIe
user peers LIrougI u serIes oI Ienses undJor mIrrors, IIs ucLIvILy Is
unuIogous Lo LIuL oI LIe user oI LIe medIevuI mup, one oI muny IILerury
und urLIsLIc Lypes oI LIe medIevuI noLIon oI LIe speculum (mIrror). As
eIucIduLed by JeIIrey Humburger, LIe mIrror wus u promInenL meLupIor In
LIe MIddIe Ages, bused on neo-PIuLonIc recepLIon oI PuuIIne wrILIngs
IncIudIng Corinthicns 1:1z und Romcns 1.zo, wIIcI cume Lo be seen us
u meLupIor, noL Ior LIe LrunsIence oI experIence und LIe IImILs oI Iumun
knowIedge, buL on LIe conLrury, Ior LIe beuuLy oI nuLure und LIe
possIbIIILIes oI sensory percepLIon
18
. TIrougI u sensory experIence oI LIe
creuLed worId, medIevuI CIrIsLIuns beIIeved LIey couId guIn undersLundIng
oI ILs creuLor. As Romcns 1:zo reuds, InvIsIbIIIu enIm IpsIus u creuLuru
mundI per eu quue IucLu sunL InLeIIecLu conspIcIunLur
1q
. TIe worId, LIen,
becomes u mIrror oI God`s pIun, sucI LIuL AugusLIne wouId wrILe LIe
16
1
M. Wurk, Virtucl Georcph, cIL. p. q.
1;
TeIescope, n., Dxjord Enlish Dictioncr, Second edILIon 1q8q; onIIne versIon MurcI
zo1z; uccessed AprII zo1z.
18
J. Humburger, Speculctions on Speculction: Vision in the Theor cnd Prcctice oj
Msticcl Detotion, In WuILer Huug und WoIIrum ScIneIder (eds.), Deutsche Mstil im
cbendlcndischen Zuscmmenhcn: Neu erschlossene Texte, neue methodische Ansctze,
neue theoretische Konzepte : Kolloquium, Kloster Iischinen :pp8, TbIngen zooo, p.
. or u dIscussIon oI LIe roIe oI mcppce mundi - In purLIcuIur, LIe EbsLorI Mup - us
speculc (wuLcILower) und speculum (mIrror), see M. KupIer, Rejlections in the Ebstorj
Mcp: Ccrtorcph, Theolo cnd Dilectio Speculctionis In KeILI D. IIIey (ed.),
Mcppin Medietcl Georcphies: Georcphiccl Encounters in the Lctin West cnd
eond, oo-:oo, CumbrIdge IorLIcomIng.
1q
1
or LIe InvIsIbIe LIIngs oI |God|, sInce LIe creuLIon oI LIe worId, ure cIeurIy seen, beIng
undersLood by LIe LIIngs LIuL ure mude. B. IsIer, . GrIbomonL, und R. Weber (eds.),
iblic Sccrc Iuxtc Vulctcm Versionem, SLuuLgurL, 1q6q.
q
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cIrcIe oI LIe eurLI Is our greuL book. n IL reud LIe perIecLIon wIIcI Is
promIsed In LIe book oI Go
zo
.
TIe presence oI LIe greuL muILILude oI monsLers und oLIer murveIs
LIuL IIII dIsLunL (und someLImes more IocuI) regIons were cenLruI Lo LIe
roIe oI LIe mcppce mundi us mIrrors oI u dIvIne pIun Ior CreuLIon. Wurk
Invokes LIe concepL oI LIe oLIer, u Lerm IrequenLIy used Lo cIurucLerIze
LIose uguInsL wIIcI groups und IndIvIduuIs deIIne LIemseIves. On
medIevuI worId mups, LIere ure muny oLIers, buL LIe mosL drumuLIcuIIy
presenLed oI LIese ure LIe monsLers LIuL IrequenLIy IIII LIe mups` edges,
IormIng u rIng uround LIe ouLIyIng regIons oI LIe worId. TeIesLIesIu
uIIows us Lo experIence sucI dIsLunL pIenomenu us II presenL (spuLIuIIy
und LemporuIIy) und perIups Lo even exercIse power over dIsLunL IocuIes
und beIngs. As Wurk wrILes oI Imugery oI LIe IIrsL GuII Wur:
EvenLs Iuve no purLIcuIur scuIe, duruLIon, or Lopos. TIe medIu vecLor
renders equIvuIenL u LIny gesLure or u mujor buLLIe. TIe sILe oI LIe evenL uIso
sIIILed Irom LIme Lo LIme. DId LIe GuII wur Luke pIuce In KuwuIL, BugIdud, or
WusIIngLon? Wus LIe sILe LIe MIddIe EusL or LIe wIoIe gIobe?
z1
SInce medIu Imuges uIIowed vIewers uII over LIe worId Lo wuLcI uL u
dIsLunce LIe wur unIoIdIng, LIe Imuges spreud LIe wur wIerever LIey were
vIewed. n u dIsLurbIng pussuge, Wurk Invokes LIe Imuge oI u vIdeo,
IeuvIIy broudcusL und rebroudcusL, oI LIe ruqI dIcLuLor - u dIIIerenL sorL
oI monsLer - wILI u group oI IosLuges
zz
, IIgIIIgILIng LIe medIum
cIose-up wIere Suddum HusseIn LoucIes LIuL boy. A dIcLuLor curesses IIs
IosLuge in our bedroom
z
. TIe dIsLunces ure coIIupsed vIu LIe vecLor oI
LeIevIsIon. WIere, LIen, ure LIe evenLs depIcLed on medIevuI mups
IuppenIng? TIey ure noL IuppenIng In LIeIr correcL IocuLIon, sInce LIey
ure InvurIubIy over (LIe ExpuIsIon oI Adum und Eve, LIe PurLIng oI LIe Red
Seu) or noL yeL begun (LIe usL JudgmenL, LIe esLubIIsImenL oI LIe
HeuvenIy JerusuIem). SImuILuneILy Is, oI course, noL un eIemenL oI uny
medIevuI LecInoIogy oI communIcuLIon ucross Iurge dIsLunces. TIe evenLs,
LIen - LIe expuIsIon Irom LIe Gurden or LIe purLIng oI LIe Red Seu on LIe
HereIord Mup; LIe urrIvuI oI crusuders In LIe HoIy und on MuLLIew PurIs`
mups - ure noL occurrIng In LIe IocuLIons In wIIcI LIey ure represenLed
on LIe mup. RuLIer, LIey ure occurrIng prImurIIy, und In some cuses
excIusIveIy, on LIe surIuce oI LIe veIIum, In LIe Ink und puInL oI wIIcI LIey
ure mude, und LIereIore wILIIn LIe very rooms wIere LIe mups ure
Ioused.
MucI oI LIe vIsuuI excILemenL on medIevuI mups Is rooLed In LIe
IeurL oI TIeydom - un ever-sIIILIng IocuLIon cIeurIy murked ouL by LIe
presence oI monsLrous ruces, oI our OLIers, oI them
zq
. TIe HereIord Mup
conLuIns one oI LIe more sLrIkIng exumpIes oI LIIs prIncIpIe oI TIeydom,
wILI u dense concenLruLIon oI monsLrous ruces uIong ILs souLIern edge,
zo
AugusLIne, Epistulce, In A. GoIdbucIer (ed.), Corpus Scriptorum Ecclesicsticorum
Lctinorum, XXXV:z, VIennu 18q8, p. 1o;.
z1
z
M. Wurk, Virtucl Georcph, cIL, p. z1.
zz
Aug. z, 1qqo: BrILIsI HosLuges In ruq, ABC News (Aug. z, 1qqo) (uccessed AprII
zo1z).
z
z
M. Wurk, Virtucl Georcph, cIL. p. 6, empIusIs udded.
zq
or u more exLensIve dIscussIon, see Asu SImon MILLmun, Mcps cnd Monsters in
Medietcl Enlcnd, New York zoo6, puperbuck zoo8.
qo
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neurIy LwenLy beIngs LIuL cIuIIenge us wILI LIeIr bodIes LIuL ure dIsLorLed
reIIecLIons oI our own. MurcIu KupIer wrILes In regurd Lo LIe Imuge oI LIe
VeII oI VeronIcu or Volto Scnto (LIe mIrucuIous Imuge oI LIe Iuce oI CIrIsL,
ImprInLed on LIe veII oI SuInL VeronIcu wIen sIe oIIered IL Lo CIrIsL us Ie
currIed LIe cross Lowurd CuIvury): LIe uce loolin out deIIvers LIe sLern
messuge LIuL, IIke LIe IIrsL purenLs, every sInner musL submIL Lo God`s
peneLruLIng guze
z
.
A number oI LIese beIng seem Lo breuk down LIe IourLI wuII, Lo
sLure ouL uL us Irom LIe surIuce oI LIe mup. TIese IIgures gIve u joIL Lo LIe
vIewer, us II, wIIIe we spy on LIem LIrougI u LeIescope, LIey Lurn LIeIr
guze Lowurd us, seeIng us us we see LIem. SLurLIng uL LIe wesLern edge oI
LIe regIon - LIe Iower edge, und LIereIore LIe porLIon mosL proxImuLe Lo
LIe vIewer sLundIng beIore LIe mup, und uIso Lo LIe EngIIsI vIewer`s Iome
wILIIn LIe mup - we encounLer IIrsL LIe cycIopeun kIng oI LIe AgrIopIugI
ELIIopIuns, wIo euL onIy LIe meuL oI Ieopurds und IIons |solcs
pcntercrum et leonum ccrnes edunt|
z6
. He sLures dIrecLIy ouL uL us wILI
IIs sIngIe eye. He dIspIuys IIs Iurge und ornuLe scepLer wIIIe ruIsIng u
Iund In un umbIguous gesLure, neILIer weIcomIng nor IorbIddIng.
WorkIng eusLwurd, counLercIockwIse uround LIe rIm oI LIe worId, we LIen
encounLer LIe MurILIme ELIIopIun, wIo sLures uL us wILI uII Iour oI IIs
eyes us Ie gesLures uL LIe LrogIodyLes Lo LIe IeIL. oIIowIng LIe curve oI LIe
souLIern edge oI LIe eurLI, und oI LIe NIIe RIver LIuL puruIIeIs IL, we meeL
LIe guzes oI LIe EpIpIugI, peopIe wILI LIeIr mouLI und eyes In LIeIr
sIouIders |os et oculos hcbit in humeris|
z;
, und LIe sImIIur BIemmyes,
wILI LIeIr mouLI und eyes In LIeIr cIesL |os et oculos hcbit in
pectore|
z8
. BoLI ure urmed, LIe Iormer wILI u cIub und sLuII, LIe IuLLer wILI
un urrow. Towurd LIe eusLern LermInus oI LIe NIIe, we ure LIe objecL oI
unoLIer cycIopeun guze, now Irom LIe ScIupod, wIo, we reud, ure |uIso
cuIIed| MonocuII |idem sont Monoculi|
zq
. TIIs expIuIns LIe IIgure`s sIngIe
eye, buL does noL expIuIn LIe cusuuI und perIups IrIendIy munner In wIIcI
LIIs one-Iegged, one-eyed person wuves uL us. TIe IIgure`s Ieud Is LIILed us
II wILI curIosILy ubouL us, jusL us mIne wus wIen, wILI u joIL, reuIIzed we
mIrrored one unoLIer. Across LIe spun oI LIe ecumene, ucross LIe ;oo
yeurs beLween LIe creuLIon oI LIe mup und Loduy, LIIs MonocuII und
seem us II In LIe very sume spuce, us II communIcuLIng dIrecLIy, II muLeIy.
TIe vIewer Is uL once pusIed uwuy Irom LIese monsLrous ruces, cIeurIy so
geogrupIIcuIIy dIsLunL Irom LIe medIevuI vIewer us Lo be uLLerIy
unreucIubIe, und equuIIy LemporuIIy dIsLunL Irom LIe modern vIewer, und
yeL uIso druwn In by LIem, puIIed InLo communIcuLIons und conLucLs. TIe
represenLuLIve oI LIe AmburI, u peopIe wILIouL eurs . LIe soIes oI wIose
IeeL ure opposed |Gens sine curibus, Ambcri dictc, quibus cdtersis
plcntis|
o
, sLunds jusL ubove LIe ScIupodJMonocuII, us II embIemuLIzIng
LIIs very InLerucLIon. HIs IeeL und Iegs suggesL movemenL Lo LIe IeIL, LIuL
Is, Lo LIe WesL, Lowurd LIe Iome oI LIe mupmuker und ILs InLended
uudIence, buL LIe resL oI IIs body seems us II In moLIon Lo LIe EusL, Lowurd
z
z
M. KupIer, jorthcomin.
z6
z
S. WesLrem, The Herejord Mcp, TurnIouL zoo1, #q81.
z;
z
S. WesLrem, The Herejord Mcp, cIL. #q;.
z8
z
Iti, #q;1.
zq
z
Iti, #q6.
o

Iti, #q61.
q1
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LIe edge oI LIe greuL EurusIuIrIcun Iundmuss LIuL occupIes uImosL LIe
wIoIe oI LIe mup's spuce. AguIn und uguIn, LIese dIsLunL monsLers Lurn
LIeIr eyes Lowurd us, und LIe unusuuI nuLure oI LIeIr eyes - one, Lwo, Iour
- druw our uLLenLIon Lo vIsIon und Lo LIe ucL oI IookIng, Lo LIe LeIesLIesIuc
experIence oI IookIng uL LIe InIubILunLs LIuL murk LIe Iur edge oI LIe
worId.
As LIe user oI u LeIe-scope peers LIrougI u serIes oI Ienses, users oI
medIevuI mups (und oI dIgILuI InLerIuces LIrougI wIIcI we uccess LIem)
conIronL sucI beIngs LIrougI u Iuyered serIes oI concepLuuI worIds, none
oI wIIcI LruIy Ius un uuLIorILuLIve cIuIm Lo be LIe reuI worId. WIen we
now Iook uL LIese monsLers, especIuIIy In dIgILIzed Iorm, we Invoke (uL
IeusL) sIx sepuruLe worIds, compeLIng buL overIuppIng, wIIcI josLIe Ior
domInunce us we proceed. TIese ure:
1. LIe worId oI LIe mup, wIIcI Is noL necessurIIy unIIIed, us wILI LIe
CoLLon Mup`s muny EngIunds, Ior exumpIe;
z. LIe IosL reuI medIevuI worId IL represenLs, wIIcI cunnoL be brougIL
buck even by cureIuI scIoIursIIp, LIrougI our nurruLIons und exposILIons und
resLoruLIons, nor by our reconsLrucLed mups;
. our poLenLIuI experIenLIuI sense oI LIe sume spuces und pIuces In our
reuI worId (someLImes now IIIIed wILI reIIcs und ruIns oI LIe reuI medIevuI
worId, us vIsIbIe und InvIsIbIe In Iuyered reconsLrucLIons oI LIe pussuge oI LIme,
und someLImes IuIn bure beneuLI our IeeL, evIncIng LIe pussuge oI LIme, II noL
precIseIy);
q. our knowIedge oI our own mups, und LIose Irom IIsLorIcuI perIods
beLween medIevuI und modern;
. LIe worId oI LIe dIgILuI InLerIuce, LIe sIngIe, sImuIuLed regIsLer
MIcIueI CumIIIe worrIed wouId IncreusIngIy be our onIy uccess Lo LIe
experience oI LIe pusL
1
;
6. und IInuIIy, oI course, LIe ucLuuI worId In wIIcI we sIL, wIIIe engugIng
uII oI LIese oLIer worIds, uL LImes LrunspurenL und uL oLIers emInenLIy, InsIsLenLIy
presenL.
wouId uL IeusL poLenLIuIIy pIuce uII oI LIese In LIe sume cognILIve
spuce, so Lo speuk, IeveIIng LIem In regurd Lo LIeIr LruLI-vuIue. WIIIe we
mIgIL beIIeve LIuL we know LIe sLreeLs oI our IomeLown more rIcIIy LIun
LIe spuces we encounLer In mups, us SInIsuIo sIows us, we onIy know
LIese purLIuIIy; LIuL Is, our experIence oI LIe reuI worId Is us purLIuI us
LIuL sIIce oI LIe worId presenLed by u mup. OI course, Jeun BuudrIIIurd
cuuLIons us LIuL our experIence oI LIe reuI worId Is compromIsed by our
experIence oI munuIucLured versIons LIereoI
z
. BuL we need noL Iuve been
Lo LIe VeneLIun In us Vegus In order Ior our experIence oI VenIce Lo
Iuyered wILI expecLuLIons, preconcepLIons, Iopes und dreums, und
LIereIore removed Irom some supposed purILy oI experIence. Any und uII
LeIesLIeIsIuc experIences wIII ImpucL our experIence oI u pIuce, InevILubIy.
TIese compeLIng worId vIews ure uII ImbrIcuLed us we experIence
medIevuI mups, us we menLuIIy merge LIeIr mups wILI our mups, LIILIng
our Ieuds Lo LIe IeIL In order Lo see NorLI us LIe Lop oI LIe worId,
sLreLcIIng und dIsLorLIng LIeIr curLogrupIy und LIereIore LIeIr worIdvIew
1
M. CumIIIe, Rethinlin the Ccnon: Prophets, Ccnons, cnd Promisin Monsters, In
TIe ArL BuIIeLIn, 1qq6 (;8: z), pp. 1q8-zo1: zoo.
z
J. BuudrIIIurd, Simulccrc cnd Simulction, Lruns. SIeIIu urIu GIuser, Ann Arbor 1qqq.
qz
O SGUARDO - RVSTA D OSOA - SSN: zo6-68
N. q, zo1z () - SPAZI DEL MDSTRUDSD. LUDGHI IILDSDIICI DELLA MDSTRUDSITA (pp. -q6)
unLII IL muLcIes up wILI ours, beIore, uILImuLeIy, IIndIng LIe IumIIIur In LIe
sLrunge. We LIereby uIIow sucI mups Lo IuII InLo pIuce wILI our muppIng
convenLIons, us we cIurL LIeIr uccurucy, or, rejecLIng LIIs upproucI,
InsLeud LIe LIem Lo uncIenL und medIevuI LexLs, us we recuII u LrIp Lo
IncoIn or WIncIesLer or, Ior LIuL muLLer, LIe Gunges or NIIe.
One oI LIe Iuyers oI experIence Is, In LIeory, IosL Lo us: LIe reuI
medIevuI worId remuIns InuccessIbIe. TIeIr mups, LIougI, uIIow us Lo
concepLuuIIze Iow uL IeusL u gIven mupmuker undersLood LIe spuce
uround IIm. oys urgues regurdIng LIe CoLLon Mup LIuL:
On LIe mosL busIc IeveI, LIe CoLLon Mup does noL operuLe us we expecL
modern mups Lo; IL IundumenLuIIy IuIIs Lo oIIer u sLubIe represenLuLIon oI LIe
prImury worId oI pIysIcuI LerruIn, or oI LIe geopoIILIcuI conLours oI LIe worId In u
gIven poInL In LIme. RuLIer, IIke |VIrLuuI ReuIILy|, LIe mup provIdes u mucI more
IIuId und muIIeubIe envIronmenL LIuL mImIcs, buL IundumenLuIIy dIIIers Irom,
LIe geogrupIIc pIenomenu oI prImury reuIILy

.
We generuIIy envIsIon LIuL our mups ure rooLed In geogrupIIcuI
uccurucy, LIougI muny eIemenLs oI mups noL onIy do noL reIIecL LIe reuI
worId, buL uIso ccnnot do so. WIuL Is up? WIuL IonL sIouId be used?
WIuL Iunguuge? WIuL coIor sIouId be used Lo druw boundury IInes or IIII
In nuLIons?
q
s LIe red oI LIe Red Seu on LIe CoLLon, HereIord und PsuILer
Mups-oILen u source oI umusemenL Ior undergruduuLes-Iess uccuruLe
LIun LIe bIue used on our mups, wIen In IucL, muny oI our rIvers ure sIILed
up und run brown?
wouId LIereIore suggesL LIuL we consIder LIe mcppcemundi (und
LIeIr dIgILuI Imuges) us sImuIucru, In BuudrIIIurd`s IormuIuLIon, us sIgns
LIuL Iuck reIerenLs, us copIes wILI no orIgInuIs

; LIey do noL poInL Lo reuI


IocuIes or beIngs. RuLIer, LIe mups ure, LIemseIves, LIeIr own LruLI, LIeIr
own reuIILy. Ike LIe sImuIucrum, wIIcI sLruddIes LIe border beLween LIe
reuI und LIe noL-reuI
6
, LIe mups IuncLIon sImIIurIy, us LIey ure (In LIeIr
muLerIuI sense) wIoIIy urLIIIcIuI, LIe producL oI urLIIIce, und yeL cun
sImuILuneousIy IuncLIon us II LIey were reuI. TIe HereIord Mup, Ior
exumpIe, uIIows LIe vIewer Lo menLuIIy Lruverse LerrILory, Lo peer us II
LIrougI u LeIescope und perceIve noL onIy mujor sILes und evenLs occurrIng
on LIe oLIer sIde oI LIe worId (LIe Red Seu purLIng), buL even mInor und
InsIgnIIIcunL ones (u peIIcun pIerces ILs breusL Lo Ieed ILs young, beyond LIe
CuspIun Seu). TIe operuLIve vIsuuI prIncIpIe oI sucI mups Is dIsconcerLIng.
AL once, we see LIe enLIre worId cnd LIny deLuIIs oI IIIe occurrIng wILIIn IL.
OI course, LIe peIIcun Is noL Lo be undersLood us Iurger LIun LIe CuspIun
Seu; nor, LIougI, does LIe mup muke use oI IIeruLIc scuIe. TIe IIgure oI
Jesus uL ILs upex Is reIuLIveIy Iurge, Ior exumpIe, buL LIe IIgure oI LIe
Romun emperor AugusLus uL LIe Iower IeIL Is consIderubIy Iurger. TIe
peIIcun dwurIs LIe Imuge oI LIe CrucIIIxIon, jusL eusL oI JerusuIem, sucI
LIuL LIIs common besLIury symboI oI Jesus` sucrIIIce (Ior my cIIcks` suke

M. K. oys, Virtucll Anlo-Scxon, cIL., p. 11.


q

SucI concerns ure eIucIduLed weII In M. MonmonIer, Hou to Lie uith Mcps, z
nd
ed.,
CIIcugo 1qq6.

J. BuudrIIIurd, Simulccrc cnd Simulction, cIL., p. 6.


6

Iti, p. .
q
O SGUARDO - RVSTA D OSOA - SSN: zo6-68
N. q, zo1z () - SPAZI DEL MDSTRUDSD. LUDGHI IILDSDIICI DELLA MDSTRUDSITA (pp. -q6)
rend my IeurL |pro pullis scindo michi cor|
;
) Is mucI Iurger LIuL ILs
proLoLype - LIe Imuge oI LIe ucLuuI sucrIIIce oI Jesus on LIe cross. TIese
curIous vurIuLIons In scuIe LIrougIouL LIe mup uIIow LIe vIewer Lo see
boLI greuL dIsLunces und mInuLe deLuIIs, gIvIng LIe vIewer LIe sense LIuL
Ie Is peerIng LIrougI u LeIescope wILI one eye, wIIIe guzIng unuIded wILI
LIe oLIer. TIIs experIence Is emInenLIy LeIesLIesIuc.
SLIII, IoIIowIng BuudrIIIurd, LIese sImuIuLIons do noL quILe undercuL
LIe reuIILy oI LIe ucLuuI reuI worId, buL ruLIer, reveuI LIe IunLusLIc nuLure oI
LIe worId In wIIcI we wuIk (und wIIcI, oI course, conLuIns LIe mups): As
wILI BuudrIIIurd`s exumpIe oI LIe Tusuduy
8
, so Loo, wILI LIe mups. TIey
conLuIn u greuL muny poInLs und eIemenLs - ordInury, wondrous, und
dIvIne - wIose represenLuLIon Iere, wIose reuIILy prIncIpIe
q
, IIkewIse
reIIes enLIreIy on LIeIr LoLuI InuccessIbIIILy Lo LIe medIevuI vIewer. TIe
monsLrous ruces uL LIe worId`s edges, or LIe IsIund ussocIuLed wILI
PurudIse uL LIe eusLernmosL IImIL, or, on some mups, oI CIrIsL IImseII,
rIsIng ouL oI LIe worId, were uII presenL, poLenL reuIILIes, wIIcI wouId noL
be dIsproved LIrougI LruveI. TIe onIy perspecLIve LIuL wouId vuIIduLe or
InvuIIduLe LIe presenLed reuIILy oI LIe mups Is LIuL oI God. As Ie Iooks
down upon creuLIon on LIe HereIord und PsuILer Mups, Ie does so Irom
LIe onIy vunLuge poInL LIuL mIgIL render LIe cIuos uround us us un
InLeIIIgIbIe pIun.
How mIgIL LIe dIgILuI Imuges oI medIevuI mups uIso be seen us
sImuIucru? TIey do Iuve reuI, LungIbIe thins beIInd LIem, sIeeLs oI
unImuI skIn murked wILI Ink, puInL und goId. On LIe oLIer Iund, sInce LIe
mups cun be seen us sImuIucru, LIey seem Lo poInL uwuy Irom LIemseIves,
und LIeIr dIgILuI Imuges do so doubIy. WIen we Iook uL LIe purLIng oI LIe
Red Seu on LIe HereIord Mup In u dIgILuI Imuge, we ure IookIng noL uL LIe
dIgILuI duLu, ILseII (IncompreIensIbIe Lo Iumuns), nor uL LIe mup, ILseII,
nor uL LIe Red Seu. urLIer, we ure noL IookIng uL ILs pcrtin, u momenL
purporLed Lo Iuve Luken pIuce In LIe dIsLunL pusL. BuL LIere Is yeL unoLIer
wuy In wIIcI we see u sImuIucrum, ruLIer LIun u sLruIgILIorwurd Imuge:
wIen we us modern scIoIurs sLudy medIevuI urLIIucLs, we ure generuIIy
IookIng uL LIem Lo see wIuL LIeIr orIgInuI urLIsLs, puLrons, und uudIences
wouId Iuve mude oI LIem, ruLIer LIun wIuL we us modern vIewers wouId.
We ure LIereIore uLLempLIng Lo Iook uL un ImpossIbIe LIIng-LIe medIevuI
objecL In LIe MIddIe Ages, ruLIer LIun LIe medIevuI-produced objecL us IL
exIsLs In our presenL worId. TIe medIevuI objecL Is IosL. EIIorLs Lo resLore
sucI works onIy IIgIIIgIL LIe gup beLween LIe presenL urLIIucL und LIe
medIevuI work LIuL once exIsLed. TIe oIIo SocIeLy InIorms us, regurdIng
LIeIr zo1o IucsImIIe oI LIe HereIord Mup
qo
, LIuL:
To creuLe LIIs resLored reproducLIon, TIe oIIo SocIeLy Ius used dIgILuI
LecInoIogy Lo peeI uwuy LIe yeurs und reveuI, us mucI us possIbIe, LIe gIory oI LIe
medIevuI orIgInuI. n IL, LIe buckground veIIum Ius been cIeuned, IeLLerIng und
druwIngs sLrengLIened und, mosL sLrIkIngIy, LIe orIgInuI gIIdIng und specLucuIur
coIourIng oI rIvers und oceuns Iuve been resLored |...| TIIs Is by no meuns un
;

S. WesLrem, The Herejord Mcp, cIL., #q.


8

J. BuudrIIIurd, Simulccrc cnd Simulction, cIL., pp. ;-8.


q
Iti, p. ;.
qo
P.D.A. Hurvey und S. D. WesLrem, The Herejord World Mcp: Mcppc Mundi, IucsImIIe
und Lwo commenLury voIumes, ondon zo1o.
qq
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uLLempL Lo recreuLe LIe orIgInuI In every purLIcuIur - some deLuII Is IosL Ior ever
- buL IL Is LIe mosL uuLIenLIc versIon possIbIe
q1
.
BuL Iow Is LIIs uuLIenLIc, und Lo wIuL? L does noL Iook IIke LIe
ucLuuI mup does, now, nor IIke LIe mup dId wIen IL wus IIrsL mude, nor
IIke LIe mup Iooked uL uny poInL In beLween. TIIs Is u IuIIy urLIIIcIuI Imuge,
creuLIng u new versIon oI LIe mup unIIke uny LIuL Ius ever been vIewed.
WILI LIe IeIp oI u coIIeugue, Iuve dIgILIzed LIIs Imuge
qz
, removIng LIe
Imuge yeL IurLIer Irom u reuI Imuge. TecInoIogy Ius come u Iong wuy
Irom LIe duys oI Xeroxes oI Xeroxes, In ever dImInIsIIng cIurILy, buL LIIs
sIouId noL Ieud us Lo IeeI us II our LecInoIogIes Iuve Ius brougIL us buck
Lo LIe ucLuuI urLIIucLs - us LIey now exIsL-or Lo LIe orIgInuIs - IosL Ior
ever.
UILImuLeIy, consIderIng LIese IrugmenLed Iuyers! Irom our Imuge-
bused posLmodern worIdvIew sIouId ImpucL our conLempIuLIon oI LIe
symboIIcuIIy IruugIL und Iuden medIevuI worIdvIew. L sIouId pusI us noL
onIy Lo consIder hou we experIence LIese works, buL uIso our
undersLundIng oI LIe works, LIemseIves. As we enguge wILI, exumIne,
explore, dIve InLo und sLroII ucross medIevuI mups, und dIgILuI reuIIzuLIons
LIereoI, us we experIence noL onIy LeIesLIesIu buL uIso LeIes-cIrono-LIesIu,
we mIgIL concIude - Indeed, wouId crue - LIuL LIe reuI medIevuI
worId we ure LIeoreLIcuIIy sLrIvIng Lowurd never exIsLed, us sucI. AII oI LIe
IuImInuLIon ubouL LIe Iuck oI uccurucy oI medIevuI mups, common In
nIneLeenLI- und eurIy LwenLIeLI-cenLury wrILIng on medIevuI mups
q
, Is
predIcuLed upon LIe noLIon LIuL LIere wus In IucL u reuI worId LIuL mIgIL
Iuve been cIeurIy und uccuruLeIy mupped, buL wIIIe LIere Is oI course u
sense In wIIcI LIIs Is correcL, LIere Is unoLIer wuy Lo Iook uL LIe Issue.
TIe mups presenL spuces Ior wIIcI uccurucy Ius no meunIng (Heuven,
HeII), LImes LIuL ure In LIe pusL or IuLure (LIe ExpuIsIon, LIe usL
JudgmenL), und monsLrous beIngs LIuL, wIIIe beIIeved In by LIeIr
medIevuI uudIences us reuI
qq
were noneLIeIess IIgIIy mobIIe, unIIxed Irom
uny specIIIc geogrupIIcuI IocuLIon, us empIusIzed by LIe dupIIcuLIve
represenLuLIons oI some oI LIese beIngs on LIe HereIord Mup. We IInd LIe
ScIupodsJMonocuII beyond LIe NIIe, us menLIoned ubove
q
, buL uIso In
ndIu, neur LIe Lop edge oI LIe mups, jusL eusL oI LIe HIndukusI
MounLuIns
q6
. TIe CynocepIuII uppeur In LIe exLreme EusL, jusL souLIwesL
oI Eden
q;
, buL uIso on u penInsuIu jusL eusL oI ScundInuvIu
q8
. TIere ure Iour
seLs oI drugons, Irom LIe dIsLunL EusL Lo LIe dIsLunL SouLI
qq
, und perIups
q1
TIe HereIord WorId Mup: Muppu MundI, The Iolio Societ (zo1z) (uccessed AprII
zo1z).
qz
q
My LIunks Lo ErIn Herzog, CuruLor oI LIe Irc Lctour Visucl Resources Collection,
CuIIIornIu SLuLe UnIversILy, CIIco.
q
G. R. Crone, Neu Liht on the Herejord Mcp, In TIe GeogrupIIcuI JournuI, 1q6
(1q1: q), pp. qq;-q8: p. qq;, provIdes u number oI cILuLIons Lo works condemnIng
medIevuI mups us monsLrosILIes, comIcuIIy mIssIupen, enLIreIy ouL oI scuIe, und so
on.
qq
See A. S. MILLmun und S. M. KIm, Inconceitcble ecsts: The Wonders oI LIe EusL in
the BeowuII Mcnuscript, Tempe zo1z, CIupLer 6, rumIng LIe ReuI.
q
q
S. WesLrem, The Herejord Mcp, cIL., #q6.
q6
q
Iti, #q.
q;
q
Iti, #8o.
q8
q
Iti, #qqz.
qq
q
Iti, #q, #18-q, #q1;, #qq.
q
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Lwo spIInxes, one norLIern und one souLIern
o
. However we reud LIese
Imuges - IILeruI undJor symboIIc, und sImuIucrum undJor sIgn - LIey
reIuse Lo sIL sLIII Iong enougI Ior us Lo posILIvIsLIcuIIy Iook Ior LIeIr
uccurucy, Iowever we mIgIL deIIne LIe Lerm In LIIs conLexL.
Even In LIe cuse oI LIe seemIngIy sLruIgILIorwurd Imugery, LIougI,
LIere were uIwuys Iuyers oI meunIng, medIuLIons oI experIence und oI
reuIILy. TIere wus no unIIIed experIence IeId by TIe MedIevuI Person,
nor even IeId by uny purLIcuIur medIevuI person, unymore LIun we IoId
coIerenL vIews oI our own worId(s). TIe compeLIng worIds oI LIe mups
exIsL sIde by sIde (IIke LIe sImuILuneousIy presenL yeL concepLuuIIy -
Indeed, sensorIuIIy - sepuruLe cILyscupes descrIbed by SInIsuIo); LIey exIsL
ubove, beIow, und LIrougI one unoLIer. We see uround buL uIso LIrougI
LIem us we consIder LIe worId us u represenLuLIon, und us we exumIne LIe
represenLuLIon oI LIe worId. We guze on dIsLunL monsLers, dweIIIng In LIe
InuccessIbIe reucIes oI TIeydom buL sImuILuneousIy brougIL sLurLIIngIy
cIose vIu LIe vecLor oI LIe mup. And wIIIe we Iook uL LIem, LIey Iook buck
uL us.
SLeppIng buck, now, Irom LIe HereIord Mup, LIe wIoIe suddenIy
reconIIgures ILseII beIore my eyes: wILI LIe BIemmye und EpIpIugI, LIe
CycIopes und cycIopIc ScIupod, und yes, wILI Jesus uL LIe upex, sLurIng ouL
uL me (IIke LIe Imuge oI LIe VeII oI VeronIcu on LIe EbsLorI Mup), LIe
round orb oI LIe worId becomes us II one Iurge eye, wILI JerusuIem us ILs
LIny, dIIuLed pupII uL LIe cenLer, recuIIIng LIe specuIur IuLe IIILeenLI-
cenLury TubIeLop oI LIe Seven DeudIy SIns oI HIeronymus BoscI. AL LIe
cenLer oI LIIs concepLuuI mup oI Iumun sIn Is u greuL eye, In LIe cenLer oI
wIIcI Jesus uppeurs, rIsIng ouL oI LIe Lomb Lo dIspIuy IIs wounds wIIIe
sLurIng ouL uL us. So, Loo, LIe HereIord Mup (IIke some oLIer mcppce
mundi) Is someLIIng oI u speculum, u mIrror, wIIcI guzes buck uL us us we
guze uL IL. TIe orIgInuI InLended uudIence wus EngIIsI, u group reIeguLed
Lo LIe sume ouLer bund oI LIe worId us LIe mujorILy oI LIe monsLers IL
conLuIns
1
. As LIese vIewers mude eye conLucL wILI LIe IorrIbIe InIubILunLs
oI TIeydom - oI AIrIcu und AsIu und even oI LIe Iur NorLI - LIey wouId
be conIronLIng beIngs In posILIons us IImInuI us LIeIr own. As we sLrIve Lo
uccess LIe mups LIrougI IncreusIngIy IucIIe LecInoIogIes, we mIgIL Iose
sIgIL oI LIe medIuLIons LIey creuLe, coIIupsIng LIe LeIesLIesIuc properLIes
oI LIe nLerneL und oI mcppce mundi. TIe mups, LIrougI, conLInue Lo
press buck uguInsL LIIs LIrougI LIeIr roIe us speculum, wIIcI cuuses us Lo
remember our own specLuLorsIIp, our own embodIed vIsIon.
o

Iti, #zz, #o1.


1
or u compIeLe dIscussIon oI LIIs orgunIzuLIon, see A. S. MILLmun, Mcps cnd Monsters
in Medietcl Enlcnd, New York zoo6, p. q-qz.
q6
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Articoli,:
!
"#$%&'(!)$*!")$!+$!,-)+$
di Dctid Gilmore
ArLIcoIo soLLoposLo u peer-retieu
RIcevuLo II o6J1zJzo11. AcceLLuLo II zJo1Jzo1z
Abstrcct: muges oI mugIcuI evII popuIuLe communILy IesLIvuIs In vurIous Europeun
counLrIes, especIuIIy SpuIn. TIere, rILuuIIzed Imuges oI demons, devIIs, ogres, deIormed
unImuIs und so on ure rIIe In vIIIuge IeLes. SymboIIzIng evII und Iorror, monsLer eIIIgIes
perIorm burIesque uggressIons In LIe sLreeLs beIore LIey ure kIIIed oII In LypIcuI CIrIsLIun
moruIILy pIuys. TIIs puper descrIbes some oI LIese represenLuLIons In ruruI SpuIn und
goes on Lo InLerpreL LIe monsLer vs. mun nurruLIve Irom un eLInoIogIcuI und u
psycIoIogIcuI vIewpoInL, uLIIIzIng u modeI oI redempLIve vIoIence.

TIe mInd needs monsLers. TIrougIouL IIsLory, demons, ogres und


IorrId Imuges Iuve symboIIzed evII und Ieur. SucI represenLuLIons ure us
oId us LIe ImugInuLIon. One oI LIe eurIIesL pIcLorIuI Imuges In Iumun
IIsLory Is LIe PuIeoIILIIc engruvIng "TIe Sorcerer" depIcLIng u bIzurre
unLIropomorpI combInIng u Iumun Ieud und Iegs wILI unImuI Iorns und
puws
1
. WesLern IILeruLure Is IuII oI IeurIuI crypLomorpIs, LIe cunnIbuI
IIend GrendeI In eouulj beIng probubIy LIe eurIIesL exumpIe In EngIIsI
z
.
Toduy HoIIywood`s gIouIs und exLruLerresLrIuIs curry on LIIs uncIenL
monsLer genre und druw LIe sume euger uudIences.
TIIs puper descrIbes IesLIvuIs In SpuIn wIIcI IeuLure vurIous sorLs
oI monsLers: demons, drugons, ogres, gIunLs, und so on, druwn mosLIy
Irom OId TesLumenL Imugery. SymboIIzIng evII, sIn und LIe devII, LIese
groLesque Iorms ure eILIer ucLed ouL In punLomIme by vIIIugers In cosLume
or perIormed by puppeLeers munIpuIuLIng mecIunIcuI conLrIvunces.
CuvorLIng In LIe sLreeLs, LIe vurIous monsLers und gurgoyIes enguge In
mIscIIeI und muyIem, uLLuckIng bysLunders und euLIng cIIIdren,
evenLuuIIy perIsIIng In LIe usuuI CIrIsLIun moruIILy pIuys. BeIore
descrIbIng LIese rILes, Iowever, we sIouId cIurIIy wIuL we Iere by
monsLer, sInce Lerm Is, uILer uII, poIysemous

. Muny peopIe use LIe Lerm


monster Lo descrIbe wIuLever LIey IInd IouLIsome, IrIgILenIng or IorrIbIe,
1
A. eroI-GourIun, The Dcun oj Europecn Art: An Introduction to Pcleolithic Ccte
Pcintin, LrunsIuLed Irom LIe rencI by Suru CIumpIon, CumbrIdge 1q8z, p. q
!
M. Wurner, No Go the oemcn, New York 1qq8; J. J. CoIen, Dj Gicnts: Sex,
Monsters, cnd the Middle Aes, MInneupoIIs 1qqq.
"
S. Asmu, Dn Monsters, OxIord zooq.
q;
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so Ior presenL purposes, we wunL Lo nurrow our meunIng. Here we wIII
Iocus on supernuLuruI or myLIIcuI consLrucLs, ImugInury beIngs
embodyIng Iumun Lerrors und Ieurs-IuncIIuI orgunIc Imuges oI evII und oI
mysLery. SucI IunLusIes ure usuuIIy gIgunLIc In sIze und LIereIore
menucIng; LIey ure oILen groLesque or deIormed In uppeurunce und
LIereIore sIockIng, und LIey produce IeeIIngs oI uwe undJor revuIsIon In
onIookers. ResLrIcLIng our deIInILIon oI monsLer Lo creuLures oI LIe
ImugInuLIon, LIen, we noLe LIuL LIese Imuges ure usuuIIy represenLed In
IIcLIon, urL und IoIkIore In sLrIkIngIy convenLIonuI und puLLerned wuys.
MosL oILen LIey ure depIcLed us IurId IybrIds or re-combInuLIons bIendIng
uwesome unImuI quuIILIes sucI us sIze, IerocILy und sLrengLI, wILI Iumun
muIIce und InLeIIIgence
q
.
An obsessIon wILI monsLer Imugery goes us Iur buck us recorded
Iumun IIsLory

. Truces ure Iound In boLI cuve urL und In LIe eurIIesL


wrILIng und oruI IILeruLure (LIe EpIc oI GIIgumesI Ior exumpIe Is IuII oI
gIunLs und demons). TIe IIrsL unLIropoIogIsL Lo Luke LIe Issue serIousIy
wus VIcLor Turner, wIose groundbreukIng works on symboI und ceremony
Iuve become cIussIcs. n u book on InILIuLIon rILuuIs In LrIbuI AIrIcu,
Turner unuIyzed demonIc IIgures In LIe ceremonIes oI LIe Ndembu, u
IorLIcuILuruI LrIbe oI norLIwesLern ZumbIu
6
. ExLrupoIuLIng Irom LIe
AIrIcun muLerIuI, Turner urgues LIuL LIe rILes-oI-pussuge oI sucI
preIILeruLe peopIes creuLes wIuL Ie cuIIs u limincl time, un ouL-oI-LIe
ordInury "beLwIxL-und-beLween" perIod
;
wIen LIe ruIes ure overLurned
und unyLIIng cun Iuppen. n LImes oI IImInuIILy, LIe neopIyLes oI LIe LrIbe
ure subjecLed Lo specIuI sIocks desIgned Lo uwuken LIem Lo LIe meunIng oI
LIeIr cuILure. or exumpIe, LIey muy experIence bIzurre vIsIons urrunged
by LIeIr eIders: IurId musks und eIIIgIes LIuL cuvorL menucIngIy. PrIme
umong sucI rILuuIIzed oddILIes In Ndembu cuILure ure cosLumed
monsLers: IuII-Iumun creuLures oI LIreuLenIng uspecL und beIuvIor.
Turner urgues LIuL LIe sudden uppeurunce oI monsLers LruumuLIzes
LIe neopIyLes und cuuses LIem Lo wonder und reIIecL. TIIs enucLs u
cognILIve LrunsIormuLIon by wIIcI LIe young cun re-enLer LIe worId wILI
greuLer undersLundIng und u deeper commILmenL Lo LIeIr cuILure. Upon
exumInIng LIe rILuuI purupIernuIIu oI LIe Ndembu, Ior exumpIe, Turner
remurks Ie wus oILen sLruck by LIe groLesqueness oI LIe cosLumes worn by
LIe ucLors. TIe young peopIe ure conIronLed by u cuvorLIng IuII-Iumun,
IuII-IIon IIgure LIuL Iunges wIIdIy us II Lo devour LIem. OLIer oddILIes
ubound In LIe Ndembu sccrc: IIdeous zombIes, semI-Iumun creuLures
wILI LIny Ieuds und mIssIupen genILuIs, ugIy gIouIs sporLIng
dIsproporLIonuLeIy Iurge or smuII IImbs, wruILIs wILIouL Ieuds, IrIgILenIng
zoomorpIs und LIe IIke.
Turner urgues LIuL monsLrous IIgures work us dIducLIc devIces.
ovIngIy consLrucLed by IocuI urLIsLs und currIed ubouL pubIIcIy, LIey ure
used Lo LeucI LIe neopIyLes Lo dIsLInguIsI cIeurIy beLween LIe dIIIerenL
#
G. HurpIum, Dn the Grotesque. PrInceLon 1q8z; J. AndrIuno, Immortcl Monster,
WesLporL 1qqq.
$
D. GIImore, Monsters, PIIIudeIpIIu zoo.
%
V. Turner, The Iorest oj Smbols, LIucu 1q6;.
;
Iti, p. q.
q8
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reuIms oI reuIILy us IL Is conceIved In LIeIr cuILure
8
. ConsequenLIy, Ior
Turner LrIbuI cosLumes und sccrc represenL mun's InIerenL need Lo deuI
wILI und conLroI LIe unImugInubIe und LIe unknown--LIuL wIIcI exIsLs
"ouLsIde" LIe cuILure, LIe unIuLIomubIe und mysLerIous. rom LIIs
sLundpoInL, LIe use oI LIe groLesque Imuges, In sucI ceremonIes muy be
InLerpreLed noL so mucI u meuns oI scurIng LIe young (uILIougI LIIs muy
Iuppen und cuuse sucI Imuges Lo be seured In LIe mInd), buL ruLIer oI
uwukenIng LIem Lo LIeIr own vuIues und moruI LrudILIons, mukIng LIem
vIvIdIy und rupIdIy uwure oI LIe prevuIIIng moruI sLundurds oI LIeIr own
LIme und pIuce.
By LIIs meuns, LIe young Ieurn ubouL LIe consLILuenLs oI LIeIr worId
und ure boLI Iorced und encouruged Lo evuIuuLe LIeIr socIeLy, Lo consIder
LIe known cosmos und LIe powers IL conLuIns. n Turner`s vIew,
sucrumenLuI monsLers ure meLupIors LIuL encouruge InsIgIL, meuns oI
breukIng down LIe normuI InLo ILs componenL purLs und reussembIIng
LIem In new, excILIng und even IIberuLIng wuys. MonsLer eIIIgIes ogres
LIereIore sIouId be dIsmIssed us jusL IrIgIL musks, buL LIe very sLuII oI LIe
creuLIve process und essenLIuI Lo cognILIve deveIopmenL. TIe Ndembu
were-IIon encouruges LIe observer Lo LIInk ubouL reuI IIons und LIeIr
IubILs und quuIILIes, LIeIr meLupIorIcuI properLIes, reIIgIous sIgnIIIcunce,
und so on. Even more LIun LIIs, LIe reIuLIon beLween mun und LIe reuI IIon
ILseII, und beLween LIe empIrIcuI und LIe meLupIorIcuI, muy be specuIuLed
upon und Ideus deveIoped. Turner urgues LIuL monsLers In LIe IImInuI
perIod oI LIe Ndembu rILuuI breuk, us IL were, LIe cuke oI cusLom
q
.
TIese useIuI observuLIons Iuve been expunded recenLIy by
HIspunIcIsL TImoLIy MILcIeII und unLIropoIogIsL MuurIce BIocI In wuys
LIuL ure especIuIIy reIevunL Lo LIe SpunIsI cuse. WorkIng wILI IoIkIore
nurruLIves, MILcIeII
1o
Ius proposed u sImIIur InLerpreLuLIon Ior SpunIsI
communILy rILuuIs IIke curnIvuI LIuL cIunneI uggressIons InLo
"myLIopoeLIc" expressIons sucI us demons, gIouIs und drugons. n u
sImIIur veIn und In u more generuI sense, MuurIce BIocI
11
Ius proposed u
unIversuI LIeory oI reIIgIous rILuuI InvoIvIng LIe Ideu oI reboundIng
vIoIence, u concepL derIved Irom eurIIer work by GIrurd
1z
und oLIers on
LIe roIe oI uggressIon In worsIIp. BIocI`s Ideus seem especIuIIy reIevunL In
LIe cuse oI Turuscu.
Ike MILcIeII, BIocI urgues LIuL In order Ior socIeLIes Lo regeneruLe
LIemseIves over LIme, LIey musL Iuve rILuuIs In wIIcI peopIe ure uLLucked
by un exLernuI Iorce represenLIng evII, usuuIIy embodIed In LIe Iorm oI u
menucIng unImuI or u monsLer. TIe peopIe LIen deIeuL LIe monsLer
LIrougI common ucLIon, kIIIIng LIe beusL und reLurnIng Lo normuIcy, noL
In LIe sume Iorm us beIore, buL wILI u renewed vILuIILy LIuL LIey derIve
Irom upproprIuLIng LIe power oI LIe vIcIous LIIng LIey Iuve kIIIed.
TIrougI LIIs reboundIng vIoIence LIe communILy consumes LIe vILuIILy
oI LIe exLernuI reuIILy und ubsorbs LIe power oI LIe sucrIIIcIuI objecL
8
Iti, p. 1o.
q
V. Turner, The Iorest oj Smbols. LIucu 1q6;, p. 1o6.
&'
T. MILcIeII, Iolllore cnd Piet in Spcnish Iolllore, PIIIudeIpIIu 1q88; d., Pcssioncl
Culture. PIIIudeIpIIu 1qqo.
&&
M. BIocI, Pre into Hunter, CumbrIdge 1qqz.
&!
R. GIrurd, Lc tiolence et le Sccre, PurIs 1q;z.
qq
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(Ience LIe common euLIng Imugery In reIIgIous rILuuI). TIe rILes Lurn LIe
LubIes on LIe uIIen uggressor, LrunsIormIng LIe peopIe Irom prey InLo
IunLer und enucLIng socIeLuI regeneruLIon
1
. CILIng Iur-IIung evIdence,
BIocI concIudes LIuL uII socIeLIes musL creuLe sucI rILuuIs Lo survIve; LIIs
Is Iow Ie puLs IL:
To end Iere Is perIups Lo suggesL LIuL m gIven, LIe ruw muLerIuIs oI our
sIured percepLIons oI LIe processes oI IIIe und wILI LIe IImILed goods oI
rILuuIIzuLIon und meLupIor uL our dIsposuI, LIe consLrucLIons oI reboundIng
vIoIence, In LIeIr muny sLrucLuruI Iorms und conLenLs, ure LIe onIy wuy In wIIcI
LIe necessury Imuge oI socIeLy us u LrunscendenLuI und IegILImuLe order cun be
consLrucLed
1q
.
AILIougI rILuuI monsLers sorL ure perIups represenLed mosL rIcIIy
In preIILeruLe cuILures wILI exLensIve rILuuI purupIernuIIu, LIey ure noL
unIque Lo LIe pre-IndusLrIuI worId. SucI ouLr represenLuLIons uIso
ubound In WesLern Europe, especIuIIy In ruruI ureus oI LIe MedILerruneun
- even Loduy. RILuuIIzed monsLers und demons ure purLIcuIurIy
pronounced In LIe purocIIuI IesLIvuIs oI souLIern runce, SIcIIy und SpuIn,
purumounL umong wIIcI Is LIe rencI-SpunIsI Tcrcscc (lc Tcrcsque In
rencI). TIe Turuscu Is LIe monsLer-serpenL oI OId TesLumenL
demonoIogy, combInIng eIemenLs oI LIe BeIemoLI und LIe evIuLIun oI
Hebrew Iore wILI u dusI oI SuLun. Ls cuIL reucIes un upogee Loduy In
norLIern und eusLern SpuIn, especIuIIy In CuLuIonIu und Arugon.
!"#$%&'()*+"&(,%-(.$%&/"+&0(1(23,%4&5(6+73/$89"&/4,+7
BeIore we cun upprecIuLe LIe SpunIsI Luruscu und ILs IegIons oI
myrmIdons, we musL menLIon LIe IILeruIIy Iundreds oI demons, sprILes,
gobIIns, gIouIs und oLIer mude-up beusLIes LIuL cuvorL durIng vIIIuge
IesLIvuIs LIrougIouL SpuIn - u coIorIuI CuLIoIIc moruIILy LrudILIon goIng
buck Lo LIe MIddIe Ages. SpuIn Is known LIrougIouL Europe Ior LIe
persIsLence oI ILs rILuuI cIowns und devIIIsI eIIIgIes, Ior wIIcI LIere ure buL
IuInL ecIoes In norLIern Europe und AmerIcu. Muny reIIgIous rILuuIs In LIe
SpunIsI puebIos IeuLure myLIIc demons, "mImeLIc creuLures", In GIrurd's
words
1
, und crypLomorpIs sucI us LIe MInoLuur, LowerIng gIunLs urmed
wILI swords, cunnIbuI ogres, oversIzed rums und IIzurds und, mosL
LypIcuIIy, monsLrous buIIs (u SpunIsI obsessIon). TIe cIImux oI LIese
ceremonIes Is u recurrenL drumu: LIe monsLer eIIIgIes (usuuIIy cosLumed
vIIIugers someLImes mecIunIcuI devIces) emerge Irom IIdden corners,
vIoIenLIy uLLuck bysLunders, preLend Lo gobbIe up cIIIdren, und uL IusL ure
rILuuIIy dIspuLcIed In counLeruLLuck oI LIe vIIIugers. or some
HIspunIcIsLs, Ior exumpIe CurrIe DougIuss
16
und TImoLIy MILcIeII
1;
underpInnIng uII LIIs Is LIe buII moLII, reenucLmenLs oI LIe mun-conquers-
1
M. BIocI, Pre into Hunter, cIL., p. q6.
1q
Iti, p. 1o.
&$
R. GIrurd, Lc tiolence et le Sccre, PurIs 1q;z, pp. 1q;-181.
&%
C. DougIuss, ulls cnd ulljihtin cnd Spcnish Identit, Tucson 1qq;.
&(
T. MILcIeII, Iolllore cnd Piet in Spcnish Iolllore, cIL.; d., Pcssioncl Culture,
PIIIudeIpIIu 1qqo; d., lood Sport, New Huven 1qq1.
o
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monsLer urcIeLype sucI us In LIe buIIIIgIL. AILer uII, LIe SpunIsI toro de
corridc Is In some wuys un unnuLuruI , even monsLrous creuLIon, mude
ouLsIzed LIrougI seIecLIve breedIng, InvesLed wILI un unnuLuruI IerocILy
by Iumun InLervenLIon. MILcIeII
18
reIers Lo LIIs Lendency In SpunIsI
cuILure us LIe "IesLIvuI cunuIIzuLIon oI uggressIon", wIIcI Ie urgues Is LIe
underIyIng nuLIonuI genIus oI IImInuIILy In rILuuI. Bused upon LIese
persuusIve observuLIons, IL Is noL un exuggeruLIon Lo suy LIuL LIe Inner
IogIc oI LIe SpunIsI mun-uguInsL-beusL rILuuIs puruIIeIs LIe LIerupeuLIc
und resLoruLIve IuncLIons oI LIe monsLer-Iegend In oruI und wrILLen
IoIkIore LIe worId over. WIuL IoIIows Is u cIronoIogIcuI survey oI LIe
reIevunL berIun IesLIvuIs.
We sLurL In oI RIoIrio de AIIsLe u smuII Lown In Zumoru ProvInce,
norLIern SpuIn. Here on LIe IIrsL duy oI eucI yeur peopIe ceIebruLe LIe
IesLIvuI oI "u ObIspurru", LIe Mock BIsIop's PrecessIon. TIIs New Yeur's
evenL IeuLures jumpIng devIIs und demons cuIIed crochos LIuL ure urmed
wILI gIgunLIc pIncers LIpped wILI Iorns oI Ie-gouLs und LIuL prunce ubouL
Lown unLII surrounded und deIeuLed by LIe vIrLuous vIIIugers. On boLI
Junuury 1 und 6 LIere Is u sImIIur evenL In LIe neurby Lown oI MonLumurLu.
A devIIIsI IIgure cuIIed u quinto, (IILeruIIy u recruIL, buL Iere meunIng u
IocuI mun pIuyIng LIe monsLer), goes uround Lown cIusIng peopIe,
preLendIng Lo euL cIIIdren und generuIIy beIuvIng IIke u wIId unImuI. AILer
one IuII duy oI LIIs bedIum, LIe quInLo Is surrounded und symboIIcuIIy
kIIIed by LIe popuIuce.
n souLIeusLern SpuIn, In LIe smuII Lown oI PIornuI (Cuceres
ProvInce, ExLremuduru) LIe peopIe ceIebruLe u sImIIur IIesLu cuIIed
JurrumpIus (DevII-CIown) on Junuury 1q und zo. n LIIs persecuLory
musquerude, wIIcI Is IeId In Ionor oI SuInL SebusLIun, LIe jcrrcmplcs (u
IocuI Lerm) Is u sImIIurIy uLLIred gurgoyIe IIgure. WeurIng u Iorned musk
und u muILI-coIored devII's cosLume, LIIs IybrId beusL goes uround Lown
pIuyIng u drum und IrIgILenIng peopIe by IeIgnIng vIoIence. AccordIng Lo
LIe eLInogrupIer JuvIer Murcos ArvuIo, wIo Ius sLudIed zoomorpIIc
Imugery In SpunIsI IesLIvuIs, LIe jurrumpIus IIgure Ius LIe specIuI IuncLIon
oI uLLuckIng uII LIose wIo cross ILs puLI durIng LIe IImInuI IesLIvuI perIod,
"especIuIIy young peopIe, und In purLIcuIur young gIrIs", LIus IendIng LIe
ceIebruLIon u dIsLIncLIy eroLIc excILemenL
1q
. TIe jurrumpIus musqueruder
sporLs u pudded Ieud-Lo-Loe cosLume Lo proLecL IIm Irom LIe uvuIuncIe oI
roLLen IruIL und vegeLubIes LIuL LIe LownspeopIe IurI uL IIm us Ie cuvorLs.
ocuI peopIe suy LIuL LIe monsLer represenLs uII LIe evII In LIe worId und
musL be "kIIIed" by LIe burruge oI objecLs--u symboIIc sLonIng by wIIcI LIe
vIIIugers geL rId oI LIeIr sIns Ior one yeur.
We move Lo GuuduIujuru ProvInce In LIe norLI, Lo LIe Lown oI
Arbuncn. On LIe IIrsL Sunduy oI every ebruury, LIe LownspeopIe
observe un evenL cuIIed EI BoLurgu de Iu CundeIurIu (LIe devII oI
CundIemus). AIso bused on u LIeme oI communuI expIuLIon, IL IeuLures
groLesque demons und IuII-unImuIJIuII Iumun IIgures (IocuI voIunLeers In
cosLume) wIo IIgIL LIe vIIIugers und Iunge uL cIIIdren us II Lo euL LIem.
TIe cosLumers uIso go uround Lown sLeuIIng objecLs und beIuvIng wILI
&)
T. MILcIeII, Iolllore cnd Piet in Spcnish Iolllore, cIL.
&*
J. Murcos-ArvuIo, Roles, Iunciones Sinijiccdos de los Animcles en los Ritucls
Iestitos, In Jornudus de ReIIgIosIdud PopuIur AImeriu zoo, pp. z1-q; : z8.
1
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uLuvIsLIc ubundon. TypIcuIIy, und us In LIe ubovemenLIoned IesLIvuIs, LIe
monsLers ure deIeuLed by LIe muILILudes In u rILuuI deuLI symboIIzIng LIe
deIeuL oI evII und LIe renewuI oI Iope Ior LIe currenL yeur
uLer In LIe sume monLI, peopIe LIrougIouL SpuIn enguge In LIe
vurIous wInLer curnIvuIs, wIIcI IIkewIse IeuLure u reperLory oI demonIc
Imuges und IrIgILIuI musquerudIng. AILIougI curnIvuIs occur LIrougIouL
uLIn Europe us weII us SouLI AmerIcu, LIe CurIbbeun und In CuLIoIIc
purLs oI norLIern und cenLruI Europe, LIe SpunIsI curnIvuIs sLund ouL
becuuse LIey oILen IeuLure IouLIsome creuLures wIIcI run uround Lown
uLLuckIng peopIe und enucLIng uII sorLs oI nusLy depreduLIons., sucI us
preLend cunnIbuIIsm. or exumpIe, LIe curnIvuIs oI BIeIsu (Huescu
ProvInce), ronLeru (EI HIerro) und uenLes de AnduIuciu (SevIIIe
ProvInce In AnduIusIu) Iocus s on LIe LIeme oI symboIIc punLomIme
uggressIon. AII LIree Lowns Luke prIde In LIeIr IunLusLIc devIIs und IrIsky,
bruLIsI monsLers. n LIe BIeIsu IesLIvuI, musked demons wILI Iuge Iorns
IusLened Lo LIeIr Ieuds und urmed wILI Iong sLukes cIuse LownspeopIe
LIrougI LIe pucked sLreeLs, reducIng cIIIdren Lo IILs oI IysLerIcuI
wImperIng. SImIIurIy, durIng curnIvuI oI ronLeru, u vIIIuge In LIe Cunury
sIunds, LIe peopIe observe u rILuuI cuIIed "os Curneros", or TIe Rums.
DurIng LIIs evenL , wIIcI IusLs LIree duys, IocuI youLIs jump ouL oI durk
corners dIsguIsed us gIunL rums, weurIng sIeepskIns wILI Iuge wIcker
buskeLs on LIeIr Ieuds. TIe ImpressIon Is oI groLesque sIeep wILI
ImpossIbIy Iong, poInLy Iorns und commILLed Lo devIILry. To compIeLe LIe
Imuge oI demonIc monsLrosILy, LIey puInL LIeIr Iegs und IeeL bIuck.
RunnIng up und down LIe sLreeLs uLLuckIng boys und gIrIs , LIe cruzed
rums ucL our prImordIuI vIoIence uguInsL uII IumunILy
zo
. OI course, LIe
cIIIdren ure duIy Impressed, muny bursLIng InLo Leurs uL LIe sIgIL oI LIe
LIreuLenIng creuLures und screumIng IoudIy wIIcI udds Lo LIe spIrIL oI
muyIem und dIsorder.
SImIIur Lo LIese curnIvuIs Is u IesLIvuI In LIe smuII Lown AceIucIe
(cenLruI SpuIn) In mId-wInLer und Is known us "us CurunLous." TIIs muy
be LrunsIuLed us TIe HorrIbIe Ones, or TIe Ogres, or perIups, sImpIy TIe
HIdeous uces. AccordIng Lo LIe LownspeopIe, ILs objecL Is Ior everyone In
Lown Lo dress up In LIe mosL bIzurre cosLumes, Lo run uround In LIe sLreeLs
IookIng "us IIendIsI us possIbIe", und Lo ussume noL onIy Iook buL uIso LIe
beIuvIoruI deIormILy oI evII beIngs
z1
. JoInIng In enLIusIusLIcuIIy, LIe enLIre
Lown puLs on groLesque musks und Iomemude Iorror musquerudes, LIe
empIusIs beIng on myLIIcuI beusLs wIIcI LIey cuII cIImerus uILer
MedIevuI myLIoIogy und meLumorpIs IIke werewoIves, vumpIres und
mInoLuurs. TIus ouLIundIsIIy uLLIred, LIey rusI ubouL muruudIng Ior
Iours. AccordIng Lo LownspeopIe, LIe purpose oI uII LIIs mudness Is Lo
brIng uII LIe IouIness oI LIe Lown Lo LIe surIuce, Lo brIng evII Lo u Ieud us IL
were, In order Lo suppuruLe IL und Lo cIeunse LIe moruI order. AII oI LIIs
brIngs us Lo LIe monsLer pur exceIIence, LIe Luruscu oI SpuIn.

zo
C. GurcIu-Rodero, Iestitcls cnd Ritucls oj Spcin, New York 1qqz, p. z;.
z1
J. Murcos-ArvuIo, Roles, Iunciones Sinijiccdos de los Animcles en los Ritucls
Iestitos, cIL., p. o.
z
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N. q, zo1z () - SPAZI DEL MDSTRUDSD. LUDGHI IILDSDIICI DELLA MDSTRUDSITA (pp. q;-6z)
:5"(;"%/"<$&/,=(2"+3"%/8!+,*$%(
As In muny muLLers oI reIIgIon, CuLIoIIc SpuIn sIures ceremonIuI
LruILs wILI neIgIborIng runce, one oI wIIcI Is u specIuI IILurgIcuI monsLer.
TIIs Is LIe Lurusque, LIe drugon-serpenL oI Corpus CIrIsLI und oI LIe
eusL oI PenLecosL, wIIcI In CuLIoIIc Imugery symboIIzes evII, sIn, LIe
devII und IeuLIenIsm IIgILIng uguInsL CIrIsLIun vIrLue. UsuuIIy
represenLed In IconogrupIy In boLI counLrIes us u mun-euLIng seu serpenL
or scuIy drugon wILI buL`s wIngs und IIre-IssuIng snouL, IL muy Iuve
orIgInuLed In LIe eurIy MIddIe Ages In LIe smuII cILy oI Turuscon
(popuIuLIon 8,ooo), Irom wIIcI IL Lukes ILs nume. L some InLerpreLuLIons
IL derIves Irom CeILIc rooLs und muy duLe Irom even eurIIer pre-CIrIsLIun
LImes. TIe conLexLuuI Iegend oI SL. MurLIu, drugon-sIuyer, Iowever, urose
In LIe LweIILI cenLury AD In LIe ProvenuI Lown und quIckIy spreud Lo LIe
udjoInIng ureus oI LIe unguedoc und over LIe Pyrenees Lo SpunIsI
CuLuIonIu. WILI IL cume LIe Imuge oI LIe mun-euLIng drugon us u meLupIor
Ior muIevoIence.
n LIe oId Iegends und pIcLures, LIe Lurusque wus depIcLed us u Iuge
umpIIbIous beusL IIke u Iorse or muIe In overuII sIupe, buL wILI u IIon's
Ieud und LooLIy mouLI, IuvIng sIx beur's puws InLeud oI Iooves, u
curupuce sLudded wILI greuL spIkes und u vIper's LuII. A rencI IIsLorIun
descrIbes LIe beusL us resembIIng "u gIunL urmudIIIo", becuuse oI LIe
Iumped, spIked buck In muny IocuI represenLuLIons
zz
. L supposedIy
orIgInuLed In AnuLoIIu MInor buL seLLIed In uIong LIe RIone RIver In LIe
souLI oI runce Ior u Iong LIme (perIups IuvorIng LIe cIImuLe IIke so muny
oLIers), wIere, usIde Irom ImpedIng nuvIguLIon, IL mude u nuIsunce oI
ILseII by preyIng on IocuI peopIe, muInIy euLIng vIrgIns, us Is cusLomury Ior
monsLers. CeIebruLIng ILs mun-euLIng procIIvILIes, represenLuLIons on LIe
Lown cresL oI Turuscon uIwuys IeuLure u beusL wILI wIde open mouLI Irom
wIIcI proLrude LIe Iegs oI u IuII-euLen vIcLIm.
EvenLuuIIy, LIe Ied-up cILIzens oI Turuscon sougIL ceIesLIuI
InLervenLIon. A IoIy womun, SL. MurLIu, IuvIng jusL urrIved In Provence
by meuns oI u IorLuILous sIIpwreck-Loduy sIe Is LIe puLron SuInL oI Inn-
keepers In runce--puL u sLop Lo ILs depreduLIons by drencIIng LIe
Lurusque wILI IoIy wuLer us IL wus ubouL Lo devourIng unoLIer vIcLIm. TIus
unoInLed In IoIIness, LIe dreudIuI beusL supposedIy IosL ILs IIerceness und
becume Lume und docIIe, ucLIng LIereuILer ruLIer IIke u IoyuI peL Lo SuInL
MurLIu. BuL LIe Iess-LoIerunL LownspeopIe peopIe dId noL LrusL LIe
LrunsIormuLIon und kIIIed IL jusL Lo muke sure
z
. AILIougI LIe IIrsL
menLIons oI LIe Turusque In wrILLen documenLs duLe Irom LIe mId-
IourLeenLI cenLury, one LexL duLed 1qq; cILes LIe IoIy monk, Rubun Muur
(cu. ;;6-86 AD) wIo wroLe LIuL beLween ArIes und AvIgnon neur LIe
bunks oI LIe RIone, LIere IIourIsIed counLIess "IerocIous beusLs und
IormIdubIe serpenLs", us weII us u LerrIbIe drugon, "unbeIIevubIy Iong und
Iuge; ILs breuLI Is pesLIIenLIuI smoke, ILs eyes gIure suIIurousIy, und ILs
snouL Is IIned wILI IorrIbIe sIurp LeeLI"
zq
. Some uuLIorILIes IdenLIIy LIe
IuLLer wILI SL. MurLIu's Turusque, so LIe myLI muy Iuve been currenL us
!!
J. NourrI, Lc Tcrcsque, Qu'Es Aco? Turuscon 1q;, p. qq.
!"
R. Burber, A. RIcIes, A Dictioncr oj Icbulous ecsts. ondon 1q;1, p. qq.
zq
CILed In J. NourrI, Lc Tcrcsque, Qu'Es Aco? cIL., pp. z-.

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eurIy us LIe 8oos.
AccordIng Lo IocuI IIsLorIuns, LIe u cuIL oI LIe creuLure becume un
InLegruI purL oI IocuI ceremonIuI LrudILIons, ILs deuLI uL LIe Iunds oI LIe
Tcrcsconncis beIng commemoruLed In rILes on vurIous reIIgIous IoIIduys,
IncIudIng Corpus CIrIsLI In mId sprIng, und especIuIIy durIng LIe IeusL oI
LIe PenLecosL on JuIy zq
z
. VurIous Lowns und vIIIuges In runce pIuce
empIusIs on sImIIur IIgures oI "drucs" (drugons) oI vurIous kInds durIng
ILes und reIIgIous observunces. or exumpIe, In LIe vIIIuges oI RuzIIIy und
Sumsur, wIIcI ure noL Iur Irom Turuscon, LIere ure unnuuI IesLIvILIes
IeuLurIng u pupIer-mucI ueules, or drugon snouLs, wIIIe sImIIur
monsLer-serpenLs ure IeuLured on LIe CIurcI urcIILecLure In LIe Lowns oI
AIx-SLe.-MurguerILe, DruguIgnon (wIose puLron suInL und numesuke Is
Indeed u drugon), SuInL-MILre, Bourg SuInL-AndoI, und oLIers, IncIudIng
LIe provIncIuI cupILuI ILseII, MurseIIIes, wIose cuLIedruI bousLs u Iumous
"druc."
n LIe provIncIuI cupILuI oI Turuscon ILseII, LIe ceIebruLIon oI LIe
drugon reucIes un upex under LIe uuspIces oI u IounduLIon cuIIed TIe
Order oI LIe KnIgILs oI LIe Turusque ('Ordre des CIevuIIers de Iu
Turusque), TIIs cIub wus Iounded In 1q;q by KIng Ren oI unguedoc,
wIere, usIng LIe uncIenL Lown seuIs us modeIs, LIe peopIe Iuve
consLrucLed u Iuge mecIunIcuI eIIIgy oI LIe beusL wIIcI Is occusIonuIIy
Luken ouL Ior LIe processIon curIng LIe eusL oI PenLecosL In IuLe JuIy.
SupersedIng prevIous IncurnuLIons duLIng uL IeusL buck Lo LIe IIILeenLI
cenLury, LIe currenL modeI sLuLue wus buIIL beLween 18qo und 1qq, ILs
Iuge Ieud duLIng Lo LIe eurIIesL perIod
z6
. CurrIed uIoIL by sIxLeen muIe
members oI LIe Order InsIde LIe IoIIow body (wIo represenL LIe
swuIIowed vIcLIms) und guIded uIong LIe cILy sLreeLs by unoLIer eIgIL
(symboIIzIng LIe cILy IuLIers), LIe modeI Is over LwenLy IeeL Iong und Is
consLrucLed oI wood und meLuI. L Ius numerous movIng purLs, especIuIIy
ILs snuppIng juws und u Iurge spIked LuII wIIcI swIveIs IIke u boom.
AccordIng Lo ouIs DumonL, u rencI unLIropoIogIsL wIo sLudIed LIe
eIIIgy und ILs cuIL uL mId-cenLury, mujor processIons Look pIuce In LIe
yeurs 18q6, 1861, 18q1 und uILer LIe Wur In 1qq6; sInce LIe IuLLer yeur, LIe
rILuuI conLInues Lo occur on un unnuuI busIs IurgeIy us u LourIsL uLLrucLIon,
und IuvIng IosL LIe reIIgIous connecLIon Ius been renumed "u Le de Iu
Turusque."
n IIs book, DumonL sLuLes LIuL, uL IeusL In LIe purude oI 1qq6,
wIIcI Ie uLLended, LIe eIIecL oI LIe Turusque eIIIgy wus Lo convey u sense
oI menuce und oI supernuLuruI power Lo bysLunders. As munIpuIuLed by ILs
currIers, ILs beIuvIor uIong LIe rouLe wus consIsLenLIy one oI "uggressIon"
Lowurds onIookers us LIe eIIIgy mude IeInLs und IurcIes Lowurd peopIe
wILI ILs Iuge mouLI ujur, ILs IeLIuI LuII IIuIIIng, und LIuL LIe objecLIve oI LIe
cuIL us u wIoIe Is Lo munIIesL LIe "muIevoIenL power" oI evII. TIe cunnIbuI
LIeme wus uppurenL In LIe processIon, us LIe Iuge beusL mukes us II Lo
snuLcI up cIIIdren In ILs mecIunIcuI juws. However, despILe uII LIIs
preLend vIoIence, boLI Ie und oLIer rencI observers Iuve noLed LIe
keenIy umbIvuIenL uLLILude oI LIe peopIe oI Turuscon Lowurd LIeIr
numesuke monsLer. As In LIe myLI, LIe beusL represenLs InIernuI Iorces,
!$
. Renurd, Lc Tcrcsque, MurguerILLes 1qq1, p. .
!%
. DumonL, Lc Tcrcsque, PurIs, 1q1 pp. qq-o.
q
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course, beIng u ruLIIess monsLer, buL becuuse oI ILs ussocIuLIon wILI LIe
SuInL, IL uIso symboIIzes uIso LIe LrIumpI oI good over evII. So LIere ure
mIxed IeeIIngs. L muy be besL Lo quoLe uL IengLI Irom DumonL's musLerIy
(und IILLIe known) book on LIIs poInL:
. II LIe posILIve (sucred) prevuIIs over LIe neguLIve (evII), boLI ure
presenL. As In LIe myLI |oI SL. MurLIu|, wIuL muLLers Is noL good or evII per se,
buL moruI umbIvuIence: u spIrILuuI duuIIsm In LIe Iorm oI u dIuIecLIc wIIcI Lends
Lowurd LIe posILIve. TIe Turusque Is u IIgure oI bIessedness purudoxIcuIIy
LIrougI ILs own purIIyIng vIoIence, or ruLIer, the procession oj the becst exploits
cn cmbitclent pouer cnd trcnsjorms it, throuh the mecns oj smbolic
tiolence, into cn essenticl benejicence
z;
.
DumonL urgues LIuL IL Is LIIs "conLrudIcLIon oI good und evII", us Ie
cuIIs IL, In LIe rILuuI observunce und In LIe mIx oI emoLIons InspIred,
combIned wILI LIe LImeIess uppeuI und mysLery oI monsLers, wIIcI
expIuIns LIe survIvuI oI LIe cuIL In runce und norLIern SpuIn sInce LIe
MIddIe Ages. AnoLIer observer, Jeun NourrI, u TurusconnuIs IImseII,
suggesLs LIuL LIe Turusque Iud by LIe RenuIssunce uLLuIned LIe posILIon oI
u "sucred unImuI" In Provence, ruLIer IIke LIe buII In uncIenL CreLe or LIe
cow In ndIu. OLIers Iuve noLed LIe "LoLemIc" quuIILy oI LIe Turusque boLI
In LIe rencI MIdI und In SpunIsI CuLuIonIu
z8
.
>,(:,+,&<,($?(9"+*,(
Muny IocuIILIes In SpuIn Iuve LIeIr own LoLemIc monsLers. or
exumpIe, Bergu Is u Lown oI u Iew LIousund In SpunIsI CuLuIonIu, ucross
LIe Pyrenees ubouL o mIIes due norLI oI BurceIonu. TIe Lown bousLs u
Iumous ceIebruLIon IIke LIuL wIIcI occurs on SuInL MurLIu's Duy In
Turuscon. TIe SpunIsI IIesLu Lukes pIuce eucI yeur durIng LIe IeusL oI
Corpus CIrIsLI, usuuIIy In IuLe Muy, druwIng vIsILors Irom uII over SpuIn
und beyond, wIen In LIe CuLIoIIc cuIendur peopIe ceIebruLe LIe body oI
CIrIsL und renounce sIn symboIIzed by devIIs, demons, drugons, und oLIer
IeIIIsI eIIIgIes. TIe observuLIon oI Corpus CIrIsLI wus InsLILuLed In 1z6q
by Pope Urbun V In LIe buII "TrunsILurus" us u wuy oI reInvIgoruLIng
IuILI; IL wus conIIrmed und mude obIIguLory Ior CIrIsLIuns In 111 by
CIemenL V
zq
. n LIe IourLeenLI cenLury LIere wus u wIdespreud dIIIusIon
LIrougIouL wesLern Europe oI vurIous purudes und processIons wIIcI
commemoruLed LIe body oI CIrIsL, presenLIng uIIegorIes und musques oI
good LrIumpIIng over evII und represenLIng LIe mosL soIemn conjoInIng oI
cIvII und reIIgIous ceIebruLIons known Lo IuLe medIevuI und RenuIssunce
urbun cenLers, unLII by LIe sevenLeenLI cenLury LIe ReIormuLIon brougIL
LIem Lo un end, excepL Ior LIIs corner oI souLIwesLern Europe
o
.
TIe Bergu ceIebruLIon Is cuIIed LIe Pctum. AmIdsL LIe pruncIng
devIIs und demons, LIe peopIe oI Bergu curry uIoIL u Iuge eIIIgy In LIe
sIupe oI u monsLer-drugon und purude IL LIrougI LIe sLreeLs In u kInd oI
!(
Iti, p. 1z1; (ILuIIcs In orIgInuI).
!)
D.Noyes, A Iire in the Plcc, PIIIudeIpIIu zoo, p. 1q.
!*
or more on LIIs, see M. RubIn, Corpus Christi, CumbrIdge 1qq1.
o
D.Noyes, A Iire in the Plcc, cIL., pp. zz8-zzq.

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mock cIuIIenge Lo LIe communILy. Ls mosL sLrIkIng cIurucLerIsLIc Is LIuL
LIe mouLI oI LIIs Ieursome beusL Is IIIIed wILI IIreworks wIIcI ure
expIoded conLInuousIy durIng LIe IesLIvuI. TIe Bergu monsLer ILseII Is oI
curIous uspecL: unIIke LIe rencI eIIIgy wIIcI, us some Iuve suId,
resembIes u gIunL urmudIIIo wILI u spIked curupuce, ILs SpunIsI cousIn
combInes LIe usuuI Iong-necked drugon sIupe wILI LIe overuII sLrucLure oI
u Iurge equIne. SucI curIous IybrId IIgures In CuLuIun myLIoIogy ure
known generIcuIIy us mulcsscs, meunIng someLIIng IIke monsLrous muIes.
TIere ure reIerences Lo sucI IubuIous Iuunu In CuLuIonIu goIng buck Lo LIe
LweIILI cenLury, buL LIe IIrsL menLIon oI LIe Lerm Tcrcscc In LIIs conLexL
duLes Irom 1;qo, wIen LIe Bergu cILy IuLIers used LIuL Lerm Lo descrIbe
LIeIr eIIIgy Lo some curIous CusLIIIun vIsILors
1
. SLIII cIerIsIed Loduy, LIe
Bergu Turuscu, wIIcI Is IocuIIy known us LIe muluitc, or more commonIy
LIe Guitc (u IocuI word Ior u nusLy, kIckIng muIe), Is consLrucLed oI wood
und oLIer muLerIuIs. L Is puInLed dInosuur-green und Ius u Iong neck uLop
oI wIIcI Is percIed u suurIun-IIke Ieud wILI u Iong snouL, gIvIng IL u
cerLuIn resembIunce Lo LIe ocI Ness monsLer
z
. L Ius been descrIbed by u
IocuI IIsLorIun us "orIgInuI monsLer", u creuLure oI InIernuI evII, u prIme
exumpIe oI LIe endurIng rILuuI Iuunu oI CuLuIonIu. HuII muIe, IuII drugon,
LIe eIIIgy Is us LuII us u LIree-sLory buIIdIng. Ls mouLI, mounLed upon LIe
LowerIng serpenL-IIke neck, Is sLuIIed Lo LIe brIm wILI IIrecruckers und
expIosIves, wILI LIe eIIecL LIuL IL spILs pIumes oI IIre und IIume LIrougIouL
ILs wunderIngs LIrougI LIe Lown

.
TIe LrudILIon mude IL wuy down LIe penInsuIu by LIe LIIrLeenLI
cenLury, LIe IIrsL menLIon oI LIe Turuscu In u ceremonIuI conLexL In LIe
souLIern cILy oI SevIIIe Ior exumpIe, duLes Irom 1z8z, sIorLIy uILer ILs
reconquesL Irom LIe Arubs. rom LIere Is spreud Lo LIe resL oI AnduIusIu,
wIere, us un udded IIIIIp In some IocuIILIes, LIe modeI oI LIe monsLer-
drugon wouId be mounLed by u cIoIrboy, cuIIed u tcrcsquillo, (u kInd oI
junIor Luruscu) wIose job IL wus Lo yeIp, cuvorL, und snuLcI oII LIe IuLs oI
bysLunders
q
. n some oLIer provIncIuI cupILuIs, sucI us Grunudu und
MudrId, LIe LrudILIon In LIe eurIy modern perIod rIpened InLo eIuboruLe
processIons In wIIcI LIe pusLebourd eIIIgy Invoked LIe Drugon oI
ReveIuLIons und currIed on ILs buck u womun pIuyIng LIe roIe oI LIe WIore
oI BubyIon or some oLIer IuscIvIous sIren oI LIe BIbIe.
TIe Turuscu oI ToIedo Is one oI LIe besL known In SpuIn. Mude oI
wood, cune und pIusLer und over LwenLy IeeL Iong und sIx IeeL LuII, LIIs
ImpressIve pIece oI scuIpLure currIes on ILs buck u doII wILI u bIonde wIg
represenLIng Anne BoIyn - u LrudILIon wIIcI derIves Irom LIe EngIIsI
Queen's InnocenL roIe In Henry X's rupLure wILI Rome (Ie broke wILI
LIe CuLIoIIc CIurcI In order Lo dIvorce CuLIerIne oI Arugon und murry
Ier), und so sIe represenLs by deIuuIL uII LIe monsLrous evIIs oI LIe
ReIormuLIon, ussocIuLed In SpuIn wILI pugunIsm. TIese modeIs were oILen
worked by puIIeys und, IIke LIe rencI Turusque, were cusLomurIIy Iyper-
uggressIve In uLLuckIng bysLunders en rouLe, buL ure wedded Lo busIc
1
Iti, p. 1q.
z
M. Wurner, No Go the oemcn, New York 1qq8, p. 116.

J. Armengou I eIIu, Lc Pctum de erc, Bergu 1qqq, pp.1oo-1o1.


q
S. Rodriguez-Becerru, Reliion Iiestc, SevIIIe zooo, p. 18.
6
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CIrIsLIun symboIIsm und muy Iuve no specIIIc IocuI meunIngs

.
By LIe mId sevenLeenLI cenLury, LIe monsLer und ILs enLouruge Iud
become LIe Iocus oI LIe Corpus CIrIsLI IesLIvuI In uII oI SpuIn, und wus so
mucI un enLrencIed IIgure umong LIe rubbIe LIuL cIerIcuI und cIvII
uuLIorILIes IeIL IL Iud goLLen ouL oI Iund. AccordIngIy, KIng CIurIes In u
RoyuI PrugmuLIc Issued duLed June z1, 1;8o, proIIbILed IurLIer use oI
Turuscus In LIe Corpus or PenLecosL ceIebruLIons, decIurIng IL u pugun,
IrIvoIous enLerLuInmenL LIuL ImpurLed Loo mucI "IrreverenL uLmospIere"
Lo wIuL sIouId be mosL soIemn evenLs
6
. As In oLIer cuses oI LIe IeguI
InLerdIcLIon oI monsLers, LIIs edIcL wus IurgeIy Ignored. Turuscu purudes
Iuve onIy dIed ouL In mujor cILIes In SpuIn sInce LIe cIvII wur, purLIy due Lo
LIe resLrIcLed IInunces oI munIcIpuIILIes. TIere Is Loduy some evIdence oI u
revIvuI In cerLuIn ureus
;
. or exumpIe, In LIe Lown oI us HucInus neur LIe
cILy oI Burgos, LIe Turuscu Ius been enLIreIy deLucIed Irom Corpus CIrIsLI
und uny reIIgIous sIgnIIIcunce, und InLegruLed InLo LIe IocuI curnIvuI In
ebruury. Mude oI pusLebourd und wood, LIe HucInus IIgure Is u crude,
Iuge Iong-necked IoIIow monsLer, munIpuIuLed by IIve men, LIuL Leurs
ubouL LIe Lown gobbIIng up young women, wIo LIen musL remuIn In ILs
commodIous beIIy unLII Ireed by recILIng mugIc IormuIue. TIe HucInus
beusL Is Iumous LIrougIouL LIe regIon Ior ILs unIque ubIIILy Lo cuvorL wILI
sInuous mobIIILy und Lo jump IuII LIree IeeL In LIe uIr durIng ILs muruudIng
- un ucrobuLIc IeuL oI wIIcI LIe LownspeopIe ure duIy proud.
To geL some oI LIe IIuvor oI Corpus Loduy In SpuIn wILI ILs
LrudILIonuI Turuscu, IeL us Luke u cIoser Iook uL LIe ceIebruLIon In Bergu. L
wus observed IIrsL-Iund In 1qqo by LIe AmerIcun IoIkIorIsL DoroLIy Noyes
und reporLed on by Ier In exquIsILe deLuII In u recenL book. TIe IoIIowIng
Is bused on Noyes' spIendId work und uIso on vIbrunL descrIpLIons by
MurInu Wurner
8
.
:5"(;,/@#
WIen LIe IesLIvuI occurs, LIe enLIre Lown oI Bergu becomes u sLreeL
LIeuLer und Is IosL Lo LIrongs oI IocuI peopIe und vIsILors. As Iur us Is
known, LIe nume PuLum ILseII derIves Irom LIe sound oI LIe drumbeuLs
LIuL InLroduce LIe, und muy be cognuLe Lo LIe CuLuIun Lerm Ior u bIusL or
expIosIon. oud reporLs, noIse, IIre, und smoke ure IuIImurks oI LIe
PuLum, wIIcI IeuLures u nIgILIy IIreworks dIspIuy und un exLended suIvo oI
rockeLs Lo sIgnuI LermInuLIon oI LIe duy's IesLIvILIes. AsIde Irom LIe
IIreworks, LIe IeuLure oI LIe Bergu PuLum Is LIe empIusIs on demons,
devIIs, gIunLs, unImuIs und monsLers.
TIe IesLIvILIes ure ukIn Lo LIe medIevuI CurnIvuI oI DevIIs, In wIIcI
IocuI peopIe wouId dress up us demons und oLIer InIernuI IIgures und
skIrmIsI wILI LIe crowds durIng u IuII week oI orcIesLruLed muyIem. TIe
LrudILIon oI duncIng devIIs probubIy reIuLes In u generIc wuy In CuLuIonIu

D.Noyes, A Iire in the Plcc, cIL., p. 1.


6
J. SuncIez-Herrero, Crisis Permcnencic, In en C. Ivurez SunLuIo (ed.), Lcs
Cojrcdcs de Setillc de lc Crisis, SevIIIe, 1qqq, pp. o-z.
;
S. Rodriguez-Becerru, Reliion Iiestc, cIL., p. 1q.
8
M. Wurner, No Go the oemcn, cIL., pp. 11q-1z.
;
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Lo LIe myLI oI SL. MIcIueI IIgILIng uguInsL ucIIer und IIs IegIons; In
Bergu LIe demonIc uspecL oI LIe pugeunL seems Lo duLe Irom un eurIy
perIod, II noL Lo LIe begInnIng oI Corpus ceIebruLIons In LIe MIddIe Ages.
AccordIng Lo IocuI scIoIurs, LIere seems Lo Iuve been some modIIIcuLIon
oI LIe rILuuI In LIe eurIy sevenLeenLI cenLury, und LIe IIrsL documenLury
uccounLs duLIng Irom 16z menLIon Lwo devIIs specIIIcuIIy, und,
InLeresLIngIy, uIso u IemuIe devII, or dicblessc
p
. However, LIe IuLLer musL
Iuve cuused Loo mucI conLroversy umong LIe popuIuce Lo become u
IIxLure oI LIe ceIebruLIon; und wus presumubIy u mun In LrunsvesLILe gurb,
us occurs In some oLIer rILes In souLIern Europe In wIIcI men cross-
dress, especIuIIy In curnIvuIs und poIILIcuI proLesLs
qo
. So Ie Iudy demon
dIsuppeured, und uILer 166, LIere uppeurs menLIon In LIe Bergu records
onIy oI muIe devIIs und LIe AngeI SL. MIcIueI.
AccordIng Lo Noyes
q1
, demons und oLIer dIuboIIcuI IIgures IIgure
promInenLIy In CuLuIun IoIk cuILure In u generuI sense, boLI In reIIgIous
rILes und In oruI IILeruLure. TIey IIgure In LIIs LrudILIon us LIe prIncIpIe
nemesIs oI CIrIsLIunILy und us symboIs oI sIn und depruvILy, ruLIer IIke LIe
Moors In CusLIIIun demonoIogy, buL uIso us geomunLIc und cILIonIc
spIrILs, ruLIer IIke LIe IeprecIuuns oI reIund. DemonIc IIgures uIso pIuy u
roIe In popuIur LIeuLer In CuLuIonIu, Irom LIe mysLery pIuys und moruIILy
drumus oI LIe eurIy modern perIod Lo LIe pussIon pugeunLs und vIIIuge
sIepIerd's pIuys oI LIe presenL. n uII LIese producLIons devIIs und ogres
vIrLuuIIy Luke over LIe roIe oI represenLIng evII und LIe buse InsLIncLs. n
LIe Bergu cuse, LIese IesLIvuI demons uIwuys currIed Iurge cIubs or mcces
(LIe word Ius LIe sume meunIng In CuLuIun us In EngIIsI); und, beyond
IookIng IIke IeLIuI weupons Lo bysLunders, LIese muces serve us u
convenIenL pIuLIorm Ior LIe pyroLecInIcs LIuL ure so promInenL u IeuLure
oI LIe Corpus rILuuIs In CuLuIonIu. An uccounL Irom 1;qo suys LIuL:
Two men dressed us DevIIs, wIo,
wILI IIrecruckers In LIeIr muces,
Iunds, Iorns, und LuIIs, go jumpIng
Lo LIe sound oI LIe drum, und
sIooLIng LIe IIrecruckers, unoLIer
wIo does LIe roIe oI SL. MIcIueI
comIng ouL Lo persecuLe LIem, wIo
wILI IIs Iunce ussuuILs LIem und
ucLs us II Ie Is kIIIIng one
oI LIe Lwo DevIIs.
qz
n LIe Bergu evenL, LIere ure vurIous sLuges oI uggressIve devIILry,
wIen men und demons buLLIe IL ouL wILI noIsy expIosIves. n one evenL,
cusLomurIIy LukIng pIuce on LIe LIIrd duy oI LIe week-Iong IesLIvuI,
Lownsmen dIsguIsed us devIIs escuped Irom IeII--by cusLom uII men us no
women or cIIIdren pIuy LIIs roIe--run ouL InLo LIe cenLruI squure und seL
oII LIe usuuI IIrecruckers und rockeLs. TIe bomb-LIrowIng musqueruders
q
J. urrus I urrus, Lc Pctum de erc, BurceIonu 1q86, p. ;;.
qo
D. GIImore, Ccrnitcl cnd Culture, New Huven 1qq8; P. SuIIIns, Iorest Rites,
CumbrIdge 1qqq.
q1
D. Noyes, A Iire in the Plcc, cIL., p. zoq.
#!
D. Noyes, A Iire in the Plcc, cIL., p.oq.
8
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ure mude up so us Lo uppeur oI greuL sIze Lo LIe observer, wIIcI mukes
LIem more InLImIduLIng, especIuIIy Lo LIe screumIng cIIIdren: LIey puL on
LowerIng pupIer-mucI musks In LIe Iorm oI ogre's Ieuds, und LIeIr bodIes
underneuLI ure swuLIed In dumpened vIne Ieuves wIIcI boLI IeIgILen LIe
wIId-mun eIIecL und uIso uIIord u modIcum oI proLecLIon Irom LIe
expIosIves LIey deLonuLe. EucI oI LIese LuII devIIs Is uccompunIed by un
ussIsLunL cuIIed un cccompcncnt, wIo IIgILs LIe Iuses oI LIe bombs
wIIcI ure LIrown by LIe devIIs. As LIe bombs expIode und LIe noIse und
Iury mounL, LIe crowd surges Iorwurd und LIe enLIre Lown erupLs InLo u
wIId scene oI IeII-ruIsIng und pundemonIum. Iures sIooL Irom LIe devII's
Iorns und grupesIoL bursLs ouL In greuL pIumes oI yeIIow und red smoke.
TIe nIgIL uIr Is IIL by spurks und Is renL by crIes und sIouLs. Noyes, wIo
wus uIIowed Lo purLIcIpuLe In LIe cIuoLIc evenL us u devII (unusuuI Ior u
womun), wroLe oI Ier experIence.
nsIde, sIe recuIIs, you cIImb In durkness Lo LIe upper IeveI oI LIe
buIIdIng wIere LIe equIpmenL Is sLored; LIere u durkened Iuce Iooks over u
IuII-door: LIIs IIgure represenLs LIe guLekeeper oI HeII. He murmurs
someLIIng Lo sIudows beIInd IIm, und uILer u pregnunL puuse, Ie Iunds
you u devII suIL und u musk Lo puL on. GuILur und drum musIc sweIIs und
IIke LIe oLIers you begIn Lo jump up und down, LIe LIrongs pressIng In,
Romun cundIes sIowerIng you wILI spurks, LIe cInders uII over your Iunds
und IIyIng InsIde your musk. TIere ure puInIuIIy Ioud expIosIons neur your
eurs; u brIeI InsLunL oI open spuce und suddenIy LIe uIr Is IIIIed wILI so
mucI smoke und IIume LIun you despuIr oI reguInIng eILIer your
composure or your buIunce. Now LoLLerIng wILI LIe LumuIL und LIe noIse,
you IoIIow your cccompcncnt unLII LIe processIon comes Lo un end und
LIen your ussIsLunL removes your musk und LIe IIgILs oI LIe vIIIuge come
on, buLIIng LIe scene In un eerIe gIow
q
. AILerwurds, LIe IIgure oI LIe AngeI
uppeurs, does rILuuI buLLIe wILI LIe IeupIng expIodIng demons, wIo IInuIIy
IIe down In u docIIe munner In deIeuL.
.$+"(.$%&/"+&0(A@4/,&
TIe muIn evenL, Iowever, Is probubIy LIe murcI oI LIe GuILus, LIe
Turuscu-IIke eIIIgIes. Any number muy come ouL In u gIven yeur--LIIs
depends upon IocuI energIes und IInunces; some ure Iurger LIun oLIers.
TruIned men workIng puIIeys und wIres munIpuIuLe LIe eIIIgIes us LIey
move Lowurd LIe LIrongs. AbouL LwenLy IeeL Iong, LIeIr Iong serpenLIne
necks ure Lopped wILI gIossy bIuck Ieuds compIeLe wILI roIIIng gIuss
eyebuIIs und mouLIs puInLed scurIeL und IuII oI sIurp Iungs. TIe Ieuds
uppeur smuII seen Irom u dIsLunce, buL us LIe eIIIgIes upproucI, LIey ure
seen Lo be Iurge und menucIng, und LIe encrypLed monsLrousness oI LIeIr
uppeurunce - LIe drugon-IIke LeeLI, LIe bIood-red coIorIng oI LIe mouLI,
LIe gIussy sLure oI LIe eyes, mukes LIem uII LIe more LerrIIyIng. Wurner
provIdes u spIendId summury oI LIeIr roIe:
TIe Guitcs' munIpuIuLors rusI LIe crowd, dIppIng LIe beusLs' Ieuds
uII oI u sudden on one group, sweepIng IurIousIy ucross IL, sIowerIng LIe
bysLunders wILI spurks. TIen LIey suddenIy swerve und mob unoLIer
q
D. Noyes, A Iire in the Plcc, cIL., pp.8q-8.
q
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secLIon oI LIe LIrong, movIng uL breukneck speed uIong LIe IengLI oI LIe
IronL IInes, LIe IIgILed IIrecruckers In LIeIr monsLers' juws spuLLerIng und
IIssIng uII LIe wIIIe. TIe crowd weurs Ieuvy coLLon IuLs und coverIngs us
proLecLIon oI LIe IIery suILpeLer, buL LIe young purLIcIpunLs wunL Lo
conIronL LIe dunger
qq
.
PeopIe cIuse uILer LIe IIre-spILLIng IIgures, reLreuLIng onIy wIen LIe
GuILu IurcIes Lowurd LIem und Issues u weII-dIrecLed coIumn oI IIume.
Young peopIe ure very mucI In LIe IoreIronL oI LIese mock-IeroIc
conIronLuLIons, und LIe GuILu responds generousIy Lo LIe IeInLs oI youLIs
wIo ure IoIdIng ouL LIeIr IuLs or oLIer gurmenLs oI cIoLIIng Lo be burned
us LropIIes oI LIeIr ucLs oI bruvery. Ike u demon-god, LIe monsLer
enguges In u coqueLLIsI pIuy oI udvunce und reLreuL wILI umbreIIu-
wIeIdIng provocuLeurs wIo cIuIIenge ILs uuLIorILy. DruwIng buck jusL
beIore LIe cIImux, IL ceIebruLes ILs IIrecrucker deLonuLIons wILI u vIgorous
sIuke oI ILs Iong neck und u IumpIng Lremor ucross ILs green Irume
q
.
MeunwIIIe, us uII LIIs Is goIng on, LIere uppeur In LIe squure Lwo
puIrs oI gIunLs, LIe Iumous pusLebourd icntes LIuL ure puruded In
vIrLuuIIy uII SpunIsI vIIIuge IIesLus, rIcIIy gurbed und represenLIng LIe
buLLIIng Moors und CIrIsLIuns oI LIe MIddIe Ages. TIe evenL Is compIeLed
wILI LIe dunce oI LIe dwurves, or ccbezudos, groLesque cIIId-IIke IIgures
wILI oversIzed Ieuds, wIIcI gumboI ubouL IIke wunLon cIIIdren. On LIe
IoIIowIng duys LIere ure IurLIer processIons und musquerudes, IeuLurIng
vurIous symboIIc IIgures represenLIng moLIIs In SpunIsI und CuLuIonIun
IIsLory. TIe enLIre IIesLu concIudes wILI u brIIIIunL IusIIIude oI rockeLs,
IIreworks und Romun cundIes.
2@##,+7(,%-(6$%<=@&4$%&
TIe kInds oI rILuuI muskIng, purudIng und moruIILy-pIuy sLreeL
LIeuLer we Iuve descrIbed ure cerLuInIy noL unIque Lo SpuIn. n LIe
IesLIvuIs oI monsLer-vs.-mun descrIbed ubove, we see coIorIuI supporL Ior
LIe urgumenLs oI LIe LIeorIsLs cILed ubove ubouL LIe IuncLIon oI TIe
MonsLrous In cuILure; LIe SpunIsI exumpIes seem uIso Lo corroboruLe
BIocI`s concepL
q6
oI LIe regeneruLIve power oI reboundIng vIoIence
pIuyed ouL on LIe communILy screen. However, LIere ure LIree specIIIc
IeuLures Iere LIuL need psycIoIogIcuI umpIIIIcuLIon beyond sImpIy
conIIrmIng LIe work oI prevIous LIeorIsLs.
We musL IIrsL noLe LIuL IIke mosL groLesque IunLusIes, LIe berIun
rILuuI monsLers combIne dIspuruLe orgunIc reuIILIes InLo u bIzurre und
monsLrous Imuge LIuL by LIeIr very oddness und cognILIve mIsmuLcI"
cupLure peopIe's uLLenLIon und spurk LIe ImugInuLIon
q;
. n purLIcuIur LIe
PenLecosLuI drugon, LIe Luruscu combInes equIne, repLIIIun und bIrd-IIke
IeuLures wILI u gIruIIe's neck, un eIepIunL's buIk, un ImpossIbIe number oI
Iegs, LIe usuuI Iumun muIevoIence und LIe suLyr's InsuLIubIe IusL.
AII LIe monsLers ubove, bIg und IILLIe, puppeL or musquerude
qq
M. Wurner, No Go the oemcn, cIL., p. 116.
q
D. Noyes, A Iire in the Plcc, cIL., p..
q6
M. BIocI, Pre into Hunter, CumbrIdge 1qqz.
q;
M. Konner, The Tcnled Win, New York zooz, p. zzz!
6o
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combIne cognILIve unLILIeses In u wuy LIuL reInIorces LIe cuILuruI bIuses oI
LownspeopIe wIIIe uL LIe sume LIme subverLIng LIese prIncIpIes--u
purudox oI TIe MonsLrous In rILuuI und urL everywIere
q8
. n LIe HucInus
und Bergu IesLIvuIs, especIuIIy, LIe ceIebrunLs Iocus on sucI LIemes us
sexuuI mIsconducL, pIysIcuI ubuse, muLIIuLIon, cunnIbuIIsm, deuLI und
decuy. TIese LIemes come LogeLIer In cerLuIn compeIIIng berIun
LrudILIons: mIsogyny, cosLumed purudIng, reIIgIous revILuIIzuLIon, LIe
dIspIucemenL oI vIoIence onLo sucrIIIcIuI objecLs, und oI course
sponLuneous sLreeL LIeuLre. AII Iorms oI uggressIon ure vIsuuIIy embodIed
In LIe Imuge oI mysLIcuI beusLs. AIso, LIe peopIe purody (us weII us gIorIIy)
u perempLory muIe sexuuIILy und women ure boLI ruped und rescued,
cIIIdren LerrIIIed und IIberuLed uII uL LIe sume LIme. As BIocI Ius urgued
In LIe upLIy LILIed Pre into Hunter, LIe nurruLIve oI LIese mun-
vs.-,monsLer rILe, LurnIng vIcLIm InLo vIcLImIzer, enubIes LIe communILy Lo
ubsorb LIe vILuIILy oI LIe exLernuI LIreuL und LIereby Lo regeneruLe ILseII
und Lo Lrunscend everyduy reuIILy.
wouId IIke Lo udd InLo LIe mIx u psycIounuIyLIc, observuLIon. As
wILI uII IubuIous und IorrIbIe Imuges und IunLusIes, LIe gobIIns oI SpuIn
provoke responses LIuL cun onIy be cu1IIed uLuvIsLIc or regressIve,
responses Iurken buck Lo LIe prImury menLuI sLuLe beIore symboIIc
compreIensIon und Iunguuge. n LIIs cIIIdIood conLexL, pIysIcuI
ImpressIons ure IImILed Lo vIsIons und prImury emoLIons, LIe exLernuI
worId beIng experIenced IurgeIy LIrougI eyes und mouLI. PsycIounuIysLs
oI cIIIdIood Iuve cuIIed LIIs LIe pIuse oI oruIJvIsuuI prImucy. L muy
expIuIn LIe locus oj cression In LypIcuI monsLer Imugery: LIe rendIng
LeeLI, LIe moLorIc cIuos, LIe gnusIIng juws und sIusIIng cIuws, LIe
cunnIbuIIsLIc IorsepIuy. L wouId uIso IeIp us undersLund LIe Lerror uL
beIng devoured by un unImuI preduLor, or us BIocI puLs IL
qq
LIe IorrIIyIng
possIbIIILy oI beIng consumed us un essenLIuI uspecL oI rILuuI process. TIe
snuppIng mouLI und LIe oLIer oruI-IngesLIve IeuLures oI LIe beusLs, gIve un
unImuLed sIupe Lo u prImuI Ieur. TIIs Is exucLIy wIuL BIocI reIers Lo us LIe
consumIng LIreuL, LIuL Is, LIe evII LIIng LIuL bILes und euLs beIore
beIng deIeuLed by LIe power oI goodness. AII oI LIese LIemes ure probubIy
unIversuIIy encounLered und LIus consLILuLe LIe core oI rILuuIs
everywIere by re-enucLIng LIe creuLIon oI moruI IIIe
o
.
AILIougI LIe Luruscu, LIe gIunL rums, LIe guILus und LIe oLIer ogres
IrIgILen cIIIdren und muke LIem cry, LIey uIso sLImuIuLe cognILIve growLI
In LIe ImpressIonubIe young und provIde LIe sense oI suIeLy uIIorded by
LIe embruce oI u unILed communILy oI uduILs. Denyse BeuudeL
1
und Jeun
PIugeL
z
und oLIer cIIId psycIoIogIsLs Iuve LoId us mucI. PIugeL suys LIuL
unconsLruIned menLuI operuLIons cuused by sIock or dIsorIenLuLIon
provIde Spielrcum or pIuy spuce, un ImugInury pIuyground wIere
youngsLers experImenL wILI Ideus. Bruno BeLLeIIeIm suys LIuL sucI
creuLIvILy permILs cIIIdren Lo gIve unxIeLIes LungIbIe Iorm: LIese cun be
q8
J. AndrIuno, Immortcl Monster. The Mtholoiccl Etolution oj the Icntcstic ecst in
Modern Iiction cnd Iilm, WesLporL 1qqq.
qq
M. BIocI, Pre into Hunter, CumbrIdge 1qqz, p. 1o1.
o
Iti, p. q;.
1
D. BeuudeL, Encounterin the Monster, NY, 1qqo.
z
J. PIugeL, Plc, Drecms, cnd Imitction in Childhood, NY 1q6z, p. zzq.
61
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LIen dIsLunced und deIeuLed

. TIIs projecLIve process, begInnIng In


InIuncy, oI course conLInues In uduILIood, noL onIy In dreums und IunLusy
buL In communILy rILuuIs, wIere IL reucIes upoLIeosIs us BIocI Ius so
persuusIveIy urgued.
InuIIy, we musL uddress LIe mIsogynIsL LIeme wIIcI Is so murked
In muny oI LIe SpunIsI IesLIvuIs. Some unLIropoIogIsLs Iuve noLed u
LIeme oI LIe LreucIerous sIren In SpunIsI IoIkIore LIuL corresponds Lo LIe
IemuIe modeIs currIed uIoIL on LIe Luruscu`s buck In Grunudu, ToIedo und
oLIer pIuces. SLunIey Brundes, wus Impressed wILI LIe pervusIveness oI
LIIs specIIIc muIe unxIeLy In LIe AnduIusIun Lown oI MonLeros. n
Metcphors oj Mcsculinit
(
, Brundes records u number oI popuIur
upIorIsms wIIcI wurn men Lo proLecL LIeIr IrugIIe munIood Irom
dupIIcILous IemuIes or suIIer emuscuIuLIon (one urges men IILeruIIy Lo keep
LIeIr penIses In LIeIr punLs or be cusLruLed).
n my own IIeIdwork In SevIIIe ProvInce, Iound LIe
euLIngJcusLruLIon LIeme purumounL In muIe IoIkIore und Iuve recorded
numerous curnIvuI dILLIes wurnIng men und boys uguInsL LIe tcinc
dentctc und oLIer Iorms oI IemuIe sexuuI uggressIon. ILerury scIoIur
ouIse VusvurI

reIers Lo LIe "gusLro-genILuI equIvuIence" symboIIsm oI


SpunIsI versIIIcuLIon, wIIcI sIe noLes In wrILIng duLIng buck Lo LIe MIddIe
Ages. n purLIcuIur, In LIe cuse oI LIe Luruscus, LIe mIsogynIsL eIemenL
combInes u devourIng LIeme uIong wILI LIe cusLruLIon LIreuL; so wIIIe
LIese LIemes ure probubIy unIversuI, LIeIr upoLIeosIs In vIsuuI Lropes,
pubIIc rILes, monsLer eIIIgIes und musques muy be specIIIc Lo uLIn
Europe, or even, one suspecLs Lo SpuIn. OnIy IurLIer reseurcI on
monsLers, demons, ogres, myLIIcuI beusLs, gIunLs und gurgoyIes cun
unswer LIIs quesLIon

B. BeLLeIIeIm, The Uses oj Enchcntment, NY 1q;6, p.1zo.


q
S. Brundes, Metcphors oj Mcsculinit, PIIIudeIpIIu 1q8o.

. VusvurI, The cttle oj Ilesh cnd Lent in the `Libro de Arcipreste': Gcstro-Genitcl
Rites oj Reterscl, In u CornIcu XX, 1qq1, pp.1-1: .

TIe IIeId reseurcI Ior LIIs puper Look pIuce In zooz-zoo. wunL Lo LIunk ProI.
SuIvudor Rodriguez Becerru und ProI. CurmeIo Isn ToIosunu Ior LIeIr IeIp und
guIdunce In SpuIn. TIe IIeIdwork wus supporLed by generous grunLs Irom TIe NuLIonuI
ScIence ounduLIon, LIe NuLIonuI EndowmenL Ior LIe HumunILIes, LIe J.S. GuggenIeIm
ounduLIon, LIe AmerIcun PIIIosopIIcuI SocIeLy, und LIe JoInL CommILLee Ior CuILuruI
CooperuLIon beLween SpuIn und UnILed SLuLes UnIversILIes.
6z
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di Simone Guidi
ArLIcoIo soLLoposLo u peer-retieu
RIcevuLo II 1oJoJzo1z. AcceLLuLo II oJo6Jzo1z
Abstrcct: AccordIng Lo one oI LIe mosL InIIuenLIuI deIInILIons, IormuIuLed by MIcIeI
oucuuIL In IIs Les cnormcux, LIe monsLer Is, sInce LIe MIddIe Ages, u vIoIuLIon oI u
bIo-jurIdIcuI order. n crILIcuIIy dIscussIng LIe IIsLorIcuI pIuusIbIIILy oI LIIs cIuIm LIIs
urLIcIe expIores medIcuI und pIIIosopIIcuI concepLIons oI monsLers beLween medIevuI
und eurIy modern perIod, uddressIng In purLIcuIur LIe muLLer oI LIe reIuLIonsIIps
beLween IIrsL und second cuuses In nuLure's errors. TIe muIn uuLIors deuIL wILI ure
TIomus AquInus, AmbroIse Pur, runcIsco ToIedo und orLunIo IceLI. WIuL emerges Is
LIuL up Lo LIe 1;
LI
cenLury monsLers were clucs conceIved us producLs - und noL us reuI
conLrudIcLIons - oI u nuLure ordered by God's wIII, goodness und perIecLIon, wILIouL u
reuI bIo-jurIdIcuI order (us oucuuIL LIInks).

*"(+(,,#
n un ceIebre cours uI CoIIge de runce deI 1q;q-;, oggI
pubbIIcuLo con II LILoIo dI Les cnormcux, MIcIeI oucuuIL menzIonu Ie
monsLre IumuIn Lru Ie IIgure cosLILuLIve dI queI domuIne de I'unomuIIe
su cuI unu ruzIonuIILu ImperunLe e moruIIzzunLe, u purLIre duI XV secoIo,
uvrebbe scuLenuLo un poLere coercILIvo e correLLIvo. n quesL'occusIone
oucuuIL IormuIuvu unu IorLunuLu nozIone dI mosLro InLrInsecumenLe
IeguLu uIIe Idee dI Iegge, normu e ordInumenLo nuLuruIe:
e monsLre, en eIIeL, conLredIL Iu IoI. I esL I'InIrucLIon, eL I'InIrucLIon
porLe u son poInL muxImum. EL pourLunL, LouL en LunL I'InIrucLIon (InIrucLIon
en queIque sorLe u I'LuL bruL), II ne dcIencIe pus, du cLe de Iu IoI, une rponse
quI seruIL une rponse IguIe. On peuL dIre que ce quI IuIL Iu Iorce eL Iu cupucIL
d'InquILude du monsLre, c'esL que, LouL en vIoIunL Iu IoI, II Iu IuIsse suns voIx. |.|
e monsLre esL une InIrucLIon quI se meL uuLomuLIquemenL Iors de IoI, eL c'esL Iu
I'une des premIres quIvoques. u seconde esL que Ie monsLre esL, en queIque
sorLe, Iu Iorme sponLune, Iu Iorme bruLuIe, muIs, pur consequnL, Iu Iorme
nuLureIIe de Iu conLre-nuLure. C'esL Ie modIe grossIsunL, Iu Iorme dpIoye pur
Ies jeux de Iu nuLure eIIe-mme de LouLes Ie peLILes IrrguIurILs possIbIes. EL, en
ce sens, on peuL dIre que Ie monsLre esL Ie grund modIe de Lous Ie peLILs curLs.
C'esL Ie prIncIpe d'InLeIIIgIbIIIL de LouLes Ie Iormes |...| de I'unomuIIe
1
.
1
M. oucuuIL, Les cnormcux. Cours cu Collee de Ircnce (:p;(-:p;), ed. sLubIIILu e
6
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QuesLu deIInIzIone deIIu mosLruosILu neI LermInI dI InIruzIone dI
un normu porLuvu oucuuIL u sosLenere, LruLLundo In LermInI pI specIIIcI
deI mosLro, cIe
Ie monsLre, depuIs Ie Moyen ge jusqu'uu XVe sIcIe |.| c'esL
essenLIeIIemenL Ie mIxLe. C'esL Ie mIxLe de deux rgnes, rgne unImuI eL rgne
IumuIn: I'Iomme u LLe de boeuI, I'Iomme uux pIeds d'oIseuu - monsLres. C'esL
Ie mIunge de deux espces, c'esL Ie mIxLe de deux espces: Ie porc quI u une LLe
de mouLon esL un monsLre. C'esL Ie mIxLe de deux IndIvIdus: ceIuI quI u deux LLes
eL un corps, ceIuI quI u deux corps eL un LLe, esL un monsLre. C'esL Ie mIxLe de
deux sexes: ceIuI quI esL u Iu IoIs Iomme eL Iemme esL un monsLre. C'esL un mIxLe
de vIe eL de morL: Ie IoLus quI vIenL uu jour uvec un morpIoIogIe LeIIe qu'II ne
peuL vIvre, muIs quI cependunL urrIve u subsIsLer pendenL queIques mInuLe, ou
queIques jour, esL un monsLre. EnIIn, c'esL un mIxLe de Iormes: ceIuI quI n'u nI
brus nI jumbes, comme un serpenL, esL un monsLre. TrunsgressIon, pur
consquenL, des IImILes nuLureIIes, LrunsgressIon des cIussIIIcuLIons,
LrunsgressIons du LubIeuu, LrunsgressIon de Iu IoI comme LubIeuu: c'esL bIen de
ceIu, en eIIeL, qu'II esL quesLIon duns Iu monsLruosIL. MuIs je ne pense pus que u
soIL u seuIemenL quI consLILue Ie monsLre. Ce n'esL pus I'InIrucLIon jurIdque u Iu
IoI nuLureIIe quI suIIIL u consLILuer - pour Iu pense du Moyen ge suns douLe, u
coup sr pour Iu pense des XVe eL XVe sIcIes - Iu monsLruosIL. Pour qu'II
y uIL monsLruosIL, II IuuL que ceLLe LrunsgressIon de Iu IImIL nuLureIIe, ceLLe
LrunsgressIon de Iu IoI-LubIeuu soIL LeIIe qu'eIIe se rIre u, ou en LouL ces meLLe en
cuuse une cerLuIne InLerdIcLIon de Iu IoI cIvIIe, reIIgIeuse, ou dIvIne; ou qu'eIIe
provoque une cerLuIne ImpossIbIIIL u uppIIquer ceLLe IoI cIvIIe, reIIgIeuse ou
dIvIne
z
.
I mosLruoso deIInILo quIndI neI LermInI dI un'unomuIIu cIe
sovverLe un sIsLemu dI norme (II LubIeuu deIIu Iegge nuLuruIe) mu
sopruLuLLo dI un'unomuIIu In sLreLLu reIuzIone dIuIeLLIcu con un conLesLo
normuLIvo IorLemenLe regImenLuLo, nuLuruIe e socIuIe. u mosLruosILu
doppIumenLe LuIe rIspeLLo u due uccezIonI deI domInIo gIurIdIco, cIe dI
esso cudre de rIrence

, puIsqu'II s'ugIL non seuIemenL des IoIs de Iu


socIL, muIs uussI des IoIs de Iu nuLure, e, perLunLo, Ie cIump
d'uppurILIon du monsLre esL un domuIne jurIdIco-bIoIogIque.
SImIII consIderuzIonI rIsuILuno condIvIsIbIII Iu dove oucuuIL
IndIvIduu neI mosLro I'emurgInuLo ubILunLe unu perIIerIu deIIu normuIILu,
InLesu, quesL'uILImu, come un InsIeme dI prussI e IuLLI nuLuruII In cuI sI
rIconosce, sI rudIcu e sI IegILLImu unu muggIorunzu normuIe e Iu suu
orLodossIu. DIIIIcIImenLe, quesLo cerLo, sI poLru negure II cosLunLe ruoIo
dIuIeLLIco svoILo neI pensIero occIdenLuIe duI mosLro e duIIu suu
eccenLrIcILu IIsIco-bIoIogIcu neI conIronLI deII'Ideu dI nuLuru come InsIeme
ordincto dI IenomenI.
AILreLLunLo condIvIsIbIIe, LuLLuvIu, non I'operuzIone con cuI II
IIIosoIo Iruncese preLende dI sovrupporre I'Ideu dI ordine (ovvero dI
ordincrio corso deIIu nuLuru) e I'Ideu dI lee, Iegundo II mosLruoso tout-
court u un domInIo essenzIuImenLe jurIdIco-bIoIogIque e u un'Ideu dI
nuLuru ordinctc In senso gIurIsprudenzIuIe. QuesLo quudro LeorIco Iorse
vuIIdo rIguurdo uI XV e uI XX secoIo, dove eIIeLLIvumenLe sI regIsLru
curuLu soLLo Iu dIrezIone dI . EwuId e A. onLunu du V. MurcIeLLI e A. SuIomonI, PurIs
1qqq, p. z.
z
Iti, pp. 8-q.

Iti, p. o;.
66
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queII'InedILu uIIeunzu (u cuI oucuuIL, neI suo cours, guurdu) Lru supere
bIomedIco e I'esercIzIo dI un poLere correLLIvo, pedugogIco e coercILIvo cIe
ne derIvu. Per II resLo, LuLLuvIu, esso non esenLe du un cerLo unucronIsmo
cIe porLu II IIIosoIo Iruncese - e con IuI unu IILLu scIIeru dI seguucI - ud
uLLrIbuIre uI MedIoevo e uIIu prImu eLu modernu I conceLLI dI nuLuru, Iegge
e LrusgressIone neIIu medesImu uccezIone e neI medesImo scIemu
reIuzIonuIe In cuI sIumo soIILI porII uI gIorno d'oggI. AIIu provu in corpore
tili deI LesLI quesLe concezIonI meLuIIsIcIe, unLropoIogIcIe e nuLuruIIsLIcIe
- pIuLLosLo cure uI siecle des Lumieres - non rIsuILuno domInunLI In
epocIe precedenLI: I'Ideu dI un mosLro jurIdIco-bIoIogIque cIe
Lruscende e ummuLoIIsce un unIverso IeguIe, sebbene doLuLu dI grunde
IuscIno, quunLo dI pI IonLuno duIIo spIrILo deIIu LeruLoIogIu e deIIu
meLuIIsIcu deIIu nuLuru dI eLu modernu, In cuI II mosLro uI conLrurIo
pensuLo come un cuso-IImILe, interno uIIu nuLuru sLessu, dI cuI ognI
IIIosoIIu degnu dI quesLo nome deve super e poLer dure conLo.
Come Iunno mosLruLo numerosI sLorIcI deIIu scIenzu, e In purLIcoIur
modo AIexundre Koyre
q
, AIIsLuIr CrombIe

, Edwurd GrunL
6
e Amos
unkensLeIn
;
, Iu concezIone IeguIe deIIu nuLuru, deI suo ordIne e deIIu
LrusgressIone dI esso u cuI oucuuIL guurdu neIIu suu deIInIzIone II
rIsuILuLo dI un compIesso Iuvoro conceLLuuIe cIe sI svoIge u purLIre duI
X secoIo e cIe consegnu uIIu secondu meLu deII'eLu modernu
un'ImmugIne deI cosmo, deII'uomo e deI vIvenLe proIondumenLe muLuLu.
n quesLo processo Iu nozIone dI mosLro non rImune cerLumenLe
InuILeruLu. ProprIo per Iu IunzIone dIuIeLLIcu cIe esso svoIge neI
conIronLI deII'Ideu dI ordIne deIIu nuLuru II mosLro oggeLLo dI numerose
e cosLunLI rIeIuboruzIonI, cIe sI svIIuppuno In puruIIeIo con queIIe deI
LermInI porLunLI deII'orLodossIu unLropoIogIcu e nuLuruIIsLIcu. Tru quesLe
dI purLIcoIure rIIevunzu II progressIvo svIIuppo dI unu scIenzu ezioloicc
deI mosLro cIe Iu LuLL'uno con unu LrusIormuzIone deIIu nuLuru In un
sIsLemu IndIpendenLe dI cuuse eIIIcIenLI, premessu sLessu per Iu LruduzIone
deI mondo IIsIco In un compIesso dI norme InuILerubIII. QuesLu
meLumorIosI sI svoIge u suu voILu In coordInuzIone con unu
LrunsvuIuLuzIone In LermInI nuLuruIIsLI e IIsIcIsLI dI moILI conceLLI curI u
unu vIsIone LeoIogIco-uIIegorIcu deI cosmo (LIpIcu deI XV e deI XV secoIo)
e con un rIpensumenLo dI Iondo deI rupporLo Lru potentic dei, creuzIone e
nuLuru.
ProLugonIsLI prIncIpuII dI quesLu rIvoIuzIone conceLLuuIe cIe
uccompugnu queIIu scIenLIIIcu deI XV secoIo sono quIndI du unu purLe
I'InLreccIo dI poLenzu dIvInu, nuLuru e ordIne InLerno uI creuLo e, duII'uILru,
Ie unomuIIe cIe Iu nuLuru sLessu rIservu Lru Ie mugIIe dI quesLo InLreccIo,
quuIe LesLImonIunzu dI unu suu perIomeno purzIuIe indipendenzc du
q
A. Koyr, Irom the Closed World to the Injinite Uniterse, BuILImore 1q;. DI Koyr dI
v. uncIe Le tide et l'espcce injini cu XIVe siecle, In ArcIIves d'HIsLoIre DocLrInuIe eL
ILLruIre du Moyen ge, 1qqq (zq), pp. q-q1.

A. CrombIe, Medietcl cnd Ecrl Modern Science, New York 1qq, gIu Auustine to
Gclileo, ondon 1qz.
6
DI GrunL sI v. In purLIcoIur modo Plcnets, Stcrs cnd Drbs: The Medietcl Cosmos :zoo-
:8;, CumbrIdge 1qqq (dI cuI sI v. Iu rIccu bIbIIogruIIu comprensIvu deI rIIerImenLI uI suoI
InnumerevoII sLudI); d., The Ioundctions oj Modern Science in the Middle Aes. Their
Reliious, Institutioncl cnd Intellectucl Contexts, CumbrIdge 1qq6.
;
A. unkensLeIn, Theolo cnd the Scientijic Imcinction jrom the Middle Aes to the
Setenteenth Centur, PrInceLon 1q86.
6;
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Ingerenze esLerne. n quesLu recIprocu cosLeIIuzIone dI eIemenLI Iu
mosLruosILu subIsce unu rudIcuIe rIconIIguruzIone cIe Iu porLu u dIvenIre,
du modIIIcuzIone prodIgIosu deII'ordInumenLo cosmoIogIco deI creuLo, un
errore neII'ordInurIo svoIgImenLo degII evenLI nuLuruII, e, InIIne, un
sempIIce uccudImenLo sIngoIure In unu sequenzu ordInuLu dI evenLI; In cI,
LuLLuvIu, essu non sembru muI Incurnure unu sovversIone deII'ordIne
nuLuruIe, uI quuIe, uI conLrurIo, vIene progressIvumenLe ussoggeLLuLu.
quunLo, neIIe pugIne cIe seguono, LenLeremo dI mosLrure.
-)%./0&,120$1%(%02%3040&15%$("#$12160#%(%%781'",%1"30&#0"(9%3(22#%&#$'"#%
Aostino e Isidoro di Sitilic
Per comprendere u Iondo Iu rIIIessIone LurdorInuscImenLuIe suI
mosLro, prIncIpuIe oggeLLo dI uLLenzIone deI nosLro Iuvoro, suru uLIIe
deIIneure prevenLIvumenLe uIcunI LruLLI deIIu LeruLoIogIu medIevuIe
8
,
perIomeno queIIu dI cuI Iu rIIIessIone modernu dIscendenLe dIreLLu e u
cuI essu sI rIIerIsce uncoru, LesLuuImenLe e doLLrInuImenLe, In modo
evIdenLe e cosLunLe.
u concezIone medIevuIe deI mosLruoso eredILuLu duI RInuscImenLo
II IruLLo deIIu coesIsLenzu e deIIu purzIuIe crusI dI due LrudIzIonI e dI due
ImmugInI deIIu nuLuru: queIIu LeoIogIcu e queIIu nuLuruIIsLIcu. Esse Iunno
come punLo dI rIIerImenLo rIspeLLIvumenLe AgosLIno dI pponu
q
e
ArIsLoLeIe e propongono, u purLIre du quesLI uuLorI, due sIgnIIIcuLI deIIu
nuLuruIILu e deIIu mosLruosILu rudIcuImenLe dIIIerenLI. 'InLreccIo dI quesLe
due IsLunze probubIImenLe uII'orIgIne dI unu promIscuILu e quusI dI unu
sovrupposIzIone conceLLuuIe Lru Iu nozIone dI mosLruoso e queIIu dI
meruvIgIIoso, cIe uII'ununImILu gII sLudIosI IndIvIduuno neI Lurdo
CInquecenLo e dI cuI Jeun Curd Iu IornILo un quudro pressocI deIInILIvo
neI suo Lc ncture et les prodies. L'insolite cu XVIe siecle, en Ircnce
1o
.
I LesLo ugosLInIuno pI InIIuenLe rIguurdunLe I mosLrI sI Lrovu neI
IIbro XV deI De Cititcte Dei, uI purugruIo 8. QuI I'pponuLe sI InLerrogu
suI sIgnIIIcuLo unLropoIogIco e LeoIogIco deIIe ruzze e degII IndIvIduI
mosLruosI descrILLI du PIInIo II VeccIIo neIIu Ncturclis historic,
cIIedendosI un monsLruosu IomInum generu ex Adum sInL. AI murgInI
deI mondo esIsLono InIuLLI - per AgosLIno cosu sconLuLu - degII uomInI
quIdum unum Iubere ocuIum In IronLe medIu, quIbusdum pIunLus versus
esse posL cruru
11
, e moILI uILrI uncoru. u presenzu dI sImIII prodIgI non
8
Per unu rIccu rIcognIzIone suIIu geogruIIu deI mosLruoso In eLu medIevuIe sI v. .
DusLon, K. Purk, Wonders cnd the order oj ncture, New York 1qq8, pp. z1-66. SI v.
InoILre II cIussIco J. e GoII, e merteilleux dcns l'Dccident medietcl, In d.,
L'imcincire medietcl, PurIs 1q8, pp. 1;-6 e Ie InLeressunLI osservuzIonI dI J. GII,
Monstres, Isbou 1qqq, dI cuI sLuLo possIbIIe consuILure Iu soIu Lr. IL. u curu dI M. Succo,
Mostri, GuIuLInu ?.
q
SuIIe rIIIessIonI ugosLInIune rIguurdunLI I mosLrI e suIIu Ioro InIIuenzu suIIu IeLLeruLuru
successIvu sI v. J. GII, Monstres, Lr. IL. cIL., pp. 1-q.
1o
J. Curd, Lc ncturc et les prodies. L'insolite cu XVIe siecle, en Ircnce, Genve 1q;;.
11
Prosegue AgosLIno: quIbusdum uLrIusque sexus esse nuLurum eL dexLrum mummum
vIrIIem, sInIsLrum muIIebrem, vIcIbusque InLer se coeundo eL gIgnere eL purere; uIIIs oru
non esse eosque per nures LunLummodo IuIILu vIvere, uIIos sLuLuru esse cubILuIes, quos
Pygmueos u cubILo GruecI vocunL, uIIbI quInquennes concIpere IemInus eL ocLuvum vILue
unnum non excedere. Lem IerunL esse genLem, ubI sInguIu cruru In pedIbus IubenL nec
68
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deve LuLLuvIu Lurbure, gIuccI
quIsquIs uspIum nuscILur Iomo, Id esL unImuI ruLIonuIe morLuIe,
quumIIbeL nosLrIs InusILuLum sensIbus geruL corporIs Iormum seu coIorem sIve
moLum sIve sonum sIve quuIIbeL vI, quuIIbeL purLe, quuIIbeL quuIILuLe nuLurum: ex
IIIo uno proLopIusLo orIgInem ducere nuIIus IIdeIIum dubILuverIL.
QuuIsIusI creuLuru deIInIbIIe come unImuI ruLIonuIe morLuIe,
nonosLunLe Iu bIzzurrIu - mIrubIIe escIusIvumenLe per Iu suu rurILus
- deIIu conIormuzIone IIsIcu, deve essere consIderuLu IIgIIu dI Adumo e,
uncor prImu, dI DIo. AIIe ruzze mosLruose sI pu uppIIcure InIuLLI, secondo
AgosLIno, II medesImo prIncIpIo dI spIeguzIone cIe sI uppIIcu uIIe sIngoIe
nuscILe mosLruose umune, ovvero unu precIsu mu ImperscruLubIIe voIonLu
dIvInu
1z
. Pudrone e creuLore deI mondo, DIo sI serve Iorse deIIe ruzze
mosLruose per meLLere In rIsuILo Iu beIIezzu deIIu creuzIone e soIo unu
vIsIone purzIuIe dI quesL'uILImu pu porLure u rILenere sImIII prodIgI degII
errorI dI nuLuru. AIIo sLesso modo In cuI dobbIumo consIderure I mosLrI
purLorILI duII'uomo IIgII dI Adumo, dobbIumo pensure Ie ruzze mosLruose
come deI mircbilic doLuLI dI unu precIsu IunzIone cosmoIogIcu e non Ie
prove dI unu genesI ImperIeLLu deI mondo. SI domundu InIuLLI AgosLIno:
Sed sI IomInes sunL, de quIbus IIIu mIru conscrIpLu sunL: quId, sI
propLereu Deus voIuIL eLIum nonnuIIus genLes ILu creure, ne In IIs monsLrIs, quue
upud nos oporLeL ex IomInIbus nuscI, eIus supIenLIum, quu nuLurum IIngIL
Iumunum, veIuL urLem cuIuspIum mInus perIecLI opIIIcIs, puLuremus errusse?
DIo creu Iorse popoli mosLruosI uI IIne dI comunIcure ugII uomInI
cIe gII inditidui mosLruosI non cosLILuIscono unu dejcillcnce n deI
CreuLore n deIIu creuzIone: non deve quIndI sLupIre cIe, quemudmodum
In sInguIIs quIbusque genLIbus quuedum monsLru sunL IomInum, ILu In
unIverso genere Iumuno quuedum monsLru sInL genLIum.
mosLrI sono cosi InserILI In un ordIne cosmIco, queIIo teoloico,
cIe non soILunLo Lruscende e Iondu I'ordIne deIIu nuLuru, mu uddIrILLuru Iu
pIusmu u suo pIucImenLo. I regno deIIu meru nuLuru InoILre cIrcoscrILLo
du un domInIo sotrcnncturcle cIe, pIuLLosLo cIe conLruddIrIo, Io sovrusLu
e Io ImpIegu u suo pIucImenLo, ud esempIo per comunIcure LrumILe essu un
messuggIo
1
.
QuesLu InLerpreLuzIone LeoIogIco-semIoLIcu deI mosLro desLInuLu
ud unu noLevoIe IorLunu, e ne rILrovIumo LruccIu In un'uILru ceIeberrImu
popIILem IIecLunL, eL sunL mIrubIIIs ceIerILuLIs; quos ScIopodus vocunL, quod per uesLum
In Lerru IucenLes resupInI umbru se pedum proLegunL.
1z
Deus enIm creuLor esL omnIum, quI ubI eL quundo creurI quId oporLeuL veI oporLuerIL,
Ipse novIL, scIens unIversILuLIs puIcIrILudInem quurum purLIum veI sImIIILudIne veI
dIversILuLe conLexuL. Sed quI LoLum InspIcere non poLesL, Lumquum deIormILuLe purLIs
oIIendILur, quonIum cuI congruuL eL quo reIeruLur IgnoruL. PIurIbus quum quInIs dIgILIs In
munIbus eL pedIbus nuscI IomInes novImus; eL Iuec IevIor esL quum uIIu dIsLunLIu; sed
Lumen ubsIL, uL quIs ILu desIpIuL, uL exIsLImeL In numero Iumunorum dIgILorum errusse
CreuLorem, quumvIs nescIens cur Ioc IecerIL. Lu eLsI muIor dIversILus orIuLur, scIL IIIe
quId egerIL, cuIus operu IusLe nemo repreIendIL.
1
SuII'ImpIego semunLIco deI mosLruoso neI medIoevo v. D. WIIIIums, Dejormed
Discourse. The Iunction oj the Monster in Medicetcl Thouht cnd Litercture, MonLreuI
& KIngsLon, ondon, BuIIuIo, 1qq6. Per unu breve mu rIccu sLorIu deIIu LeruLomunzIu v. O.
Roux, Monstres. Un histoire enercle de lc terctoloie des oriines c nos jours, PurIs
zoo8, pp. ;8-1o;.
6q
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IonLe LeruLoIogIcu, dI purLIcoIure InIIuenzu su LuLLo II pensIero
LeruLoIogIco, moderno e medIevuIe: Ie Etmoloice site oriines dI
sIdoro dI SIvIgIIu. sIdoro upre Iu suu rIcognIzIone De portentibus (neI
IIbro X, De homine et portentis) conLruddIcendo Iu deIInIzIone
(vurronIunu) dI mosLro come conLro-nuLuru, cIe conLrusLerebbe con Iu
voIonLu deI CreuLore:
PorLenLu esse Vurro uIL quue conLru nuLuru nuLu vIdenLur: sed non sunL
conLru nuLurum, quIu dIvInu voIunLuLe IIunL, cum voIunLus CreuLorIs cuIusque
condILue reI nuLuru sIL. |.| PorLenLum ergo IIL non conLru nuLurum, sed conLru
quum esL noLu nuLuru
1q
.
'unomuIIu prodoLLu duI mosLruoso non pu sIuggIre dunque ud un
rupporLo (InevILubIImenLe dI dIpendenzu) con I'onnIpoLenzu creuLrIce dI
DIo. Essu, quIndI, non deI LuLLo dIsLInLo duI portentum e duI prodiium,
gIuccI
PorLenLu uuLem eL osLenLu, monsLru uLque prodIgIu Ideo nuncupuLur, quod
porLendere uLque osLendere, monsLrure uc pruedIcure uIIquu IuLuru vIdenLur.
Num porLenLu dIcLu perIIbenL u porLendendo, Id esL prueosLendendo. OsLenLu
uuLem, quod osLendere quIdquum IuLurum vIdeunLur. ProdIgI, quod porro dIcunL,
Id esL IuLuru pruedIcunL. MonsLru vero u monILu dIcLu, quod uIIquId sIgnIIIcundo
demonsLrenL, sIve quod sLuLIm monsLrenL quId uppureuL
1
.
Come noLu u quesLo proposILo DuvId WIIIIums
sIdore's undersLundIg oI nuLure, u nuLure wIIcI, us we see, IncIudes LIe
monsLer, Is us LIe power oI mukIng und begeLLIng. TIIs creuLIve Iorce,
orIgInuLIng In God, exLends Lo LIe Iumun ubIIILy Lo know und Lo sIgnIIy wIuL IL
knows. TIe monsLer Is u purL oI LIIs semIoLIc uspecL oI nuLure In LIuL, unIIke
oLIer sIgnIs LIuL re-presenL LIe InLeIIIgIbIe, IL porLends, poInLs Lo, und
demonstrctes, Lo use sIdore's Lerms
16
.
AIIu buse dI quesLu vIsIone LeruLomunLIcu deI mosLro, quIndI, vI
unu concezIone deIIu nuLuru ben dIIIerenLe du queIIu dI un compIesso dI
IuLLI regoIuLo du IeggI e norme: essu per AgosLIno come per sIdoro un
uggreguLo dI evenLI orgunIzzuLo e uLLruversuLo du unu sIgnIIIcuzIone
LeoIogIcu uILImu, cIe neII'unomuIIu sI sveIu In modo dIreLLo, come
squurcIundo II veIo deII'ordInurIo. I mosLro cosi I'IncurnuzIone sLessu deI
monILo; un'IncurnuzIone cIe non conLruddIce Iu nuLuru sLessu, bensi
uppurendo conLru quum esL noLu nuLuru rIveIu duI suo InLerno I'urcuno
deIIu creuzIone.
Tommcso d'Aquino
QuesLu sovrupposIzIone u sIondo LeoIogIco dI monstrc e prodiic
resIsLeru, con uILerne IorLune, perIomeno IIno uI XV secoIo
1;
. TuLLuvIu
1q
sIdorus HIspuIensIs, Etmoloice site oriines, Lr. IL. u curu dI dI A. VuIusLro CunuIe,
Etimoloie o oriini, TorIno zooq, voI, voI. , p- qzz.
1
Ibid.
16
D. WIIIIums, Dejormed Discourse, cIL., p. 1.
1;
SuIIu crIsI deI rupporLo Lru LeruLoIogIu e prodIgIoso In epocu IIIumInIsLu v. . DusLon, K.
Purk, Wonders cnd the order oj ncture, cIL., pp. zq-6.
;o
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essu sembru coInvoILu, neI perIodo compreso Lru I secoII X e XV, In unu
compIessIvu rIorgunIzzuzIone deIIu cosmoIogIu, deIIu IIIosoIIu deIIu nuLuru
e deIIe doLLrIne rIguurdunLI Iu potentic dei dI cuI, In quesLu sede, non
possIbIIe cIe segnuIure deIIe generuIIssIme (e senz'uILro InsuIIIcIenLI)
coordInuLe.
Con Iu rIscoperLu prImu deIIu scIenzu urubu e poI deII'IndugIne
urIsLoLeIIcu suIIu nuLuru Iu rIIIessIone IIIosoIIcu Iu proprIu, uncIe In umbILo
LeoIogIco, I'Ideu dI unu phsis come sIsLemu cIIuso
18
. Come uIIermu TuIIIo
Gregory, InIuLLI, durunLe I'uILo medIoevo
Ie cosmos esL uInsI LrunsIIIgur pur un InpuIsubIe menLuIIL symboIIque
don Ies esticres eL Ies Lcpidcires donnenL ussez bIen I'Ide: poInL de pIuce pour
Iu recIercIe des cuuses nuLureIIes, puIsque Iu nuLure des objecLs n'esL pus duns
Ieur consIsLunce pIysIque muIs duns Ie IuIL qu'IIs symboIIsenL une ruIIL
dIIIrenLe, InLeIIIgIbIe, quI esL Iu seuIe vruIe ruIIL. ConLrusLunL uvec ceLLe
exprIence, ceLLe conLempIuLIon sucre du cosmos, une nouveIIe exprIence, quI
mrIL uu cours du Xe sIcIe, prend un reIIeI eL un sIgnIIIcuLIon purLIcuIIers: eIIe
propose une conLempIuLIon pIysIque du monde s'eIIorunL de suIsIr Iu leitimc
ccusc et rctio de LouL vnemenL pIysIque, en deIors des LrudILIoneIIes
InLerprLuLIons eL LrunsposILIons uIIgorIques eL symboIIque
1q
.
Du quesLo compIessIvo rInnovumenLo deIIu vIsIone deI mondo Iu
nuLuru esce ruIIorzuLu In LermInI dI soIIdILu onLoIogIcu e sopruLLuLLo dI
IndIpendenzu IunzIonuIe rIspeLLo uI suo CreuLore. Con cI emerge
un'uccezIone LuLLu nuLuruIIsLIcu deIIu mosLruosILu.
PurudIgmuLIcu, In quesLo senso, Iorse Iu dIscussIone rIguurdunLe
uLrum omnIu quue Deus IucIL prueLer cuusus nuLuruIes veI conLru cursum
nuLurue, possInL dIcI mIrucuIu svoILu du Tommuso d'AquIno
zo
In De
Potentic, Qucestio 6, urL. z
z1
; essu non soILunLo unu LesLImonIunzu
eIIIcuce deI quudro conceLLuuIe In cuI II mosLro uII'epocu InserILo, mu
uncIe unu IonLe dI prImo pIuno per Ie rIIIessIonI LeruLoIogIcIe moderne -
18
SuI cosmo deI pIeno medIoevo v. E. GrunL, Plcnets, Stcrs cnd Drbs. The medietcl
cosmos :zoo-:8;, CumbrIdge 1qqq; mu gIu P. DuIem, Le Ssteme du monde: Histoire
des doctrines cosmoloiques de Plcton c Copernic, PurIs 1q1-1qq; E. GIIson, Le
Thomisme. Introduction c lc Philosophie de Scint Thomcs d'Aquin, sixieme edition
retue, PurIs 1q;z, pp. 1q-1o.
1q
CIr. T. Gregory, Lc noutelle idee de ncture et de sctoir scientijique cu XIIe siecle, In J.
E. MurdocI, E. D. SyIIu (ds), The Culturcl Context oj Medietcl Lecrnin, DordrecIL
1q;, pp. 1q-z18. CIr. uncIe M. Vun der ugL, Le ter, le demon, et lc tiere. Les theories
medietcles de lc enerction extrcordincire, PurIs zooq, pp. q8-q.
zo
eggo e cILo Ie opere deII'AquInuLe du Scncti Thomce Aquinctis Doctoris Anelici
Dperc Dmnic iussu impenscque Leonis XIII. P. M. editc, con CG , seguILo duI
numero dI cupILoIo e dI urLIcoIo, e con rIIerImenLo uI numero dI pugInu deII'ed. cIL.,
Summc Contrc Gentiles cd codices mcnuscriptos prcesertim Scncti Doctoris
cutorcphum excctc, Liber Tertius cum commentcriis Ircncisci de Sltestris
Ierrcriensis (Lomo XV); con ST , seguILo duI numero dI qucestio, con rIIerImenLo uI
numero dI pugInu deII'ed. cIL. Pcrs Primc Summce Theoloice c qucestione L cd
qucestionem CXIX, cd codices mcnuscriptos tcticcnos excctc, cum
commentcriisThomce de Vio Ccietcni ordinis precedicctorum (Lomo V); con nPI.,
seguILo duI numero dI IIbro, dI cupILoIo e dI lectio, Commentcric in Dcto
LibrosPhsicorum Aristotelis, cd codices mcnuscriptos excctc, curc et studio Irctrum
ordinis prcedicctorum (Lomo ). eggo e cILo, Invece, II De Potentic Dei du S. Thomce
Aquinctis Doctori Anelici Drd. Prced. Qucestiones disputctce et qucestiones duodecim
quodlinetcles, TorIno 1qzo, voI. 1, IndIcundo II LesLo con DP, seguILo duI numero dI
qucestio, dI urLIcoIo e dI pugInu neII'ed. cIL.
z1
DP, q. 6, urL. z, pp. 188-1qo.
;1
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In specIuI modo queIIe dI scuoIu urIsLoLeIIcu. Tru Ie senLenze In esume u
Iuvore deII'ImpossIbIIILu dI deIInIre LuLLo cI cIe DIo compIe conLro II
cursum nuLurue come un mirccolo vI InIuLLI queIIu secondo cuI
monsLru IIunL conLru nuLurum, nec Lumen dIcunLur mIrucuIu. Ergo non
omnIu quue conLru nuLurum IIunL, mIrucuIu dIcI possunL
zz
.
I Respondeo dI Tommuso esordIsce rIcordundo quod mIrucuII
nomen u mIrundo esL sumpLum
z
. Un Ienomeno conLrurIo uI corso deIIu
nuLuru - ovvero un Ienomeno cIe produce ummIruzIone - LuLLuvIu, du
sLImure LuIe In due dIIIerenLI uccezIonI, c secondc dellc suc ccusc: 1) u
prImu uccezIone queIIu In cuI Iu cuusu IIIIus quod udmIrumur, sIL
occuILu
zq
. z) u secondu, Invece, prevede cIe quod In eo quod mIrumur,
uppureuL uIIquId per quod vIdeuLur conLrurIum eIus debere esse quod
mIrumur
z
.
QuesLu secondu uccezIone presenLu u suu voILu due soLLodIvIsIonI:
zu) 'evenLo sLruordInurIo ud nos
z6
, e In quesLo cuso II mIrucoIo non
uvvIene secundum reI verILuLem, sed soIum secundum opInIonem
udmIrunLIs
z;
, ovvero uccude cIe cI cIe mIrucoIo per cII Ignoru LuIune
cuuse non Io sIu per cII uI conLrurIo Ie conosce. zb) 'evenLo
sLruordInurIo secundum se gIuccI Iu suu cuusu sImpIIcILer esL
occuILu e In re esL conLrurIu dIsposILIo secundum nuLurum eIIecLuI quI
uppureL
z8
. n quesLo cuso I IenomenI conLro-nuLuru non soIum possunL
dIcI mIru In ucLu, veI mIru In poLenLIu, sed eLIum mIrucuIu, quusI IubenLIu
In se udmIruLIonIs cuusum
zq
.
D'uILro cunLo, conLInuu Tommuso, Iu cuusuIILu dIvInu quue In
rebus omnIbus secreLIssIme operuLur occuILIssImu eL remoLIssImu u
nosLrIs sensIbus
o
. PercI
IIIu quue soIu vIrLuLe dIvInu IIunL In rebus IIIIs In quIbus esL nuLuruIIs ordo
ud conLrurIum eIIecLum veI ud conLrurIum modum IucIendI, dIcunLur proprIe
mIrucuIu
1
.
u quesLIone cIIurILu Iorse duIIe prezIose osservuzIonI dI Contrc
Gentiles , qq-1oo
z
mu sopruLLuLLo dI Summc Theoloice , Qucestio
1o

. QuI Tommuso sLubIIIsce due dIIIerenLI uccezIonI deIIu vIoIuzIone


du purLe dI DIo deII'ordIne nuLuruIe. u prImu sI |.| ordo rerum
consIdereLur prouL dependeL u prImu cuusu, e In LuI cuso DIo conLru
rerum ordInem Iucere non poLesL: sIc enIm sI IucereL, IucereL conLru suu
zz
Iti, p. 188.
z
Iti, p. 18q.
zq
Ibid.
z
Ibid. Cosi come quuIcuno - prosegue Tommuso -, Ignorundo Iu vIrL uLLruLLIve deIIu
cuIumILu, pu meruvIgIIursI neI vedere II Ierro suIIre verso dI essu conLro II nuLuruIe moLo
ImposLogII duIIu nuLuru, cIe Io vedrebbe scendere verso II busso: SIcuL uIIquIs posseL
mIrurI sI vIdereL Ierrum uscendere ud cuIumILum, Ignoruns cuIumILue vIrLuLem, cum
vIdeuLur quod Ierrum nuLuruII moLu debeuL Lendere deorsum (Ibid.).
z6
Ovvero quundo cuusu eIIecLus quem mIrumur, non esL occuILu sImpIIcILer, sed occuILu
IuIc veI IIII; nec In re quum mIrumur esL dIsposILIo repugnuns eIIecLuI quem mIrumur
(Ibid.).
z;
Ibid.
z8
Ibid.
zq
Ibid.
o
Ibid.
1
Ibid.
z
CG , urLL. qq-1oo, pp. o6-1z.

ST , q. 1o, pp. q;1-q8o.


;z
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prescIenLIum uuL voIunLuLem uuL bonILuLem
q
, cosi come egII, essendo
reguIu omnIs IusLILIue

, non poLesL Iucere uIIquId prueLer ordInem


IusLILIue
6
; Iu secondu Invece sI |.| consIdereLur rerum ordo prouL
dependeL u quuIIbeL secundurum cuusurum, sIc Deus poLesL Iucere prueLer
ordInem rerum
;
. n quesLu secondu uccezIone nuLuruIe per DIo
compIere uzIonI sovrunnuLuruII, cIe, come ubbIumo uppenu IeLLo neI De
Potentic, non necessurIumenLe, neI momenLo In cuI LruvuIIcuno Ie cuuse
seconde deIIu nuLuru, dIcunLur proprIe mIrucuIu.
u sovversIone dI un nuLuruIIs ordo ruppresenLu Iu condIzIone
necessurIu uIIu deIInIzIone deII'uccudImenLo porLenLoso come mirccolo.
Tommuso Io rIbudIsce neI De Potentic, sosLenendo cIe In deIInILIone
mIrucuII ponILur uIIquId quod excedIL nuLurue ordInem, In Ioc quod
dIcILur, suprc jccultctem ncturce e neIIu Summc Theoloice, deIInendo
II mIrucoIo come uIIquId urduum eL InsoIILum supru IucuILuLem nuLurue
eL spem udmIrunLIs provenIens.
VI InoILre unu dIsLInzIone Lru II sotrcnncturcle In genere, cIe
conLempIu evenLI LruscendenLI Ie cuuse seconde mu non mIrucoIosI - come
Iu creuLIo mundI eL |.| unImurum o Iu resurrezIone deI morLI uIIu IIne
deI gIornI - e evenLI superIorI uIIu cuusuIILu secondu deIIu nuLuru non
soIum propLer subsLunLIum IucLI; sed eLIum propLer modum eL ordIne
IucIendI
8
.
DIo sLesso, neI compIere I'uLLo mIrucoIoso, condIzIonuLo
duII'esIsLenzu dI un ordIne nuLuruIe cIe egII puo LrusgredIre u suo
pIucImenLo mu cIe uI conLempo dete LrusgredIre uIIIncI queIIo du IuI
compIuLo sIu un uuLenLIco mIrucoIo. Eppure I'evenLo mIrucoIoso,
I'AquInuLe Io soLLoIIneu neIIu Contrc Gentiles e Io rIbudIsce neIIu Summc
Theoloice, non muI conLro-nuLuru, gIuccI DIo I'cutore sLesso deIIu
nuLuru e In quunLo cuusu rctio deI suo ordInumenLo InLerno, cIe vIene ud
essere modIIIcuLu uIIu IonLe. u possIbIIILu dI un evenLo reuImenLe conLro-
nuLuru quIndI rimossc In purLenzu, u vunLuggIo dI unu gurunzIu, per Iu
nuLuru sLessu, dI sLubIIILu e dIpendenzu dIreLLu du un DIo buono e vero. u
conLruddIzIone deIIu creuzIone, e sopruLLuLLo deI suo ordIne, unu
conLruddIzIone deIIu prescIenLIum uuL voIunLuLem uuL bonILuLem dIvInu
ed neguLu uddIrILLuru u DIo sLesso. A quesL'uILImo uI conLrurIo rIservuLu
q
Iti, urL. 6, p. q;;.

Iti, p. q;8.
6
Iti, p. q;;.
;
Ibid.
8
n Contrc Gentiles , 1o1 Tommuso enumeru Lre grudI dI mIrucoIo: Horum uuLem
mIrucuIorum dIversI sunL grudus eL ordInes. Num summum grudum InLer mIrucuIu
LenenL In quIbus uIIquId IIL u Deo quod nuLuru nunquum Iucere poLesL: sIcuL quod duo
corporu sInL sImuI, quod soI reLroceduL uuL sLeL, quod mure dIvIsum LrunseunLIbus ILer
pruebeuL. EL InLer Iuec eLIum ordo uLLendILur. Num quunLo muIoru sunL IIIu quue Deus
operuLur, eL quunLo mugIs sunL remoLu u IucuILuLe nuLurue, LunLo mIrucuIum muIus esL:
sIcuL muIus esL mIrucuIum quod soI reLroceduL quum quod mure dIvIduLur. Secundum
uuLem grudum In mIrucuIIs LenenL IIIu In quIbus Deus uIIquId IucIL quod nuLuru Iucere
poLesL, sed non per IIIum ordInem. Opus enIm nuLurue esL quod uIIquod unImuI vIvuL,
vIdeuL eL umbuIeL: sed quod posL morLem vIvuL, posL cuecILuLem vIdeuL, posL debIIILuLem
cIuudus umbuIeL, Ioc nuLuru Iucere non poLesL, sed Deus InLerdum mIrucuIose operuLur.
nLer Iuec eLIum mIrucuIu grudus uLLendILur, secundum quod IIIud quod IIL, mugIs esL u
IucuILuLe nuLurue remoLum. TerLIus uuLem grudus mIrucuIorum esL cum Deus IucIL quod
consueLum esL IIerI operuLIone nuLurue, Lumen ubsque prIncIpIIs nuLurue operunLIbus:
sIcuL cum uIIquIs u Iebre curubIII per nuLurum, dIvInu vIrLuLe curuLur; eL cum pIuIL sIne
operuLIone prIncIpIorum nuLurue (CG , urL. unIco, p. 1).
;
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Iu possIbIIILu dI sovverLIre u suo pIucImenLo I'ordIne deI creuLo; eppure
quesLu LrusgressIone non cosLILuIsce un uLLo InnuLuruIe, mu unu
modIIIcuzIone dI Iondo deII'ordIne essenzIuIe uIIu nuLuru sLessu cIe, per
dIrIu con un gIoco dI puroIe, cumbIu nuLuru
q
.
NeI cuso dI IenomenI prodIgIosI compIuLI dcllc ncturc o compIuLI
du DIo sLesso medIunLe II corso ordInurIo dI essu, non sI pu dunque
purIure dI mIrucoII, mu dI sempIIcI mircbilic ed evenLI InsoIILI, cIe proprIo
percI condoLLI neII'ordIne nuLuruIe, non possono essere consIderuLI IuorI
du esso, o In conLruddIzIone con esso
qo
. Tru quesLI vI Iu nuscILu dI mosLrI,
cIe sebbene IIunL conLru nuLurum purLIcuIurem, non Lumen IIunL conLru
nuLurum unIversuIem
q1
e cIe quIndI non ruppresenLuno un uccudImenLo
supru IucuILuLem nuLurue In senso generuIe bensi soIo In senso
IndIvIduuIe. I mosLro Insommu cI cIe excedIL nosLrum cognILIonem
mu soIo In quunLo cI quod dIcILur prceter spem cdmircntis cppcrens
e cIe ex purLe reI mIrubIIIs sI dIce insolitum
qz
.
D'uILro cunLo Iu generuzIone deI mosLrI Lrovu oru un Iuogo precIpuo
dI LruLLuzIone neIIu Phsicc dI ArIsLoLeIe - dI cuI Tommuso uno deI pI
IIIusLrI e InIIuenLI commenLuLorI - e neI De enerctione cnimclium, cIe,
LrudoLLo In IuLIno du MIcIeIe ScoLo, umpIumenLe ImpIeguLo du AIberLo
Mugno neI suo De cnimclibus
q
.
NeI commenLo uI prImo LesLo urIsLoLeIIco I'AquInuLe LruccIu I
IIneumenLI dI unu LeruLoIogIu LuLLu nuLuruIIsLIcu, cIe, In IIneu con
ArIsLoLeIe, coIIocu e spIegu II mosLro bIoIogIco neI soIco dI unu vIsIone
IInuIIsLIcu deIIu nuLuru
qq
. o SLugIrILu uvevu InIuLLI uIIronLuLo Iu quesLIone
!"
CI non ImpIIcu unu LoLuIe perdILu deI vuIore LeoIogIco deI prodIgIo, e neppure unu
desLILuzIone dI un ordIne LeoIogIco deIIu deIIu nuLuru, mu pIuLLosLo Iu necessILu cIe
quesL'uILImo sI svoIgu uII'InLerno dI unu sIeru, queIIu nuLuruIe, concepILu come un
compIesso dI IuLLI doLuLo dI un ordIne proprio. n Contrc Gentiles , qq, ud esempIo,
Tommuso rILIene deI LuLLo degnu dI uLLenzIone Iu possIbIIILu cIe DIo uIIquId IucIL In
nuLuru ud Ioc quod se menLIbus IomInum munIIesLeL e non rILIene cIe debbu
dIsorIenLure I'Ideu cIe quesLI IIL uIIquu ImmuLuLIo In subsLunLIu corporuII uI IIne dI
munIIesLursI ugII uomInI. Eppure Iu nuLuru deIInILu ImmedIuLumenLe dopo, In
compuruzIone u DIo, un quoddum urLIIIcIuLum dIvInue urLIs, cIe In quunLo LuIe doLuLo
dI unu Iormu precIpuu, suI quuIe I'crtijex pu InLervenIre u suo pIucImenLo.
'uIIesLImenLo dI un domInIo nuLuruIe In senso proprIo non comporLu dunque unu
neguzIone deI prodIgIoso e deI mIrucoIoso; eppure, uI Lempo sLesso, uIIIuncundosI ud esso
e regoIumenLundo II rupporLo Lru potentic dei e ordo ncturclis, scInde II nesso cIe Ieguvu
dIreLLumenLe I'evenLo nuLuruIe unomuIo uI prodIgIo e uI mIrucoIo, e, medIunLe quesLo, uI
dIvIno.
#$
Eu vero quue nuLuru IucIL, nobIs Lumen veI uIIcuI nosLrum occuILu, veI eLIum quue
Deus IucIL, nec uIILer nuLu sunL IIerI nIsI u Deo, mIrucuIu dIcI non possunL, sed soIum mIru
veI mIrubIIIu.
q1
DP, q. 6, urL. z, p. 1qo.
qz
Iti, p. 18q.
q
AIberLus Mugnus, De cnimclibus, cIe Ieggo e cILo du H. SLudIer (ed.), Albertus Mcnus
de cnimclibus libri XXVI, z voII. MnsLer 1qzo (d'oru In poI AIberLo Mugno, De
cnimclibus, seguILo duI numero dI pugInu). DeII'operu deI muesLro dI CoIonIu sono
dedIcuLI uI purLI mosLruosI: voI , IIb. XV, Lr. 1, cup. 6; voI , IIb XV, Lr. z, cupp. , q,
.
qq
SI Lenguno per presenLI Ie prezIose osservuzIonI dI S. unduccI, I jilosoji e Dio, Romu-
BurI zoo, p. z: NeI pussuggIo du ArIsLoLeIe uII'urIsLoLeIIsmo scoIusLIco, decIsIvo suru
un rIIIuLo - LucILo, mu, come uvvIene, LunLo pI Iondo. I rIIIuLo deI descrILLIvIsmo, u cuI
s'eru uLLenuLo ArIsLoLeIe u proposILo deIIu IInuIILu neIIu nuLuru. SIu cIe punLusse soIo suI
crILerIo sLuLIsLIco, sIu cIe gII uIIIuncusse uncIe queIIo IunzIonuIe, egII uvevu sempre duLe
come consLuLuzIonI |.| Ie IInuIILu cIe usserIvu. n cI, gII ScoIusLIcI uvverLIrono
;q
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deIIe nuscILe mosLruose In Phsicc , ovvero uI LermIne dI un IIbro
dedIcuLo uIIu deIInIzIone deIIu nuLuru, uI suo rupporLo con I'urLIIIcIuIe, uIIe
quuLLro cuuse InLerne uIIu phsis, uII'esIsLenzu deIIu cusuuIILu e
deII'uccIdenLuIILu, uIIu LeIeoIogIu InLernu uI IenomenI nuLuruII. ProprIo In
IunzIone dI quesL'uILImu ArIsLoLeIe uvevu consIderuLo II probIemu deI
mosLrI, In poIemIcu con coIoro cIe uLIIIzzuvuno gII errorI deIIu nuLuru per
negure un corso LeIeoIogIco degII evenLI nuLuruII. n purLIcoIure,
rIIerendosI ud un cuso, descrILLo du EmpedocIe, dI bovInI nuLI con vIso
d'uomo e IncupucI dI sopruvvIvere u Iungo, II IIosoIo uvevu uIIermuLo Iu
pIenu compuLIbIIILu Lru unu vIsIone LeIeoIogIcu deIIu nuLuru e I'esIsLenzu dI
errorI neI processo dI generuzIone degII IndIvIduI.
Per Tommuso, quIndI, ArIsLoLeIe InLende sosLenere cIe Iu nuLuru
ugIL propLer uIIquId, e Io Iu removendo eu per quue uIIquI conLrurIum
exIsLImubunL
q
. n prImo Iuogo, percI, II LesLo urIsLoLeIIco sI rIvoIge
secondo I'AquInuLe u coIoro cIe, u purLIre du queIIe nuscILe non IubenLIu
Iunc Iormum eL Iunc ordInem quI nunc In nuLuru communILer InvenILur,
neguno II IInuIIsmo nuLuruIe quIu vIdebunL uIIquundo uIILer uccIdere,
sIcuL uccIdIL In monsLrIs, quue sunL peccuLu nuLurue
q6
. n IunzIone deIIu
repIIcu ArIsLoLeIe InducIL quuLour ruLIones (deIIe quuII soIo Ie prIme Lre
sono In quesLu sede dI nosLro InLeresse specIIIco).
DupprImu Io SLugIrILu mosLru cIe IIceL urs uguL propLer uIIquId,
Lumen In IIs quue IIunL secundum urLem, conLIngIL IIerI peccuLum; quIu
uIIquundo grummuLIcus non recLe scrIbIL, eL medIcus quundoque poLeL
uIIquem medIcInuII poLIone non recLe
q;
. A purLIre du cI cIIuro cIe cI
cIe LeIeoIogIcumenLe ordInuLo non generu soIumenLe evenLI
IInuIIsLIcumenLe orIenLuLI: esso pu Incorrere In degII errorI
q8
. noILre, II
IuLLo sLesso cIe neII'urLe vI sIuno errorI
esL sIgnum quod urs propLer uIIquId opereLur. Lu eLIum conLIngIL In
nuLuruIIbus rebus; In quIbus monsLru sunL quusI peccuLu nuLurue propLer uIIquId
ugenLIs, InquunLum deIIcIL recLu operuLIo nuLurue. EL Ioc Ipsum quod In
nuLuruIIbus conLIngIL esse peccuLum, esL sIgnum quod nuLuru propLer uIIquId uguL
qq
.
Per quunLo rIguurdu quIndI II cuso deI botiencs dI EmpedocIe -
ex medIu purLe boves eL ex medIu IomInes -, Iu precocILu deIIu Ioro
morLe non uvvIene percI Iu nuLuru muncu dI un'InLenzIone neI Ioro
conIronLI, mu pIuLLosLo
IsLInLIvumenLe un dejicit dI LeorIu; e Io coImurono con I'ussunLo urLIIIcIuIIsLIco. Du quesLo
conseguIvu u suu voILu un punIInuIIsmo neIIu nuLuru - uncI'esso ussunLo LucILumenLe.
RIspeLLo uIIe due uILernuLIve cIe ArIsLoLeIe uvevu unLIcIpuLe uIIu LruLLuzIone deIIu IInuIILu
neIIu nuLuru - uIcune cose sI producono IInuIIsLIcumenLe, e uILre no; dI queIIe IInuIIzzuLe,
uIcune dIpendono du proposILI coscIenLI, e uILre no - eru I'ubbundono deIIu secondu u
Imporre uncIe queIIo deIIu prImu.
q
nPI., cup. V, IIb. , IecL. XV, p. q.
q6
Ibid.
q;
Ibid. SuIIu reIuzIone urLe-nuLuru negII scoIusLIcI medIevuII sI rImundu uI gIu cILuLo S.
unduccI, I jilosoji e Dio, pp. -q.
q8
ConLIngIL peccuLum esse eLIum In IIs quue sunL secundum nuLurum, quumvIs nuLuru
propLer uIIquId opereLur (Ibid).
qq
Ibid.
;
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quIu Iuec non possIbIIIu suIvurI, generuLu sunL non secundum nuLurum,
sed corrupLo uIIquo nuLuruII prIncIpIo; sIcuL nunc eLIum uccIdIL uIIquos
monsLruosos purLus generurI propLer corrupLIonem semInIs
o
.
GeneruzIonI mosLruose, InoILre, uvvengono uncIe neI mondo
vegeLuIe
1
. II cuso deIIu titienc oleprorc, pIunLu ex medIu purLe oIIvue
eL medIu purLe vILes, uncI'essu generuLu senzu InLenzIone proprIu duIIu
nuLuru per vIu dI unu quuIcIe corrupLIo deI seme. Ecco dunque cIe II
mosLruoso, rudIcuImenLe dIIIerenzIuLo duI prodIgIoso, presenLuLo
secondo Iu IezIone urIsLoLeIIcu come un evenLo LuLLo InLerno uI comune
corso nuLuruIe, cIe per rugIonI uccIdenLuII - In quesLo cuso Iu corruzIone
deIIu semenzu - devIu duI processo LeIeoIogIco e du unu recLu operuLIo
cIe cosLILuIsce I'operure comune deIIu nuLuru.
D'uILru purLe Tommuso poLevu gIu reperIre, neII'edIzIone IuLInu deI
De enerctione cnimclium dI ArIsLoLeIe (e, dI conseguenzu, neI De
Animclibus dI AIberLo) unu rIccu dIscussIone rIguurdunLe Ie unomuIIe
deIIu generuzIone deI vIvenLI e Ie Ioro cuuse nuLuruII. QuI ArIsLoLeIe
soLLoIIneuvu come II mosLro ud reu prueLer nuLurum perLIneL mu
LuLLuvIu,
non prueLer quumIIbeL nuLurum esL, sed prueLer eum, quu mugnu ex purLe
IIL: num respecLu ejus quue semper eL necessurIo esL, nIIII IIL prueLer nuLurum
z
.
D'uILro cunLo, uggIungevu sIgnIIIcuLIvumenLe Io SLugIrILu, quod prueLer
nuLurum esL quodummodo eLIum secundum nuLuru esL, quum nuLurum
muLerIue nuLuru Iormue non superurIL

: percI non sono du consIderursI


produzIonI dI mosLrI In senso proprIo queI cusI In cuI I'unomuIIu soIeL
uccudere; pI cIe ud un'unomuIIu, InIuLLI, ussIsLIumo In quesLo cuso ud un
evenLo curIoso, In cuI II nuLo unomuIo non |.| In uIIum nuLurum
LrunsILur
q
.
Ambroise Pcre
cosu noLu: uIIu Lendenzu nuLuruIIsLu deI X secoIo, cIe uvevu
provocuLo unu reIuLIvu IorLunu deIIe crtes IIberuII e deI suoI muesLrI gIunge
ImmedIuLumenLe In rIsposLu unu Lru Ie pI IorLI uIIermuzIonI deI prImuLo
deIIu LeoIogIu suIIu scIenzu: Ie condunne purIgIne deI 1z;o e sopruLLuLLo deI
1z;;

. Surebbe ImpossIbIIe, In quesLu sede, soIIermursI u dovere


o
Ibid. n secondo Iuogo, quIndI, Tommuso (con ArIsLoLeIe) sI soIIermu suI ruoIo deI
seme: In generuLIone unImuIIum esL deLermInuLus ordo procedendI; quIu oporLeL
prImum IIerI semen, eL non sLuLIm u prIncIpIo esL unImuI; eL Ipsum semen non sLuLIm esL
InduruLum, sed u prIncIpIo esL moIIe, eL quodum ordIne ud perIecLIonem LendIL: ergo In
generuLIone unImuIIum esL deLermInuLus IInIs. Non ergo propLer Ioc uccIdunL monsLru eL
peccuLu In unImuIIbus, quIu nuLuru non ugIL propLer uIIquId.
1
Ibid.: sI ergo propLer Ioc uccIdunL peccuLu eL monsLru In unImuIIbus, quIu nuLuru non
ugIL propLer uIIquId, mugIs debereL uccIdere In pIunLIs.
z
ArIsLoLeIes, De enerctione cnimclium, V, q, ;;o b 1o. eggo e cILo II LesLo
duII'edIzIone Aristotelis Dperc omnic. Grcece et lctine cum indice nominum et rerum
cbsolutissimo, PurIs 18q8 (?) (D'oru In poI IndIcuLu con ArIsLoLeIes, De Gen) (II pusso u
p. qoz).

Ibid.
q
Iti, ;;o b zo, p. qo.

SuIIe quuII sI v. R. HIsseLLe, Enquete sur les z:p crtiucles condcmnes c Pcris le ; mcrs
;6
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suII'ImporLunzu dI quesLo IuLLo sLorIco, suI quuIe, d'uILru purLe sI sono
pronuncIuLI, con noLI rIsuILuLI, moILI sLudIosI. BusLeru quI rIcordure cIe
con Ie condunne dI TempIer sI regIsLru un decIso rILorno uI poLere deIIu
cuusu prImu suIIe cuuse seconde, noncI unu rudIcuIe rIuIIermuzIone
deII'onnIpoLenzu dIvInu, deIIu suu LoLuIe IIberLu e deI prImuLo deIIu suu
voIonLu suIIu creuzIone. AIIu vIsIone nuLuruIIsLu deIIu nuLuru sI rIuIIIuncu
dunque unu concezIone sImboIIco-LeoIogIcu dI essu, ruIIorzuLu du unu IorLe
reuzIone deII'ugosLInIsmo e deI topos deI contemptus mundi, duI rILorno
deI mIsLIcIsmo specuIuLIvo e du unu generuIe rIbeIIIone deIIu Iede uIIu
scIenzu dI muLrIce greco-urubu.
u sommu dI quesLe due Lendenze gIunge uI prImo RInuscImenLo,
dove Iu rInuscILu deII'umunesImo, deIIu cuILuru IeLLerurIu e
deII'ummIruzIone per I cIussIcI rIesumuno un modeIIo mILoIogIco e
sImboIIco deIIu nuLuru e, con essu, deI mosLro
6
. AIIu rIscoperLu degII
unLIcII, LuLLuvIu, segue prepoLenLemenLe unu rInuscILu deIIo sceLLIcIsmo
;
e
con esso unu nuovu coscIenzu deI IImILI deI supere umuno e deIIu suu
possIbIIILu dI cosLruIre unu scIenzu deIIu nuLuru. n quesL'uILImu Lornu cosi
ud ubILure un senso deI dIvIno - poI curo uI proLesLunLesImo dI quesLI unnI
- urcuno e ImperscruLubIIe, unu Iorzu IgnoLu e oscuru cIe generu Ie sue
creuLure secondo unu IogIcu e un dIsegno sconoscIuLo uII'uomo; quesLu
Lendenzu sceLLIcu, LuLLuvIu, non negu Io sLuLuLo uuLonomo deIIu phsis cIe
ubbIumo rIsconLruLo In Tommuso, mu pIuLLosLo Io dIcIIuru InconoscIbIIe
per noI
8
.
n quesLu sLessu mescoIunzu ecIeLLIcu dI concezIonI uIIondu Ie rudIcI
II Des monstres et prodies
q
dI Pur (1;), uI momenLo deIIu
pubbIIcuzIone deII'operu medIco personuIe e consIgIIere dI EnrIco dI
:z;;, ouvuIn-PurIs 1q;;; . BIuncII, Il tescoto e i jilosoji. Lc condcnnc pcriinc del
:z;; e l'etoluzione dell'cristotelismo scolcstico, Bergumo 1qqo, E. H. Wber, Lc
personne humcine cu XIII
e
siecle, PurIs 1qq1. SI v. uncIe Iu recenLe edIzIone deIIe
condunne dI TempIer u curu dI D. PIcI, Lc condcmnction pcrisienne de :z;;, noutelle
edition du texte lctin, trcduction, introduction et commentcire, PurIs 1qqq, con rIccu
InLroduzIone.
6
SuI mosLro rInuscImenLuIe v. J. Curd, Lc ncturc et les prodies, cIL., C.-C. KuppIer,
Monstres, demons et merteilles c lc jin du Moen Ae, (nouveIIe dILIon corrIge eL
uugmenLe), PurIs 1q8o ; T. Dugron, Ncture cnd its Monsters in the Rencisscnce.
Montcine cnd Vcnini, In CI. T. WoIIe (ed.), Monsters & Philosoph, ondon zoo, pp.
;-q.
;
Per unu punorumIcu suIIo sceLLIcIsmo In eLu modernu sI v. R. PopkIn, The Histor oj
Slepticism jrom Sctoncrolc to cle, OxIord zoo (Lerzu edIzIone umpIIuLu dI The
Histor oj Slepticism jrom Ercsmus to Desccrtes, 1q68); sI uggIunguno InoILre Ie
InLeressunLI osservuzIonI dI E. ojucono, Spiolcture sullo scetticismo, Pudovu zo11.
8
uIgIdo esempIo, In quesLo cuso, unu ceIebre rIIIessIone dI MIcIeI de MonLuIgne su un
enjcnt monstrueux, duI reLrogusLo non u cuso ugosLInIuno: Ce que nous uppeIons
monsLres ne Ie sonL pus u DIeu, quI voIL en I'ImmensIL de son ouvruge I'InIInIL des
Iormes qu'II y u comprIses, eL esL u croIre que ceLLe IIgure quI nous Lonne se rupporLe eL
LIenL u queIque uuLre IIgure de mme genre Inconnu u I'Iomme. De su LouLe-sugesse II ne
purL rIen que bon eL commun eL rgI, muI nous n'en voyons pus I'ussorLImenL eL Iu
reIuLIon. |.| Nous uppeIons conLre nuLure ce quI udvIenL conLre Iu couLume. RIen n'esL
que seIon eIIe, queI qu'II soIL, (M. MonLuIgne, Esscis, prsenLuLIon, LubIIssemenL du
LexLe, uppuruL crILIque eL noLes pur Andr Tournon, mprImerIe NuLIonuIe dILIons, 1qq8,
voII, voI. , pp. 6o1-oz).
q
CILo I'operu dI Pur du A. Pur, De monstres et prodies precede de Des cnimcux et de
l'excellence de l'homme et suiti pcr Discours de lc liocorne, PurIs zoo, cIe u suu voILu
segue I'edIzIone deIIe Gutres dI Pur sLubIIILu du . MuIguIgne neI 18qo (d'oru In poI
IndIcuLo con Pur seguILo duI numero dI pugInu).
;;
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runcIu. 'operu Lru Ie pI noLe In umbILo LeruLoIogIco rInuscImenLuIe e
Lru Ie pI IorLunuLe deI suo Lempo, duLo cIe essu IornIsce unu prImu
russegnu compIeLu deIIe uppurIzIonI mosLruose InLroducendo uI conLempo
un dIreLLo upproccIo medIco-ezIoIogIco uIIu quesLIone.
I LruLLuLo esordIsce con unu Prejcce uIIu quuIe Pur uIIIdu unu
ceIebre dIsLInzIone Lru monstres e prodies:
MonsLres sonL cIoses quI uppuroIssenL ouLre Ie cours de NuLure (eL sonL Ie
pIus souvenL sIgnes de queIque muIIeur u udvenIr) comme un enIunL quI nuIsL
uvec un seuI brus, un uuLre quI uuru deux LesLes, eL uuLres membres ouLre
I'ordInuIre. ProdIges, ce sonL cIoses quI vIennenL du LouL conLre NuLure, come
une Iemme quI enIunLeru un serpenL, ou un cIIen, ou uuLre cIose de LouL conLre
NuLure
6o
.
AI conLrurIo deI prodIgI, In cuI Iu nuLuru non concorre se non In
senso pussIvo, I mosLrI sono IenomenI ncturcli mu insoliti, cIe ovvero
uvvengono ouLre - mu non conLre - II corso ordInurIo deIIu nuLuru e
cIe spesso presugIscono evenLI neIusLI: unu sLrIngenLe sInLesI Lru II rIspeLLo
dI un corso ordInuLo deIIu nuLuru e Iu possIbIIILu, per II LruscendenLe, dI
munIIesLursI LrumILe essu.
Come Iu soLLoIIneuLo In purLIcoIur modo Jeun Curd
61
neIIe pugIne
dedIcuLe uIIe IonLI deI De monstres et prodies, II LenLuLIvo ezIoIogIco dI
Pur non II IruLLo dI un rudIcuIe rIpensumenLo deIIu concezIone deIIu
nuLuru e deIIu scIenzu rIspeLLo u queIIe deI suoI conLemporuneI. Con unu
dose dI sIncreLIsmo curu uI suo Lempo II medIco Iruncese pIuLLosLo In
grudo dI Lenere InsIeme IonLI dI orIgIne dIIIerenLe, come Ie LeorIe suIIu
generuzIone dI Jucob RII (De conceptu et enerctione hominis, 1q
6z
),
Iu LrudIzIone IppocruLIco-guIenIcu e Ie ImmugInIIIcIe Histoires
prodiieuses dI PIerre BouIsLuuu; opere cIe uIIo sguurdo odIerno
rIsuILerebbero Iorse InconcIIIubIII.
NeII'umpIu rIcognIzIone IIIusLruLu dI Pur, InoILre, sono eIencuLe
come mosLruosILu IenomenI dI vurIu nuLuru ussommuLI suIIo sLesso
pIuno: II mosLruoso non compIeLumenLe dIsLInLo duI prodIgIoso e
duII'InsoIILo e Iu dIsLInzIone dI uperLuru sembru u voILe conLruddeLLu
duII'uso deIIu IocuzIone conLre nuLure, ImpIeguLu per deIInIre II mosLro
sLesso oILre cIe II prodIgIo. DI quesLo muLerIuIe Pur non soILunLo compIe
unu rIccu rIcognIzIone, mu uncIe unu ripcrtizione In buse uIIe cuuse, e
sopruLLuLLo uIIe cuuse sIno ud uIIoru IpoLIzzuLe. NeI Chcpitre I deII'operu,
egII enumeru LredIcI orIgInI deI mosLrI, cIe poLremmo dIvIdere In due
gruppI.
Un prImo gruppo rudunu Ie cuuse dI LIpo sotrcnncturcle e dIvIno,
ovvero Ie prIme due: Iu premIere esL Iu gIoIre de DIeu. u seconde, son
Ire
6
. Ad esse pu essere uggIunLu Iu LreIzIme, pur Ies Demons ou
DIubIes, mu soIo per queI cIe rIguurdu Ie uzIonI dIreLLumenLe compIuLe
du SuLunu, cIe sonL supernuLureIIes eL IncompreIensIbIes, pussuns
6o
Pur, cIL., p. 8.
61
V. J. Curd, Lc ncturc et les prodies, cIL., pp. zqz-1q. cIr. InoILre, deIIo sLesso Curd,
I'Introduction u A. Pur, Des monstres et prodies, Genve 1q;1 (d'oru In poI IndIcuLu con
Pur-Ceurd), pp. XX-XXX.
6z
ConLemporunee deIIu Phsioloic dI Jeun erneI, edILu II medesImo unno come prImu
purLe dI J. erneI, Phsioloic, Pctholoic, Thercpeutice seu medendi rctio, PurIs 1q.
6
Pur, p. 86.
;8
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I'esprIL IumuIn, n'en pouvunL rendre ruIson non pIus que de I'uImunL quI
uLLIre Ie Ier eL IuIL Lourner I'uIguIIIe
6q
.
n prImo Iuogo, quIndI, DIo pu servIrsI deI mosLruoso uI IIne dI
uIIermure Iu proprIu mugnIIIcenzu
6
. VI sono InoILre nuscILe mosLruose cIe
vuIIcuno II conIIne deIIu sempIIce mosLruosILu: esse provengono InIuLLI du
une conIusIone d'esLrunges especes, quI rendenL Iu creuLure non
seuIemenL monsLrueuse, muIs prodIgeuse, c'esL u dIre quI esL du LouL
ubIorrenLe eL conLre nuLure. SI LruLLu dI esserI pressocI inncturcli quI
onL Iu IIgure d'un cIIen, eL Iu LesLe d'une voIuIIIe, un uuLre uyunL quuLre
cornes u Iu LesLe, un uuLre uyunL quuLre pIeds de bouI e cose sImIII.
e cuuse cIe poLremmo dIre seconde dI quesLe uberruzIonI sono
uomInI e donne cIe comme besLes bruLes sI unIscono o Ieur uppeLIL
Ies guIde, suns respecLer Ie Lemps, ou uuLres IoIs ordonnes de DIeu eL de
NuLure; In perIodo mesLruuIe, InIuLLI, II sungue deIIu donnu vIcIeux
|.| eL corrompu ed esso conLrIbuIsce u cosLILuIre un embrIone In cuI se
munIIesLe |.| su muIIgnIL. e cuuse prIme, LuLLuvIu, sono uILre.
opInIone degII uncIens cIe LuII prodIgI provenguno
de Iu pure voIonL de DIeu, pour nous udverLIr deI muIIeurs donL nous
sommes menucs, de queIque grund desordre, uInsI que Ie cours ordInuIre de
NuLure sembIoIL esLre perverLI en une sI muIIereuse engeunce
66
.
'ubomInIo deII'uccoppIumenLo compIuLo IuorI duI cours ordInuIre
de NuLure In reuILu Io sLrumenLo dI un DIo cIe permeL cIe cI
uvvengu uI IIne dI ummonIre o punIre unu comunILu deI suoI deIILLI.
AIIe cuuse sovrunnuLuruII necessurIo InoILre rIIerIre uncIe I'uzIone
deI demonIo In senso sLreLLo. Essu, come vedremo, sI munIIesLu In LuLLu Iu
suu mosLruosILu per Io pI medIunLe IIIusIonI, e sopruLLuLLo negII uomInI
e neIIe donne moruImenLe empI. Eppure Ies muIIns esprILs - quesLo Pur
Io rIpeLe IncessunLemenLe - sonL Ies execuLeurs eL bourreuux de Iu IuuLe
jusLIce de DIeu, eL ne IonL rIen que per su permIssIon
6;
. GruzIe u quesLu
concessIone dI operure II muIe I demonI dunno provu dI poLerI
sLruordInurI, cIe sI munIIesLuno In purLIcoIure In ceux quI sonL posseds
des demons e, u cuusu dI cI, purIenL Iu Iengue LIre Iors Iu boucIe, pur
Ie venLre, pur Ies purLIes nuLureIIes, eLc.
68
e munIIesLuno unu Iorzu IuorI
duI comune. AIIo sLesso modo essI provocuno, medIunLe I'ImposLuru e
I'IncunLugIone, cerLuIns muIudIes esLrunges
6q
IequeIIes ne peuvenL esLre
guurIes pur Ies remedes ordInuIres, IesqueIIes pour cesLe ruIson sonL dILes
ouLre-pusser Ie cours ordInuIre des muIudIes desqueIIes Ies Iommes on
uccousLum d'esLre LourmenLs
;o
.
Un secondo gruppo rudunu uI conLrurIo Ie cuuse ncturcli, rIIerIbIII
6q
Iti, p. 18.
6
Pur Io spIegu u purLIre duI pusso evungeIIco dI Gt X, 1-q1, dove sI nurru dI un cIeco
nuLo guurILo du CrIsLo. AI dIscepoII, cIe InLerroguvuno II Ioro MuesLro u proposILo deIIu
cecILu deII'uomo e deI possIbIII peccuLI deI suoI genILorI, cIe uvrebbero poLuLo essere
cuusu deI muIe, Ges rIsponde que Iuy, ne son pere, ne su mere n'uvoIenL pecI, muIs
que c'esLoIL u IIn que Ies ouvres de DIeu IussenL mugnIIIes en Iuy (Iti, p. 8;).
66
Iti, p. 88.
6;
Iti, p. 18.
68
Ibid.
6q
Iti, p. 166.
;o
Ibid.
;q
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prIncIpuImenLe u un umbILo medIco-unLropoIogIco:
u LroIsIme, Iu Lrop grunde quunLIL de semence. u quuLrIme, Iu Lrop
peLILe quunLIL. u cInquIme, I'ImugInuLIon. u sIxIme, I'ungusLIe ou peLILesse
de Iu muLrIce. u sepLIme, I'ussIeLLe IndecenLe de Iu mere, comme, esLunL grosse,
s'esL Lenue Lrop IonguemenL ussIse Ies cuIsses croIses, ou serres conLre Ie
venLre. u IuILIme, pur cIeuLe, ou coups donns conLre Ie venLre de Iu mere
esLunL grosse d'enIunL. u neuIIme, pur muIudIes IeredILuIre, ou uccIdenLuIes. u
dIxIme, pur pourrILure ou corrupLIon de Iu semence. 'onzIme, pur mIxLIon, pu
mesIunge de semence. u douzIme, pur I'urLIIIce des mecIuns beIIsLres de
I'osLIere
;1
,
e ud esse sI pu uggIungere - sLuvoILu soLLo un secondo uspeLLo - Iu
LredIcesImu: pur Ies Demons ou DIubIes.
e cuuse dI quesLo secondo gruppo, vu soLLoIIneuLo, possono essere
deIInILe nuLuruII neI senso dI unu nuLuru iuxtc propric principic, In
quunLo ovvero non prevedono I'InLervenLo dI unu Iorzu - quuI queIIu
dIvInu - superIore uII'ordIne deIIu nuLuru sLessu; LuLLuvIu esse non sono
uncoru nuLuruII neI senso dI unu nuLuru concepILu come unu mcchinc
uuLonomu, regoIuLu du IeggI proprIe - neII'uccezIone In cuI suru uImeno
neIIu secondu meLu deI XV secoIo. AssunLu In quesLo senso, Iu nuLuru u
cuI Pur sembru rIIerIrsI presenLu Iorse due domInI conceLLuuII In buse uI
quuII possIbIIe soLLo-dIvIdere II secondo gruppo dI cuuse. I prImo un
domInIo preLLumenLe jisioloico, dI IorLe InIIuenzu urIsLoLeIIcu e
IppocruLIco-guIenIcu, uI quuIe possono essere rIcondoLLe Ie cuuse , V, V,
V, V, V, X, X. I secondo un domIno morcle u cuI sI rIIerIscono Ie
cuuse X, X e, In purLe, Iu X. VedIumoII pI neI deLLugIIo.
e oLLo cuuse IIsIoIogIcIe descrIvono per Iu muggIor purLe
IenomenI IIsIoIogIco-meccunIcI, Lru I quuII I pI rIIevunLI sono I'eccessIvu
quunLILu deI seme e Iu suu scursILu. RIIucendosI ud unu rIccu LrudIzIone
urIsLoLeIIcu e IppocruLIcu
;z
Pur descrIve e spIegu numerosI cusI dI
muIIormuzIone deI IeLI secondo quesLI due prIncIp. AIIu Lrop grunde
quunLIL de semence sI devono nuscILe mosLruose uyunL des purLIes
superIIues eL InuLIIes, comme deux LesLes, quuLre brus, quuLre jumbes, sIx
doIgLs s muIns eL pIeds, ou uuLres cIoses
;
. AI deIuuL de Iu quunLIL de
Iu semence, uI conLrurIo, devono essere ImpuLuLe Ie nuscILe In cuI
I'enIunL uuru deux LesLes eL un brus o n'uuru poInL de brus o n'uuru
ny brus ny jumbes, ou uuLres purLIes deIuIIIunLes
;q
. DuII'eccessIvo
equIIIbrIo neIIu mescoIunzu deI seme muscIIIe e IemmInIIe Iunno poI
orIgIne gII ermuIrodILI, gIuccI Iu verLu IormuLrIce, quI Lousjours LuscIe u
IuIre son sembIubIe, u suvoIr de Iu muLIere muscuIIne un musIe, eL de Iu
IemInIne une IemeIIe, IuIL qu'en un mesme corps esL Lrouv queIqueIoIs
deux sexes
;
.
;1
Iti, p. 86.
;z
u LeorIu deIIu generuzIone dI Pur esposLu neI Litre de lc Generction, cIe IeggIumo e
cILIumo du Les Gutres de Ambroise Pcre, PurIs 16z8, pp. q1o-1ooz (d'oru In poI IndIcuLo
con Pur, Generction seguILo duI numero dI pugInu). Un uILro ecceIIenLe esempIo deIIe
LeorIe deIIu generuzIone deIIu secondu meLu deI XV secoIo II gIu cILuLo J. erneI,
Phsioloic.
;
Iti, p. q1.
;q
Iti, p. 11.
;
Iti, p. 1o;. CIr. suI processo dI ussegnuzIone deI sesso uI IeLo v. Pur, Generction, p.
q1z.
8o
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AII'ImmugInuzIone vunno Invece rIcondoLLe nuscILe u voILe
sempIIcemenLe curIose, come queIIe dI IIgII nerI du genILorI bIuncII o dI
IIgII bIuncII du genILorI nerI, e uILre voILe pIuLLosLo mosLruose, come
queIIu dI une IIIIe veIu comme un ours
;6
. AILre cuuse, sempre evInLe
duIIu LrudIzIone IppocruLIcu, sono proprIumenLe meccunIcIe o
proprIumenLe IIsIoIogIcIe. 'ungusLIu deII'uLero
;;
, I'erruLu posIzIone deIIu
mudre
;8
, urLI, cuduLe o coIpI uI venLre
;q
possono provocure deIormuzIonI
neI IeLo. E uIIo sLesso modo dIsIunzIonI, muIuLLIe e conIormuzIonI IIsIcIe
Insune deI genILorI possono essere Lrusmesse uI nuscILuro, cIe nusceru
mosLruoso, neI sempIIce senso deIIu deboIe cosLILuzIone IIsIcu
8o
. MuIuLLIe
uccIdenLuII possono InoILre provocure mosLruosILu - cIe non sono uILro
cIe evenLI curIosI - come Iu presenzu dI cuIcoII neIIu vescIcu o dI pIeLre neI
crunIo deI IoIII
81
; credenzu, quesL'uILImu, pIuLLosLo dIIIusu uII'epocu e
spIendIdumenLe ruIIIguruLu du HIeronymous BoscI ne Lc curc dellc jollic.
Un'uILru cuusu dI mosLruosILu su cuI Pur sI soIIermu - pur non
menzIonundoIu Lru Ie suddeLLe cuuse - Iu sLruLLuru unuIogIcu deIIu
nuLuru e deI corpo umuno. 'uomo un mIcrocosme, ou peLIL porLruIL du
grund monde cIe esL compos, secondo Iu LeorIu umoruIe u cuI sI
uIIIdu Pur, de quuLre eIemenLs, comme Ie grund monde. NIenLe dI
sorprendenLe, quIndI, cIe, se neI grund monde sI svIIuppuno venLs,
Lonnerres, LrembIemens de Lerre, pIuye, rose, vupeurs e quunL'uILro,
quesLo uvvengu uncIe neI peLILe monde deI corpo
8z
. Tru I IenomenI
nuLuruII vI LuLLuvIu uncIe Iu generuzIone dI pIusIeurs eL dIverses especes
d'unImuux e perLunLo, In rurI cusI, sI verIIIcu Iu nuscILu sponLuneu dI
unImuII uII'InLerno deI corpo umuno, evenLo u cuI Pur sembru dedIcure
unu grunde uLLenzIone e dI cuI descrIve moILI cusI concreLI.
8
.
e uILIme Lre cuuse, dI curuLLere moruIe, descrIvono Invece mosLrI
sorLI duIIu depruvuzIone degII uLLI umunI, noncI duIIu conLruIIuzIone du
purLe dI muIIuLLorI, IInLI mendIcunLI, cIurIuLunI o duII'uzIone dIreLLu deI
;6
Iti, p. 116. SImIII cusI, specIuImenLe I prImI, provocIerunno quuIcIe comprensIbIIe
IronIu; mu non deve sLupIre II ruoIo dI prImo pIuno ussegnuLo, non soIo du Pur, uIIu
IucoILu ImmugInuLIvu neI CInquecenLo. Essu pensuLu come un rIceLLucoIo dI species
sensIbIII e come Iu cupucILu dI rIeIuborurIe, mu uI conLempo uncIe concepILu come Iu
IucoILu responsubIIe dI LuLLI gII evenLI psIcosomuLIcI degII orgunIsmI. Su quesLo punLo cIr.
G. GIgIIonI, Immcinczione, spiriti e enerczione. Lc teoric del concepimento nellc
PIIIosopIIu sensIbus demonsLruLu di Ccmpcnellc, In BrunIunu e CumpuneIIIunu
(1qq8: 1), pp. ;-;. Unu descrIzIone deIIu IucoILu ImmugInuLIvu du purLe dI Pur In
Pur, Generction, p. qz.
;;
Pur, p. 1zo. Per unu descrIzIone deIIu sILuuLIon de I'enIunL uu venLre de Iu mere v.
Pur, Generction, pp. qz;-zq. I LesLo dI Pur conLIene InoILre numerosI cupILoII dedIcuLI
uIIe puLoIogIe deIIu muLrIce.
;8
Pur, p. 1z1.
;q
Iti, p. 1zq.
8o
Iti, p. 1z.
81
Iti, pp. 1z8-1o.
8z
Iti, p. 11.
8
I medesImo urgomenLo unuIogIco, come IpoLIzzu CIuude-CIuIre KeppIer (Monstres,
demons et merteilles c lc jin du Moen Ae, cIL., pp. zzq-z1), Iorse ImpIeguLo duI
medIco Iruncese uncIe per dur conLo dI curIosI IenomenI nuLuruII; II cuso dI uIcunI pescI
uvenLI I'uspeLLo dI un vescovo o dI un monuco dI cuI Pur LruLLu neII'uppendIce dedIcuLu uI
mosLrI murInI, esoLIcI e ceIesLI uggIunLu uII'edIzIone deI 1;q (Pur, cIL., pp. 1;;-18).
SImIImenLe Pur unnoveru come mosLruosI uncIe cusI dI generuzIone sponLuneu dI
unImuII u purLIre duIIu corrupLIon eL pourrILure degII eIemenLI, come queIIo dI un
serpenLe nuLo du un cuduvere o dI un rospo generuLo duIIu puLreIuzIone dI queIque
subsLunce IumIde des pIerres (Iti, p. 1qz).
81
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demonIo e deIIe sLregIe. AncIe soLLo quesLo uspeLLo, InIuLLI, necessurIo
Lenere In consIderuzIone I'uILImu cuusu, queIIu demonIucu, gIuccI,
secondo Pur, I'ImmoruIILu umunu occusIone per I demonI dI sprIgIonure
un poLere sovrunnuLuruIe ed IIIusorIo, umpIumenLe LruLLuLo - con cIIuro
rIIerImenLo uIIe prodIgIose Histoires dI BouIsLuuu - neI cupILoII concIusIvI
deII'operu.
NeI prImo cuso I mosLrI sonL produILs des sodomILes eL des
uLIeIsLes, quI se joIgnenL eL desbordenL conLre nuLure uvec Ies beLes. Du
quesLe unIonI InnuLuruII, cIose IorL muIIereuse eL ubomInubIe, eL grunde
Iorreur u I'Iomme ou u Iu Iemme se mesIer eL uccoupIer uvec Ies besLes
bruLes, s'engendrenL pIusIeurs monsLres IIdeux eL grundemenL IonLeux
u voIr eL u en purIer, demy Iommes eL demy bruLes
8q
. u cuusu prImu
deIIu nuscILu dI esserI ubomInevoII sLuvoILu Iu puru desIonnesLeL dI
uomInI e donne - senzu u monLe unu voIonLu dIvInu; Iu cuusu eIIIcIenLe
LuLLuvIu, uncoru unu voILu, un prIncIpIo InLerno e regoIuLIvo deIIu nuLuru,
cIe LuscIe Lousjours u IuIre son sembIubIe e cIe quIndI, sI besLes de
dIverses especes coIubILenL Ies unes uvec Ies uuLres
8
produce queIIo cIe
pu: esserI IbrIdI come un uugneuu uyunL Iu LesLe d'un porc, un enIunL
demy cIIen, e uILre mosLruosILu.
n uILrI cusI I mosLrI sono sempIIcI conLruIIuzIonI messe In uLLo du
cIurIuLunI e LruIIuLorI uI IIne dI sLupIre o rIcevere eIemosIne. Pur sI
soIIermu pureccIIo su quesLo uspeLLo, descrIvendo dIversI cusI In cuI II
conLruIIuLLore sLuLo smuscIeruLo e II pI deIIe voILe punILo
86
.
UILImu cuusu deI mosLro, u cuI ubbIumo gIu uccennuLo, II poLere
deI demonIo, cIe operu dIreLLumenLe o LrumILe Ie sorciers. superIIuo
rIcordure cIe per Pur sI LruLLu dI unu menzIone quusI obbIIguLorIu, duLo
cIe vIve e scrIve neI perIodo dI mussImu dIIIusIone deIIu cosIddeLLu cuccIu
uIIe sLregIe
8;
; eppure Iu posIzIone deI medIco Iruncese rIguurdo uIIu
sLregonerIu e uI poLere dIuboIIco pIuLLosLo urLIcoIuLu. EgII du unu purLe
munIIesLu unu sosLunzIuIe udesIone uIIe LeorIe demonoIogIcIe deIIu suu
epocu, cIe non soILunLo uIIermuno I'esIsLenzu deI demonI, mu
uLLrIbuIscono Ioro uncIe un'umpIu serIe dI preroguLIve. DuII'uILru, LuLLuvIu,
LenLu dI rIdImensIonure I'uzIone demonIucu - e con essu II poLere oLLenuLo
duIIe sLregIe pur Iu pucLIon qu'IIs onL IuIL uux Dmons
88
- uII'umbILo
psIcoIogIco, ovvero ud un'uzIone dIreLLu suII'ImmugInuzIone e suIIe sue
enormI poLenzIuIILu.
e prIme vILLIme deII'IIIusIone dIuboIIcu sono Ie sLregIe sLesse, u cuI
Ies dIubIes LroubIenL I'enLendemenL |.| pur dIverses eL esLrunges
IIIusIons
8q
. QuesLo non porLu LuLLuvIu Pur u rILenere, come Iu negII sLessI
8q
Iti, p. 1q.
8
Ibid.
86
Iti, pp. 1q6-1q.
8;
u IeLLeruLuru secondurIu suIIu cosIddeLLu cuccIu uIIe sLregIe sLermInuLu sI v., soIo u
LILoIo esempIIIIcuLIvo, A. MucIurIune, Witchcrcjt in Tudor cnd Stucrt Enlcnd, ondon
1q;o, J. B. RusseII, Witchcrcjt in the Middle Aes, LIucu 1q;z; W. MonLer, Witchcrcjt in
Ircnce cnd Suitzerlcnd, LIucu 1q;6; d., Ritucl, Mith cnd Mcic in the Ecrl Modern
Europe, BrIgILon 1q8; B. P. evuck, The Witch-Hunt in Ecrl Modern Europe, ondon
1q8;; d., Witch-Huntin in Scotlcnd: Lcu, Politics cnd Reliion, ondon zoo8; C.
GInzburg, Storic notturnc. Unc decijrczione del scbbc, TorIno 1q8q; P. omburdI, Il
jilosojo e lc strec. Lc rcione e il mondo mcico, MIIuno 1qq;; d., Strehe, spettri e
lupi mcnncri. L'crte mcledettc trc Cinquecento e Seicento TorIno zoo8.
88
Iti, p. 1.
8q
Ibid. Prosegue Pur de sorLe qu'II cuIdenL uvoIr veu, ouy, dIL eL IuIL ce que Ie dIubIe
8z
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unnI JoIunn WIer, cIe Ie sLregIe sIuno sempIIcI vILLIme deI
muIIunzIonumenLo deIIu Ioro ImmugInuzIone, o deII'InLroduzIone In essu
deI demonIo: cI uvvIene u cuusu deIIu Ioro ImmoruIILu, deIIu Ioro
InIIdeIIL eL mescIunceL cIe Iu IuLLo si qu'II se sonL donns uu dIubIe,
eL onL renonc DIeu Ieur creuLeur
qo
.
'uzIone IIIusorIu deI demonI InoILre uII'orIgIne deIIe
mosLruosILu e deI prodIgI IIIusorI generuLI du sLregIe e sLregonI, noncI
dI moILe spuvenLose e curIose uppurIzIonI
q1
. A quesLe Pur sembru
rIcondurre I cusI dI uccoppIumenLo con demonI cIe ussumono IuLLezze
umune: uI conLrurIo deI suoI conLemporuneI e conLro unu Iungu LrudIzIone
medIevuIe
qz
II medIco Iruncese rILIene InIuLLI cIe I demonI, doLuLI dI un
corpo spIrILuuIe non possuno ussumere sembIunze curnuII e unIrsI
sessuuImenLe con gII uomInI; cesLe preLendue coIubILuLIon quIndI
ImugInuIre e non provIene cIe d'une ImpressIon IIIusoIre
q
cIe
SuLunu esercILu suII'InLeIIeLLo medIunLe I'ImmugInuzIone.
'ezIoIogIu dI Pur sembru perLunLo IeguLu u un'Ideu dI nuLuru In cuI
convIvono due LIpI dI cuuse, e perLunLo due ordini. VI unu cuusu prImu,
dI ordIne LeoIogIco-sovrunnuLuruIe, cIe sI serve deIIu nuLuru per esprImere
unu voIonLu moruIe eJo cosmoIogIcu, e vI unu cuusu secondu, dI ordIne
ImmunenLe, per cuI Iu nuLuru doLuLu dI propric principic e sopruLLuLLo dI
un suo cours ordInuIre. QuesLo secondo ordIne dI cuuse nuLuruIe
InnunzILuLLo In un senso nuLuruIIsLIco - pensuLo du Pur secondo I
prIncIp deIIu LeorIu umoruIe-LemperumenLuIe; eppure u quesLu reuILu
IIsIoIogIcu non uIIuLLo esLruneu un'uccezIone morcle deIIu nuLuru,
pensuLu come ordIne InLerno e urmonIu deI creuLo, deI suoI LempI e deI
suoI IuogII. u nuLuru Insommu un InsIeme dI IenomenI regoIuLo du un
suo corso proprIo eppure, uI Lempo sLesso, cperto e dincmico.
gruzIe u quesL'uperLuru e u quesLu dInumIcILu InLernu cIe sI
munIIesLuno, nellc ncturc stessc, II prodIgIo e Iu mosLruosILu,
rIspeLLIvumenLe doLuLI dI un dIreLLo vuIore LeoIogIco-moruIe (IonduLo su
cuuse LruscendenLI Iu nuLuru, ovvero Iu voIonLu dI DIo e Ie sue
conseguenze) e dI un vuIore pIenumenLe nuLuruIIsLIco (IonduLo Invece su
cuuse ImmunenLI Iu nuLuru). QuesLo domIno nuLuruIIsLIco LuLLuvIu
concepILo come cuusu ejjiciente deI mosLro e pu essere pensuLo come LuIe
LunLo In senso cccidentcle quunLo In senso strumentcle: I'ezIoIogIu
nuLuruIIsLIcu dI Pur, InIuLLI, conLempIu LuIvoILu II soIo ordIne deIIe cuuse
nuLuruII, consIderundo I'InIorme In un'uccezIone merumenLe meccunIco-
IIsIoIogIcu; oppure sI rIIerIsce u un sIgnIIIcuLo u suu voILu cosmoIogIco,
LeoIogIco o moruIe, cIe Iu cupo ud unu dImensIone sovrunnuLuruIe dI cuI
sLrumenLo.
u coesIsLenzu dI Iondo dI due IdenLILu deIIu nuLuru sI rIIIeLLe quIndI
suI mosLrI du essu generuLI: Iu nuLuru un InsIeme dI IuLLI iuxtc propric
principic, cIe per rugIonI deI LuLLo interne e per Io pI occulte generu
IenomenI insoliti - ovvero ouLre Ie cours de NuLure; mu essu uI
Ieur represenLe en Ieur IunLusIe, eL qu'IIs seronL uIIs u cenL IIeus IoIn, voIre mesme
uuLres cIoses quI sonL du LouL ImpossIbIes, non suIemenL uux Iommes, muIs uussI uux
dIubIes
qo
Iti, p. 16.
q1
Iti, pp. 161-6.
qz
Per un quudro moILo compIeLo deIIe doLLrIne medIevuII rIguurdunLI Iu generuzIone
demonIucu v. M. Vun der ugL, Le ter, le demon, et lc tiere, cIL., pp. 18q-6q.
q
Pur, p. 16z.
8
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conLempo un tectro neI quuIe, d'ImprovvIso, pu munIIesLursI, uncIe
medIunLe quesLe sLesse rugIonI InLerne, un senso superIore e moruIe deIIu
creuzIone o uddIrILLuru Iu voIonLu sLessu deI CreuLore
qq
.
EnLrumbI I sensI, InIIne, sembruno sovrupporsI In un sIgnIIIcuLo
unIvoco deIIu mosLruosILu, Iu dove essu messu In rupporLo con queIIu
vunILu deIIu scIenzu umunu. I IIne uILImo deII'ezIoIogIu dI Pur non
sembru InIuLLI, come ubbIumo deLLo, unu ncturclizzczione deIIu
LeruLoIogIu, quunLo I'InLroduzIone, In unu vIsIone deIIu nuLuru come
ordine - e sopruLLuLLo come ordIne conoscibile dcll'uomo -, Iu possIbIIILu
deI suo opposLo. 'ordIne jisioloico pensuLo, si, come un ordIne
uuLonomo, mu non per quesLo come un ordIne doLuLo dI IeggI, neI senso
curLesIuno dI IeggI IIsIcIe certe e chicre per II nosLro InLeIIeLLo: Iu nuLuru
unu Iorzu generuLrIce ordinctc deIIe cuI dInumIcIe InLerne I'uomo pu
uvere unu consupevoIezzu upprossImuLIvu e muI unu conoscenzu
deIInILIvu; II mosLro, quuIe segno dI quesLu Iorzu recondILu, ce Io rIcordu
conLInuumenLe, monILo deIIu vunILu deIIu nosLru scIenzu e deI nosLro ugIre
q
.
DI IronLe uI mosLruoso I'uomo sembru poLersI uIIIdure u due LIpI dI
uzIonI prevenLIve, cIe non u cuso rIIIeLLono proprIo I due ordInI
IndIvIduuLI: du unu purLe egII pu seguIre unu vILu moruImenLe reLLu e
qq
Ben dIce, u quesLo proposILo, Jeun Curd (Pur-Ceurd, cIL., p. XXX): DIeu nI
Lrunsgresse pus Ie IoIs de su cIumbrIre: II Ies uLIIIse.
q
CIr. Pur-Ceurd, cIL., Introduction, pp. XXX-XXX: En eIIeL, II sembIe bIen qu'uux
yeux de Pur I'Ide de monsLre soIL un noLIon u I'usuge de I'Iomme. CerLe I'uuLeur cIoIsIL
de cIusser Ie monsLres seIon Ies cuuses quI Ies dLermInenL eL II prend soIn de Ies
numrer duns son premIer cIupILre, muIs II n'en IuuL pus concIure qu'II pense pouvoIr
uInsI rendre un compLe suIIIsunL de Iu producLIon de monsLres. |.| Pur, en numrunL
Ies cuuses des monsLres, n'u uucunemenL I'umbILIon d'en proposer une expIIcuLIon LoLuIe.
|.| C'esL que, duns I'ordre nuLureI propremenL dIL, II esL des opruLIons donL Ie
mcunIsme nous cIuppe eL nous cIupperu LouLjours: ce domuIne de I'occuILe, seIon Ie
Lerme que Ie XVe sIcIe empIoIe courumenL, esL Ie IIeu o Iu nuLure, duns Ie secreL de son
ucLIvIL, s'occupe u produIre des eIIeLs InInLeIIIgIbIes u I'Iomme, eIIecLs que Pur uppeIIe
prcIsmenL monsLreux. Unu sImIIe concezIone deIIe unomuIIe nuLuruII e deI Ioro
sIgnIIIcuLo uILImo non InoILre esLruneu uI Lempo dI Pur. u sI pu reperIre, espressu
con muggIor Iorzu e rudIcuIILu, In un uILro grunde medIco deII'epocu, Io spugnoIo (e
sceLLIco) runcIsco SuncIez, cIe neI suo Quod nihil scitur cIIumeru In cuusu I mosLrI
proprIo per II Ioro evIdenLe vuIore dI cuso-IImILe, In grudo dI sburugIIure Ie nosLre cerLezze
suII'ordIne e sugII scopI recondILI deIIu nuLuru: ALque Iucusque de LoLIs unImuIIbus.
Quod sI purLes respIcIus, muILo muIor dubILuLIo. Cur sIc Iue? Cur IIIue? An uIILer meIIus?
An peIus? Cur non pIures? Cur LoL? Cur LunLue? Cur Lum puruue? Nunquum IInIs. n
InunImuLIs Idem. QuId IgILur IIxum de rebus Lum muLubIIIbus, quId deLermInuLurm de
rebus Lum vurIIs, quI cerLum de rebus Lum IncerLIs. NII sune. OrLu IInc proInde esL de
InLroducLIone Iormurum, eurundemque prIncIpIo LunL dIscepLuLIo, quunLum nunquum
IInIeL uIIquIs. Quo sI uddere veIIs monsLru quue IndIes IIunL, LoL, Lumque dIversu, muxIme
In IomIne, romIscuos sexus In uIIquIbus specIebus, eL uIIurum specIerum IndIvIduIs:
mIxLus specIes, uL ex usIno eL equu muIus, uuL ex equo eL usInu IInnus, ex Iupo eL cune
IycIscu, eL Luuro eL equu IInnuIus, quue vuIguLu sunL upud nos; quunquum eL ex cunIs eL
vuIpIs, LIgrIdIs, Iyenue, IupIque, cum quIbus mIscerI uIunL, coILu LerLIu specIes IIerI debuL,
uL eL ex cumeII cum equu, guIII cum perdIce, eL sI verum esL quod de ossIIrugo dIcunL, ex
vuILure eL uquIIu gIgnILur. n urborIs eudem mIxLIo cernILur eL pIunLIs uIIIs, uL In
cuuIorupo, muIopersIcIs, umIgduIopersIcIs, eL pIurIbus uIIIs, quIbus InsILIone medIu
ucquIrILur nuLuru InLer InsILum, eL Id cuI InserILur; sI denIque uddus muLuLIones
specIerum, uL ex LrILIco suepe IoIIum, eL ex IoIIo LrILIcum quundoque, eL ex secuIu uvenu
IIL; sI muLuLIones sexus In quIbusdum IomInIbus, u vIrgIne In vIrum, uL IIII dIxere, rem
omnIno dIIIIcIIem eIIecIes, nec scIes quI Ioc, quomodo, u quo, quure. MInus ego (Quod
nihil scitur, In . SuncIez, Tutte le opere jilosojiche, u curu dI C. BuccoIInI e E. ojucono,
MIIuno zo11, pp. 1o8-1o).
8q
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prIer DIeu, qu'II ne permeLLe poInL que nous soyons InduILs uux
LenLuLIons de SuLun, evILundo dI cudere neIIu mosLruosILu derIvunLe duI
peccuLo e duI commercIo coI demonI; duII'uILru pu conIIdure neI supere
prcmctico e uncoru non deI LuLLo LecnIco deIIu medIcInu, cIe Io uIuLu u
concorrere uI corso ordInurIo deIIu nuLuru
q6
, u cuI In un cerLo senso sI
uIIIdu, senzu LuLLuvIu domInurIo deI LuLLo.
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QuesLu sovrupposIzIone dI cuuse prIme e seconde cIe sosLunzIu Iu
LeruLoIogIu dI Pur sembru coInvoILu, gIu negII sLessI unnI, In unu
rIconIIguruzIone non LruscurubIIe deII'Ideu dI nuLuru. ProLugonIsLI dI
quesLo rIpensumenLo sono gII esponenLI dI un urIsLoLeIIsmo
conLrorIIormuLo, orLodosso, e u LruLLI pI rudIcuIe dI queIIo LomIsLu, spesso
sensIbIII ud IsLunze - perIomeno crILIcIe - scoLIsLe noncI soLLo
I'InIIuenzu deIIu LrudIzIone nuLuruIIsLIcu rInuscImenLuIe
q;
.
n quesLI uuLorI sI rIIevu, InsIeme u unu rIIeLLuru dIreLLu, uLLenLu e
IedeIe deII'operu deIIo SLugIrILu, un muLuLo uLLeggIumenLo LeorIco neI
conIronLI deIIu phsis, deIIu suu sLruLLuru InLernu e deI suo rupporLo con
unu cuusu prImu e remoLu cIe II porLu u consIderure Iu nuLuru come un
compIesso creuLo e ordincto du DIo e uI Lempo sLesso ussegnuLurIu dI un
precIpuo e uuLonomo domInIo
q8
.
QuesLo upproccIo sI rIversu InevILubIImenLe suIIu nuscenLe
ezioloicc deI mosLro. AIIu Iuce dI quunLo ubbIumo deLLo, In prImo Iuogo,
non rIsuILeru sorprendenLe cIe quesLe rIIIessIonI LeruLoIogIcIe IuccIuno
rIIerImenLo dIreLLo uIIu Phsicc urIsLoLeIIcu, duI cuI commenLurI In buonu
purLe provengono, e uI De enerctione cnimclium, cIe InLegruno con II
supere medIco dI LrudIzIone IppocruLIco-guIenIcu. TuLLuvIu oru, come
vedremo, Io sIorzo conceLLuuIe prIncIpuIe sembru queIIo dI munLenere II
mosLruoso uII'interno deII'ordIne deIIe cuuse seconde deIIu nuLuru, deI
suo sLuLuLo uuLonomo e deII'InLerreIuzIone recIprocu deI suoI IenomenI,
srudIcundo per quunLo possIbIIe Iu LeruLoIogIu duI Lerreno LeoIogIco In cuI
Iu IeLLuru semIoLIcu medIevuIe I'uvevu InnesLuLu.
Prenderemo oru In consIderuzIone due LenLuLIvI dI ezIoIogIu deI
q6
MoILo InLeressunLe, u quesLo proposILo, II purugruIo dI Pur, Generction, dedIcuLo u
Iu munIere d'IubILer eL de IuIre generuLIon, pp. q1q-1.
q;
Per un quudro generuIe suIIu secondu scoIusLIcu rImune vuIIdo, nonosLunLe gII unnI, C.
GIucon, Lc secondc scolcsticc, voII., Romu ?-1qqq, oru dIsponIbIIe In unu nuovu
edIzIone, TorIno zoo1, dI cuI sI v. In purLIcoIure Ie pp. 1-8. SuIIu IIIosoIIu deIIu nuLuru
scoIusLIcu v. Invece D. Des CIene, Phsioloic. Ncturcl Philosoph in Lcte Aristotelicn
cnd Ccrtesicn Thouht, LIucu und ondon 1qq6. DeIIo sLesso uuLore v. uncIe Lije's
Iorm. Lcte Aristotelicn Theories oj the Soul, LIucu und ondon zooo. SuIIu cosmoIogIu
deIIu secondu scoIusLIcu sI v. E. GrunL, Plcnets, Stcrs cnd Drbs, cIL.
q8
Come Iu rIccumenLe messo In Iuce DennIs Des CIene, InIuLLI, Iu nuLuru
LurdourIsLoLeIIcu ticcric Dei, urLeIuLLo dIvIno doLuLo dI un ordIne cuusuIe e IunzIonuIe
LuLLo InLerno: In quesLo sIsLemu, cIe quIndI soLLo cerLI uspeLLI uIIurgu Iu cesuru Lru
nuLuruIe e dIvIno LIe LIIng Ius explcnctor cutonom, or LIuL IL Is cutonomous, wILI
respecL Lo LIuL seL. TIe IeuLures LIuL do LIe expIuInIng, or some more IundumenLuI
IeuLure LIuL gIves rIse Lo LIem, ure LIe LIIng's ncture; und LIe uuLonomousIy expIIcubIe
IuppenIngs ure LIe ncturcl IuppenIngs (D. Des CIene, Phsioloic, cIL., pp. z16-1;). e
pugIne z1z-z1 deI Iuvoro dI Des CIene InLeressuno In purLIcoIur modo Iu quesLIone quI
uIIronLuLu.
8
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mosLro ruppresenLuLIvI dI quesLo Lurdo urIsLoLeIIsmo: queIIo deI
Commentcric in octo libros Aristotelis de phsicc cuscultctione
qq
- e
segnuLumenLe degII uILImI purugruII reIuLIvI uI IIbro deIIu Phsicc - dI
runcIsco ToIedo, curdInuIe gesuILu - Lru I pI ecIeLLIcI e InsIgnI
commenLuLorI cInquecenLescII dI ArIsLoLeIe, seguuce uI conLempo dI
Tommuso d'AquIno e dI AgosLIno - e queIIo deI De monstris dI orLunIo
IceLI
1oo
, uno deI pI ceIebrI e InIIuenLI LruLLuLI modernI sugII errorI dI
nuLuru.
Ircncisco Toledo
Come Tommuso uncIe ToIedo LruLLu deIIe nuscILe mosLruose
prendendo Ie mosse duI LesLo deIIo SLugIrILu; dIversumenLe duI Doctor
Anelicus, LuLLuvIu, II curdInuIe uIIronLu II probIemu In LermInI pI dIIIusI,
dedIcundogII neII'InLerezzu Iu Qucestio X
1o1
deI commenLurIo uI IIbro
deIIu Phsicc. u cuusuIILu deI mosLro quIndI posLu In reIuzIone, IIn duI
prIncIpIo, con I'Ideu dI unu nuLuru IInuIIsLIcumenLe LendenLe u
perIezIonursI medIunLe Iu produzIone deI vIvenLe. Esso esordIsce LuLLuvIu
con unu LrIpurLIzIone deI probIemu:
CIrcu Iunc muLerIum de monsLrIs LrIu LrucLundu sunL; prImum quId sIL
monsLrum: uILerum, quIbus ex cuusIs monsLru procedunL. TerLIum, un monsLru
sInL u nuLuru InLenLu per se
1oz
.
Per quunLo rIguurdu II prImo uspeLLo deIIu probIemuLIcu, ToIedo
IornIsce du subILo unu deIInIzIone deIIu nuLuru deI mosLro: monsLrum esL
eIIecLus nuLuruIIs u recLu e soIILu secundum specIem dIsposILIone
degeneruns
1o
. QuesLu deIInIzIone Iu moLIvuzIonI ben precIse; sI purIu
InIuLLI dI eIIeLLo ncturcle e non urLIIIcIuIe In quunLo, neIIe cose urLIIIcIuII, II
mosLro non esIsLe cIe per sImIIILudIne eL unuIogIu ud res nuLuruIes
1oq
. SI
dIce Invece
degeneruns u dIsposILIone recLu: quIu eIIecLus nuLuruIIs non dIcILur
monsLrum, nIsI sIL uIIquIs deIecLus, uIIquu obIIquILus, uIIquu devIuLIo ub eo, quod
IuLurum eruL secundum ruLIonem IIIIus eIIecLus, uc ob Id monsLru dIcunLur
peccuLu nuLurue, quusI deIIcIuL eL erreL nuLuru IIIo eIIecLu IucIendo. DIcILur eLIum,
qq
eggo e cILo II commenLurIo dI ToIedo du . ToIeLus, Dperc omnic philosophicc, KIn
161J1616, neII'omonImu rIproduzIone unusLuLIcu HIIdesIeIm - ZrIcI - New York 1q8
(d'oru In poI ToIedo seguILo duI numero dI jolio, IndIcuLo con I e duI numero dI
coIonnu IndIcuLo con c). u pubbIIcuzIone deI LesLo rIsuIe curIosumenLe proprIo uI 1;,
Io sLesso unno dI edIzIone deI De monstres et prodies dI Pur. DedIcIeremo InoILre umpI
rIIerImenLI In noLu uI commenLurIo conImbrIcense uIIu Phsicc dI ArIsLoLeIe, deI 1q1.
eggo e cILo II LesLo duII'edIzIone CoIonIu 16z: Commentcrii Colleii Conimbricensis
Societctis Iesu in Dcto Libros Phsicorum Aristotelis Stciritce, CoIonIue MDCXXV
(d'oru In poI ConImbrIcenses seguILo duI numero dI coIonnu IndIcuLo con c).
1oo
eggo e cILo II LesLo du Iortunius Licetus De Monstris ex recensione Gercrdi lcsii,
qui monstrc qucedcm notc et rcriorc ex recentiorum scriptis cddidit, Editio
notissimc. Iconibus illustrctc, PuLuvII 1688 (d'oru In poI IndIcuLo con IceLI, seguILo duI
numero dI pugInu.
1o1
ConImbrIcensI dedIcuno Invece uIIu quesLIone deIIe nuscILe mosLruose due
Qucestiones (Iu V e Iu V, per un LoLuIe dI cInque urLIcoII).
1oz
ToIedo, I. ;, c. q.
1o
Ibid.
1oq
Ibid.
86
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soIILu, Lunc enIm monsLru sunL, quundo ruro eL non secundum sImIIILudInem
uIIorum eIIecLuum, quue IrequenLer procedunL
1o
|.|.
VI InoILre un'uILImu precIsuzIone, cIe sI sovruppone ud
un'uIIermuzIone deI De monstres et prodies dI Pur:
DIcILur secundum specIem: quIu Lunc monsLrum dIcILur, cum
sImIIILudInem specIIIcum non servuL cum suu proxImu prIncIpuII cuusu: unde sI
cunIs ex semIne Iumuno procedereL, monsLrum esseL
1o6
.
'esempIo ImpIeguLo du ToIedo per descrIvere II mosLro
esLremumenLe sImIIe u queIIo ImpIeguLo du Pur per descrIvere II prodIgIo
1o;
. TuLLuvIu, cI cIe II medIco Iruncese rILIene come possIbIIe sebbene deI
LuLLo conLrurIo uII'ordIne deIIu nuLuru (e quIndI deIInIbIIe come
prodiioso) quI rILenuLo duI curdInuIe spugnoIo un Ienomeno interno uI
corso nuLuruIe e uppurLenenLe escIusIvumenLe uI domInIo IIsIoIogIco
deIIu mosLruosILu.
IImILI deIIu sIeru nuLuruIe IonduLI suIIu similitudo specijicc sono
d'uILru purLe sposLuLI pI In Iu, come Iorse rIsuILu cIIuro du unu noLu
successIvu:
AdverLe Lumen, quod eLIumsI monsLru pruecedunL u cuusu sImIIILudIne,
non Lumen ILu In LoLum recedunL, uL nuIIum sImIIILudInem observenL, non enIm
ex IomIne nuscILur oIIvu, nec ex urborIs semIne unImuI, uuL IupIs: sIcuL error urLIs
nunquum esL LunLus, uL In LoLum devIeL ub eIIecLu recLo urLIs
1o8
.
NeuncIe In quesLo cuso, LuLLuvIu, sembru orumuI sI possu purIure dI
1o
Ibid. AncIe In neI cuso deI commenLurIo coImbrIcense Iu preoccupuzIone queIIu dI
sLubIIIre quId sIL monsLrum e cIe quesLI possono essere deIInILI, secondo unu vuIguLu
deIInILIo - cIe queIIu duLu uncIe du ToIedo - come un nuLuruIIs eIIecLus, u recLu eL
soIILu secondum specIem dIsposILIone degeneruns (ConImbrIcenses, c. qzq). QuunLo
segue un cuIco pressocI IeLLeruIe deI LesLo dI ToIedo: DIcILur u recLu dIsposILIone
degeneruns quIu nemo rILe monsLrum nuncupurIL, nIsI Id, In quo error InLercIdIL, Id esL,
deIIexIo uIIquu ub ordIne uc Iege, quum nuLurue operIbus prueIerIbIL IInIs, propLer quum
nuLuru Ipsu operuLur. AddILur, soIILu, quIu |...| quod Ium In usu IrequenLI versuLur
monsLrum non esL, vIdeIIceL nuLuru cum In veLeruLu Ium InoIILuque consueLudIne
conspIrunLe (Ibid.). Per I ConImbrIcensI, InoILre quesLu deIInIzIone comporLu cIe Ie
ruzze mosLruose dI cuI purIuno AgosLIno e uILrI IIIosoII non sIuno LuII simpliciter, mu soIo
reIuLIvumenLe: Quu de cusu PygmueI, quorum LoLu coIor pede non esL uILIor uno, non
sImpIIcILer monsLru dIcendI erunL, quIu specLuLu eorum IomInum IormuLrIce vIrLuLe, eL
IIIIus soII coeIIque IngenIo, non Ium ex uccIdenLe uIusmodI purLus evenIunL. Lem de IIs
IomInIbus, quI reIerenLe D. AugusL. 1 De Citi. Dei, cup 8. sInguIu cruru In pedIbus
IubenL, nec popIILem IIecLum, quus scIopedes, Id esL, umbrIpedes vocunL, quod per
uesLum In Lerru IucenLes, resupInI umbru pedum se proLegunL. Lemque de uIIIs, quI Lum
InIIgnILer uurILI sunL, uL eIs ud pedes uures deIIuunL, uLque In uILeruLrum decubenL (Iti,
cc. qzq-o).
1o6
AncIe per I ConImbrIcensI u mosLruosILu dIpende InIuLLI duIIu degeneruzIone rIspeLLo
ud unu dispositio ordInurIu secundum specIem, quIu quueIIbeL specIes cerLum
vIndIcuL dIsposILIonem. Ab Iuc ergo dIsposILIone cum IoeLus degeneruL, Id esL, InsIgnI
uIIquo vILIo uuL errore deIIecLIL, monsLrum esL: soIo Iu dove uvvIene unu degeneruzIone
rIspeLLo uIIu nuLuruIe dIsposIzIone deIIe purLI ImposLu duIIu specie sI pu purIure dI
mosLro simpliciter.
1o;
CI rIIerIumo uI pusso, gIu cILuLo: ProdIges, ce sonL cIoses quI vIennenL du LouL conLre
NuLure, come une Iemme quI enIunLeru un serpenL, ou un cIIen, ou uuLre cIose de LouL
conLre NuLure.
1o8
ToIedo, I. ;6, c. 1.
8;
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prodiium; queIIe descrILLe du ToIedo (Iu nuscILu dI un'oIIvu duII'uomo o dI
un unImuIe du un seme vegeLuIe) sono InIuLLI sempIIcI ussurdILu nuLuruII Iu
cuI esIsLenzu sempIIcemenLe ImpossIbIIe: II mosLro concepILo oru come
un sempIIce peccuLum nuLurue, ovvero come Iu degeneruzIone dI un
procedImenLo nuLuruIe - I'crs deIIu nuLuru - cIe, entro i limiti di
quest'crte stessc, devIu duIIu dispositio rectc cIe I'uvrebbe condoLLu uIIu
similitudo con Iu cuusu, e quIndI uIIu similitudo specijicc, orIgInundo un
eIIeLLo insolito.
u cuLegorIu deI mosLruoso uccogIIe oru esclusitcmente deIIe
devIuzIonI du unu prussI generuLIvu solitc e InveLeruLu, gurunLILu duIIu
sussumIbIIILu deII'IndIvIduo neIIu specIe. QuesL'uILImu quI proposLu
come un modeIIo IogIco-meLuIIsIco e uI conLempo come un obbIeLLIvo neI
ruggIungImenLo deI quuIe Iu nuLuru Lrovu Iu suu perIezIone e Iu suu
espressIone uILImu. I mosLro In senso sLreLLo, compIeLumenLe reIeguLo
uII'ordIne cosLILuILo e gurunLILo duIIe cuuse seconde, cosi dIsLInLo duI
prodIgIoso, duII'InsoIILo e du quunLo LuIe soIo In reIuzIone u un corso
nuLuruIe conosciuto. Sembru Insommu cIe ud unu sosLunzIuIe
nuLuruIIzzuzIone deIIu nuLuru seguu unu nuLuruIIzzuzIone deI suoI errorI,
InLesI oru come sempIIcI deenerctiones du un corso meLuIIsIcumenLe e
IInuIIsLIcumenLe ordInuLo.
EnLro I IImILI sLubIIILI vI sono deIIe rugIonI per cuI II mosLro sI
munIIesLu neIIu nuLuru e sono, secondo ToIedo, Lre:
PrImo secundum quunLILuLem, uL cum excedILur proLIu quunLILu uuL
LoLIus, uuL uIIcuIus membrI: veI deIIcIL, Lum In conLInuu quunLILuLe, quum In
dIscreLu, quoud numerum purLIum eL membrorum. Secundo cum non esL debILu
quuIILus, quue uLLendILur In IIguru, eL coIore, eL dIsposILIone, uc ordIne
membrorum eL purLIum. TerLIo cum Lempus non observuLur, eLIumsI reIIquu sInL;
uLpuLu nuscILur unImuI cum denLIbus, puer cum cupIIIIs, eL burbu |.|, omnes Iue
obIIquILuLes eIIecLum nuLuruIem, uuL omnes, uuL sInguIue monsLrum reddunL:
unde puLeL decIuruLIo descrIpLIonIs
1oq
.
e cuuse cIe LuLLuvIu conducono duIIu generuzIone unImuIe rectc ud
unu generuzIone unImuIe mosLruosu sono, pI specIIIcumenLe, cInque
11o
.
u prImu dI esse un dIIeLLo deIIu vIrLus semInuIIs quue dIcILur
IormuLIvu
111
e un error ex purLe muLerIue In quunLILuLe quo ud
deIecLum
11z
.
u secondu cuusu deI mosLro consLu In quunLILuLe, secundum
mugnILudInem eL pIuruIILuLem ex muLerIue ubundunLIu ud essu, sI
udIunguLur vIrLus IormuLIvu IorLIs, IIunL eIIecLus mugnue sLuLurue, eL
ImmodIcue, sed Lumen bene proporLIonuLI; se uI conLrurIo sI uggIunge
1oq
Ibid.
11o
PurLIcoIurmenLe InIIuenLe, neIIu cIrcoscrIzIone deIIe cuuse proposLu du ToIedo, sembru
quI Iu LrudIzIone InuuguruLu du AIberLo Mugno, De cnimclibus, cILuLo dIreLLumenLe duI
curdInuIe gesuILu.
111
Ibid.
11z
Iti, I. ;6, c. z: EsL enIm uIIquu muLerIu puuc nImIs, ILu uL vIrLus non possIL omnes
purLes Iormure: eL Lunc IomInes nunI, purvue sLuLurue procedunL. AuL deIecLus non esL,
nIsI In purLe muLerIue, eL Lunc IIL obIIquILus In uIIquo membro, puLu, quod munus brevIor
esL uILeru, uuL cupuL purvum, eL corporI ImproporLIonuLum. IL eLIum error In numero
quoud purvILuLem. NuscILur enIm Iomo, uuL uno ocuIo, uuL quuLuor dIgILIs, uuL ubsque
membIo uIIquo ec deIecLu meuLerIue IIIIus membrI |.|. sLe error In deIecLu eLIum
provenIL ec deIecLu vIrLuLIs semInuIIs, cum debIIIs esL, sIve IIL muLerIu deIIcIens, sIve non
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unu tirtus jormctitc debIIIs eL per LoLum seme spursu, essu produce
eIIecLus mugnue quunLILuLIs, sed membru IndebILe sunL proporLIonuLu,
quod sI IsLu muLerIue ubundunLIu unI uccIduL membro, veI uIIquIbus, IIL In eIs
ImproporLIo, uuL secundum quunLILuLem, uuL secundum numerum membrorum
11
.
Terzu rugIone pu essere Invece un error In quuIILuLIbus
11q
, cIe sI
Iu quundo II cuIore neII'uLero eccessIvo o InsuIIIcIenLe e non permeLLe dI
modeIIure uI megIIo II IeLo; uIIo sLesso modo, quundo II cuIore deI cuore
svIIuppuLo neI IeLo prImu deI Lempo, uvvengono curIosI IenomenI come Io
svIIuppo deI cupeIII e deIIu burbu, o deI denLI uduILI, neI neonuLo.
u quurLu cuusu ex purLe IocI ubI res generuLur. Num uccIdIL
muLerIus IocI deversILuLe sepururI, eL posLquum generurI IncIpIunL, posLeu
conIundI muLerIus, eL nuscI bIcorporu muILIs modIs, uuL purLe supremu,
uuL InIernu
11
.
QuInLu e uILImu cuusu deI mosLrI quIndI un error ex purLe
ImpressIonum coeIesLIum, eL uIIorum exLernorum
116
. 'uzIone dI ugenLI
esLernI provocu InIuLLI monsLru IubenLIu cupILu, eL pedes dIversorum
unImuIIum, eL muILu IuIusmodI, quue uccIdere soIenL
11;
.
11
Iti, I. ;6, cc. z-.
11q
Iti, I. ;6, c. .
11
ToIedo, I. ;6, c. .
116
CIr. AIberLo Mugno, De Animclibus, IIb XV, Lr. 1, cup. V, p. 1z1q.
11;
Ibid. Un quudro sImIIe per I ConImbrIcensI. u prImu cuusu dI generuzIone deI mosLrI
Iu vIrLus IormuLrIx IemInI InIuerens, quu more opIIIcIs LoLum corpus membruLIm,
deIIneuL eL eIIIngIL (ConImbrIcenses, c. qo); QuesLo dIIeLLo neIIu tis IormuLIvu
IemmInIIe uII'orIgIne dI purLI mosLruosI come queIIo dI uomInI con urIeLInI cupILIs
eIIIge - gIuccI Iu nuLuru, cum perIecLum expoIILIonem ussequI non poLesL, InIerIorI
grudu conLenLu subsIsLIL - o dI unu erruLu dIsposIzIone deIIe membru. u secondu cuusu
Iu muLerIu Ipsu, ex quu IoeLus couIescIL (Iti, c. qo). duIIu quuIe II mosLro pu
scuLurIre In Lre modI: secondo II vILIum muLerIue, InIuLLI, bIIurIum obvenIunL
monsLru (Iti, c. q1), du unu purLe u cuusu deIIu muILIpIIcem eL promIscuum semInum
dIversue specIeI conIusIonem: ubI eLIum vurIue vIrLuLes IormuLrIces se InvIcem
obLurbunL; duII'uILru, In uccordo con Iu LrudIzIone IppocruLIcu, u cuusu deIIu muLerIue
penurIum o exuperunLIum. NeI cuso dI unu scursILu dI muLerIu producunLur IomInes
membrIs deIecLI: uL monocuII, unIpedes. quuLernIs LunLum dIgILIs eL InLerdum nunI,
coucLueque brevILuLIs IomuncuII. DuIIu suu eccessIvu presenzu, Invece, evudunL
InLerdum IomInes ud gIgunLueum vusLILuLem (Ibid.). Ex purLe recepLucuII quo IoeLus
conLInenLur, InoILre duLu unu Lerzu monsLroso purLuI occusIo: cum, verbI gruLIu,
unu muLerIu quue ub uILeru Ioco dIversILuLe ubIungI, eL ud gemInum IoeLum conIormurI
coeperuL, posLeu ob ungusLIus, uIIudve IocI Incommodum, muIorI sIve mInorI ex purLe
coIundILur (Iti, cc. q1-z). DuIIu IusIone dI due gemeIII cuusuLu duII'ungusLIu deII'uLero
nuscono IoeLus pIuru membru quue nuLurue cursus posLuIuL; uomInI, come queIIo
descrILLo du AgosLIno, doLuLI dI superIorIbus membrIs dupIIcem, InIerIorIbus sImpIIcem,
Id esL, cuI erunL duo cupILu, duo pecLoru, quuLuor munus, venLer unus, eL pedes duo, sIcuL
unI IomInI (Iti, c. qz). QuurLu cuusu deIIe nuscILe mosLruose pu essere Iu prImurum
quuIILuLum usymmeLrIu. 'eccesso o II dIIeLLo dI cuIore pu InIuLLI deLermInure IenomenI
curIosI: u cuusu dI un cordIs cuIor InLempesLIve uLque uILru modo uesLuuns possono
nuscere bumbInI burbuLI; u cuusu dI un deIIcIenLe cuIore, eL ubundunLe IumIdo,
nuscono Invece bumbInI cunuLI. u quInLu cuusu ruppresenLunLu, come per ToIedo, du
IuLLorI esLernI, uL regIonIs suIubrILus veI IncIemenLIu, syderum InIIuxus, uIIuque
eIusmodI. I Iuogo dI nuscILu, InIuLLI, quusI purens esL, non mInImum sIbI In educendo
eL eIIormundo IoeLu purLem vendIcuns, cum eI suus eLIum quuIILuLes ImperLIuL, nunc
quIdem propILIus, nunc udversurIus, eL deIormILuLIs eIIecLrIces (Ibid). E Io sLesso vuIe
per II coeIesLIum corporum InIIuxus, quI sIcuL unImuIIum generuLIonI pIurImum
observIL, ILu eL purLus muILIIormILer uIIIcIL uc vILIuL (Ibid.). A quesLe vu InIIne uggIunLu
I'uzIone deIIu vIs ImugInundI purenLum, quue nonnunquum IucuILuLem IormuLrIcem u
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VIsLe Ie cuuse deIIu generuzIone deI mosLrI, venIumo rupIdumenLe
uIIu Lerzu deIIe quesLIonI posLe du ToIedo In uperLuru: un monsLru sInL u
nuLuru InLenLu per se
118
. e posIzIonI suII'urgomenLo sono, secondo II
curdInuIe, moILepIIcI: uIcunI rILengono cIe Iu nuLuru sIu eIIeLLIvumenLe
InLenLu per se uIIu generuzIone dI mosLrI propLer puIcIrILudIne unIversI,
quue muIor sIL ex eIIecLuum vurIeLuLe
11q
; unu posIzIone cIe ToIedo sI
senLe dI escIudere du prIncIpIo, gIuccI cI uvvIene cum eIIecLus perIecLI
sunL: sed monsLru sunL ImperIecLu
1zo
. AILrI sosLengono Invece cIe Iu
nuLuru sIu voILu uIIu produzIone dI mosLrI come rIpIego: cum enIm
prImum eIIecLu uLLIngere non possunL, IIIum uLLIngunL cum deIecLu
1z1
.
NomInuIes, InIIne, uIIermuno cIe Iu nuLuru non Lende sponLuneumenLe
uIIu generuzIone dI mosLrI uc sI dIcunL, quod eIIecLum, quoud IpsIus
subsLunLIum, InLendunL, sed non quus IIIIus obIIquILuLem eL deIecLum
1zz
-
ovvero guurduno uI mosLro come sosLunzu (e In quesLo cuso esso per Ioro
un sempIIce vIvenLe) e non come vIvenLe curuLLerIzzuLo du unu dIIeLLosu
conIormuzIone.
u senLenLIu AuLIorIs - queIIu dI ToIedo - pIuLLosLo urLIcoIuLu.
I mosLro pu essere InIuLLI consIderuLo dupliciter: rIspeLLo ud cuusum
proxImum eIIIcIenLem puLu, ud generuns purLIcuIure, eL ud cuusum
unIversuIem, o rIspeLLo ud cuusum purLIcuIurem ImpedIenLem eIIecLum
per se; quesLo percI ubI monsLrum esL, IbI cuusu IuIL ImpedIens, ne
eIIecLus perIecLus producereLur
1z
. ConsIderuLo neI prImo senso II mosLro
eIIecLus IorLuILus, nec per se InLenLus, come non sI consIderu
respecLu IomInIs generunLIs monsLrum non per InLenLum (ovvero
I'uomo non generu InLenzIonuImenLe mosLrI). Mu sI ud ImpedIenLem
cuusum compureLur, II mosLro dIcILur per se InLenLum, num IIceL cuusu
ImpedIens prImo IIIum deIormILuLem non IucIL. u cuusu secondu e
ImpedIenLe, InIuLLI, Id IucIL, ud quod IrequenLer deIormILus sequILur e In
LuI cuso correLLo dIre cIe II mosLro sIu per se ub eu InLenLum, gIuccI
essu ne Iu cuusu eIIIcIenLe veru e proprIu. AIIo sLesso modo sI dIce
respecLu cuusurum unIversuIIum quue concurrunL ud modum
scopo suo ub errure IucIL eL ubsurdus uc peregrInus Iormus quus concIpI, IoeLuI ImprImIL
(Ibid.). CI provocu nuscILe curIose, come queIIu, nurruLu du AvIcennu, dI un puIcIno duIIu
LesLu dI nIbbIo generuLo du unu guIIInu uLLerrILu duI rupuce durunLe II concepImenLo.
118
AncIe II commenLurIo coImbrIcense prende In consIderuzIone (dopo un crticulus
dedIcuLo uII'enoduLIo dI uIcunI dubbI) Iu quesLIone uLrum nuLuru InLenduL
monsLrum, uIIu quuIe dedIcu un'InLeru Qucestio (Iu V).
11q
ToIedo, I. ;6, c.
1zo
Ibid. A dIIIerenzu dI ToIedo, LuLLuvIu, I ConImbrIcensI recuperuno I'urgomenLo
ugosLInIuno deII'ordIne compIessIvo deI mondo. DIo vuIL cIe monsLru In mundo
esse |...| propLer unIversI puIcIrILudInem: uL nImIrum Ioc specLubIIIs mundI LIeuLrum,
non eIegunLIum dunLuxuL, sed deIormIum quoque, veIuL ImugInum vurIeLuLe exorneLur.
PercI eu eLIum quue Ioedu sunL, ud unIversILuLIs decorem eL eIegunLIum IucIunL, eo
modo, quo gruLIum IucIs commenduL obscurILus nocLIs; eL umbrue uLrIque coIores
pIcLurue uugenL venusLuLem, dum emInenLIoru quueque dIsLInguunL, eL dIIIerenLIu
coIorum uILernu vIce sese excILunLe opposILue IuxLu se posILu cIurIus eIucescunL
(ConImbrIcenses c. q8).
1z1
ToIedo, I. ;6, cc. -q.
1zz
Iti, I. ;6, c. q.
1z
CIr. uncoru II commenLurIo coImbrIcense: uncI'esso propone unu deIInIzIone
rIduzIonIsLu deI mosLrI come peccuLu nuLurue e degeneruzIone deIIu specIe per mezzo
dI soIe cuuse seconde: cum monsLrum sIL vILIum nuLurue, ob uIIquod ImpedImenLum u
IIne su deIIcIenLIs, quoLIes monsLrorum uIIquId prodIL |...| ud Iunc eIIecLum conIIuIL Lum
cuusu ImpedILu Lum ImpedIens (ConImbrIcenses c. q).
qo
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cuusurum purLIcuIurIum e In cI uncIe cum ImpedIenLe cuusu
1zq
,
generundo II mosLro
1z
.
E II CreuLore, cuusu prImu per ecceIIenzu?
1z6
. Per ToIedo non vI
dubbIo cIe EgII cum omnIbus cuusIs concurruL e cIe quesLo suo
concorso uIIe cuuse generuLrIcI deI mosLro sIu ud modum nuLurue
Ipsurum, ovvero In rugIone deIIu nuLuru deIIe cuuse seconde sLesse
1z;
;
DIo, Insommu, cum cuusIs IorLIorIbus IorLIus concurrIL, cum debIIIorIbus
debIIIus, gurunLendo un sosLegno onLoIogIco cosLunLe u LuLLI I IenomenI
nuLuruII, dI cuI ussecondu LuLLuvIu Iu nuLuru. PercI II CreuLore non Iu unu
responsubIIILu direttc neIIu genesI deI mosLrI: II concursus In Iuc cuusu,
InIuLLI, ImpedIuLur u concursu cum uILeru cuusu, non ex purLe concursus,
sed ex purLe cuusurum, ud quurum modum Deus Ipsus IuuvuL
1z8
.
'ImpedImenLo cIe devIu e degeneru I'evenLo nuLuruIe (II quuIe dIvIene
cuusu impeditc) non ImpedILo duI IuLo deI concorso dIvIno, mu du queIIo
deIIe cuuse seconde e IndIpendenLI cIe quesLo sosLIene
1zq
.
1zq
ToIedo, I. ;6, c. q.
1z
SuIIu sLessu IIneu, ovvIumenLe, I ConImbrIcensI: II mosLro non uILro cIe unu
devIuzIone du un corso nuLuruIe esso , come per ToIedo, II prodoLLo deII'InLeruzIone dI
due cuuse: Iu cuusu devIuLu (ImpedILu), cIe uvrebbe Leso per nuLuru u cosLILuIre
I'unImuIe neIIu suu perIezIone, e unu cuusu devIunLe (ImpedIens), cIe devIu II corso
nuLuruIe e Io IndIrIzzu verso Iu generuzIone deI mosLruoso. Due sono Ie conclusiones deI
commenLurIo: Iu prImu cIe cuusu ImpedILu per se sumpLu non LendIL In mosLrum
neque quoud deIormILuLem, neque quoud proxImum deIormILuLIs IundumenLum.
QuesLo percI cuusu ImpedILu, sI per se specLeLur, nILILur producere eIIecLum sIbI
sImIIem sIne errore uc vILIo |...|. PrueLereu, quIu cum monsLrum generuLur, dIcILur cuusu
ImpedILu u suo IIne deIIecLere, Ispumque monsLrum respecLu eIusdem cuusue IorLuILo
evenIre conseLur: quod non ILu esseL, sI cuusu ImpedILu monsLrum InLendereL
(ConImbrIcenses c. q). u secondu concIusIone Invece cIe sI cuusu ImpedILu unu
cum ImpedIenLe, uccIpIuLur, dIcI poLesL In mosLrum, quoud deIormILuLIs IundumenLum, eL
ex consequenLI, quoud deIormILuLem Ipsum Lendere. nIuLLI nuLurum InLendere
uIIquem eIIecLum, non esL uIIud quum In IIIIus eIIecLIonem IncIInure, eL propendere; sed
nuLuru ImpedILu, prouL vIdeIIceL uLrumque cuusum, Lum ImpedILum, quum ImpedIenLem,
compreIendIL, IncIInuLur eL propendeL ud eIIecLIonem monsLrI (Iti, c. q6). CI percI
unuquueque cuusu ud IIIum eIIecLum IncIInuLur, cuIus per se vIm eIIecLrIcem IubeL: uL
nuLuru ImpedILu, seu cuusu ImpedIens sImuI cum eu quue ImpedILur, eL omnIbus
cIrcumnsLunLIIs concurrenLIbus, IubenL per se vIm eIIecLrIcem monsLrI, cum IIIud ex
Ipsurum conIuncLIone necessurIo sequuLur (Ibid.). u nuLuru perLunLo sIu Iu cuusu
impeditc quunLo Iu cuusu impediens deI mosLro, e cI sIgnIIIcu, In prImo Iuogo, cIe Iu
mosLruosILu un Ienomeno cIe sI svoIge unIcumenLe nel corso deIIu nuLuru e per II corso
deIIu nuLuru.
1z6
ToIedo, I. ;6, c. q: DubILubIs Lumen, quomodo gIorIosus Deus concurruL cum cuusu
ImpedIenLe, eL cum cuusu generunLe: sI enIm cum generunLe concurrIL, quomodo IpsIus
concursus ImpedIrI poLesL?
1z;
SuIIu quesLIone deI concorso dIvIno neIIe cuuse seconde deIIu nuLuru sI v. S. unduccI, I
jilosoji e Dio, pp. ;o-8z. PurLIcoIurmenLe InLeressunLI rIsuILuno Ie consIderuzIonI suIIu
dIspuLu InLernu uII'ordIne gesuILu, cIe Iu come pIeLru deIIo scunduIo Iu posIzIone dI
PereIru; unduccI IndIvIduu un conLrusLo suIIu concezIone deIIu nuLuru quunLo uI suo
ordIne. Secondo gII unI |I ConImbrIcensI e Suurez| I'ordIne eru sInonImo dI IInuIILu, e
quesLu dI InLenzIonuIILu; donde II rIcorso u DIo, per renderne conLo |.|. Secondo gII uILrI
|PereIru|, per I'ordIne deIIu nuLuru busLuvuno Ie Iorze e Ie proprIeLu InLrInsecIe degII enLI
nuLuruII; percI, neIIu suu unIIormILu, I'ordIne eru sInonImo dI necessILu. CIe poI LuII
Iorze e proprIeLu Iossero non soIo creuLe du DIo, mu uncIe operunLI coI suo concorso,
pure per un PereIru eru senz'uILro sconLuLo (pp. ;q-8o).
1z8
Ibid.
1zq
'unuIogIu cuuse seconde-esercILo Iu probubIImenLe unu rudIce In ArIsLoLeIe (CIr.
Metcphsicc, 1o; u 11-1) e rIsuILu spesso ImpIeguLu dugII scoIusLIcI (CIr. S. unduccI, I
jilosoji e Dio, cIL., p. 11). SImIImenLe, uncIe per I ConImbrIcensI, Deus InLendIL monsLru
|...| non uuLem per se ImmedIuLe, sed per cuusus secundus, quue ud Id concurrunL: Iue
q1
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DIo, Insommu, oIIre uIIu creuzIone Iu suu ussIsLenzu onLoIogIcu, ed
In seguILo Iu nuLuru, neI suo corso secondo e nuLuruIe, u dur Iuogo ud un
conIIILLo InLerno Lru cuuse cIe devIu Iu generuzIone nuLuruIe e creu II
mosLro. u cosu IIIusLruLu du ToIedo medIunLe un'unuIogIu poIILIco-
mIIILure pIuLLosLo perspIcuu:
SIcuL sI esseL supremos mperuLor, sub se Iubens vurIos Reges, quI ub
Ipso eL urmu eL exercILus peLerenL, uccIperenL pro Ipsorum condILIone, eL modo,
uc posLeu uLrIsque InLer se dImIcunLIbus, uILer corruerenL, quIu debIIIor eruL, sIc
Deus omnIum prImum, uc supremum prIncIpIum omnIu susLenLuL, omnIbus duL
vIrLuLes ud operundum, eL IuxLu duLus vIrLuLes ud operundum IuvuL, quod sI
congredIunLur, IorLIus vIncIL, quumvIs u Deo IuvenLur, InuequuIILer Lumen pro
modo nuLurue, eL vIrLuLIs Ipsorum
1o
.
Come un imperctor DIo IInunzIu e sosLIene onLoIogIcumenLe Iu
nuLuru, LuLLuvIu concepILu come un regno IndIpendenLe, uI cuI precIpuI
IsLILuLI II sosLenLumenLo sI IndIrIzzu neI gIungere u desLInuzIone. nsIeme u
quesLo IInunzIumenLo onLoIogIco, LuLLuvIu, Iu nuLuru oLLIene uncIe un
munduLo operuLIvo cIe du unu purLe Ie permeLLe dI ugIre iuxtc propric
principic e duII'uILru Ie uLLrIbuIsce unu cosLunLe ed escIusIvu responsubIIILu
negII errorI e neI conIIILLI InLernI uI suo svoIgImenLo. Con cI Iu cuusu
prImu oru prIncIpuImenLe unu cuusu remoLu deIIe generuzIonI
mosLruose, cIe sI svoIgono unIcumenLe In uccordo con II corso degII evenLI
nuLuruII. AssIsLIumo quIndI u un sosLunzIuIe reductio deI mosLruoso uIIe
soIe cuuse seconde cIe, se per un verso ussoIve II CreuLore du ognI
responsubIIILu neI peccuLu deIIu nuLuru, duII'uILru sembru vIncoIure Iu
suu uzIone uII'ordIne nuLuruIe du IuI sLesso dIsposLo
11
.
Iortunio Liceti
I medesImo upproccIo urIsLoLeIIco e rIduzIonIsLu uIIu quesLIone sI
rILrovu, con uIcune sIgnIIIcuLIve vurIuzIonI dI Iondo, neI Lerzo e uILImo deI
LesLI quI consIderuLI, II De monstris dI orLunIo IceLI
1z
, Iu cuI prImu
uuLem sunL, cuusu Impedens eL ImpedILu (ConImbrIcenses c. q6). MonsLru, quIndI,
non evenIre prueLer InLenLIonem prImue cuusue. u voIonLu dIvInu, InIuLLI - quI
rerum omnIum evenLur, eL provIdenLIu suu pruevenIL, eL supIenLIu dIsponIL (Iti, c. q;),
- non desIderu n cuusu dIreLLumenLe In uIcun modo Ie nuscILe mosLruose: nLendIL
IgILur Deus monsLrum, sI specLeLur, prouL cum cuusu ImpedILu eL ImpedIenLe sImuI
concurrIL, uLque ILu voIunLuLe ubsoIuLu eL eIIIcucI: InLendIL vero non monsLrum, sed
unImuI perIecLu, quu ex purLe ud cuusum ImpedILum pruecIse sumpLum concursum
dIrIgIL, proIndeque voIunLuLe condILIonuLu, uL vocunL. PercI puLundum non esL suo
IIne IrusLrurI Deum, gIuccI EgII non omnIum purLIcuIurIum cuusurum IInes ubsoIuLe
veIIL (Ibid.).
1o
ToIedo, I. ;6, c. q - I. ;;, c. 1.
11
CIr. D. Des CIene, Phsioloic, cIL., p. z1q: once God Ius creuLed u cerLuIn Iorm, Ie
wouId IrusLruLe IIs own InLenLIon were Ie noL concur In LIuL LIIng's operuLIons. n LIuL
sens one mIgIL suy LIuL God, LIougIL Ie remuIns oI course Iree, Ius bound IImseII Lo
NuLure.
1z
Su IceLI v. H. HIruI, Ame de lc terre, enerction spontcnee et oriine de lc tie:
Iortunio Liceti critique de Mcrsile Iicin, BrunIunu & CumpuneIIIunu 1z (zoo6), pp. q1-
q6q; d., Mediccl Humcnism cnd Ncturcl Philosoph: Rencisscnce Debctes on Mctter,
Lije cnd the Soul, BosLon-eIden zo11, pp. 1z-z.
qz
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edIzIone rIsuIe uI 1616
1
. SI LruLLu dI unu deIIe opere LeruLoIogIcIe dI
muggIore dIIIusIone negII unnI successIvI uIIu suu compursu e dI uno deI
pI InIIuenLI LruLLuLI suI mosLrI deII'epocu modernu.
'operu dI IceLI esordIsce con unu dIsLInzIone LermInoIogIcu
unuIogu u queIIu dI Pur, mu cIe LuLLuvIu segnu unu roLLuru decIsu con
I'upproccIo deI medIco Iruncese e In purLe, vedremo, uncIe con queIIu
degII scoIusLIcI gesuILI. In duI prImo cupILoIo, InLILoIuLo MonsLrI vurIu
sIgnIIIcuLIo, quue proprIu esL; uc nosLrI InsLILuLI deLegILur, II mosLro
proprIe dIcLu dIsLInLo duI mosLro deLLo meLupIorIce cosi come duI
porLenLu prodIgIu eL osLenLu.
Con uccezIone meLuIorIcu II LermIne mosLro ImpIeguLo
quoLIdIunumenLe per descrIvere IndIvIduI doLuLI dI cupucILu o dIIeLLI IuorI
duI comune
1q
. n uILrI cusI, Invece, Io sLesso LermIne uLIIIzzuLo per
descrIvere evenLI prodIgIosI o meruvIgIIosI cIe rIguurduno II mondo
InunImuLo
1
. QuesLo LIpo dI evenLI, LuLLuvIu, sono poLIus porLenLu,
prodIgIu eL osLenLu quum vere mosLru, gIuccI, come rIcorduvu ToIedo, II
mosLruoso In senso sLreLLo queIIo nuLuruIe e non urLIIIcIuIe. AIIo sLesso
modo, per, sono quusI monsLru e non vere monsLru quegII
unImunLes unIus nuLurue In suo genere perIecLum consLILuLIonem
IubenLes ex IemInu dIversue udmodum specIeI enuscunLur, uL runu, veI serpens
ex muIIerIs uLero exIens, pueIIus uIbus ex ueLIIope genILus, uc vIcIssIm ex
purenLIbus uIbIs pueIIu nIgru, eL sImIIIu IIs
16
.
TuII cnimcntic, InIuLLI, sIquIdem orIgInem monsLrosum Iubere
possunL, non uuLem subsLunLIu
1;
. verI mosLrI sono uI conLrurIo
unImunLIu, specIuLIm IumunI uIIquId IubenLIu, InusILuLue sLrucLurue, suIs
genILorIbus vuIde dIssImIIIu, eL ruro conLIngenLIu; uL Iomo LrImunus, equue
puIIus Iumuno cupILe, nuLus ex muIIere semIcunIs, eL Id generIs uIIu pIurImu
18
.
NonosLunLe I'uccezIone LuLLu nuLuruIIsLIcu deI cumpo semunLIco e
conceLLuuIe In cuI Iu deIInIzIone dI mosLro coIIocuLu, IceLI rILIene II
mosLruoso - u dIIIerenzu dI Pur e con gII esponenLI deIIu secondu
scoIusLIcu - compIeLumenLe dIIIerenLe du prodIgI, porLenLI e
curuLLerIsLIcIe meruvIgIIose. Mu uI conLrurIo dI quunLo rILenuLo du ToIedo
1q
, II vero mosLro dIIIerIsce uncIe duIIe nuscILe sempIIcemenLe dIssImIII
- per conIormuzIone IIsIcu e per specie - duIIu proxImu prIncIpuII
1
'operu Iu InseguILo uvuLo numerose edIzIonI, dI cuI unu neI 16, unu neI 166, unu
neI 1668. u prImu purLe deI LruLLuLo, dI curuLLere LeorIco, dedIcuLu uI conceLLo dI mosLro
In generuIe e uIIe sue cuuse nuLuruII; neI corso deIIe pugIne cIe seguono cI rIIerIremo In
purLIcoIure ud essu.
1q
Come vIrI vIrLuLIbus IeroIcIs mIre pruesLunLes |.| sIc ex udverso IerInIs vILIIs
IomInes LurpIssIme IoeduLI; sIc muIIeres exImIu corporIs uuL puIcIrILudIne udmIrubIIes,
uuL enormI deIormIuLe ubomInubIes (IceLI, p. ).
1
UL mIIILum dIgIudIunLIum, uc Ieonum ImugInes In nubIbus uIIquundo uppurenLes
(Iti, p. q).
16
Ibid.
1;
Ibid.
18
Iti, p. .
1q
I pusso u cuI rIIerIumo queIIo, gIu cILuLo, dI ToIeLus, I. ;6, c. 1: quIu Lunc monsLrum
dIcILur, cum sImIIILudInem specIIIcum non servuL cum suu proxImu prIncIpuII cuusu:
unde sI cunIs ex semIne Iumuno procedereL, monsLrum esseL.
q
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cuusu, I genILorI.
SI LruLLu dI un sIgnIIIcuLIvo punLo dI scurLo, cIe Iu rudIcI conceLLuuII
proIonde. Sebbene Iu Ioro oriine possu dIrsI mosLruosu I purLI dissimili
mu non dejormi non sono verI e proprI mosLrI, mu cunI, serpenLI o uomInI
dI perIeLLu conIormuzIone, IdenLIcI u queIII comunI, nuLI In condIzIonI
dIIIerenLI du queIIe convenzIonuII
1qo
. u detictio uI IondumenLo deIIu
mosLruosILu consIsLe InIuLLI, In senso proprIo, non nellc deenerczione di
un corso jinclistico Leso uIIu rIproduzIone deIIu specIe deI genILorI e deI
sImIIe duI sImIIe - come rILenevuno gII scoIusLIcI gesuILI - mu neIIu meru
conIormuzIone e neIIu InusILuLu sLrucLuru (deI LuLLo cccidentcle) deI
vIvenLe, e segnuLumenLe neII'essenzc cIe per vIu dI quesLu InusILuLu
sLrucLuru vIene ussegnuLu uIIu sIngoIu sosLunzu.
Per IceLI, InIuLLI, Iu dIssomIgIIunzu duII'IndIvIduo generunLe
condIzIone necessurIu
1q1
mc non sujjiciente u sLubIIIre neI mosLro unu
dIIIerenzu per sostcnzc rIspeLLo ugII IndIvIduI generuLI In modo perIeLLo
(ovvero u quegII IndIvIduI In cuI Iu rIproduzIone deIIu specIe uvvIene
correLLumenLe). Un IndIvIduo generuLo du un genILore dI unu duLu specIe,
cIe rIsuILI cosLILuILo In modo perIeLLo, LunLo du poLer essere cIussIIIcuLo
soLLo unu quuIsIusI specIe dIIIerenLe du queIIu deI genILore, non quIndI
vere un mosLro; d'uILro cunLo osservundo unu runu purLorILu du unu
donnu e Ignorundone I'orIgIne mosLruosu, nessuno proveru orrore
1qz
.
SoLLo un uspeLLo IondumenLuIe, quIndI, IceLI uppure concordure
con quunLo sosLenuLo du ToIedo: Iu nuLuru devIu u dIsposILIone recLu
soILunLo In reIuzIone uIIu Iormu specijicc dI un cerLo orgunIsmo, e muI
neII'orgunIsmo InLeso In senso generuIe; perLunLo egII sembru concordure
con II gesuILu suI IuLLo cIe non |...| ex IomIne nuscILur oIIvu, nec ex
urborIs semIne unImuI, uuL IupIs: sIcuL error urLIs nunquum esL LunLus, uL
In LoLum devIeL ub eIIecLu recLo urLIs: II mosLro u LuLLI gII eIIeLLI IscrILLo
neI genere deI corpI vIvenLI e soLLo quesLo uspeLLo Iu suu nuscILu non
comporLu uIcun errore dI nuLuru, gIuccI I'errore neI genere unu
conLruddIzIone In LermInI.
Eppure LuIe ussunzIone, cIe per gII scoIusLIcI gesuILI sIgnIIIcuvu
sempIIcemenLe ussoIvere I'uLLIvILu LeIeoIogIcu deIIu phsis du unu
generuzIone intenzioncle e prImu deI mosLrI, uLLrIbuendo quesL'uILImu
uIIu devIuzIone duIIu specIe, ussume per II medIco genovese
1q
, un
sIgnIIIcuLo dIIIerenLe: Iu produzIone deI mosLro sempre Iu produzIone dI
unu sinolc essenzc mosLruosu, e perLunLo non coIncIde n con Iu
produzIone dI unu specie mosLruosu n con un evenLo nuLuruIe curIoso.
NeI cuso descrILLo dI unu runu purLorILu du unu donnu, quIndI, non cI
LrovIumo dI IronLe ud uIcunu mosLruosILu In senso sLreLLo, gIuccI sI LruLLu
dI un IndIvIduo doLuLo dI tutte Ie ccrctteristiche essenzicli suIIIcIenLI u
cosLILuIre con II genere unImuIe Iu specIe runu e quIndI u descrIvere,
neIIu suu essenzu, unu runu compIeLu. Esso InoILre un evenLo cIe,
sebbene InsoIILo, non presenLu un curuLLere sovrunnuLuruIe, gIuccI I
moLIvI dI quesLI IenomenI possono essere rILrovuLI - come ubbIumo gIu
1qo
IceLI Io rIbudIru uI LermIne deI prImo IIbro, IceLI, pp. qz-q.
1q1
E InIuLLI IceLI rIcordu cIe II mosLro suIs genILorIbus vuIde dIssImIIIu.
1qz
'orrore suru conLempIuLo neIIu uuLenLIcu deIInIzIone deI mosLro, v. Injrc.
1q
MuLuIumo Iu deIInIzIone deI IronLespIzIo deII'operu, dove IceLI deLLo Genuensis,
come IuI sLesso In vILu umuvu deIInIrsI. EgII, LuLLuvIu, orIgInurIo dI RupuIIo, cILLudInu
deIIu provIncIu dI Genovu, dove nucque neI 1;;.
qq
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vIsLo In uILrI uuLorI - neIIu nuLuru sLessu.
VIceversu I'Iomo LrImunus un IndIvIduo cIe, per rugIonI
uccIdenLuII In cuI cI uddenLreremo In seguILo, doLuLo dI unu curuLLerIsLIcu
essenzIuIe - queIIu dI uvere Lre munI - cIe ne ImpedIsce Iu pIenu
sussunzIone soLLo Iu specIe uomo, cosi come II nuLo semIcunIs o II
cuvuIIo generuLo con LesLu umunu. CI percI Iu responsubIIILu deIIu
mosLruosILu vu uscrILLu esclusitcmente uI rupporLo IogIco-bIoIogIco cIe,
nell'essenzc dellc sostcnzc inditiducle deI mosLro, decIInu II genere
unImuIe o vegeLuIe In modo conLruddILLorIo rIspeLLo uIIu (preLesu)
specIe dI uppurLenenzu deII'IndIvIduo. AI conLrurIo deI cuso deIIu runu,
veI serpens ex muIIerIs uLero exIens Iu generuzIone dI un uomo
semIcunIs Iu produzIone dI un IndIvIduo cIe screbbe dotuto essere
uomo mu cIe presenLu curuLLerIsLIcIe unuLomoIIsIoIogIcIe InusILuLe e
LuII per cuI Iu suu essenzu (dI sosLunzu composLu) non permeLLe dI deIInIrIo
pIenumenLe LuIe. u nuLuru specIIIcu deI mosLro quIndI sempre reperILu
per upprossImuzIone con gII IndIvIduI uppurLenenLI uI genere e uIIu specIe
dI cuI esso sI rILIene sIu unu devIuzIone, mu proprIo quesLu
upprossImuzIone ne LesLImonIu Iu mosLruosILu.
u LrusgressIone bIoIogIcu - per rIprendere I LermInI dI oucuuIL
- cIe porLu u cIussIIIcure un orgunIsmo come mosLruoso non rIsIede
quIndI nel corso dellc ncturc, InLeso come Iu conLInuILu Lru Ie cuuse deIIu
generuzIone deI vIvenLe. Essu compIeLumenLe coIIocuLu cll'interno
deII'orgunIsmo sLesso orIgInundo un purudosso secondo cuI II mosLro non
nuIIu pI dI un purLIcoIure IndIvIduo dejorme e cIe Iu cuusu deIIu suu
mosLruosILu rIsIede neIIu suu purLIcoIurILu sLessu. QuesL'uILImu, InIuLLI, non
u suu voILu mosLruosu per essenzu, o, megIIo, non Io se non per II IuLLo
cIe Iu suu essenzu conLempIu un rupporLo, queIIo con Iu specIe, cIe uIcune
condIzIonI uccIdenLuII conLruddIcono. Se InIuLLI esso Iosse generuLo du un
IndIvIduo IdenLIco u s, non poLrebbe essere consIderuLo un mosLro; e uIIo
sLesso modo non surebbe mosLro se esso uppurLenesse ud unu ruzzu cIe,
per quunLo ruru, Iosse In grudo dI gurunLIrgII un'uppurLenenzu dI specIe.
SI pu quIndI rIIevure quuIcIe uIIInILu - mu uncIe quuIcIe
dIvergenzu - Lru IceLI e I NomInuIes menzIonuLI du ToIedo, cIe
consIderuno II mosLro quod eIIecLum, quoud IpsIus subsLunLIum,
InLendunL. nLesI In quunLo sempIIcI sosLunze gII errorI dI nuLuru non
sono IormuImenLe mosLrI, mu IndIvIduI nuLuruII doLuLI dI curuLLerIsLIcIe
uccIdenLuII, cosi come Io sono gII IndIvIduI perIeLLI, queIII non-mosLruosI
generuLI du genILorI dI specIe dIIIerenLI, o queIII uppurLenenLI u ruzze
bIzzurre e ImproprIumenLe deIInILe mosLruose. Eppure consIderuLI
neII'essenzc deIIu Ioro sosLunzu quegII sLessI IndIvIduI sono mosLruosI,
proprIo percI neIIu Ioro IndIvIduuIILu bIoIogIcu son In rupporLo con II
genere deI corpI vIvenLI - u cuI non possono non uppurLenere - e
cosLILuIscono unu conLruddIzIone con Iu specie u cuI sI upprossImuno.
Ancor dI pI, quIndI, Iu nuLuru quI soIIevuLu duIIu responsubIIILu
deIIe generuzIonI unomuIe: essu non Iu neI conIronLI deI suoI errorI
uIcunu cuusuIILu dIreLLu se non dI essere Iu sosLunzu enLro Iu quuIe, come
epIIenomenI, sI generuno Ie deIormILu IndIvIduuII, e quIndI deIIe
conLruddIzIonI neI rIconoscImenLo deIIu specIe. 'unomuIIu sempre ic
eIIeLLo dI unu IInuIILu prImu, InLrInsecu uIIu nuLuru - Iu generuzIone deI
vIvenLe - cIe pIuLLosLo cIe esserne LrusgredILu, Iu Iondu; uIIo sLesso modo
Ie cuuse ImpedIenLI cIe devIuno Iu IInuIILu non sono Iu cuusu dIreLLu n
q
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InLenzIonuIe - come rILenevu ToIedo - deI mosLro, bensi Iu cuusu dI un
IndIvIduo nuLuruIe, cIe In secondu buLLuLu, nellc suc essenzc mosLruoso.
PerLunLo Iu nuscILu deI mosLro non Iu uIcunu possIbIIILu dI sovverLIre e
vIoIure I'usseLLo specIIIco deIIu nuLuru e deIIu suu orgunIzzuzIone
LeIeoIogIcu; esso , du un punLo dI vIsLu ontoloico, un evenLo bIzzurro in
essu, cIe eppure, per II rupporLo cIe InLruLLIene con uILre creuLure,
produce du s Iu mosLruosILu. PercI IceLI rIcorderu cIe Iu dIzIone
comunemenLe usuLu, secondo Iu quuIe NuLurum In monsLrorum
procreuLIone Iuo IIne IrusLruLrI non deI LuLLo esuLLu, poIcI reveru non
IrusLruLur suo IIne, quIu IIIIus purLem essenLIuIem, uc poLIorem ussequILur
nuLuru monsLru progIgnens
1qq
.
UILerIore provu dI quesLo upproccIo dI IceLI Iorse II IuLLo cIe soIo
due eIemenLI rIsuILuno oru IndIspensubIII uII'uuLenLIcu deIInIzIone deI
mosLro, cIe II medIco genovese enuncIu uI LermIne deI prImo IIbro:
MonsLrum esse subcueIesLe vIvens membrorum enormI consLILuLIone
vIdenLIbus Iorrorem cum udmIruLIone IncuLIens, ruro udmodum nuscens, ex
secundurIo nuLurue InsLILuLIo genILum propLer uIIquod ImpedImenLum In
prIncIpIIs suue conIormuLIonIs
1q
.
I prImo eIemenLo rIcIIesLo cIe II mosLro sIu un corpus vIvens,
quIu In soIIs vIvenLIbus proprIu monsLru conLIngunL; quum In ceLerIs
InunImIs prodIgIu, eL osLenLu, porLenLuque, conLIngere vuIeunL In pIerIsque
monsLrIs sImIIIu, sed non vere monsLru
1q6
; II secondo cIe esso sIu uno
specijico vIvenLe cIe presenLu deIIe muIIormuzIonI sLruLLuruII. AIIu Iuce dI
quunLo sI deLLo suru Iorse superIIuo noLure cIe Iu deIInIzIone conLempIu
uncoru unu voILu un rupporLo Lru II genere corpus vIvens e I'IndIvIduo
deIorme, e rIsIede neII'ImpossIbIIILu dI quesLo rupporLo dI rIconoscersI In
unu specIe.
n IIneu con gII uuLorI scoIusLIcI gIu consIderuLI IceLI sosLIene cIe Ie
cuuse deI mosLro sIuno du rIcercure escIusIvumenLe neI corso deIIu nuLuru;
LuLLuvIu, proprIo percI II mosLro du consIderursI un evenLo merumenLe
nuLuruIe, esso, uL quIvIs uIIus eIIecLus nuLurue
1q;
esuurILo du quuLLro
LIpoIogIe dI cuuse, cIe coIncIdono espIIcILumenLe con Ie quuLLro cuuse
sLruLLuruII deIIu nuLuru esposLe du ArIsLoLeIe In Phsicc : muLerIum,
Iormum, eIIecLrIcem cuussum, uLque IInuIem
1q8
.
1qq
Iti, p. zq.
1q
Iti, p. q1.
1q6
Iti, p. q.
1q;
Iti, p. z6.
1q8
Ibid. u nuscILu dI mosLrI InnunzILuLLo un Ienomeno dIpendenLe duIIu reuILu
mctericle, quIu nuLuruIILer ex nIIIIo nIIII IIerI poLesL; eL quIcquId nuLuru moIILur, sIve Id
subsLunLIu IuerIL, sIve uccIdens, non nIsI ex prueexIsLenLe subIjecLo, uL ex muLerIuII
prIncIpIo, eIIIcIL. Mu II mosLro Iu uncIe deIIe cuuse IormuII, gIuccI eorum u nuLuru
consLILuLIo, quue generuLIo esL, Aristoteleo monILu, IdcIrco nuLuru nuncupuLur, quIu esL
vIu In nuLurum pruecIpuum, quue Iormu esse consLILuILur ub eodem PIIIosopIo: IubuIL
uuLem Ioc rerum nuLuruIIum generuLIo ud dIIIerenLIum consLILuILIonIs rerum
urLIIIcIosurum, quIu operuLIo urLIs non semper eum Iormum ussequILur, ud cujus
udepLIonem ub urLIIIce dIrIgILur. mosLrI, dunque, IormuIIs cuussue non sunL experLIu,
quum u nuLuru gIgnunLur. noILre eIIecLrIcem necessurIo cuussum Iubere oporLeL
quuecunque quovIsmodo producunLur; sIquIdem nIIII IIL uspIum, quod ub uIIquo
eIIIcIenLe non procreeLur; nuIIusque reperILur eIIecLus ubsque ugenLe cuussu! E InIIne
omnIu, quuecumque |nuLuru| producIL, propLer deLermInuLum procreuL IInem!, e
perLunLo II mosLro Iu uncIe cuuse dI LIpo IInuIe (Iti, pp. z6-z;).
q6
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'orIgInuIILu deIIu rIIIessIone dI IceLI sLu Iorse, quI, neII'IscrIvere
I'evenLo mosLruoso neIIo scIemu-buse deIIu meLuIIsIcu deIIu nuLuru
urIsLoLeIIcu, dIssoIvendoIo dI IuLLo In essu. QuesLu operuzIone
compIemenLure, d'uILru purLe, u queIIu con cuI II medIco genovese umbIsce
u negure quusI deI LuLLo II vuIore proIeLIco deI mosLro, IsoIundo Iu phsis
su un uILro IronLe, queIIo LeoIogIco, du ognI possIbIIe Ingerenzu e
deIormuzIone. Unu dIscussIone pIuLLosLo urLIcoIuLu, suIIu quuIe, quI, non
possIbIIe soIIermursI u dovere, sI svoIge neI cup.
1qq
. QuI IceLI negu Iu
deIInIzIone IornILu du sIdoro dI SIvIgIIu (e du CIcerone) deI mosLro come
cI cIe mostrc II IuLuro e ovvIumenLe rIbudIsce In suo Iuogo Iu deIInIzIone
urIsLoLeIIcu deI mosLro come peccuLu eL IuesIones nuLurue non recLe
operunLIs. CI non sIgnIIIcu LuLLuvIu per IceLI negure deI LuLLo uIIe
nuscILe mosLruose un possIbIIe vuIore LeoIogIco. EgII rILIene credIbIIe cIe
posse Deum opLImum, eL omnIu monsLrorum generu mIrubIIILer
procreure, eL IIs creuLIs uLI ud mondendos IomInes de IuLurIs
1o
. Mu uI
Lempo sLesso quesLu non cIe unu possibilitc, gIuccI non urbILrumur,
quue reIpsu Iucusque nuLu sunL monsLru, ub uno Deo In Iunc IInem
prodIIsse
11
. Come rIbudIru uI prIncIpIo deI secondo IIbro, IceLI consIderu
DIo soIo come unu cuusu remoLIssImu, eL comunIssImu
1z
deI mosLro: e
cI per moLIvI essenzIuImenLe metcjisici, ovvero In quunLo egII -
emInenLer e non pIysIce
1
- concorre cum omnIbus ugenLIbus InIru
se posILIs ud quorumIIbeL eIIecLuum producLIonem
1q
.
VedIumo dunque neI deLLugIIo quesLu decIInuzIone LuLLu IIsIcu deI
mosLro e quesLu dIIIruzIone deIIu mosLruosILu neIIe quuLLro cuuse
domInunLI II regno IIsIco. I prImo deI quuLLro generI dI cuuse deI mosLro
preso In consIderuzIone du IceLI queIIo deIIe cuuse jincli. TuLLI gII
unImunLIu esIsLenLI In nuLuru nuIIum sIbI IInem uIIum consequendum
proponIL, nIsI perennem conservuLIonem specIeI eorum; quesLo IIne
oLLenuLo generuns unumquodque, procreundo uIIud sIbI sImIIe In specIe
uuL essenLIuII, eL uccIdenLuII sImuI; quue IIguru dIcILur; consIsLILque In
proporLIone purLIum corporIs
1
. GIuccI ovvIumenLe monsLru specIes
sInL vIvenLIum nosLruLIum; nuIIum uIIum In suI procreuLIone IInem
obLInere debenL nIsI specIeI generunLIum ueLernILuLem
16
.
I IIne proxImus deI mosLro dunque dI dIIIIcIIe reuIIzzuzIone e
coIncIderu con II IIne communIs, uLque remoLus dI LuLLI I vIvenLI.
moLIvI sono evIdenLI: ognI vIvenLe Lende u procreure sIbI sImIIIu In specIe
Lum secundum Iormum, quue unImumu respIcIL, Lum eLIum secundum
muLerIum, quue In IIguru eL In membrorum corporIs consLILuLIone, uLque
1qq
Iti, pp. -;: MonsLrI eLymoIogIu vuIgurIs, quusI res evenLurus monsLrenL, conIuLuLur:
veru eL proprIu proponILur.
1o
Iti, p. ;.
11
Ibid. E d'uILru purLe sono moILI, secondo IceLI, I moLIvI per non credere ud unu nuLuru
LeoIogIcu deI mosLrI: secondo unu vusLu IeLLeruLuru essI uppuIono sovenLe In AIrIcu - ubI
nuIII degunL IomInes cIe poLrebbero gIovursI dI unu predIzIone - o upud InIIdeIes,
cIe cerLumenLe DIo non uIuLerebbe medIunLe prodIgI; InoILre In sucrIs IeLLerIs nuIIum u
Deo monsLrum procreuLum IegImus In Ioc genere, IIceL muILu oIIm prodIgIu IecerIL
(Ibid.).
1z
Iti, p. z.
1
Iti, p. .
1q
Iti, p. z.
1
Iti, p. z8.
16
Ibid.
q;
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orgunIzuLIon consIsLIL
1;
. AI conLrurIo degII uILrI unImunLIu, LuLLuvIu, I
mosLrI sono erruLu nuLurue In operuLIone suu ImpedILue In cuI Iu nuLuru,
non poLendo per rugIonI uccIdenLuII eIIIcere quod veIIeL, eIIIcIL quod
vuIeL e procreuL In eudem specIe subsLunLIuII sIbI sImIIe unImuLum, sed
In membrorum consLILuLIone sIbI dIssImIIe
18
. Ecco percI cIe I mosLrI
non possono ruggIungere II IIne dI perpeLrure Iu specIe generundo II sImIIe;
eppure essI possono, neIIu Ioro dIssomIgIIunzu dugII IndIvIduI perIeLLI,
generure Iu specIe generundo II dIverso du s, ovvero I'unImuIe non-
mosLruoso: ILu ergo IInIs monsLrorum esL conservure specIem
essenLIuIem suorum genILorum In muLerIu dIssImIIILer orgunIzuLu
1q
.
n secondo Iuogo IceLI prende In consIderuzIone Ie cuuse jormcli
deI mosLro, cIe In un cerLo senso - sosLIene II medIco genovese -
coIncIdono con queIIe precedenLemenLe esumInuLe. I percI uppure
presLo cIIuro: Iu Iormu I'obbIeLLIvo uI quuIe Iu nuLuru guurdu neIIu
generuzIone unImuIe e cIe Iu generuzIone sLesu Lende u rIprodurre. I
rupporLo deI mosLro con Iu Iormu LuLLuvIu dupIIce: monsLru eLIum
obLIneunL dupIIcem cuussum IormuIem, remoLum eL proxImum
16o
. I
dIscrImIne Lru quesLI due LIpI dI cuuse cIe omnIs cuussu proxImu esL
proprIu soIIus ejus eIIecLus cuussu, cuI proxImu dIcILur, menLre Iu remoLu
esL comunIs eLIum uIIjs eIIecLIbus In eodemo genere conLenLIs
161
.
PerLunLo, gIuccI sI consIderuno I mosLrI In quunLo peccuLu nuLurue, Iu
Ioro Iormu remotc erIL Iormu cuncLIs unImunLIbus e Iu Ioro Iormu
proximc suru uI conLrurIo Iu Iormu vIvenLIum quuLenus vIvenLIu sunL
16z
.
u Iormu remoLu quIndI I'cnimc, quue communIs esL vIvenLIbus eLIum
perIecLIs, quue specIem consLILuunL monsLro congeneum: dIvIdILur enIm
unImuLum subcueIesLe In monsLrosum, eL bene conIormuLum. 'unImu
InIuLLI I'uLLo deI corpo orgunIco e II mosLro - pur neIIu suu
dIsorgunIzzuzIone deIIe purLI - un corpo orgunIco InIormuLo du essu. u
suu Iormu specijicc o proxImu, uI conLrurIo nuIIu esL uIIu quum muIu
corporIs consLILuLIo, deIormIque membrorum orgunIzuLIo, eL omnIno
vILIuLu purLIum conIormuLIo, ovvero Iu deIorme conIormuzIone IIsIcu cIe
curuLLerIzzu e IndIvIduu queII'unImu come Iu jormc dI un mosLro - e
sopruLLuLLo dI quello specijico mosLro.
QuesLu dIsLInzIone permeLLe IceLI unu precIsuzIone sIgnIIIcuLIvu,
cIe conIermu Iorse quunLo ubbIumo premesso: Iu nuLuru erru sempre neIIo
specIIIco, ovvero neIIu Iormu IndIvIduuIe o proxImu e muI neIIu Iormu
remoLu: eLenIm eu sIL unImu; eL unImu sIL nuLuru unu, eL sImIIurIs, sIve
sImpIex. 'unImu cuusu IormuIe deI mosLro soILunLo In quunLo
occusIone deIIu suu nuscILu; essu non LuLLuvIu uII'orIgIne deIIu
mostruositc, cIe vu pIuLLosLo uLLrIbuILu u cuusu ImpedIenLI cIe svIuno Iu
generuzIone duI suo reLLo svIIuppo. nIuLLI I'error nuLurue
In monsLrI procreuLIone consIsLIL posL unImuLIonem muLerIue In ejus
orgunIzuLIone; sIquIdem nuLuru generuns unImunLIu nosLrunLIu In subdILum sIbI
muLerIum, prueLer unImum, quue subsLunLIIIs Iormu nuncupuLur, mIrum
uccIdenLuIem consLruIL Iormum, quue muILIpIIcem membrorum vurIorum
1;
Iti, p. zq.
18
Ibid.
1q
Iti, p. o.
16o
Ibid.
161
Ibid.
16z
Ibid.
q8
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sLrucLurum, nexum, IIgurum, moIemque compIecLILur
16
.
n quesLo processo sono moILI gII errorI In cuI Iu tis generuLIvu pu
Incuppure, generundo dI IuLLo I'orgunIsmo mosLruoso e, con esso, Iu suu
Iormu proxImu, cIe nIIII esse uIIud quum vILIuLum membrorum
corporIs sub cueIo vIvenLIs conIormuLIonem
16q
.
Come Lerzo genere dI cuuse deI mosLro IceLI esumInu poI Ie cuuse
mctericli. AncIe In quesLo cuso Ie cuuse muLerIuII deI mosLro uL uIIurum
rerum omnIum corporeurum sub cueIo degenLIum sono dupIIcI: uILeru
remoLu, eL communIs; uILeru veru eL proxImu, eL proprIu
16
. 'uccezIone
deI LermInI remotc e proximc quI Iu medesImu ImpIeguLu neI cuso
precedenLe; percI muLerIu monsLrorum remoLu communIs erIL muLerIu
cuncLIs unImuLIbus subcueIesLIbus menLre Iu muLerIu |.| monsLrorum
proxImu esL Ipsum corpus unImuLum, seu vIvens subcueIesLe
166
. InIuLLI
gIu sLuLo deLLo - IceLI rILornu suIIu quesLIone - cIe monsLrI In muIu
conIormuLIone consIsLere e cIe orgunIzuLIo vero u nuLuru IIuL operunLe
In concepLum jum IucLum
16;
. PerLunLo Iu muLerIu vILIuLue orgunIzuLIonIs
suscepLIvu, eL proInde muLerIu monsLrorum proxImu necessurIo esL corpus
vIvens subcueIesLe. Subcceleste, gIuccI I mosLrI conLIngunL Iu dove vI
generuzIone e corruzIone; titens, poIcI, come gIu deLLo, II mosLro
dIIIerIsce dugII incnimis prodIgIosI.
C' poI unu specIIIcuzIone pIuLLosLo sIgnIIIcuLIvu: gII cnimcntic
sono occusIone dI nuscILe mosLruose non soIumenLe neI processo dI
generuzIone cIe subIscono neII'uLero, mu uncIe In LuLLe Ie IusI dI svIIuppo
e sussIsLenzu successIve. Secondo Iu doLLrInu urIsLoLeIIcu deIIu generuzIone
- dI cuI IceLI uno sLrenuo dIIensore -, InIuLLI, sI conoscono Lre IusI dI
svIIuppo deI vIvenLe, e quIndI dI possIbIIILu dI generuzIone deI corpo
mosLruoso: unu prImu Iuse In cuI I'embrIone unIcum IubeL unImum
vegeLuIem
168
cIe coordInu I'uLLIvILu dI modeIIumenLo deIIu muLerIu; unu
Iuse successIvu In cuI II IeLo gIu svIIuppuLo suscIpIL |unImum|
senLIenLem
16q
ussurgendo uIIu condIzIone unImuIe; un'uILImu Iuse exLru
uLerum In cuI I'unImu, dIvenuLu ruzIonuIe, provvede uIIu sussIsLenzu deI
vIvenLe medIunLe unu nuLrIzIone exLruuLerInu. Nessunu dI quesLe Lre IusI
dI uccrescImenLo e sosLenLumenLo deII'orgunIsmo esenLe duIIu
generuzIone dI mosLrI
1;o
.
AnuIogumenLe, InIuLLI, II mosLro pu uvere orIgIne ub InILIo In uIvo
muLernu sImuI cum orgunIzuLIone IoeLus o exLru uLerum In uduILIs
jum unImuIIbus ob muIum orgunIzuLIonem uIImenLo
1;1
. CI percI Iu
monsLrI muLerIu proxImu generuLIm non esL vegeLuns soIum, non unImuI
LunLum, non Iomo; sed corpus vIvens subcueIesLe unIverse sumpLum
1;z
.
16
Iti, pp. 1-z.
16q
Iti, p. z.
16
Ibid.
166
Iti, p. .
16;
Ibid.
168
Iti, p. q.
16q
Ibid.
1;o
Ibid.: quumque nuLuru erruns In conIormuLIone membrorum semper monsLrum
consLILuuL, sIve pecceL In orgunIzuLIone prImu dum IoeLus soIum IubeL unImum
vegeLuIem, sIve In medIu, dum eLIum sensILrIcem obLInens unImuI esL, sIve In uILImu, dum
Iomo nuLus esL.
1;1
Iti, p. 6.
1;z
NeI cupILoII precedenLI, II Lerzo, II quurLo e II quInLo, IceLI sI eru soIIermuLo u
qq
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UILImo genere dI cuuse deI mosLro queIIo deIIe cuuse ejjicienti.
AncIe In quesLo cuso IceLI sI soIIermu su unu prevenLIvu dIsLInzIone Lru
cuuse prossIme e remoLe. 'ugenLe eIIIcIenLe prossImo sI dIvIde In
prImurIum, coudIuvuns, secundurIum eL InsLrumenLuIe
1;
; Ie cuuse
eIIIcIenLI remoLe sono uI conLrurIo due: prImu quIdem esL Deus
OpLImus; secundu |.| esL cueIesLe corpus, quod moLu suo perennI, eL
IumInIs operu pIysIce gubernuL omnIu eIIIcIenLIu nosLruLIu
1;q
.
Dunque IceLI sI soIIermu u descrIvere quesLe cuuse eIIIcIenLI,
InIzIundo duI prImo gruppo, queIIo deIIe cuuse prossime. Per cI cIe
rIguurdu I'eIIIcIenLe prossImo strumentcle, esso II cuIor muLernorum
vIscerum; Iu cuusu prossImu secondcric Invece II muLrIs uLerus;
queIIu cocdiutcnte, uI conLrurIo, esL muLrIs unImu
1;
. 'eIIIcIenLe
prossImo primcrio deI mosLro rIcIIede InIIne un'uILerIore dIsLInzIone,
queIIu Lru II prIncIpIum quod ugIL, In ScIoIIs uduequuLum dIcILur
1;6
, cIe
Iu IemInIs porLIo mugIs spIrILuosu; unde spermuLI IoecundILus InLesL e
II prIncIpIum quo prImo uduequuLum eIIIcIens ugIL, ovvero I'unImu
IemInIs
1;;
.
Ecco LuLLuvIu u quesL'uILezzu rIcompurIre Iu coppIu cuusu ImpedILu-
cuusu ImpedIenLe gIu reperILu neI commenLurI gesuILI:
VIs orgunIzuLrIx non ImpedILu semper unImunLIs membru sIne uIIo errore
consLILuIL; eL erruL In eorum conIormuLIone soIum, quundo uIIquu ex cuussu
ImpedILur quo mInus vuIeuL munus suum recLe obIre, uc proposILo sIbI sIne
InLegre poLIrI
1;8
.
EsuurILu I'enumeruzIone e Iu descrIzIone deIIe cuuse dI nuscILe
mosLruose IceLI dedIcu I cupILoII concIusIvI deI prImo IIbro ud uIcune
concIusIonI dI mussImu, cIe per Iu muggIor purLe conIermuno Ie premesse
InIzIuII. I LesLo moILo rIdondunLe dI rIpeLIzIonI, percI ne rIporLIumo
soIumenLe gII ussunLI prIncIpuII.
nnunzILuLLo necessurIo per IceLI sLubIIIre se I mosLrI sIuno
sosLunze oppure uccIdenLI dI uILre sosLunze; du quunLo sI deLLo, LuLLuvIu,
rIsuILu evIdenLe cIe monsLru non esse uccIdenLIu |.|, quod corporu sunL
vILum IubenLIu eL unImuLu; quue omnIu In genere subsLunLIue ub
dImosLrure Iu reuIe esIsLenzu deI mosLrI bIoIogIcI. NeI Iur cI egII uvevu seguILo Iu cIussIcu
LrIpurLIzIone urIsLoLeIIcu deI De Animc, moILo dIIIusu neI LruLLuLI e neI commenLurI deIIu
suu epocu, cIe pone In successIone un'unImu vegeLuLIvu, un'unImu sensILIvu e un'unImu
ruzIonuIe. ALLenendosI u quesLo scIemu IceLI soLLoIIneuvu cIe esIsLono mosLrI umunI
(Iti, pp. 8-1q) (unImu ruzIonuIe), poI cIe esIsLono mosLrI unImuII (Iti, pp. 1-zz) (unImu
sensILIvu) e dunque cIe esIsLono mosLrI uncIe neI regno vegeLuIe (Iti, pp. z-z6) (unImu
vegeLuLIvu). I moLIvo dI quesLu sceILu rIsuILu oru evIdenLe: II mosLro quI, come ubbIumo
deLLo, dIreLLumenLe IeguLo uIIu suu sLruLLuru bIoIogIcu e quesL'uILImu , per un IedeIe
urIsLoLeIIco quuI II medIco genovese, deLermInuLu duIIu IunzIone dI jormc injormcns
svoILu duII'unImu. EvIdenzIure cIe Iu mosLruosILu presenLe In LuLLI e Lre I regnI sIgnIIIcu
mosLrure cIe non unu purLIcoIure unImu - e quIndI non un purLIcoIure regno bIoIogIco -
Iu cuusu deIIe nuscILe mosLruose. Du quunLo deLLo rIsuILu quIndI cIIuro cIe non soIum
In Iumunu nuLuru monsLru conLIngunL, verum eLIum In bruLIs, eL In sLIrpIbus, come
prImu sLuLo mosLruLo (Iti, p. q).
1;
Iti, p. ;.
1;q
Ibid.
1;
Ibid.
1;6
Ibid.
1;;
Iti, p. 8.
1;8
Ibid.
1oo
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Aristotele reponunLur
1;q
. TuLLuvIu deIIe sosLunze corporee quue omnes
Aristoteli ex muLerIu eL Iormu consLILuunLur, uIcune sono sosLunze
non soIum ex purLe muLerIue, verum eLIum ex purLe Iormue, uL Iomo, Ieo,
eL Ide generIs uIIuquue propLereue pure subsLunLIue, uc muxIme subsLunLIue recLe
dIcunLur,
uILre Invece
subsLunLIue sunL soIum ex purLe muLerIue, non ILem ex purLe Iormue; uL
domus, nuvIs, sLuLuu, quue consLILuunLur In esse per IIgurum, quum esse
uccIdenLuIem quuIILuLem nemo non novIL ex Aristotele; cuI LuIIu IIerI sImpIIcILer,
eL esse subsLunLIus uperLe decreLum esL; IIceL mInus subsLunLIus esse uIIbI
consILeuLur.
GIuccI, quIndI, I mosLrI consLILuunLur In esse per mIrum
deIormILuLem
18o
essI non pure uc muxIme subsLunLIue, sed erunL
subsLunLIue ruLIone muLerIue soIIus, uL nuvIs, domus, eL sLuLuu, Iormu
uccIdenLuIem obLInenLIu
181
. n quunLo vIvenLe II mosLro condIvIde quIndI
con Ie creuLure perIeLLe Iu sosLunzu In senso umpIo, e In quesLo cuso esso
uL Iomo, Ieo, eL Ide generIs uIIuquue propLereue pure subsLunLIue. Mu
In quunLo mostro - ovvero consIderuLo neIIu curuLLerIsLIcu essenzIuIe cIe
permeLLe dI deIInIrIo come LuIe - Iu sosLunzu deIIu suu mosLruosILu In
unu mIrum deIormILuLem deIIu muLerIu. MIru, e non sempIIcemenLe
ruru, IceLI non sI sLuncu dI soLLoIIneurIo, gIuccI quesLo, egII rIbudIsce,
II vero domInIo nuLuruIe deI mosLro: unu subcueIesLe vIvens
membrorum consLILuLIone vIdenLIbus Iorrerem cum udmIruLIone IncLIens,
ruro udmodum nuscens
18z
.
noILre essenzIuIe per IceLI rIbudIre cIe I mosLrI non Iunno
orIgIne ex prImurIo nuLurue InsLILuLo. u nuLuru, InIuLLI, bonum,
puIcIrum eL perIecLum, sIbIsque omnIno consImIIe procreure InLendIL non
soIum In specIe subsLunLIuII, sed eLIum uccIdenLuII, menLre I mosLrI sono
nuLurue purenLeum sInguIorum dIssImIIIu, ImperIecLu eL mIre deIormIu
18
. PercI essI sono II prodoLLo dI un'uzIone nuLuruIe corroLLu, uIIu quuIe Iu
nuLuru In senso sLreLLo non cooperu e cIe essu produce soIumenLe per unu
Lendenzu InLernu u Iure II megIIo cIe pu.
18q
. TuII concIusIonI conIermuno
Ie premesse deLLuLe neI cupILoII InLroduLLIvI e rIbudILe u pI rIprese IIn quI:
II mosLro un vIvenLe subIunure curuLLerIzzuLo du unu deIormILu IIsIcu
ImpuLubIIe uIIu muLerIu; quesL'uILImu ne LuLLuvIu uncIe II principium
inditiductionis - come neIIu mIgIIor LrudIzIone urIsLoLeIIcu - e neIIu
Iormu du essu deducLu rIsIede Iu Iormu specIIIcu deI sIngoIo, IndIvIduuIe
mosLro
18
.
nIIne, neII'uILImo cupILoIo deI prImo IIbro, uIIu Iuce deIIe unuIIsI
1;q
Iti, p. q.
18o
Ibid.
181
Iti, p. qo.
18z
Iti, p. q1.
18
Iti, p. qo.
18q
Iti, pp. qo-q1. Secondo II preceLLo urIsLoLeIIco cIe sLuLo gIu rIbudILo neI LesLI gesuILI,
InIuLLI, ubI |.| nuLuru eIIIcere nequIL opus perIecLIssImum, quod veIIeL; eIIIcIL
ImperIecLum quod poLesL.
18
Iti, p. qz.
1o1
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rIguurdunLI Ie cuuse enerctim deIIe nuscILe mosLruose e uIIu Iuce deIIe
consIderuzIonI suI prIncIpIo dI dIsLInzIone IndIvIduuIe deI mosLrI, IceLI sI
soIIermu In modo pIuLLosLo orIgInuIe suIIu quesLIone deIIu specie degII
IndIvIduI mosLruosI, suIIu cuI ImporLunzu cI sIumo gIu soIIermuLI. orse
ubbIumo quI unu conIermu deI nomInuIIsmo LeruLoIogIco dI IceLI,
gIuccI Ie specIe mosLruose uILro non sembruno essere cIe ordInI neI quuII
gII IndIvIduI possono essere ruggruppuLI In buse uIIu Ioro orIgIne o u deIIe
curuLLerIsLIcIe pecuIIurI.
ConsIderuLI In quunLo mostri I corpI vIvenLI deIormI possono essere
dIvIsI In Lre specIe, In rIIerImenLo u Lre LIpoIogIe dI cuuse
186
: 1) Iu muLerIu
proxImu, z) II Lempus orIgInIs e Iu ) Iormu essenLIuIIs. Per queI cIe
rIguurdu Iu muLerIu proximc essu soggeLLu due soLLodIvIsIonI: unu prImu,
secondo Iu quuIe II mosLro sI soLLodIvIde u suu voILu In LrIu supremu
generu - ovvero vegeLuLIvum, sensILIvum eL InLeIIecLIvum, sIquIdem
LoLIdem sun subcueIesLIum vIvenLIum spremue specIes, pIunLu, bruLum
unImuI, eL Iomo
18;
- e unu secondu, secondo cuI gII IndIvIduI mosLruosI
sono suddIvIsI pro vurIeLuLe membrorum corporIs, In quIbus conIormuLIo
vILIurI poLesL
188
. LuLLuvIu, uggIunge IceLI, unu dIsLInzIone evIdenLe e
prIvu dI grunde ImporLunzu.
n reIuzIone Invece uI Lempus orIgInIs Iu IonLe dIreLLumenLe
ArIsLoLeIe, mu uncIe In quesLo cuso dupIex observuLur. TuIunI mosLrI,
InIuLLI, IIunL u nuLuru exLru uLerum muLernum
18q
, menLre uILrI - Ionge
pIurImu - sono generuLI In uLero muLrIs
1qo
.
n Lerzo Iuogo IceLI consIderu II mosLro soLLo I'uspeLLo deIIu jormc
essenticlis. n quesLo cuso, uIIorcI I'essenLIuIIs monsLrorum Iormu sIL
vILIuLu, InsueLu eL mIru membrorum corporIs composILIo, sI pu
soLLodIvIdere II mosLro In unIIorme uc muILIIorme. I mosLro
multijorme consLuL ec purLIbus membru vIvenLIum dIversue specIeI
uemuIuLIbus; II mosLro unijorme, uI conLrurIo, queIIo cIe presenLu unu
conIormuzIone unomuIu dI purLI, mu dI purLI precIpue dI unu soIu specIe.
n enLrumbI I cusI sI presenLuno uILerIorI soLLodIvIsIonI. I mosLro
unijorme
esL muLIIum, uL InIuns ubsque crurIbus orLus, ubsque brucIIIs; uuL
excedens, uL pueIIu bIceps; uuL esL monsLrum uncIpILIs nuLurue, uL InIuns dupIIcI
cupILe sIne pedIbus; uuL esL monsLrum dIIIorme, uL InIuns Iubens membru
LrunsposILu, ocuIos In pecLore, menum In coIIo, LesLIcuIos InLru venLrem
recondILos; uuL esL monsLrum InIorme, uL InIuns roLundus Hippocrctis; uuL esL
monsLrum enorme, uL InIuns semIIupIdeus
1q1
.
I mosLro multijorme, Invece, sI suddIvIde
186
CIe rIcorduno pIuLLosLo du vIcIno quunLo ubbIumo vIsLo In ToIedo, I. ;6, c. 1: PrImo
secundum quunLILuLem, |...| Secundo cum non esL debILu quuIILus, |...| TerLIo cum Lempus
non observuLur.
18;
Iti, p. q6.
188
Ibid.
18q
Iti, p. q;. E In quesLo cuso IceLI InLruprende un'umpIu dIgressIone suI cusI conoscIuLI
- comprendenLe InLeressunLI consIderuzIonI suIIu degeneruzIone duII'uomo uII'unImuIe -
suIIu quuIe oru non cI soIIermIumo.
1qo
Iti, p. q8.
1q1
Iti, p. q8.
1oz
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In IIIud, quod consLuL ex purLIbus vurIorum IndIvduorum In euedem
specIe, uL muIIer vIrIII cupILe; uLque In IIIud, quod cougmenLuLur ex purLIbus
membru vIvenLIum dIverue specIeI In eodem genere propInquo reIerenLIbus, uL
InIuns semIcunIs, cenLuurus, mInoLuurus; eL In Id, quod consLuL ex purLIbus
membru vIvenLIum dIversI generIs propInquI uemuIunLIbus, uL puer unserInIs
pedIbus, eL uIuLus, eL IucIem Iuben runuIem, ex IumunIs membrIs eL uvIum;
ImperIecLIorumve unImunLIum purLIbus consLILusLus: uc denIque monsLrum
muILIIorme consLure poLerIL ex membrIs reIerenLIbus purLes vIvenLIum In vurIo
genere penILus; uL Iomo semIduemon ex muIIere nuLus
1qz
.
Rcione dellc mostruositc
Tipoloic di mostro
Mcteric proximc
MosLro vegeLuIe
MosLro unImuIe (sensititum)
MosLro InLeIIeLLIvo
Tempus oriinis
MosLro nuLo in utero
MosLro nuLo extrc utero
Iormc essenticlis UnIIorme MosLro muLIIo
MosLro eccedenLe
MosLro dIIIorme
MosLro InIorme
MosLro enorme
MuILIIorme MosLro du purLI dI vurI IndIvIduI dI
sLessu specIe e genere
MosLro du purLI dI vurI IndIvIduI dI
dIversu specIe e sLesso genere
MosLro du purLI dI vurI IndIvIduI dI
dIversu specIe e genere
;)%<1&82',01&0
GIunLI uI prImI decennI deI XV secoIo ecco dunque II mosLro
bIoIogIco progressIvumenLe osLeso, uperLo suI LuvoIo unuLomIco deIIu
meLuIIsIcu, dIssezIonuLo e quusI deI LuLLo esuurILo neII'uLLIvILu ordInurIu
deIIu nuLuru. Eppure, per Iur si cIe esso sI concIII con Iu phsis InLesu
come InsIeme ordInuLo dI evenLI non sI deve uLLendere I'eLu modernu: II
mosLruoso gIu per AgosLIno, sIdoro e unu Iungu scIIeru dI uuLorI, un
prodoLLo interno uIIu nuLuru cIe, pIuLLosLo cIe vIoIurne Ie sLruLLure
IondumenLuII, ne conLruddIce I'InLerpreLuzIone noLu. 'errore dI
nuLuru non ruppresenLu muI, dunque, un'eversIvu eccezIone
deII'onnIpresenzu e deII'unIvocILu meLuIIsIcu deII'ordIne, bensi uI mussImo
un LungIbIIe segno deII'IncupucILu deIIu rugIone umunu dI ubbruccIure
compIeLumenLe Ie rugIonI uILIme deIIu creuzIone, cIe sono ud ognI modo
1qz
Iti, pp. q8-qq.
1o
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teoloiche.
SIumo ben dIsLunLI, quIndI, duII'Ideu, uIIermuLu du oucuuIL, deI
mosLro come unu LrunsgressIon |...| des IImILes nuLureIIes, LrunsgressIon
des cIussIIIcuLIons, |...| LrunsgressIon de Iu IoI comme LubIeuu cIe meLLe
en cuuse une cerLuIne InLerdIcLIon de Iu IoI cIvIIe, reIIgIeuse, ou dIvIne.
TuLLo uI conLrurIo esso sembru uddIrILLuru rILenuLo, uIIu IIne deII'eLu unLIcu
e uncoru uI prIncIpIo deI medIoevo, come uno sLrumenLo dI quesLu Iegge
(cIe Iegge In senso seLLecenLesco uncoru non ) uI IondumenLo deI mondo
nuLuruIe e deIIe sue urLIcoIuzIonI InLerne. E quesLo per un moLIvo ben
precIso: II mosLro - come rIcordu gIu AgosLIno - crecturc dI DIo; e
quesL'uILImo non sovverLe II suo sLesso operuLo senzu unu rugIone
IondunLe per queII'operuLo sLesso.
AnuIogumenLe II mosLro creuLuru dI DIo uncIe per queIIu
LrudIzIone urIsLoLeIIzzunLe cIe LenLu dI IsoIure II nesso cIe Iegu Iu potentic
dei con un ordInumenLo uuLonomo e InLerno deI mondo nuLuruIe. n
quesLo cuso II mosLro dIpende soIo In senso secondo du DIo, cIe compIe
I'errore dI unu creuzIone ImperIeLLu sempre per II LrumILe dI un medium,
Iu nuLuru, cIe soLLo uIcunI uspeLLI ImpIegu unu purLe deII'onnIpoLenzu
dIvInu u suo pIucImenLo.
Eppure soIo con I'urIsLoLeIIsmo ecIeLLIco deI gesuILI cIe quesLo
rupporLo con Iu nuLuru cosLILuIsce per DIo, come noLu Des CIene, unu
sorLu dI Iegume u doppIu munduLu, In cuI Iu IIberLu dIvInu deve concIIIursI
con I'IndIssoIubIIILu perIomeno onLoIogIcu deIIu suu creuzIone. AncIe quI,
LuLLuvIu, II mosLro non IuorI du uIcunu Iegge, mu unzI, quusI deI LuLLo
dIsLInLo duI prodIgIo In cuI uncoru Pur Io coIIocuvu, esso compIeLumenLe
ussorbILo duI mondo nuLuruIe, duIIu suu InLernu LensIone LeIeoIogIcu, duIIu
suu spInLu u perpeLuursI e perIezIonursI senzu sosLu. u responsubIIILu deI
mosLro LuLLu neIIe cuuse seconde, ovvero In cuuse uccIdenLuII e
IndIIIerenLI uII'essenzu pI veru deIIu nuLuru; Iu suu generuzIone non Iu
quIndI un vero e proprIo sIgnIIIcuLo metcjisico.
NeI cuso poI dI IceLI, cIe ruppresenLu Iu punLu esLremu dI quesLu
Lendenzu, sembru dI LrovursI uddIrILLuru InnunzI u un'ussoIuzIone deIIe
sLesse cuuse seconde, operuLu medIunLe un'InLerpreLuzIone onLoIogIco-
nomInuIe deIIu mosLruosILu, LuLLu voILu u coIIocure Iu rctio dI quesL'uILImu
neII'essenzu deIIu sIngoIu sosLunzu vIvenLe e neI suo rupporLo con I suoI
(dIs)sImIII, pIuLLosLo cIe neII'operure perIeLLo deIIu nuLuru. pur vero,
d'uILro cunLo, cIe II mosLro c'esL essenLIeIIemenL Ie mIxLe, mu quesLo
non comporLu cIe Iu nuLuru, neI mosLro, sI conLruddIcu, gIuccI Iu
possIbIIILu dI quesLu conLruddIzIone sempre gIu IImILuLu uII'unIverso
specijico, o uddIrILLuru IndIvIduuIe; deLLugII cIe Iu nuLuru guurdu uppenu
neI suo operure.
SI obbIeLLeru: quesLu cosLunLe preoccupuzIone per unu possIbIIe
responsubIIILu deIIe nuscILe mosLruose, du cuI LuLLI quesLI uuLorI
sembruno voIer ussoIvere - u secondu deIIu Ioro concezIone deIIu nuLuru -
LuIvoILu DIo, LuIvoILu Iu suu creuzIone, LesLImonIu proprIo unu concezIone
deI mosLro come vIoIuzIone. E cI senz'uILro vero: come ubbIumo deLLo,
InIuLLI, ImpossIbIIe negure Iu IunzIone dIuIeLLIcu cIe Iu mosLruosILu Iu
ruppresenLuLo, e ruppresenLu LuLL'oggI, rIspeLLo uII' orLodossIu deI
normuIe. Eppure non sI LruLLu, quI, dI preservure duIIu vIoIuzIone un
ordIne bIoIogIco-gIurIdIco, quunLo pIuLLosLo un modeIIo metcjisico In cuI
Iu creuzIone - e Iu nozIone cIe dI essu noI ubbIumo - conceLLuuImenLe
1oq
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rudIcuLu.
PercI nessuno dI quesLI uuLorI, come noLu Io sLesso oucuuIL,
urLIcoIu unu rIsposLu IeguIe deI mosLro, gIuccI unu concezIone IeguIe dI
esso sembru non essere neppure proposLu. u vIoIuzIone prodoLLu duI
mosLro sempre gIu correLLu du unu supremuzIu deI CreuLore suIIu
creuLuru, deI sIgnIIIcuLo suI sIgnIIIcunLe e deII'ordIne suII'ordInuLo, cIe
LuIvoILu, per unu concezIone proIeLIcu deIIu mosLruosILu, II mosLro esprIme
mu cIe cerLumenLe esso non pu vIoIure, gIuccI non muI, come crede II
IIIosoIo Iruncese, I'Lre en quI se IIL Ie mIunge de deux rgnes, quunLo
I'essere, Io ubbIumo vIsLo, In cuI sI presenLu Iu mescoIunzu dI due specie.
AIIo sLesso modo, percI, I cusI dI gemeIII congIunLI o dI ermuIrodILIsmo u
cuI Iu IeLLuru IoucuuILIunu Iu rIIerImenLo soLLoIIneundo come essI creIno
sgomenLo uI dIrILLo cunonIco
1q
non cosLILuIscono enIgmu se non per Iu
rugIone umunu e per II mInIsLero dI perpeLuuzIone deIIu GruzIu dIvInu cIe,
neI cuso deII'IsLILuzIone eccIesIusLIcu essu crede Ie sIu sLuLo ussegnuLo.
TuLLuvIu, neI concIudere, vogIIumo soLLoIIneure medIunLe unu
suggesLIone cIe Ie osservuzIonI dI oucuuIL, mInuLe Iorse du unu IeLLuru
unucronIsLIcu deI conceLLo dI Iegge, non rIsuILuno deI LuLLo IunLusIose. I
mosLro nomInuIe dI IceLI unLIcIpu dI non moILI unnI Iu dIscussIone degII
errorI dI nuLuru presenLe neIIu Meditctio Sextc dI DescurLes, dIscussIone
dI cuI quI non sLuLo possIbIIe occupurcI mu dI cuI AnnIe BILboI-HesprIs
Iu ben evIdenzIuLo, In un recenLe suggIo, Ie premesse LeorIcIe e Ie
conseguenze scIenLIIIcIe
1qq
. u Leo-dIceu deI mosLro presenLuLu du
DescurLes Iu LuLL'uno con unu concezIone meccunIcIsLu deIIu cosmoIogIu e
deIIu bIoIogIu per cuI I'errore dI nuLuru deIInILIvumenLe dIssoILo In
queIIe cIe IInuImenLe poLremmo cIIumure lei In senso proprIo deIIu
nuLuru.
quesLu rIvoIuzIone, Iorse - e Iu IorLunuLu rIIeLLuru muLerIuIIsLu
deIIu bIoIogIu cIe du essu muoveru Ie mosse neI XV secoIo - u
ruppresenLure Iu premessu sLessu dI un'InedILu uIIeunzu Lru supere IIsIco e
IsLILuzIone gIurIdIcu. PensuLo II vIvenLe (e II mosLro cIe ne derIvu) come
deI LuLLo ImmunenLe u unu nuLuru uvuIsu du ognI uneIILo dI Lruscendenzu e
du ognI sIgnIIIcuzIone escuLoIogIcu oru I'ummInIsLruzIone burocruLIcu -
e con essu un conceLLo deI LuLLo IsLILuzIonuIe dI Iegge - u prendersI In
curIco Iu responsubIIILu deIIu correLLu generuzIone e deIIu correLLu
edijicczione deI vIvenLe. Ecco cIe II mosLro bIoIogIco - cIe bIoIogIco In
senso prImo pI non - dIvIene oru Iors de Iu IoI, susceLLIbIIe dI
punizione, coercizione e correzione

.
1q
SuIIu quesLIone sI v. I'IIIumInunLe suggIo dI A. BILboI-HesprIs, Conjoined Tuins cnd
Limits oj our Recson, In CI. T. WoIIe (ed.), Monsters cnd philosoph, cIL., pp. 61-1o;.
SuI mosLruoso curLesIuno sI v. InoILre J. GII, Monstres, Lr. IL. cIL., pp. 6q-qq, V. AucunLe,
Lc philosophie mediccle de Desccrtes, PurIs zoo6, pp. 1z8-1.
1qq
Ibid.

RIngruzIo per I'uIuLo neIIu revIsIone dI quesLo LesLo MurzIu CucIoIInI e MunIIo PerugInI.
1o
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di Stellc Ccrellc
ArLIcoIo soLLoposLo u peer-retieu
RIcevuLo II zoJoJzo1z. AcceLLuLo II oqJo6Jzo1z
Abstrcct: CumpuneIIu`s reIIecLIon ubouL LeruLoIogy goes LIrougI some oI LIe muIn Issues
In IIs LIougIL und more In generuI LIe pIIIosopIIcuI debuLe oI IIs LIme: LIe conLroversIuI
ubouL LIe Iumun generuLIon ex purejctio, LIe orgunIc und IuncLIonuI dIsLIncLIon mun-
womun, LIe LIeory oI ImugInuLIon, LIe moruI responsIbIIILy und LIe contrc ncturc sIn,
LIe possIbIIILy oI creuLIng urLIIIcIuI IIIe. EspecIuIIy, und LIIs Is LIe essenLIuI poInL Ior
CumpuneIIu, LIIs LIeme regurds LIe IeurL oI LIe LIeoIogIcuI unLIropoIogy, quesLIonIng
LIe very concepL oI IumunILy.

Dio prottide lc enerczione clli perjetti.


(Del senso delle cose e dellc mcic)
QueII`ereLIco dI PuruceIso, scrIve CumpuneIIu neII`Apoloic pro
Gclileo, crede cIe vI sIuno esserI umunI vIvenLI In LuLLo Io spuzIo LerresLre,
ovvero non soIo proprIumenLe sullc Lerru, mu uncIe In ure, In uquu, eL
sub Lerru. u IoIIe (inscnc) LesI puruceIsIunu, gIunLu uI CumpuneIIu
LrumILe Iu pennu deI gesuILu beIgu MurLIn DeI RIo
1
, ponevu un dIIemmu
(dubius) IondumenLuIe rIspeLLo uIIu cuLegorIu sLessu dI umunILu. Se
ucceLLIumo dI cIIumurIe umune, InIuLLI, dobbIumo uccordure u quesLe
sLrune creuLure unLropIcIe LuLLu Iu sosLunzIuIILu e I`escuLoIogIu dI unIme
ImmorLuII, e, dunque, conceder Ioro purLe uIIu sLorIu deIIu SuIvezzu e uIIu
beuLILudIne
z
. SI LruLLerebbe evenLuuImenLe dI unu beuLILudIne nuLuruIe,
non sovrunnuLuruIe, poIcI, unuIogumenLe uI bumbInI deIunLI senzu
rIcevere buLLesImo, quesLI uILrI (clii homines) surebbero conIormI u
CrIsLo in ncturclibus, mu non in superncturclibus

.
1!
M. DeI RIo, Disquisitiones mciccrum libri sex, voII., ovunII 1qq-16oo, , z, q. z;,
pp. q-qq. Per unu conLesLuuIIzzuzIone e uno sLudIo upproIondILo deIIu LeruLoIogIu
rInuscImenLuIe sI rInvIu uII`IndIspensubIIe J. Curd, Lc ncture et les prodies: L'insolite
cu XVIe siecle, Genve 1q;; .
z!
T. CumpuneIIu, Apoloic pro Gclileo, PIsu zoo6, cup. , p. zo.

Iti, p. z1. CIr. T. CumpuneIIu, Theoloicorum Liber I, edIzIone crILIcu con InLroduzIone u
curu dI R. AmerIo, Irenze 1q1, pp. zzo-zzz; Id. Theoloicorum Liber V, LesLo crILIco e
1o;
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o sLesso dovru rIconoscersI ugII uomInI non LerresLrI (extrc-
terrestri dIremmo noI), ubILunLI dI uILrI (presunLI) mondI, come ex
opInIone GuIIIeI sequILur. u IogIcu deI dIscorso Imporrebbe uncIe quI
conseguenze ereLIcIe e bIsIuccIe: sI dovrebbero IpoLIzzure moILepIIcI
crocIIIssIonI dI CrIsLo, unu su ognI sLeIIu popoIuLu, secondo II medesImo
prIncIpIo per cuI uIcunI ImmugInuno vI sIu sLuLu unu secondu PussIone
duII`uILru purLe deI mondo, per Iu redenzIone dI quunLI ubILuno I`uILero
IemIspIuerIo. DeI resLo, LeoIogIcumenLe purIundo, I`IncurnuzIone sLorIcu
deI Verbo non pu essere conLempIuLu come un mero uccIdenLe rIspeLLo
uIIu sLorIu e uI senso deII`umunILu: uI conLrurIo ne sosLunzIuIe,
IdenLIIIcuLIvu. PercI, o sI ummeLLe un unum hominum enus, queIIo
provvIsLo dI unImu e redenLo du CrIsLo, oppure sI dovru rIdeIInIre II
conceLLo sLesso dI uomo, neI suo senso orIgInurIo ed escuLoIogIco, In modo
du ImpIIcure I`esIsLenzu dI generI o LIpI umunI eccedenti Iu Summc Rctio, II
cIe surebbe uno scunduIo.
Appure evIdenLe come I`IpoLesI deII`esIsLenzu dI quegII uILrI non sIu
uIIuLLo un`IIIuzIone du poco, un esperImenLo Ingenuo deIIu IunLusIu, mu un
pensIero-InLerroguLIvo, un dubius unLropoIogIco e LeoIogIco InsIeme, cIe
Iu vucIIIure I conIInI e I crILerI dI deIInIzIone deIIu nuLuru umunu. u
quesLIone, se presu In debILu consIderuzIone, pone unu domundu crucIuIe:
cII I`uomo e, sopruLLuLLo, cIIJcosu Iu dI unu creuLuru un uomo?
I Lemu rIcompure (o compure gIu) neI Senso delle cose e dellc mcic,
reduLLo verosImIImenLe negII uILImI mesI deI 16oq, mu pubbIIcuLo u
runcoIorLe soIo neI 16zo, per essere uggIornuLo e rIedILo In IuLIno neI
166 e neI 16; u PurIgI. NeI cupILoIo 18 (1q neII`edIzIone purIgInu) deI
IIbro V, u proposILo deIIu Mcic dellc enerczione
q
, CumpuneIIu sI
InLerrogu suIIu nuLuru deI suLIrI, ossIu dI quegII uomInI seIvuggI, cIe IuI
sLesso vIde u Romu, presI, cIvIIIzzuLI e rI-generuLI, purLorILI uII`umunILu. Mu
quunLo In quesLo purLo deIIu cIvIILu c` dI puru Iormu e buone munIere, e
quunLo dI sosLunzu d`uomo? E cIe dIre degII sLrunI ubILunLI deIIe
AmerIcIe, queIII cIe SepIvedu uvevu deIInILo omuncoII, mezzI-uomInI?
Come gIusLIIIcure, e quIndI IdenLIIIcure, queI deI Mondo nuovo, cIe non
sI su (neppure) come undurono Iu

.
NeI Liber de enerctione PuruceIso uvevu soLLoIIneuLo Ie dIIIIcoILu dI
sosLenere un monogenIsmo, IpoLIzzundo, neII`Astronomic Mcnc, Iu
creuzIone dI un secondo Adumo In AmerIcu. Per scongIurure II rIscIIo dI
doLLrIne poIIgeneLIcIe, CumpuneIIu congeLLuru Invece, suIIu scIu dI uuLorI
come BoLero e AcosLu, unLIcIe mIgruzIonI, o uLLruverso Ie Lerre e I murI
nordIcI o u purLIre duIIe cosLe orIenLuII deI GIuppone.
I vIuggIo dI CoIombo, con queI cIe ne segui, uvevu rIucceso, InoILre,
Iu quesLIone suIIu possIbIIILu dI generure unImuII superIorI, noncI I`uomo
sLesso, ex putredine, possIbIIILu comunemenLe ummessu per gII InseLLI e
LuIune specIe dI unImuII InIerIorI. VenIvuno cosi rIuLLuuIIzzuLe e dIbuLLuLe
unLIcIe eneses, come queIIu IucrezIunu, secondo cuI I prImI cuccIoII
d`uomo surebbero nuLI neI cumpI moIII deIIu Terru, gesLuLI du uLerI
crescIuLI e rudIcuLI neI suoIo.
LruduzIone u curu dI R. AmerIo, Romu 1q;o, , pp. 1qz-1q6.
q!
T. CumpuneIIu, Del senso delle cose e dellc mcic, u curu dI G. ErnsL, Romu-BurI zoo;,
V, cup. 18, p. z18 sgg.; Id., De sensu rerum et mcic libros quctor, PurIsIIs 16;, V, cup.
1q, p. 1q8 sgg.

Del senso delle cose, cIL., p. zzq.


1o8
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N. q, zo1z () - SPAZI DEL MDSTRUDSD. LUDGHI IILDSDIICI DELLA MDSTRUDSITA (pp. 1o;-11;)
NeI XV IIbro deI De cnimclibus e neI commenLo, noLo come De
dilutiis, uI cupILoIo 1q deI IIbro deI Meteoroloicc dI ArIsLoLeIe, AvIcennu
uvevu congeLLuruLo, neII`evenLuuIILu cIe unu cuLusLroIe nuLuruIe uvesse
cunceIIuLo ognI Iormu dI vILu neI mondo (oppure neII`IpoLesI cIe unu
consupevoIe e generuIIzzuLu usLInenzu sessuuIe uvesse porLuLo
uII`esLInzIone deIIu ruzzu umunu), un rIpopoIumenLo deIIu Lerru LrumILe
I`uzIone deIIe vIrL sLeIIurI suIIu compIessIone eIemenLure deIIu muLerIu
puLreIuLLu. GeneruLo ex putredine, II nuovo progenILore deIIu sLIrpe umunu
uvrebbe poI perpeLuuLo Iu suu specIe rIuvvIundo Iu normuIe prussI deIIu
commIsLIone sessuuIe. `IpoLesI ImpIIcuvu, dunque, In quesLo punLo, un
suILo nuLuruIe Iru unu moduIILu generuLIvu e I`uILru, un pussuggIo
repenLIno, LunLo obbIIguLo quunLo probIemuLIco, duIIu puter mcteric uI
coitus. Ed quI, In quesLu IendILuru deI dIscorso uvIcennIuno, cIe sI
InsInuu unu deIIe obIezIonI IorLI dI Averro. RIvendIcundo I`ussunLo
urIsLoLeIIco deIIu generuzIone unIvocu degII unImuII superIorI (Iomo ex
IomIne generuLur eL equus ex equo
6
) In buse uI prIncIpIo dI specIIIcuzIone
dI Iormu e muLerIu, per cuI muLerIe dIsLInLe per specIe sono InIormuLe du
Iorme dIsLInLe per specIe, II IIIosoIo cordovuno obIeLLuvu cIe un uomo
generuLo ex putri mcteric surebbe uomo soILunLo equitoce, cuposLIpILe dI
unu puruboIu geneLIcu uI IImILI deII`ussurdo: du quesLI InIuLLI non poLrebbe
cIe nuscere un IndIvIduo du IuI specIIIcumenLe dIverso (poIcI Iu
sImIIurILu dovrebbe rIguurdure IIn duI prIncIpIo uncIe II modo dI nuscILu
deI genILorI
;
), II quuIe u suu voILu concepIrebbe un uomo du IuI uncoru
dIssImIIe, e cosi vIu. Ne derIverebbe unu moILIpIIcuzIone uII`InIInILo deIIe
specIe, cIe smenLIrebbe Iu vocuzIone orIgInurIumenLe LeIeoIogIcu deIIu
nuLuru, Iu cuI essenzu sI soLLrue uII`InIInILo, percI I`InIInILo IncompIuLo
e Iu nuLuru rIcercu sempre un compImenLo
8
. noILre, duIIu supposLu
possIbIIILu dI unu dIversu moduIILu generuLIvu, non secondo regoIu mu ut
in pcucioribus e percI cusuuIe, segue, In IIneu dI prIncIpIo, cIe
quuIunque cosu poLrebbe nuscere du quuIunque cosu
q
.
SecoII dopo, II dIbuLLILo su un IpoLeLIco poIIIIIeLIsmo deIIu specIe
umunu (noncI, come vedremo, suIIu possIbIIILu deIIu generuzIone
urLIIIcIuIe) rIupre Ie IpoLesI geneLIcIe ex putrejctio, rIIuncIundo
prepoLenLemenLe Iu dIuLrIbu. Cosi, se PomponuzzI, neIIe sue IezIonI
dedIcuLe uII`oLLuvo IIbro deIIu Iisicc, esprIme unu cerLu sImpuLIu IIIosoIIcu
per I`uzzurdo specuIuLIvo dI AvIcennu, un`IpoLesI non |.| ImpossIbIIe,
Immo ruLIonubIIe
1o
, CumpuneIIu, pI In IIneu con Iu posIzIone uverroIsLu,
6
ArIsLoLeIe, Metcjisicc, X, , 1o;o uz;. SuIIu posIzIone dI ArIsLoLeIe cIr. P. ouIs, Lc
enerction spontcnee chez Aristote, Revue de synLIse, 1q68 (8q), pp. zq1-o.
;!
ArIsLoLeIe, Riproduzione deli cnimcli, , 1, ;1b-16, curu dI D. unzu, Romu-BurI,
1qqo, p. 1q.
8!
Ibid.
q
Averro, In Aristotelis libros De phsico cuditu commentcrii, V, q6, I. 8;e-I, cIL. In
V. Perrone CompugnI, Un'ipotesi non impossibile. Pomponczzi sullc enerczione
spontcnec dell'uomo (::8), In BrunIunu & CumpuneIIIunu, zoo; (X: 1), p. 1o1.
1o
P. PomponuzzI, Qucestio de enitis ex putri mcteric, BIbIIoLecu deIIu CILLu, ruLernILu
deI uIcI, Arezzo 118, ms. qo, I. 16v, cIL. In V. Perrone CompugnI, Un'ipotesi non
impossibile, cIL., p. 1oon. A ben vedere, uIIu IIne deIIu qucestio, Iu dIIesu pomponuzzIunu
deIIu generuzIone sponLuneu deII`uomo, In quunLo IpoLesI ruzIonuImenLe sosLenIbIIe, vIene
uccunLonuLu come neuLru (cIr. Iti, pp. qq-111). Per unu dIsumInu deIIe IezIonI
pomponuzzIune suIIu generuzIone ex putri mcteric Lru II 11; e II 118, cIr. uncIe Id., Lc
stcione delli jrumenti. Due lezioni di Pomponczzi sullc enerczione spontcnec, In
BrunIunu e CumpuneIIIunu, zo11 (XV: 1), pp. 1qq-z1q.
1oq
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ne IndIvIduu Iu mInuccIu non soIo uI IIveIIo bIoIogIco e scIenLIIIco, mu
uncIe e sopruLLuLLo suI pIuno deII`unLropoIogIu LeoIogIcu. AvIcennu dIvenLu
InImIcus omnIs reIIgIonIs
11
.
NeII`urLIcoIo deIIu XXXV deIIe sue Qucestiones phsioloicce, Iu
LesI uvIcennIunu, cosi come rIussunLu du CumpuneIIu, svIsceruLu e
IrunLumuLu pezzo per pezzo. Ad un`unnoLuzIone sLreLLumenLe sLorIco-
bIbIIcu (In cuso dI cuLusLroII e dIIuvI unIversuII Iu ProvvIdenzu Iu voIuLo un
No cIe Lruesse In suIvo Iu sLIrpe umunu) sI uggIungono obIezIonI dI ordIne
meLuIIsIco, IIsIco e LeoIogIco. nnunzI LuLLo, occorre specIIIcure II nesso dI
cuusu-eIIeLLo rIspeLLo uIIe cuLegorIe dI muLerIu e moduIILu. AvIcennu
sosLIene cIe, essendo LuLLI gII unImuII, Lum perIecLu quum ImperIecLu
1z
,
cosLILuILI ex elementis, Iu combInuzIone (copulctio) dI x cosLILuLIvI
genereru x orgunIsmI. TuLLuvIu, rIsponde CumpuneIIu, posLe Ie sLesse cuuse
muLerIuII non sI pone necessurIumenLe Io sLesso eIIeLLo, poIcI, sebbene
sIu possIbIIe combInure Iu sLessu muLerIu cosLILuLIvu, non uILreLLunLo
possIbIIe rIprodurre Io sLesso modus cendi con cuI gII esserI umunI sono
generuLI. u compIessILu degII unImuII superIorI (e sopruLLuLLo deI pI
perIeLLI, gII umunI) rIcIIede LempI dI gesLuzIone moILo IungII, e cuIore e
nuLrIenLI u cuI soIo I`uLero muLerno pu pIenumenLe provvedere. Per
quesLo DIo poL concedere ugII unImuII InIerIorI come sorcI, pIdoccII,
moscIe e serpI
1
unu dupIIce moduIILu generuLIvu, equIvocu e unIvocu, mu
cuLegorIcumenLe prescrIsse uI perIeLLI Iu poLenzu e Iu puzIenzu escIusIvu
deII`uLero IemmInIIe.
Du quI sI escIude uuLomuLIcumenLe uncIe I`IpoLesI dI unu nuscILu
sponLuneu degII uomInI sIIvesLrI o seIvuggI, I quuII, sebbene cosi sImIII uI
bruLI, non posso essere IIgII deIIu Lerru. E, deI resLo, non Io sono neppure I
cunI e I IupI.
Mu I`obIezIone IondumenLuIe In reuILu unu domundu, un
InLerroguLIvo dI ordIne LeoIogIco: poLrebbe muI DIo Iure un uomo du cI
cIe non nuLo come uomo? Pu, cIo, InIondere I`unImu In quuIcosu-
quuIcuno cIe non sLuLo generuLo orIgInurIumenLe du un concepImenLo
umuno? I dubbIo, In Iondo, quesLo, e, per quunLo CumpuneIIu sembrI
negurIo perenLorIumenLe, neI Senso delle cose LrudIsce unu punLu dI
IncerLezzu. QuI, u proposILo deII`IpoLesI per cuI gII uomInI seIvuggI e queI
deI Mondo nuovo possuno essere nuLI duII`umIdo Lerreno, esILu u
pronuncIursI In modo cuLegorIco (conLendere In Ioc pIgresco
1q
). orse
pu Iu nuLuru Iorze LuII In quuIcIe Iuogo usur dI Iur cose sI nobIII, e DIo
InIondere poI I'unImu u si beI Iuvoro umuno, come Iu neII'uLero. TuLLuvIu,
concIude: non so IsLorIu sIcuru e penso essere ImpossIbIIe
1
.
!!!
perIeLLI sono quegII unImuII mossI du uno spIrILo pI copIoso eL
robusLo, eL dI muggIor urLIIIcIo duIIu Iorzu doLuLo, eL purLecIpe pI dI Senno
11
T. CumpuneIIu, Disputctionum in quctor pcrtes suce philosophice reclis quctor, PurIIs
1q;: Questiones Phsioloicce, XXXV, urL. , p. .
1z
Iti, p. z.
1
Del senso delle cose, cIL., p. zz.
1q
T. CumpuneIIu, De sensu rerum et mcic. Libros quctor, Apud dIonysIum becIeL,
PurIsIIs 16;, p. z1.
1!
Del senso delle cose, cIL., p. zzq.
11o
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eL d'unu muLerIu pI ben LrusmuLuLu eL vurIuLu dI queIIu deIIu Lerru
mudre: sono meruvIgIIose mucIIne unImuLe, cIe DIo sLIm come
beIIe eL buone eL non cuLLIve
16
.
u deIInIzIone LeorIcu deI perIeLLI pone un probIemu dI non sempIIce
rIsoIuzIone neI momenLo In cuI sI conIronLu con I`ImperIezIone IuLLuuIe deI
genere umuno, II enus mussImumenLe perIeLLo, doLuLo dI mens. DuIIu
IeLLeruLuru sLorIcu dI DIodoro SIcuIo sIno uIIe LesLImonIunze dIreLLe dI S.
AgosLIno, sI uLLesLu du secoII I`esIsLenzu dI verI porLenLI umunI,
semIcupros e ucepIuIos e uIII monsLruosos |.| uIII monocuIos
1;
. Ebbene,
cIe ne deIIu perIezIone dI quesLI? CumpuneIIu sosLIene cIe nec IsLI
IomInes ImperIecLI sunL ubsque semIne unIvoce
18
. Come ebbe ud
uIIermure AIberLo Mugno, secondo un`Ideu pIuLLosLo ImpopoIure uI Lempo,
uncIe se un mosLro un muIe rIspeLLo uII`eIIeLLo uLLeso, In se sLesso,
non dI meno un bene In quunLo possIede Iu rctiones entis
1q
.
`InIIuenzu deIIu LeruLoIogIu uIberLIunu Lrusudu duIIe pugIne
cumpuneIIIune sIn duIIu precocIssImu
zo
Philosophic sensibus
demonstrctc, deLLuLu neI pIccoIo convenLo dI AILomonLe neI prImo
semesLre deI 18q. QuI CumpuneIIu espone Iu suu LeorIu deI mosLrI
rIporLundo e commenLundo essenzIuImenLe I`InsegnumenLo deI
domenIcuno dI BoIIsLudL, cIe IndIvIduu quuLLro cuuse IondumenLuII deIIu
muIIormuzIone IeLuIe: II dIIeLLo o Iu sovrubbondunzu deI seme, Iu
sproporzIone deIIe quuIILu uLLIve e Iu deIormILu deII`uLero. A purLIre du
quesLu ezIoIogIu sI pu spIegure Iu nuscILu dI IeLI con membru meno |o
pI| deI gIusLo
z1
, dI gIgunLI, ermuIrodILI e uILre mosLruosILu. AIberLo uvevu
dedIcuLo purLIcoIure uLLenzIone uI Ienomeno deII`ermuIrodILIsmo, cIe
spIeguvu come squIIIbrIo Iru IucoILu IormuLIvu e muLerIu pussIvu. SuIIu
scorLu dI TeIesIo e GuIeno, CumpuneIIu sosLIene cIe Iu morIoIogIu
ermuIrodILIcu sI svIIuppu esuLLumenLe duIIu sovrubbondunzu deIIu muLerIu
dI umbedue I semI neII`ureu genILuIe deII`embrIone. Non sI LruLLu dunque dI
unu deIIcIenzu dI genere, come sosLengono I perIpuLeLIcI
zz
, ovvero dI un
muncuLo perIezIonumenLo deI sesso muscIIIe, prImurIumenLe concepILo,
du cuI Iu nuLuru InIbILu (impeditc) uvrebbe rIpIeguLo su orgunI IemmInIII,
rendendo ImpoLenLe Iu genILuIILu vIrIIe. CumpuneIIu cILu InIuLLI II cuso,
rIporLuLo du AIberLo Mugno, dI ermuIrodILI con dupIIce uLLIvILu sessuuIe, e
dI queIIo In purLIcoIure, u IuI pI vIcIno, cIe usuvu muggIormenLe II
membro vIrIIe, uvevu burbu, IuLLezze e IncIInuzIonI proprIumenLe muscIIII,
ed In esIIIo Iece uncIe II soIduLo
z
.
Mu uI dI Iu deIIu Ioro non corrIspondenzu IuLLuuIe, Ie IpoLesI
perIpuLeLIcIe eruno espressIone dI unu un`Ideu dI ussoIuLu supremuzIu
deIIu generuLIvILu muscIIIe uII'InLerno deI processo generuLIvo. I
16 !
T. CumpuneIIu, Epiloo Mcno, u curu dI C. OLLuvIuno, Romu 1qq, p. 1.
1;!
T. CumpuneIIu, Disputctionum in quctor pcrtes suce philosophice reclis quctor, PurIIs
1q;: Questiones Phsioloicce, XXXV, urL. , p. z.
18
Iti, p. q.
1q
A. Mugno, Qucestiones super De Animclibus, XV, q. , cIL. In J. WeIsIeIpI, S. Alberto
Mcno e le scienze, BoIognu, 1qqq, p. zzq.
zo
. Irpo, Il metodo nuoto. PrueIuLIo cllc PIIIosopIIu sensIbus demonsLruLu di
Tommcso Ccmpcnellc, In RIvIsLu dI IIIosoIIu, X, 1qqq, pp. 18z.
z1!
T. CumpuneIIu, Lc jilosojic che i sensi ci cdditcno - Philosophic sensibus demonstrctc,
NupoII 1q;q, p. 11.
zz
CumpuneIIu Iu rIIerImenLo uI Problemctc pseudo-urIsLoLeIIcI, spesso cILuLI In
quesL`operu. CIr. Iti, p. 1z.
z!
Ibid.
111
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rIpIegumenLo duIIu IormuzIone deI sesso muscIIIe u queIIo IemmInIIe,
devIuzIone generunLe I`ermuIrodILIsmo, spIeguLo, In eIIeLLI, neI LermInI dI
un ImpedImenLo esLrInseco deIIu nuLuru, II cIe Iu deIIu IemmInIIILu
un`opzIone morIogeneLIcu deboIe
zq
, e deIIu donnu unu sorLu dI uomo
muncuLo. A quesLu consIderuzIone deI mulierum enus IeguLu uncIe Iu
pussIvIzzuzIone deI ruoIo gIocuLo duIIu donnu neI processo procreuLIvo.
ArIsLoLeIe vuoI IurIu concorrere pussIvumenLe; e ud essu Averro, spInLo
duIIu Iorzu deIIu rugIone, Iu concesso soIo dI essere II Iuogo deIIu
conservuzIone
z
. AI conLrurIo, secondo CumpuneIIu, se possIbIIe cIe un
embrIone svIIuppI enLrumbI I curuLLerI sessuuII proprIo percI enLrumbI I
sessI sono deposILurI deIIu sLessu poLenzu generuLIvu, LunLo du poLer
concorrere In proporzIone purILurIu uIIo svIIuppo deII`IndIvIduo e doLurIo
sIu deII`uppuruLo rIproduLLIvo muscIIIe sIu dI queIIo IemmInIIe.
u sLruLLuru mussImuIe deI due uppuruLI sessuuII deI resLo Iu sLessu
neII`uomo e neIIu donnu: sempIIcemenLe esLroIIessu neII`uno per Iu Iorzu
deI cuIore, e InLroIIessu neII`uILru per vIu dI un Lepore pI deboIe. QueIIu
Iru tirorum enus e mulierum enus non dunque unu dIsLInzIone dI
essenze, come ArIsLoLeIe vuoIe, mu unu dIIIerenzu purumenLe IunzIonuIe e
bIoIogIcu deII`unuLomIu umunu. CIe In Iondo nessunu |sosLunzIuIe|
dIIIerenzu sI pu sLubIIIre Lru II muscIIo e Iu IemmInu conIermuLo uncIe
duIIu possIbIIILu, eccezIonuIe mu non InnuLuruIe, dI un cumbIumenLo dI
sesso neI corso deIIu vILu. RIporLundo unu LesLImonIunzu dI TeIesIo, Io
SLIIese rucconLu Iu sLorIu dI uIcune donne, donne In sLuLo perIeLLo
precIsu, Ie quuII sono dIvenuLe muscII u cuusu deI cuIdo InLerno dIvenuLo
muggIore e pI robusLo, cIe rIuscILo cosi u Iur uscIr IuorI I genILuII; |.| e
quesLI muscII sono sLuLI IecondI come gII uILrI ed Iunno generuLo
z6
. MoILI
unnI dopo, neIIe muLure Qucestiones phsioloicce, nurreru Iu vIcendu dI
unu monucu spugnoIu dIvenLuLu soIduLo In queI dI NupoII, uccennundo en
pcsscnt ud uILre Lres IuemInus IucLus mures
z;
. Se MurLIno deI RIo uvevu
urcIIvIuLo II Ienomeno come un prodIgIo dIuboIIco, CumpuneIIu Io uscrIve
senzu uIcun rIpensumenLo uIIu cuLegorIu deI IenomenI nuLuruII, poIcI
nuLuruIe cIe du unu donnu derIvI un uomo, essendo Iu donnu un uomo
ImperIeLLo
z8
. ConseguenLemenLe, conLInuu CumpuneIIu, Iu possIbIIILu dI un
cumbIumenLo dI sesso non pu uppurLenere uI muscIIo, se non neIIu
IInzIone IIubescu. NeIIu reuILu, non sI Iunno LesLImonIunze dI uomInI
dIvenLuLI donnu e, se cI muI uccudde, Ioc monsLruosus IuIL
zq
, poIcI Iu
nuLuru, neIIu suu InLenzIone mussImumenLe perIeLLIvu, non rILrue cI cIe
Iu LruLLo IuorI. Ne segue cIe, se Iu LrunsessuuIILu muscIIIe unomuIIu
LeruLoIogIcu, queIIu IemmInIIe, In un cerLo senso, non soIo nuLuruIe, mu
nuLuruImenLe perIeLLIvu. Tornu quI I`Ideu scoIusLIcu deIIu IemmInu come
mcs occcsionctus. DeI resLo, come scrIve GIgIIonI,
zq
SpIegu CumpuneIIu: |.| II seme muscIIIe quundo ben IorLe e ben cuIdo, du Iu Iormu
deI muscIIo, e se uI conLrurIo deboIe, du Iu Iormu deIIu IemmInu, secondo I PerIpuLeLIcI.
Averro InIuLLI |.| dIce cIe Io sLesso seme Iormu II muscIIo e Iu IemmInu, e cIe esso
dIpende duII`eLu e duIIu compIessIone dI umbedue; con cI Averro InLende Iu buonu
compIessIone ed II cuIdo, cIe neII`eLu perIeLLu cupuce dI Iure un muscIIo, menLre quundo
deboIe produce unu IemmInu (Iti, p. zq).
z
Iti, p. z;.
z6
Iti, p. z8q.
z;
Questiones Phsioloicce, cIL., p. 6z.
z8!
Ibid.
zq!
Questiones Phsioloicce, cIL., p. 6z.
11z
O SGUARDO - RVSTA D OSOA - SSN: zo6-68
N. q, zo1z () - SPAZI DEL MDSTRUDSD. LUDGHI IILDSDIICI DELLA MDSTRUDSITA (pp. 1o;-11;)
cII voIesse esumInure Iu doLLrInu cumpuneIIIunu deIIu generuzIone con
I`uspeLLuLIvu dI Lrovure rudIcuII muLumenLI neIIu nozIone deIIu dIIIerenzu deI sessI,
rImurrebbe InevILubIImenLe deIuso
o
.
TuLLuvIu In CumpuneIIu, I`InIerIorILu orgunIcu deIIu donnu come
corpo deboIe
1
, per usure un`espressIone LeIesIunu, non InIbIsce, poIcI
non rIguurdu, II suo concorrere uLLIvumenLe uI concepImenLo, sIu con II
seme, cIe LuIvoILu pu essere pI poLenLe dI queIIo muscIIIe
z
, sIu con
I`uLero, cIe neIIu LeorIu LeIesIunu-cumpuneIIIunu dIvIene II premInenLe
urLeIIce deI IeLo.
u donnu - scrIve neI Senso delle cose - ImperIeLLo uomo percI non ebbe
LunLo cuIdo cIe Iuoru II genILuII mundusse come I'uomo; e pur dI quesLo
ImperIeLLo sI serve u Iur Iorme e sLumpe d'uomInI

.
nsIeme uIIu predIsposIzIone e uIIu suIuLe deI semI genILorIuII,
suII`esILo deI purLo moILo ponno Ie sLeIIe: I`InIIusso usLroIogIco pu
IncIdere In modo deLermInunLe suIIe curuLLerIsLIcIe deI IeLo, uIIm uncIe
In modo sIuvorevoIe. Cosi uccude cIe nuscuno mosLrI, mezze besLIe e
d`uILru IIguru quundo Ie sLeIIe cuIor sImIIe u queIIu besLIu InIondono
q
.
A pIusmure Iu Iormu e Iu sLumpu, cIo Iu IIguru deI corpIcIno uncoru
LeneIIuIo

! deI IeLo, conLrIbuIsce InoILre, non secondurIumenLe,


I`ImmugInuzIone deIIu mudre. NeIIu LruLLuLIsLIcu embrIoIogIcu deI XV
secoIo, Io sLudIo deIIe ImpressIonI deIIu tis imcinctitc suIIu muLerIu deI
concepLo
6
ruppresenLuvu un`uILImu, Lenuce roccuIorLe conLro I`oIIensIvu
deIIu nuovu unuLomo-IIsIoIogIu sperImenLuIe e deIIe IIIosoIIe meccunIcIe
;
. DeI resLo, se I nuovI scIemI conceLLuuII supevuno reInquudrure e
reInLerpreLure umpIe gumme dI IenomenI, non urrIvuvuno LuLLuvIu ud
ubbruccIure LuLLo queII`ImburuzzunLe muLerIuIe empIrIco-IuLLuuIe
8
cosLILuILo duI purLI dI IbrIdI, mosLrIcIuLLoII umunI e. vurIe ed evenLuuII
q
.
AI conLrurIo, II rIcorso uII`ImmugInuzIone, InLesu come Iorzu pIusLIcu
poLenLe e versuLIIe, supevu IornIre rIsposLe u IenomenI nuLuruII LunLo
bIzzurrI, sebbene IuscIusse per Io pI In ombru Ie dInumIcIe concreLe
uLLruverso cuI deIIe species poLessero converLIrsI In processI orgunIcI.
RImproverundo I suoI predecessorI dI unu LuIe Iucunu, CumpuneIIu
rIprende I`InLerpreLuzIone IIcInIunu deI Timeo pIuLonIco per rImurgInure II
o
G. GIgIIonI, Immcinczione, spiriti e enerczione. Lc teoric del concepimento nellc
PIIIopIIu sensIbus demonsLruLu di Ccmpcnellc, In BrunIunu & CumpuneIIIunu V,
1qq8J1, p. .
1
B. TeIesIo, De rerum ncturc, u curu dI . De runco, Cosenzu 1q;q, V, , p. 61.
z
Questiones Phsioloicce, cIL., p. .

Del senso delle cose., cIL., pp. 111-11z.


q
Iti, p. zz1. (corsIvo mIo).

Iti, p. 18.
6
M. IcIno, El libro dell'cmore, u curu dI S. NIccoII, Irenze 1q8;, p. zo1.
;
G. GIgIIonI, Immcinczione, spiriti e enerczione, cIL., p. q.
8
Ibid.
q
NeI IIbro deI Medicinclic, ud esempIo, CumpuneIIu uscrIve uIIu Iorzu
deII`ImmugInuzIone II purLo dI un bumbIno nuLo con sLImmuLe e segnI dI spIne suIIu
IronLe: Iu mudre eru evIdenLemenLe Lroppo dedILu uIIu conLempIuzIone deIIu crocIIIssIone
dI CrIsLo. CIr. T. CumpuneIIu, Medicinclium libri VII, ugdunI, 16, p. ;-;q.
11
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pIuno deIIe IucoILu ImmugInuLIvu e uppeLILIvu con un LessuLo unuLomIco,
IndIvIduuLo neI IeguLo e neII`uLero:
I`unImu nuLrILIvu, cIe sI Lrovu neI IeguLo, per PIuLone non uILro se non Io
spIrILo vILuIe, e |.| ben cupuce dI conoscenzu, percI LruLLIene Ie ImmugInI cIe,
scendendo duI cerveIIo uI IeguLo, sono rIcevuLe come In uno speccIIo; e poIcI II
sungue deI IeguLo vIene munduLo neIIu muLrIce ussIeme u queIIo spIrILo cIe
LruLLIene I`ImmugIne, In LuI cuso quesLo spIrILo, duLo cIe un unImuIe seIvuggIo,
ugIsce secondo I`ImmugIne rIcevuLu
qo
.
E` In quesLo modo cIe I`ImmugInuzIone pu concepIre Ie creuLure pI
sLrune:
Ie donne, InIuLLI, quundo vedono un mosLro, resLuno moILo ImpressIonuLe
duI Ioro uspeLLo e cosi ne ImprImono I`ImmugIne negII spIrILI, I quuII uvunzundo
neII`uLero |.| cosLILuIscono II IeLo secondo I`esempIure rIcevuLo; sebbene un
mosLro pu essere uncIe ImmugInuLo dI per s senzu essere sLuLo vIsLo, per cuI se
ne pu purLorIre uno sImIIe u quesLo
q1
.
`ImmugInuzIone , dunque, unu IucoILu sponLuneu, nuLuruIe, poIcI
Io spIrILo ImmugInunLe un unImuIe seIvuggIo cIe non sI uvvuIe deIIu
rugIone e non cupuce dI cupIre cIe unu cuLLIvu ImmugIne deve essere
ubbundonuLu
qz
. Per quesLo uncIe non-coIpevoIe dI IronLe ud evenLuuII
conseguenze LeruLogenIcIe.
u responsubIIILu moruIe dI un purLo mosLruoso sI presenLu, Invece,
neI momenLo In cuI quesL`uILImo derIvI du un coitus contrc ncturc. NeI X
IIbro deIIu Theoloic, u proposILo deIIu IussurIu, vIzIo cIe eccede ordInem
eL modum negII uLLI venereI, CumpuneIIu deIInIsce LuIe coILo In reIuzIone
u quuIunque esercIzIo deIIu sessuuIILu conLrurIo uIIu nuLuru ruzIonuIe
deII`uomo (sebbene non uIIu suu nuLuru unImuIe), e, dunque, o non
sunumenLe procreuLIvo o non procreuLIvo tout court. NeIIu IIsLu neru,
uccunLo ud uLLI sLerIII quuII Iu musLurbuzIone, I`unIone omosessuuIe e II
sesso non genILuIe o con conLruccezIone, LrovIumo umpIessI
poLenzIuImenLe IecondI, come Iu copuIu con IndIvIduI dI uILru specIe e
I`unIone con II demonIo.
`uccoppIumenLo Iru IndIvIduI dI dIversu specIe, queIIo cIe S.
AmbrogIo neI V IIbro deII`Exumeron cIIumu uduILerIum nuLurue
q
,
generu purLI Iuor dI regoIu (per cccidens), come gII IbrIdI concepILI du unu
donnu deIIu usILunIu unILusI ud unu scImmIu
qq
, o queIII nuLI neIIe Iundre
du un uomo e unu vuccu
q
. u nuLuru perversu e peccumInosu dI quesLe
nuscILe pu, LuLLuvIu, non compromeLLerne I`umunILu, dundo vILu
uddIrILLuru u vere e proprIe sLIrpI. Secondo Ie LeorIe dI Suxo GrummuLIcus,
rIcIIumuLe neI XV IIbro deIIu Theoloic, I re deI GoLI uvrebbero LruLLo
orIgIne du unu donnu e du un orso, e GIovunnI dI Burros uIIermu cIe I
popoII SIumese e PeguIno derIvIno duII`unIone con un cune. DeI resLo,
qo
T. CumpuneIIu, Lc jilosojic che i sensi ci cdditcno, cIL., p. oq.
q1
Iti, p. 1q.
qz!
Iti, p. oq.
q
T. CumpuneIIu, Theoloicorum Liber X, Romu 1q;6, p. z. CumpuneIIu sI rIIerIsce u
Excmeron V, ;, 1q: gruve esL uduILerIum, nuLurue InIurIu esL.
qq!
Ibid.
q!
Qucestiones phsioloicce, cIL. p. z.
11q
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quesLe mosLruosILu, scrIve CumpuneIIu, se non sono voIuLe du DIo, sono du
DIo permesse, come InsegnumenLo o come ummonImenLo.
AILreLLunLo vuIe per I concepImenLI operuLI duI demonIo. OperuLI,
non generuLI. Non possedendo corpo (e se Io possIedono non proIIIIco), I
dIuvoII, InIuLLI, usuno e ubusuno deI seme umuno o besLIuIe
opporLunumenLe conservuLo per Iecondure Ie donne con cuI gIuccIono,
mugurI soLLo Iormu dI quuIcIe bruLo. CumpuneIIu rIporLu IuLLI recenLI (I
processI dI InquIsIzIone conLro Ie sLregIe o II cuso dI unu donnu suu
conLerruneu unILusI ud un demonIo succube svunILo subILo dopo) e
reInLerpreLu rucconLI unLIcII. Ad esempIo, neIIu mILoIogIu egIzIunu, In cuI
sI nurruno generuzIonI dI eroI purLorILI du nInIee gIucIuLe con un dIo, egII
Iegge concubILI Iru II demonIo e Ie vergInI u IuI consucruLe.
I demonIo, spIegu CumpuneIIu, pu uncIe progrummure Ie IuLLezze
deI nuscILurI: un seme rIcco dI spIrILI vILuII, denso e ubbondunLe, geLLuLo In
unu donnu dI grunde sLuLuru e IrrobusLILo du InLensu voIuLLu, du vILu, ud
esempIo, ud un gIgunLe. DImInuendo vIceversu Iu vIrL generuLIvu e
nuLrILIvu deI semI, come uvvIene neI cuccIoII cIe sI vogIIono munLener
nunI
q6
, sI IubbrIcuno pIgmeI.
NonosLunLe Iu munIpoIuzIone dIuboIIcu, I IIgII nuLI du LuII
concepImenLI, duI punLo dI vIsLu deII`essenzu, surunno deI LuLLo umunI,
poIcI generuLI IndIreLLumenLe duII`uomo cuI Io spermu sLuLo preIevuLo.
n eIIeLLI, conLrurIumenLe uII`opInIone puruceIsIunu, CumpuneIIu
persuuso cIe sI LruLLI comunque dI coILI nuLuruII, non cerLo neI modo, mu
neIIu sosLunzu (secundum rem), e cIe DIo concorru ud essI, come In Iondo
u queIII uduILerInI e IncesLuosI.

I concorso dI DIo non sIgnIIIcu, c tc scns dire, cIe non cI sIu


peccuLo. NeI cuso dI concubILI con uILru specIe, Iu generuzIone dI un
IndIvIduo mosLruoso conseguenzu nuLuruIe dI unu coIpu moruIe cIe
uIIerIsce uI peccuLo dI besticlitcs, menLre neIIu pI gruve unIone con II
demonIo (gruvIssImum crImen) sI Incorre neI peccuLo dI impietcs
q;
.
TuLLuvIu CumpuneIIu non urrIvu uIIu moruIIzzuzIone IperboIIcu cIe
curuLLerIzzu Invece Ie LeorIe LeruLogenIcIe dI PuruceIso, In cuI Iu
responsubIIILu moruIe umpIIIIcuLu enormemenLe duIIu concezIone dI un
seme duIIe poLenzIuIILu pruLIcumenLe pungeneruLIve.
CIe esso cudu IuorI duII`uLero (su un quuIunque eIemenLo cuIdo e
umIdo cIe possu ugIre du IncubuLore), o rImungu e sI puLreIuccIu
uII`InLerno deI corpo, II seme du Iuogo InevILubIImenLe uIIu proIIIeruzIone
sponLuneu dI pIccoII mosLruosI omuncoII senzu unImu. SLugnunLe neI
LesLIcoII, Io spermu produce ernIe, escrescenze curnose, gIIundoIe e LessuLI
spugnosI, In cuI sI ruccoIgono I IeLI cIe non sono poLuLI venIr IuorI. CI
uccude uncIe con II seme deIIu donnu, cIe generuImenLe non vIene espuIso
e sI puLreIu neI vuso uLerIno dundo orIgIne u muIuLLIe, IuIse gruvIdunze o
concepImenLI mosLruosI. Mu omIcIuLLoII vermIIormI sI generuno
conLInuumenLe du ognI coitus contrc ncturc: uII`InLerno deIIo sLomuco e
deIIu goIu dI cII consumu sesso oruIe, o neII`InLesLIno e neI reLLo dI cII
q6!
T. CumpuneIIu, Theoloicorum liber XIV, LesLo crILIco e LruduzIone u curu dI Romuno
AmerIo, Romu 1q;, p. zz.
q;!
Theoloicorum liber X, cIL., p. .
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pruLIcu sodomIu o pederusLIu. n quesLo modo, PuruceIso conIorLu Iu
condunnu moruIe deIIe pruLIcIe sessuuII eLerodosse con unu gIusLIIIcuzIone
medIcu, per quunLo sLruvugunLe, gIungendo, In uILImu IsLunzu, ud unu
sorprendenLe rIconsIderuzIone deIIu cusLruzIone
q8
.
ProbubIImenLe CumpuneIIu Iu unu conoscenzu dIreLLu deI De ncturc
rerum e dI quesLI urgomenLI, mu dI LuLLu Iu IomuncuIur rumInuLIon
qq
puruceIsIunu, per usure unu curIosu espressIone dI Newmun, egII pone
uLLenzIone ud unu soIu quesLIone, queIIu suIIu possIbIIILu dI creure un
omuncoIo In uIumbIcco. Ne Iu cenno neIIe gIu cILuLe Qucestiones
Phlosophicce
o
, per dedIcurvI un`InLeru uppendIce neII`edIzIone IuLInu deI
Senso delle cose (IIbro V, cupILoIo 1q), quundo egII In runcIu e u pI
sLreLLo conLuLLo con gII umbIenLI puruceIsIunI
1
.
NeI XV IIbro deIIu Theoloic, CumpuneIIu uIIermu cIe quundo I`urLe
mugIcu sI uvvuIe deIIo zumpIno dIuboIIco cupuce dI generure non soIo
pIunLe, unImuII dI pIccoIu LugIIu e mosLrIcIuLLoII vurI, mu uncIe esserI
umunI perIeLLIssImI. PIusmundo Iu Lerru u mo` dI uLero e geLLundovI deI
seme conservuLo, sI pu, jorse, dur vILu senzu un vero umpIesso u cI cIe Iu
nuLuru normuImenLe senzu umpIesso non pu generure. Mu queI
IorLussIs
z
Iru Ie rIgIe non pu pussure InosservuLo.
NeI De sensu rerum CumpuneIIu Lornu suIIu Iuccendu, quesLu voILu
dIscuLendo Ie IsLruzIonI puruceIsIune, cosi come sono esposLe neI prImo
IIbro deI De ncturc rerum, II De enerctionibus rerum ncturclium

.
InIs LrusmuLuLIonum e InILIum generuLIonIs deI processo
generuLIvo uIcIemIco Iu puLreIuzIone du cuIdo umIdo. Ove II cuIore ugIscu
su unu sosLunzu nuLuruIe per un Lempo InInLerroLLo sI generu vILu. Cosi
I`umore mucIIIugInoso conLenuLo neI guscIo deII`uovo, covuLo duIIu guIIInu,
cIo soLLoposLo u debILo cuIore, puLreIu e sI converLe In un essere vIvo, II
puIcIno. AIIo sLesso modo Io spermu umuno In poLenzu muLerIu
generuLrIce dI vIvenLe, e LuIe dIvenLu In uLLo quuIoru sI LrovI o sIu coIIocuLu
In un Iuogo udeguuLo.
QuIndI PuruceIso consIgIIu dI cIIudere ermeLIcumenLe II seme In unu
cucurbILu o umpoIIu u Iormu dI zuccu, rIempILu con concIme dI cuvuIIo
(summu puLreIucLIone venLrI equInI
q
). I processo dI puLreIuzIone
q8
Per un`unuIIsI deI De Homunculis puruceIsIuno, cIr. W. Newmun, The Homunculus cnd
his Iorebecrs: Wonders oj Art cnd Ncture, In A. GruILon, N. G. SIruIsI (u curu dI),
Ncturcl Pcrticulcrs: Ncture cnd the Disciplines in Rencisscnce Europe, CumbrIdge
1qqq, p. z1-q; A. OIIvIerI, L'homunculus di Pcrccelso, In ALLI deIIu ReuIe AccudemIu
dI urcIeoIogIu, IeLLere e beIIe urLI, X, 1q1-1qz, pp. ;q-q;. Per quesLo urLIcoIo cI sI
uvvuIe uILresi deIIu reIuzIone dI G. GIgIIonI suIIu voce PuruceIso, presenLuLu du G. ErnsL
uII`X Semincrio di Studio per unc Enciclopedic runicnc e Ccmpcnellicnc, LenuLusI u
Romu II o novembre zo11, e dI prossImu pubbIIcuzIone neI voI. deII' Enciclopedic
runicnc e Ccmpcnellicnc (ubrIzIo Serru EdILore, PIsu-Romu), dIreLLu du E. Cunone e
G. ErnsL.
qq!
W. Newmun, The Homunculus cnd his Iorebecrs, cIL., p. zz.
o!
Qucestiones Phlosophicce, cIL., p. z.
1
SugII uILImI unnI IruncesI dI IruLe Tommuso, cIr. M.-P. erner, Tommcso Ccmpcnellc
en Ircnce cu XVII siecle, NupoII 1qq.
z
Theoloicorum liber XIV, cIL., p. z1q.

PuruceIso, Dperum tolumen secundum operc chemicc et philosophicc complectens,


prcejctione, librorum elencho & indice enercli instructum, Geneuue 168, pp. 8 sgg.
n reuILu I`operu u LuLL`oggI dI dIIIIcIIe uLLrIbuzIone. n quesLu sede, LuLLuvIu, cI IImILIumo
u consIderure II LruLLuLo (pseudo)puruceIsIuno neIIu suu sempIIce IunzIone InLerIocuLorIu
rIspeLLo uIIu specuIuzIone cumpuneIIIunu.
q
De sensu rerum, cIL., p. z1;.
116
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dureru quurunLu gIornI, o LunLo Lempo quunLo busLI percI Iu muLerIu
comIncI vIsIbIImenLe u prender vILu, ud ugILursI. `esserIno cIe InIzIeru u
muoversI suru deI LuLLo sImIIe ud un uomo, mu LruspurenLe, senzu corpo:
svIncoIuLo duIIu muLerIuIILu dI unu normuIe nuscILu ex utero, egII superu
I`urLIIIcIo deIIu nuLuru sLessu. NuLrILo ognI gIorno con crccnum dI sungue
umuno, con prudenzu e cuuLeIu, dopo quurunLu seLLImune (poco pI dI unu
gesLuzIone uLerInu) Iu creuLurInu dIverru un InIunLe vero (terus rIporLu
CumpuneIIu, mu titus neI LesLo orIgInuIe puruceIsIuno), IornILo dI LuLLe Ie
membru dI un bumbIno nuLo du donnu, mu moILo pI pIccoIo. AIIevuLo con
umore e dIIIgenzu, InIzIeru u cupIre e u svIIuppure Iu rugIone, superundo In
supIenzu ognI uomo. E u quesLo punLo, come II Pudre ELerno uIIu IIne deIIu
suu creuzIone dIsse cosu buonu , cosi II medIco dI EInsIedeIn, creuLo II
suo homunculus uIcIemIco, ne rIconosce II mIrucoIo, I`urcuno superIore ud
ognI urcuno, rIveIuLo soIo oru uII`uomo du DIo, mu non deI LuLLo IgnoLo neI
LempI pussuLI u nInIe e gIgunLI. DeI resLo, egII dIce, du quesLI omuncoII sI
producono gIgunLI, pIgmeI ed uILrI uomInI grundI, mIrucoIosI,
sommumenLe supIenLI. PoIcI per urLe nuscono, essI Incurnuno Iu pI
perIeLLu ruzIonuIILu umunu.
Mu per CumpuneIIu LuLLu Iu ruIIInuLu uIcIImIu puruceIsIunu non
busLu u produrre un essere vIvenLe come I`uomo, per II quuIe necessurIo
II concorso dI un ArLeIIce cupuce dI comunIcure Idee e scopI.
Du un punLo dI vIsLu squIsILumenLe LeorIco, II IruLe cuIubro non
escIude Iu possIbIIILu dI IubbrIcure un omuncoIo, o, cIIssu, dI rIcosLILuIre
un essere umuno vIvenLe ussembIundo I pezzI dI uno morLo In
un`IncubuLrIce, come sI dIce uvesse IuLLo EnrIque de Arugn. PoLrebbe
Iorse uncIe essere possIbIIe congegnure un surroguLo uLerIno meccunIco.
TuLLuvIu, nessun urLIIIcIo poLrebbe suppIIre uIIu IunzIone operuLu duIIo
spIrILo vILuIe, e pIgIIur In uIumbIcco II spIrILI d`unImuII denLro uccIsI non
possIbIIe per Iu grun soLLIIezzu, n rIIonderII come spIrILo dI cuIumILu

.
n secondo Iuogo, CumpuneIIu rIIIuLu I`Ideu dI unu presunLu
superIorILu deII`urLe o deIIu LecnIcu suIIu nuLuru, In vIrL deIIu quuIe sI
produrrebbero omuncoII duIIe quuIILu super-umune. u verILu - e quI
d`uccordo con S. Tommuso - cIe I`oro prodoLLo cb crte non suru muI
mIgIIore deII`oro nuLuruIe.
Eppure, nonosLunLe LuLLe quesLe obIezIonI, Io SLIIese sembru IuscIure
uno spIrugIIo uIIe possIbIIILu (negure Lumen non uudeo): Iorse, quuIoru
sI desse orIgIne ud un corpo umuno, DIo non gII negIerebbe un`unImu. I
nodo gordIuno deIIu Iuccendu evIdenLemenLe uncIe quI, uncoru, un
dubius LeoIogIco. e LeorIzzuzIonI sperImenLuII puruceIsIune sono sLImoIo
(o preLesLo) per rIspondere (o no) ud unu domundu IondumenLuIe: un
essere ruzIonuImenLe e orgunIcumenLe compIuLo pu dIrsI
uuLomuLIcumenLe uomo? ScegIIerebbe DIo, neII`evenLuuIILu cIe un
perIeLLo Iosse cb crte rIprodoLLo, dI InIondergII I`unImu, doLurIo dI
mens? Mu dure unu rIsposLu, In uILImu IsLunzu, non possIbIIe: SI Deus
non reveIuL, ego Luceo
6
.
!
Del senso delle cose, cIL., p. zzq; De sensu rerum, cIL., p. z16.
6
De sensu rerum, cIL., p. z18.
11;
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di Gilles crroux
ArLIcoIo soLLoposLo u peer-retieu
RIcevuLo II zoJoqJzo1z. AcceLLuLo II zoJoJzo1z
Abstrcct: TIe LIeme oI monsLers crosses uII uges und survIves LIrougI LIe cenLurIes,
provokIng quesLIons In sucI dIverse IIeIds us pIysIoIogy, medecIne, pIIIosopIy und even
moruIILy. I exumpIes oI vegeLuIs wILI remurquubIe sLrucLures Iuve been muny LImes
reIuLed by nuLuruIIsLs sInce unLIquILy, LIus conLrudIcLIng LIe monoLony oI LIe
deveIopmenL cycIes, IL Is noneLIeIess LIe Iumun monsLer wIIcI uLLrucLs uII LIe uLLenLIon,
eILIer IosLIIe or curIous. rom LIe poInL oI vIew oI dIscIpIInes sucI us medecIne or
cIemIsLry, LIe 18
LI
cenLury oILen uppeurs us u LrunsILIon cenLury, In wIIcI knowIedge Is
beIng more seurcIed Ior or quesLIoned LIun ucLuuIIy uIIIrmed. n LIIs movemenL, so
IerLIIe Ior LIe pIIIosopIIcuI quesL, LIe scIenLIIIc us weII us moruI sLuLus oI LIe monsLer
permunenLIy reveuI u serIe oI unLIropoIogIcuI InLerroguLIons. L LIus sLImuIuLes dIscourse
ubouL LIe mecIunIsms oI reproducLIon. L brIngs ILs poInL In u more und more
sysLemuLIcuI munIpuIuLIon oI sLuLIsLIcs und IL oILen cIuIIenges LIe exIsLIng concepLs oI
nuLure und munkInd. L oscIIIuLes beLween devIuLIon und LrunsgressIon, mIxIng severuI
InLerpreLuLIons LIuL epIsLemoIogy und conLemporury pIIIosopIy wIII IurLIer deveIop und
InLerroguLe.
!!!
u IecLure des LruILs de mdecIne eL de pIIIosopIIe nuLureIIe du
XV
e
sIcIe suscILe Iu quesLIon suIvunLe: pourquoI mdecIns eL
pIysIoIogIsLes de ceLLe prIode onL-IIs, de munIre rcurrenLe, recours u Iu
IIgure du monsLre pour penser Ie corps muIude? Pour queIs moLIIs, eL des
moLIIs de queIIe nuLure, IonL-IIs uppeI u I`vocuLIon de cruLures dIIunL,
pur Ieur excepLIonneIIe pIysIonomIe, Ie cours de Iu nuLure quund II s`ugIL
d`expIIquer Ies munIIesLuLIons puLIoIogIques de I`conomIe unImuIe ou
encore Ies muIIormuLIons du vIvunL? RIen ne seruIL pIus rducLeur de n`y
voIr que I`expressIon d`un IIIumInIsme rsIdueI ou encore d`une
IrruLIonuIIL "rmILLenLe", pour reprendre Ie quuIIIIcuLII empIoy pur Ies
mdecIns pour dsIgner cerLuInes IIvres prIodIques. CerLes, u I`InsLur de
ce qu`en crIL Georges CunguIIIem, Ie sIcIe des umIres esL encore, u
bIen des gurds, ceIuI de I`IIIumInIsme
1
. es dIIIrenLes vocuLIons de
monsLres - uuLunL de cus uvrs de muIIormuLIons ImporLunLes de
1
On suIL ussez, eL pourLunL on oubIIe Lrop que Ie dIx-IuILIme sIcIe esL, u Iu IoIs, ceIuI
des umIres eL ceIuI de I`IIIumInIsme, G. CunguIIIem, Etudes d'histoire et de
philosophie des sciences concerncnt les titcnts et lc tie, PurIs 1q68, urL. BOOGE, p. z1.
11q
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nuIssunce - conduIsenL mdecIns eL pIysIoIogIsLes u s`InLerroger sur Ies
mysLres ou encore Ies prodIges que Iu nuLure rserve comme sur Ies
mcunIsmes de Iu vIe. I y u donc une uuLIenLIque IInuIIL scIenLIIIque quI
moLIve ces dIIIrenLes vocuLIons, en prenunL en compLe ceLLe IronLIre
IIoLLunLe qu`occupe Ie monsLre: enLre myLIe eL rcIL, scIence eL IIcLIon,
exprIence eL conjecLure. En eIIeL, I`InvruIsembIunce du rcIL cLoIe
I`IypoLIse scIenLIIIque. u vrucIL mme de ce quI uuruIL L observ pur
LeI mdecIn s`eIIuce devunL I`mergence d`un eL sI? ouvrunL uInsI des
IorIzons conjecLuruux promeLLeurs. De LeIs procds, Jucques Roger en
monLre Iu Irquence eL I`IubILude:
Encore IuuL-II remurquer que Ie mdecIn n`esL pus Loujours Ie LmoIn
ocuIuIre du IuIL qu`II rupporLe ou qu`II uLIIIse. u pIupurL des enIunLs monsLrueux
quI ornenL Iu IILLruLure LruLoIogIque du XV
e
sIcIe, sonL ns u Iu cumpugne,
IoIn de LouL mdecIn. Is sonL enLrs duns Ie monde scIenLIIIque uvec, pour LouL
pusseporL, un cerLIIIcuL sIgn pur Ie cur du vIIIuge ou Ie seIgneur du IIeu, sur Ies
IndIcuLIons d`une muLrone IuIsunL oIIIce de suge-Iemme, ou, uu mIeux, d`un
burbIer-cIIrurgIen
z
.
C`esL uvec ce purcours quI vu de LmoIns IndIrecLs en LmoIns
encore pIus IoInLuIns qu`urrIve uux oreIIIes des mdecIns, mme Ies pIus
srIeux d`enLre eux, Iu reIuLIon d`un enIunL u LLe de Ioup, d`un
uccoupIemenL de serpenL eL de pouIe, eL c`esL uvec une consLunce quI resLe
encore peu comprIensIbIe, sI I`on s`en LIenL u une opposILIon rudIcuIe
enLre rcIL, conjecLure eL scIence, que se perpLuenL u Lruvers Ie sIcIe ces
rcILs.
TroIs regIsLres mrILenL d`Lre exumIns pour resLILuer ceLLe
LImuLIque du monsLre quI uccompugne uInsI Iu dynumIque ruLIonuIIsLe
des umIres, suns ncessuIremenL IuI IuIre ombruge pour uuLunL. u
IIgure du monsLre, en LunL qu`enLIL regroupunL Ies prodIges de Iu nuLure -
pour purIer comme AmbroIse Pur - InLerroge I`Ide d`une IInuIIL ou, LouL
uu conLruIre, d`une ubsence de IInuIIL duns I`ordre des pInomnes de Iu
nuLure, eL ceLLe consIdruLIon InscrIL Ie monsLre duns Iu perspecLIve d`une
InLerroguLIon pIIIosopIIque. EnsuILe, Ies nombreux cus de monsLruosIL,
sIgnuIs pur Ies mdecIns, Ies unuLomIsLes, Ies pIIIosopIes verss duns
I`Lude de Iu pIysIoIogIe, regorgenL de noLes eL de remurques IuIsunL usuge
de Iu scIence de I`poque, ceLLe consIdruLIon InscrIL Ie LIme de Iu
monsLruosIL duns un regIsLre scIenLIIIque. EnIIn, purce que cerLuIns de
ces cus posenL un probIme moruI, ou bIen un probIme LIIque -
commenL vIvre uvec Ie "monsLre"? - on ne peuL IuIre I`conomIe d`un
regurd unLIropoIogIque porL LunL sur Iu IIgure gnruIe du monsLre que
sur Ies cus de monsLruosIL, Ies deux versunLs uLLenunL u Iu probImuLIque
gnruIe de ce quI esL uppeI "monsLre" uu XV
e
sIcIe.
TouL d`ubord, une prcIsIon s`Impose, puIsqu`II s`ugIL de dIsLInguer ce
quI s`enLend, d`une purL, sous I`uppeIIuLIon de monstre eL, d`uuLre purL,
sous ceIIe de monstruosite. On peuL comprendre pur monstruosite ce quI
dsIgne I'curL, Iu LrunsgressIon d'une norme eL, du poInL de vue de ceLLe
dsIgnuLIon, eIIe resLe une InLerroguLIon InLerne u Iu scIence. e monstre,
quunL u IuI, renvoIe u une IIgure - ceIuI quI esL monLr, Ide de
z
J. Roger, Les sciences dcns lc pensee jrcncise du dix-huitieme siecle: Lc enerction
des cnimcux de Desccrtes c l'Encclopedie, PurIs 1q6, p. .
1zo
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monstrction - dpussunL sensIbIemenL Ie seuI domuIne scIenLIIIque, uussI
muILIpIes soIenL Ies objeLs qu'II recouvre pourLunL. CeLLe dernIre IIgure
uppuruL uInsI Lre une Iorme d`IndIvIduuLIon d`un pInomne donL II peuL
Lre rendu compLe de munIre descrIpLIve, IIsLorIque ou encore
sLuLIsLIque.
Pour uuLunL, Ie monsLre LunL d'ubord I'expressIon, pour uInsI dIre
unIIIe eL personnIIIe d'une srIe de monsLruosILs, ce dernIer percuLe
InLerroguLIon InLerne eL InLerroguLIon exLerne, spcuIuLIons scIenLIIIques eL
dbuLs LIoIogIco-pIIIosopIIques. CeLLe ILInrunce LImuLIque esL uussI,
uu sens propre du Lerme, une ILInrunce gogrupIIque: bIen souvenL, Ie
monsLre - monsLre IumuIn - n`u pus de IIeu, muIs vu de IIeux en IIeux,
ceux des IoIres pur exempIe. En eIIeL, c'esL duns Ies IIeux IoruIns,
occusIonnunL une curIosIL popuIuIre, que se cLoIenL en queIque sorLe
suvunLs eL IoruIns, que s'uccumuIe Iu muLIre quI IuIL I'objeL des coIIecLIons,
des Iumeux cubIneLs de curIosIL. e monsLre y esL expos, monLr comme
uLLrucLIon eL, en mme Lemps, modIe pIus ou moIns opruLoIre de
I'Iomme de scIence uInsI que mIroIr dIormunL eL LroubIunL des Iommes.
CeLLe uccepLIon renvoIe uu IuLIn monstrcre. MuIs II esL une uuLre
uccepLIon, renvoyunL guIemenL uu IuLIn. `on peuL reLenIr ce qu`en crIL
Jeun Guyon:
e moL "monsLre" vIenL du IuLIn monstrum, Iorme condense de
monestrum. Ces subsLunLIIs sonL drIvs du verbe moneo, quI sIgnIIIe
"enseIgner", "LrunsmeLLre". ConIormmenL u ceLLe LymoIogIe, Ie monsLre esL un
sIgne ou "monumenL" (mme LymoIogIe que "monsLre")

.
MonLrer, enseIgner, muIs encore cIunger, IuIre cIrcuIer... En
queIque sorLe, c'esL u Lruvers ceLLe poIy-IIgure du monstre qu'on peuL se
IIvrer u une rIIexIon LoucIunL uu dIscours sur Iu muIudIe, Iu sunL, Ies
excepLIons eL Ies "unomuIIes" qu'eIIes InLerrogenL. Evoquer une LeIIe
pIuruIIL donne I`occusIon de consLuLer que I'on ne suuruIL penser Ie
scIenLIIIque eL Ie mdIcuI suns IuIre InLervenIr d`uuLres rIrences Issues du
poIILIque, du LIoIogIque, de I'envIronnemenL LIorIque quI y Imprgne
ses murques puIsque Iu IIgure du monsLre renvoIe u ces dIvers domuInes.
C`esL u purLIr de ces dIIIrenLs sens que se consLruIL une unLIropoIogIe du
monsLre eL, guIemenL, une unLIropoIogIe u purLIr du monsLre.
Ces dIIIrenLs consIdrunLs seronL envIsugs u purLIr de LroIs
dImensIons cIuIrunL Iu IIgure du monsLre uu XV
e
sIcIe.
En premIer IIeu, I`vocuLIon des monsLres quesLIonne Ie regIsLre de Iu
cuusuIIL; I`Ide d`un prIncIpe ou d`un ensembIe de prIncIpes u Iu buse du
dveIoppemenL vILuI des Lres esL rguIIremenL remIse sur Iu seIIeLLe pur
Ies pIIIosopIes comme pur Ies mdecIns. En second IIeu, Iu consuILuLIon
de LouLe Iu IILLruLure quI porLe sur ceLLe LImuLIque conduIL u remurquer
u queI poInL, pIuLL qu`un dIscours gnruI sur Ie monsLre ou sur Iu
monsLruosIL, Ie XV
e
sIcIe se prsenLe comme une vusLe cusuIsLIque des
monsLruosILs: II y u des cus quI InLerrogenL, pIus qu`une enLIL gnruIe
quI se dgugeruIL de cIucun d`enLre eux. EnIIn, duns Iu mesure o Iu
curIosIL envers Ies cus de monsLruosIL s`uccroL d`uuLunL pIus qu`II s`ugIL

J. Guyon, u bunuIIsuLIon bIoIogIque du monsLre, In Lc tie et lc mort des monstres, J.C.


Beuune, CIump VuIIon zooq.
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de cus IumuIns, un enjeu de nuLure unLIropoIogIque se IuIL jour: queI
mIroIr de I`Iomme, normuI comme puLIoIogIque, proposenL ces
monsLres?
!"#$%&'()*%'+(,#-(#./*'/0+(,
Une objecLIon peuL Lre IormuIe quunL u Iu perLInence de Iu
prIodIsuLIon cIoIsIe: en eIIeL, Ie XV
e
sIcIe ne s`Impose pus comme Ie
sIcIe Ie pIus curucLrIsLIque, Ie pIus upproprI pour purIer des monsLres.
PourruIL Lre objecL, pur exempIe, que Ie sIcIe prcdenL uvuIL L
murqu pur des quereIIes d'umpIeur, donL I'InLensIL s'esL queIque peu
umenuIse pur Iu suILe, ou que Ie XX
e
sIcIe voIL nuLre une "scIence des
monsLres" - Iu LruLoIogIe de GeoIIroy SuInL-HIIuIre rucLuuIIsunL uIors en
IoncLIon de purumLres nouveuux Iu probImuLIque de Iu monsLruosIL. En
queIque sorLe II seruIL une prIode de rpIL, ou de LrunsILIon. LIenne
GeoIIroy SuInL-HIIuIre propose LroIs grundes prIodes de Iu scIence des
monsLruosILs : premIre prIode, uvunL Ie XV
e
sIcIe, des observuLIons
vugues, IncompILes, recueIIIIes uu Iusurd, curucLrIses pur Iu supersLILIon
eL Iu Lerreur, un uveugIemenL des esprILs (bIen que ceIu puIsse eL doIve Lre
queIque peu nuunc) - deuxIme prIode, premIre moILI du XV
e
sIcIe, des rucLIons nuIssunLes de rejeL de pIusIeurs prjugs, Ies monsLres
sonL encore sujeLs d'InLrLs vugues eL de curIosILs - LroIsIme prIode,
prIode murque pur une ImporLunce de I'observuLIon ressenLIe de pIus en
pIus sensIbIemenL, Ies LIorIes commencenL u nuLre, brIIIunLes de Iorce
eL de vrIL
q
. ErnesL MurLIn rsume I`LuL d'esprIL quI curucLrIse ceLLe
dernIre prIode, murque pur Iu conLrIbuLIon d'LIenne eL d'sIdore
GeoIIroy SuInL-HIIuIre, duns son IIvre sur I'Histoire des monstres depuis
l'cntiquite, pur I'InLerroguLIon eL Iu concIusIon suIvunLes: sI I'orgunIsuLIon
des Lres normuux esL rgIe pur des IoIs, pourquoI ceLLe IoI ne
s'uppIIqueruIL-eIIe pus guIemenL uux monsLres?

.
I uppuruL, cependunL, que c'esL uu XV
e
sIcIe, que Ies monsLres
sorLenL de Iu doubIe IIgure de I'merveIIIemenL-rpuIsIon. Is uccdenL uu
sLuLuL, sI ce n'esL de muIude, en LouL cus de sujeL puLIoIogIque, donc d'un
sujeL IumuIn non vIubIe ou uIors souIIrunL gruvemenL. Is uccdenL
guIemenL uu sLuLuL d'objeL dIgne de consIdruLIon scIenLIIIque, prpurunL
de ce IuIL un uppuuvrIssemenL psycIoIogIque puIsque Ie cIump des
reprsenLuLIons pIus ou moIns ImugInuIres ou IyperboIIques des monsLres
s`en Lrouve queIque peu rduIL, eL un enrIcIIssemenL posILIvIsLe puIsque, u
I`oppos, Iu scIence s`empure des observuLIons pour Ies dIssquer uvec
rIgueur. Une cerLuIne prudence conduIL u nuuncer ce propos, duns Iu
mesure o Ies cIoses ne se rsumenL pus u ceLLe dIsLIncLIon suns douLe un
peu Lrop scImuLIque. C`esL bIen en ce sens que Ie XV
e
se consLILue
comme une prIode de LrunsILIon: noud cuILureI eL scIenLIIIque
qu`essuyenL LunL bIen que muI de dnouer pIIIosopIes eL suvunLs en
cIercIunL u dmysLIIIer Ies monsLres.
CeL urLIcIe s`uIIongeruIL dmesurmenL s`II IuIIuIL reprendre une
IIsLoIre suIvIe des monsLres depuIs I`AnLIquIL jusqu`uu XV
e
sIcIe:
q
E. GoeIIroy-suInL-HIIuIre : Propositions sur lc monstruosite chez l'homme et chez les
cnimcux, 18zq.

E. MurLIn, Histoire des monstres depuis l'cntiquite, 188o, p. 116.


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EmpdocIe, DmocrILe, ArIsLoLe, ucrce, puIs, queIques sIcIes pIus Lurd,
Iu rIcIe uuLunL que synLILIque conLrIbuLIon du mdecIn AmbroIse Pur
6
.
RIen ne seruIL pIus rducLeur que d'LubIIr une IIsLoIre du monsLre Ie
IuIsunL purLIr d'une upprocIe IunLuIsIsLe, IrruLIonneIIe pour voIuer vers
une upprocIe scIenLIIIque. BIen pIuLL, Ie purcours de cIuque poque IuIL
uppuruLre Ie "monsLre" comme u Iu IIsIre enLre ruLIonuIIL eL IrruLIonuIIL.
I esL u Iu IoIs reprubIe, objeL de connuIssunce, objeL de cIussIIIcuLIon, eL
poInL d'InLerroguLIon, zone d'ombre, Impusse conIIIcLueIIe.
Ce sonL ces ImenLs quI onL Iorg I`IIsLoIre d`une InLerroguLIon
pIIIosopIIque; mdIcuIe eL pIysIoIogIque du monsLre quI consLILuenL
encore, uux XV
e
eL uu XV
e
sIcIes, Ie Lerreuu sur IequeI vu se drouIer
uIIgremenL une srIe de quereIIes enLre mdecIns eL pIIIosopIes: Ies
cuuses de monsLruosILs sonL-eIIes Ie IruIL d`un dveIoppemenL
embryonnuIre conLre-nuLure ds Ie dpurL (LIse des pIgnLIsLes), ou
bIen de queIque uccIdenL survenunL pendunL Iu gesLuLIon (LIse des
uccIdenLuIIsLes)?
PurmI Ies dIIIrenLs LexLes proposunL une InLerroguLIon sur Iu
nuLure eL Ies cuuses de monsLruosILs uu XV
e
, IIgure I'urLIcIe MONSTRE de
I'Encclopedie de DIderoL eL d'AIemberL, urLIcIe d, en purLIe, u ormey.
`InLrL du dIcLIonnuIre ruIsonn pour I`Lude scIenLIIIque eL mdIcuIe des
pInomnes nuLureIs s`exprIme uu Lruvers d`un voIumIneux corpus
d`urLIcIes eL d`uuLeurs. 'urLIcIe MONSTRE esL modesLe pur su LuIIIe, pIus
procIe d`une synLIse que d`une unuIyse en proIondeur. I y esL propos
ceLLe dIInILIon:
unImuI quI nuL uvec une conIormuLIon conLruIre u I'ordre de Iu nuLure,
c'esL-u-dIre uvec une sLrucLure de purLIes Lrs dIIIrenLes de ceIIes quI
curucLrIsenL I'espce des unImuux donL II sorL. I y u bIen deux sorLes de
monsLres pur rupporL u Ieurs sLrucLures eL on se serL de deux IypoLIses pour
expIIquer Iu producLIon des monsLres
;
.
es deux IypoLIses sonL Ies suIvunLes:
1) Ies ouIs seruIenL orIgInuIremenL eL essenLIeIIemenL monsLrueux
z) des cIrconsLunces ou condILIons uccIdenLeIIes seruIenL u I'orIgIne de ceLLe
conIormuLIon Iors norme.
Aucune unuIyse consquenLe de Iu pense IormuIe duns
I'Encclopedie sur Ies monsLres ne suuruIL IuIre I'conomIe d'uuLres
urLIcIes, LeIs que Ies urLIcIes NATRE, VE, eLc. e monsLre esL repIuc duns
une InLerroguLIon gnruIe sur Ie vIvunL, pIus prcIsmenL I'ordre suppos
du vIvunL. ormey, duns I'Encclopedie, sILue Ies buses u purLIr desqueIIes
s'Ive Iu dIspuLe, suns Lre en eIIes-mmes, I'objeL dIrecL du conIIIL :

es deux unuLomIsLes |mery pour I'uccIdenLIsme eL WInsIow uInsI que
Du Vernuy pour Ie prIormIsme| convenuIenL du sysLme des ouIs
orIgInuIremenL monsLrueux, quI conLenuIenL des monsLres uussI bIen Iorms que
Ies uuLres ouIs conLenuIenL des unImuux purIuILs.
6
Des monstres et prodies, 1;q, noLummenL: d. crILIque eL commenLe pur J. Curd,
Genve 1q;1.
;
Encclopedie, urLIcIe MONSTRE, voI. X, p. 6;1, coI.1.
1z
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I convIenL de prcIser Ie sens de ceLLe quereIIe rendue de munIre
queIque peu eIIIpLIque pur I'urLIcIe de I'Encclopedie, pur un reLour u Iu
prIode quI voIL cIuLer ceLLe quereIIe.
I uppuruL, uu XV
e
comme uu XV
e
sIcIe, que Ie monsLre rempIIL
une doubIe IoncLIon: d'une purL II esL soIIIcILuLIon de Iu nuLure u Iu
dcIIIIrer, II esL monsLruLIon de ceIIe-cI u Lruvers ses pInomnes; d'uuLre
purL, II esL reprsenLuLIon de ceLLe mme nuLure u purLIr de ce qu'en
pensenL Ies Iommes de scIence, Ies mdecIns, Ies pIIIosopIes, Ies
LIoIogIens. En d'uuLres Lermes, c'esL u Lruvers Ie IIILre de ce qu'on suIL ou
qu'on croIL connuLre qu'on vu procder u ce dcIIIIruge des mysLres eL
des pInomnes de Iu nuLure quI sonL sujeLs u InLerroguLIons comme c'esL
Ie cus pour Ies monsLres.
u IIgure uppurenLe du monsLre consLILue ce qu'on en remurque uu
premIer ubord (ce qu'on pourruIL nommer IcI Ie sens premIer, ImmdIuL,
du "pInomne" monsLrueux). C'esL ceLLe uppurence quI provoque
I'LonnemenL eL Ie besoIn d'en suvoIr pIus u son sujeL. EIIe rpugne eL
IuscIne en mme Lemps. ConnuLre revIenL u Lrunspercer ceLLe uppurence,
donc u surmonLer ceLLe uppurence pour uIIer voIr sI I'InLerne conIIrme
I'exLerne ou, pIus encore, sI I'InLerne dIL queIque cIose quI pourruIL
ruconLer eL dmysLIIIer ceL exLerne. GuIcIurd JosepI Du Vernuy InsIsLe sur
ceLLe urLIcuIuLIon enLre I`InLerne eL I`exLerne, quund II noLe, duns Ies
Memoire pour l'Accdemie rocle des sciences en 1;o6, que
II doIL pusser pour consLunL que duns LouLes Ies espces de monsLres quI onL
puru, soIL qu'IIs uIenL L exumIns ou non, II y u Loujours une sLrucLure InLerne
uussI exLruordInuIre que Ieur IIgure exLrIeure u puru dIIIrenLe de ceIIe des
uuLres unImuux de Iu mme espce
8
.
e monsLre esL InLressunL en LunL qu'objeL de connuIssunce,
suscepLIbIe d'upporLer une cI u ce quI resLe pIus ou moIns sensIbIemenL
une nIgme: I'orIgIne du mcunIsme du vIvunL ou pIuLL Ie mcunIsme de
ceLLe orIgIne
q
.
Jucques-BnIgne WInsIow (166q-1;;o), unuLomIsLe rpuL pour su
prcIsIon, son exucLILude, puruL d'une cerLuIne munIre Innover du poInL
de vue de Iu mLIode pIuLL que de ceIuI du conLenu IuI-mme. S`II n'y u
rIen d`uuducIeux, u ceLLe poque, de prcIer Iu IormuLIon ds Ie germe
d'une orgunIsuLIon monsLrueuse, WInsIow esquIsse un ensembIe de
rIIexIons quI enrIcIIL I`IorIzon pIIIosopIIque eL pIsLmoIogIque du
vIvunL, LouL en rucLuuIIsunL Iu LIse Lrs uncIenne du prIormIsme.
WInsIow se IIvre u une premIre buucIe de cIussIIIcuLIon des monsLres (ce
que IeronL pIus Lurd BuIIon, BonneL eL que prcIseronL pIus Lurd LIenne eL
8
Pour Ies cILuLIons de Du Vernuy, comme pour ceIIes de WInsIow, nous uvons prIs comme
rIrence Ies Memoires pour l'Accdemie des Sciences, PurIs 1666 u 1;8o, Lome 1 u Lome q;
Ies LILres de I`ensembIe des conLrIbuLIons u ce dbuL sonL IIsLs uu moL MonsLre de Iu
LubIe des mmoIres, p. zqo u zqq.
q
e Lerme "meccnisme" que nous cIoIsIssons renvoIe bIen sr uux reprsenLuLIons de Iu
nuLure rIrenLes u I'poque, c`esL-u-dIre LouL un ensembIe de dIscours quI uLIIIsenL ce
Lerme pour rendre compLe de Iu munIre donL se produIsenL, se dveIoppenL Ies
pInomnes nuLureIs, suns pouser Ies IondemenLs d`une pIIIosopIIe mcunIsLe. Au
XVe sIcIe, LouL uuLeur quI recourL uInsI u ce Lerme ne IuIL pus pour uuLunL du
DescurLes.
1zq
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sIdore GeoIIroy-SuInL HIIuIre), suscepLIbIe uIors de prendre Iu pIuce de Iu
LruLoIogIe LrudILIonneIIe (donL AmbroIse Pur LuIL un reprsenLunL).
PurLunL des deux cIusses suIvunLes : Ies monsLres pur excs (udjoncLIon ou
IyperLropIIe des purLIes pur rupporL uu corps de I'IndIvIdu normuI) eL Ies
monsLres pur dIuuL (reLruncIemenL ou uLropIIe d'ImenLs nuLureIs des
corps), WInsIow opre une exLensIon en purIunL de monstres simples eL
de monstres composes, ces dernIers LunL dIvIss en LroIs cIusses : Iu
premIre compose de ceux quI Ie sonL sImpIemenL pur conIormuLIon
exLruordInuIre ou pur dIuuL - une deuxIme cIusse uvec ceux quI sonL
doubIes, LrIpIes pur queIque orgune consIdrubIe - eL Iu LroIsIme uvec
ceux quI sonL composs de peLILes purLIes surnumruIres
1o
. e
prIormIsme IuIsse, en queIque sorLe, Iu nuLure InLucLe duns son projeL eL
duns son mouvemenL gnruI. DerrIre ceLLe murcIe InLucLe de Iu nuLure,
peuL uIsmenL se Ioger un urgumenL mLupIysIque du Lype : rIen n'enLume
Ies projeLs du cruLeur, LouL rvIe noLre InsuIIIsunce eL noLre Ignorunce.
e monsLre, in jine, seruIL Iu rvIuLIon (pur excs) de I'Ignorunce IumuIne,
de ses IImILes. AIbrecIL Von HuIIer (1;o8-1;;;), connu pour ses Lruvuux
sur I'IrrILubIIIL des purLIes sensIbIes, unuLomIsLe dIsLIngu, pIysIoIogIsLe
rudIL, dveIoppe de mme des urgumenLs en Iuveur de I'exIsLence d'une
prIormuLIon sInguIIre. DIvers LmoIgnuges, porLunL sur des cus d'excs
ou de LrunsposILIon des purLIes, sur Ie dIuuL renconLr suns qu'II y uIL Iu
moIndre prsompLIon de vIoIence, sur Iu LrunsposILIon de purLIe suns
pressIon ou InLervenLIon exLerne, ou encore sur des cus de purLIes
uppurues en suppImenL duns un IoLus suns Lre cuuse pur une uILruLIon
d'une uuLre purLIe, IndIqueruIenL donc comme I'exIsLence d'une IoI
prLubIIe, une IIn eL des cuuses orIenLes vers ceLLe IIn.
uce eL conLre une upprocIe prIormIsLe, s`Ive, du moIns en un
premIer Lemps, une uuLre uuLorIL, NIcoIus mery dIendunL un uuLre
processus de dveIoppemenL des Lres monsLrueux, noLummenL duns deux
crILs: Lc jormction meccnique des monstres pcr exces (1;zq) eL Ie
Premier memoire sur les monstres dcns lequel on excmine quelle est lc
ccuse immedicte des monstres, pour l'Accdemie des sciences (1;8). TouL
en s`opposunL sur des orIenLuLIons eL des concepLIons eIIecLIvemenL
dIIIrenLes uu sujeL des ImenLs eL des moduIILs de Iu procruLIon eL de Iu
gesLuLIon, WInsIow eL mery usenL des mmes muLrIuux concepLueIs
pour dIInIr ce qu`esL un monsLre duns I`ordre de Iu nuLure :
On enLend communmenL pur monsLre, un unImuI quI nuL uvec une
conIormuLIon conLruIre u I'ordre de Iu nuLure, c`esL-u-dIre uvec une sLrucLure des
purLIes Lrs dIIIrenLe de ceIIe quI curucLrIse I'espce des unImuux donL II sorL : je
dIs Lrs dIIIrenLe, cur s'II n'y uvuIL qu'une dIIIrence Igre eL superIIcIeIIe, sI
I'objeL ne IruppuIL pus uvec LonnemenL, on ne donneruIL pus Ie nom de monsLre u
I'unImuI o eIIe se LrouveruIL
11
.
es deux "coIes" reconnuIssenL (dju vIeIIIe Ide...) Iu sInguIurIL du
monsLre quI empcIe rudIcuIemenL une ussImIIuLIon uvec d'uuLres Lres,
I'excepLIon u un ordre nuLureI, eL, surLouL, Ie IuIL que ce dernIer, queIIe que
1o
BuIIon, puIs . GeoIIroy SL HIIuIre reprendronL une cIussIIIcuLIon en monsLres
composs, doubIes ou LrIpIes, Ies monsLres pur excs, eL en monsLres sImpIes, pur dIuuL
ou pur renversemenL des purLIes.
11
Memoire, cIL. p. z6o.
1z
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soIL su curucLrIsLIque prcIse, quI en IuIL su sInguIurIL de monsLre, resLe
somme LouLe InconnuIssubIe. Ce que reprocIe noLummenL mery u une
LIorIe prIormIsLe, c'esL qu'eIIe repose sur des IondemenLs douLeux. QuI
peuL dIre quoI que ce soIL sur Iu conIormuLIon du monsLre uvunL que ceIuI-
cI ne soIL urrIv u Lerme ? e monsLre se rvIe quund Ie IoLus se monLre
ucIev, sur Ie poInL de vIvre LouL en monLrunL gnruIemenL su non
vIubIIIL ds Ies premIers momenLs
1z
.
Ce sur quoI s`uccordenL Ies poInLs de vue respecLIIs de ces deux
unuLomIsLes rpuLs, concerne Iu concepLIon purLuge d'un ordre nuLureI
quI n`u pus de ruIson de connuLre de remIse en quesLIon: pur des bIuIs quI
resLenL encore purLIeIIemenL InexpIIqus, des Lres curucLrIss pur une
dIIIormIL souvenL excepLIonneIIe s`InscrIvenL pourLunL duns Ie cours de Iu
nuLure. I esL, puruIIIemenL u ceIu, InLressunL de regurder queIs
urgumenLs LIoIogIques uccompugnenL ceLLe quereIIe, buscuIunL uInsI duns
un cIump pIIIosopIIque, voIre poIILIque. e prIormIsme IuIsse DIeu
LrunquIIIe. Un projeL dIvIn n'esL pus comprIs pur Ies Iommes; ces dernIers
ne peuvenL s`en prendre qu`u Ieur enLendemenL quI resLe, in jine, bIen
IImIL. C`esL uIors un monde de Lnbres, de mysLres quI se prsenLe uux
yeux des observuLeurs InLrIgus, purIoIs LerrIIIs, u Iu recIercIe d`une
expIIcuLIon pour combIer un InsupporLubIe vIde InLeIIecLueI. Duns un LeI
conLexLe, I`on peuL consuILer Ies crILs d`une uuLorIL comme ceIIe
d'AmbroIse Pur, quund II crIL que Ie monsLre prsuge un muIIeur u venIr
ou en LouL cus IuIL IIgure d'uverLIssemenL
1
. 'uccIdenLuIIsme, InLerprL de
munIre poImIque, InvILe, en IuIssunL penser que des uccIdenLs sonL
possIbIes, u une concepLIon du monde Imprgne pur I`ImprvIsIbIIIL,
I`uIuLoIre, LouL une consLrucLIon prIvIIgIunL Ie scnurIo des jeux de Iu
nuLure, dIIIIcIIemenL compuLIbIe uvec ceIuI d`un projeL urrL de Iongue
duLe. Or, DIeu peuL-II commeLLre des uccIdenLs?
1q
Duns un LeI cus, on ne
peuL pIus Ies nommer uInsI, cur II uppuruL dIIIIcIIemenL recevubIe de
IuIsser pIuner I'Ide d'une erreur dIvIne ou d'un desseIn dIvIn conLrurI.
En mme Lemps, se proIIIe uuLre cIose duns Ies poImIques quI
servenL encore de rIrence uu XV
e
sIcIe. Regurdons du cL de Iu LIse
uccIdenLuIIsLe. Ds Iors que I'on sorL du senLIer buLLu quI esL ceIuI d' une
InudmIssIbIIIL des LIses urgumenLunL sur Iu possIbIIIL, voIre Iu
probubIIIL d'un uccIdenL de Iu nuLure eL de DIeu, on peuL y IIre uuLre
cIose. 'uccIdenLuIIsme pourruIL uIors commencer u se IIre comme
eIIecLIvemenL une ImperIecLIon de Iu nuLure. I ne seruIL pIus LouL u IuIL
scunduIeux de dIre que Iu nuLure essuye. es monsLres, du moIns cerLuIns
d'enLre eux, seruIenL comme des essuIs quI exprImeruIenL un procs de
LrunsIormuLIon de Iu nuLure. EL nous quILLons, pur un suuL duns Ie Lemps
non ngIIgeubIe, mery pour umurck. CerLuIns dveIoppemenLs de Iu
Philosophie zooloique (18oq) vonL duns Ie sens d`une ddrumuLIsuLIon du
monsLre, LunL uu nIveuu des orgunes que de I'espce. AdmeLLre une
1z
C'esL encore Ie mme GeoIIroy SL HIIuIre quI proposeru une grIIIe de Iu vIubIIIL des
monsLres en IoncLIon de Ieurs vIces de conIormuLIon.
1
MonsLres sonL cIoses quI uppuruIssenL ouLre Ie cours de Iu nuLure (eL sonL Ie pIus
souvenL sIgnes de queIque muIIeur u udvenIr) comme un enIunL quI nuL uvec un seuI
brus, un uuLre quI uuru deux LLes, eL uuLres membres ouLre I`ordInuIre, Monstres et
prodies, 1;q, Prejcce.
1q
On pourruIL se rIrer, pur exempIe, u Iu munIre donL DescurLes, duns ses Principes
(zo) voque Iu mcunIque purIuILemenL ugence (Luyuux, ressorLs InvIsIbIes...) de Iu
nuLure, ce quI n'esL pus Ie cus des mcchines que jont les crtiscns...
1z6
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LrunsIormuLIon, c'esL udmeLLre des LuLs LrunsILoIres. SI Iu nuLure voIue
progressIvemenL, uIors eIIe prend Ie Lemps de meLLre uu poInL des
"produILs" IInIs eL II peuL exIsLer des LrunsILIons:
'empIoI IrquenL d'un orgune devenu consLunL pur Ies IubILudes,
uugmenLe Ies IucuILs de ceL orgune, Ie dveIoppe IuI-mme, eL IuI IuIL ucqurIr
des dImensIons eL une Iorce d'ucLIon qu'II n'u poInL duns Ies unImuux quI
I'exercenL moIns
1
.
Ce que devIenL un unImuI, c'esL une somme de purumLres quI Ie
IonL devenIr ce qu'II esL. EL duns ceLLe somme s'y IogenL Ies IubILudes. PIus
encore, ne pourruIL-on ImugIner qu'en modIIIunL bruLuIemenL Iu
pIysIonomIe d'un Lre, eL en perpLuunL urLIIIcIeIIemenL ceLLe
modIIIcuLIon, progressIvemenL Iu nuLure emprunLeruIL ceLLe nouveIIe voIe?
Suns que soIL ubord IcI Ie LIme de Iu conIormuLIon monsLrueuse, nous
uvons uIIuIre u une conIormuLIon en devenIr, quI IuIsse comme ouverLes
des possIbIIILs. Un LeI processus concerne Iu noLIon d`espce en eIIe-
mme. umurck nonce Ie prIncIpe zooIogIque suIvunL:
u progressIon duns Iu composILIon de I'orgunIsuLIon subIL, u eL Iu, duns
Iu srIe gnruIe des unImuux, des unomuIIes opres pur I'InIIuence des
cIrconsLunces d'IubILuLIon, eL pur ceIIe des IubILudes conLrucLes
16
.
OuLre ceLLe Ide - I`IubILude - quI uccuse une dImensIon cuusuIe
croIssunLe LouL uu Iong du XV
e
sIcIe, enrIcIIe pur Ies noLIons de mIIIeu,
de cIImuL
1;
, se Lrouve uInsI Iubore I`Ide d`une progressIvIL s'exprImunL
pur un cIemInemenL uIIunL du pIus sImpIe (exempIe des InIusoIres) uu
pIus compIexe (I'Iomme). Suns InsIsLer pIus uvunL sur Iu prIse en compLe
du socIe pIIIosopIIque quI u permIs u umurck d'uvuncer I'Ide d'une
progressIvIL de Iu nuLure, d'une LrunsIormuLIon, II convIenL de noLer
qu`uvunL I`InvenLeur d`une zooIogIe gruduuIIsLe eL LrunsIormIsLe, eL duns
une perspecLIve quI n`unLIcIpe sremenL pus de LeIs Lruvuux, DIderoL
expIIque qu'on pourruIL, u consIdrer Ie rgne unImuI, croIre
voIonLIers qu'II n'y u jumuIs eu qu'un premIer unImuI proLoLype de Lous Ies
unImuux, donL Iu nuLure n'u IuIL qu'uIIonger, ruccourcIr, LrunsIormer, muILIpIIer,
obIILrer cerLuIns orgunes
18
.
De DIderoL, II en seru encore quesLIon cur, suns uucun douLe, Ies
monsLres de ceLLe poque IuI doIvenL beuucoup pour obLenIr, mme u Iu
murge, droIL de bourgeoIsIe
1q
.
u pIysIoIogIe puruL, en un sens, upporLer su pIerre de LoucIe u un
procs de ddrumuLIsuLIon du monsLre en LunL qu'eIIe I`InscrIL duns une
IIsLoIre nuLureIIe. C`esL sous Iu moduIIL d`une coIIecLIon de cus dvoIIunL
un voIumIneux cubIneL de curIosILs sous Iorme de compLes-rendus de
1
Philosophie zooloique, prsenLuLIon eL noLes pur A. PIcIoL, PurIs 1qqq, p. zz.
16
Ibid. p. 1.
1;
Nous suvons qu'un des ImenLs quI surdLermIne ces cIrconsLunces d'IubILuLIon esL Ie
cIImuL. I esL InLressunL de jeLer un coup d'oII sur I'urLIcIe "CIImuL" de I' Encclopedie (de
ormey) en IIen uvec Ie dIscours sur Ies puLIoIogIes...
18
De l'interpretction de lc ncture, X.
1q
ExpressIon que VoILuIre, noLummenL, uImuIL u uLIIIser.
1z;
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guzeLLes, de recueIIs des AcudmIes, de LruILs, que s`crIL ceLLe IIsLoIre.
CecI nous conduIL u une seconde vocuLIon.
1"#2/#3%&'()*%'+(,4#*&-#5*-'(+%&#6-#07%)6)-#6-#0/#./'*+'(+5*-
`exumen du dbuL sur Ies cus de monsLruosILs ne IsIne pus sur Ie
recours u I`urgumenLuLIon sLuLIsLIque. `IIsLoIre des dbuLs mdIcuux eL
scIenLIIIques IuIL uppuruLre u pIusIeurs reprIses, uu XV
e
puIs uu XV
e
sIcIe, une uLIIIsuLIon ussez poImIque des donnes sLuLIsLIques. CeLLe
noLIon uppuruL d`uuLunL pIus vIdenLe, IcI, qu`II s`ugIL de compurer sur une
cIeIIe ImporLunLe Ies producLIons de Iu nuLure: combIen de cus
monsLrueux sur un nombre donn de cus normuux? CombIen d`eIIeLs rures
sur une IIgne ImposunLe d`eIIeLs communs? I sembIe que ceLLe
dImensIon muLImuLIco-probubIIIsLe
zo
uIL L InLroduILe de munIre
expIIcILe eL sLruLgIque pur MuIrun (quI u succd u onLeneIIe comme
secrLuIre de I`AcudmIe des scIences en 1;q), quI se IIvre duns son
Histoire de l'Accdemie, en 1;q, u une rLrospecLIve de Iu poImIque:
sur cenL mIIIe mIIIIons de mIIIIons, muILIpIIs pur mIIIe d`ussembIuges de
Iusurds possIbIes, II y en uuru qu`un seuI pour produIre (un) enIunL uvec une
muIn ou un pIed u sIx doIgLs, pur Ie sysLme des uccIdenLs (je souIIgne). C`esL
donc sur ce degr de possIbIIIL qu`II IuudruIL LubIIr Ie purI
z1
.
On ussIsLe u un dpIucemenL du dbuL, du pIun mLupIysIque uuqueI
II uvuIL Lendunce u Lre rIv, uu pIun du cuIcuI, de Iu spcuIuLIon
probubIIIsLe. Toujours en s`uppuyunL sur MuIrun, nous IIsons, un peu pIus
IoIn duns Ie mme LexLe, comme en guIse de concIusIon de LouLe Iu
dmonsLruLIon, Ies consIdruLIons suIvunLes:
On ne conoIL que I`uuLeur de Iu nuLure, sI suge, sI rguIIer eL sI consLunL
duns ses producLIons, uIL vouIu dIrecLemenL produIre des monsLres, en crunL des
germes monsLrueux; comme sI nous LIons duns Ie conseII de I`AuLeur de Iu
NuLure, eL sI Ie monde enLIer ne nous oIIruIL pus mIIIe uuLres IrrguIurILs pIus
ImporLunLes, u en juger d`uprs des vues uussI bornes que Ies nLres. Nous
cIercIons Iu voIonL du CruLeur duns nos IumIres, LundIs qu`eIIe se munIIesLe
duns I`excuLIon, eL uu IIeu d`uLLrIbuer Iu IormuLIon de ces Lres merveIIIeux,
muIgr Ie nom odIeux de monsLres que nous Ieur uvons Imposs, u une sugesse
InIInIe quI cucIe ses moLIIs, nous uImons mIeux Ies regurder comme I`ouvruge du
Iusurd ou d`une verLu IormuLrIce uveugIe
zz
.
I seruIL Lrop Iong de reprendre IcI I`venLuII de Lous Ies cus de
monsLres quI onL IuIL I`objeL de compLes-rendus crILs eL pubIIs. D'une
purL, Iu monsLruosIL doIL Lre consIdre comme un pInomne prsenL
zo
Nous InsIsLerons pIus, en IIen uvec I`LuL des scIences muLImuLIques eL des ouLIIs
qu`eIIes produIsenL uu XV
e
sIcIe, sur ce qu`on peuL uppeIer u I`poque Iu sLuLIsLIque eL
non, duns Ieur uccepLIon moderne, Ies probubIIILs. En eIIeL, sI I`on enLend pur Iu LIorIe
des probubIIILs I'Lude muLImuLIque des pInomnes curucLrIss pur Ie Iusurd eL
I'IncerLILude, Iu o Iu sLuLIsLIque dsIgneruIL I'ucLIvIL quI consIsLe u recueIIIIr, LruILer eL
InLerprLer un ensembIe de donnes, Ies monsLres IonL pIuLL I`objeL d`un LruvuII
descrIpLII sur Iu buse des cus recenss.
z1
MuIrun, Histoire de l'Accdemie, 1;q, reprIs duns P. TorL, cIL., p. 1q8.
zz
Ibid.
1z8
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duns LouLe Iu cIune du vIvunL, puIsqu`eIIe quuIIIIe uuLunL Ie vgLuI que
I'unImuI, bIen que ce soIL duns ce deuxIme ordre qu'eIIe pose Ie pIus de
quesLIons, que Iu noLIon de vIubIIIL consLILue bIen pIus sensIbIemenL un
enjeu d'ImporLunce. D'uuLre purL, cIuque cus esL personnIII pur ceIuI quI
en u IuIL Iu dcouverLe. AInsI, purIe-L-on du soIduL des nvuIIdes de Mry en
1688 (Iumeux cus de situs intersus d`un Iomme quI u vcu jusque vers
soIxunLe-douze uns, uvuIL Lous ses orgunes Inverss), cus quI puruL
sImIIuIre u ceIuI de Jeun-BupLIsLe Muc que DIderoL IuIL voquer pur Ie
mdecIn Bordeu duns Le Rete de D'Alembert
z
, Ie IoLus uu cour
monsLrueux de CIemIneuu en 16qq, de I'enIunL u I'pIne LorLue de Mry
encore en 1;oo, du IoLus monsLrueux de ILLr en 1;oq, du IoLus dIIIorme
de PeLIL en 1;16, eLc. CIuque cus esL une InvILuLIon u reIuncer un
LonnemenL uussI bIen sur Ie pIun pIysIoIogIque, unuLomIque que
pIIIosopIIque, comme recIercIe porLunL sur Iu IInuIIL eL Ies projeLs de Iu
nuLure. CIuque cus esL eIIecLIvemenL unIque, d'o son curucLre
vnemenLIeI. 'ubsence d'une LIorIe coIrenLe, ubouLIe, suscepLIbIe de
IuIre du monsLre une cuLgorIe en LunL que LeIIe, uvec su coIsIon, rend
cIuque spcImen d'uuLunL pIus IuscInunL. S`II esL possIbIe de purIer d`une
LypoIogIe permeLLunL de suIsIr Ies dIIIrenLes IuceLLes propres u cIuque cus,
pussunL pur Iu IIgure, Iu grundeur, Ie nombre, Iu sILuuLIon eL Iu IIuIson
zq
,
rIen n`uuLorIse u uIIer jusqu`u purIer d`une nosoIogIe des monsLruosILs
(d`o Ie curucLre probImuLIque d`une cerLuIne uccepLIon de LruLoIogIe
que nous uvons souIIgn ds Ie dbuL) en ruIson de I`IndIvIduuIIL eL de
I`orIgInuIIL InLrInsques u cIucun de ces cus. ce sujeL, on peuL donner en
exempIe Iu LypoIogIe de orLunIo IceLI quI proposuIL, uvec son De
Monstris
z
une rpurLILIon en deux cIusses, monsLres unIIormes eL
muILIIormes, eL dIx Lypes; ce quI, vIdemmenL, n`empcIuIL uucunemenL
un conLenu sensIbIemenL IunLuIsIsLe, u nos yeux, des cuLgorIes (enIunLs-
cIIens, enIunLs-oIe, grenouIIIe...)
z6
. Un seuI exempIe suIIIru u rendre
compLe d`une LeIIe upprocIe:
En 1;oo, M. Mry ruconLu I`IIsLoIre d`un enIunL monsLrueux, quI uvuIL
I`pIne du dos conLourne (cus de I`enIunL u I`pIne LorLue) de LeIIe sorLe, que Iu
Iuce, Iu poILrIne eL Ie venLre LunL vus pur-devunL, Ies purLIes exLrIeures de Iu
gnruLIon, Ies genoux eL Ies pIeds se LrouvuIenL pIucs uu derrIre du corps, Ies
LroIs cupucILs de Iu LLe, de Iu poILrIne eL du venLre LuIenL LouLes ouverLes, Iu
voLe du crune munquuIL u Iu LLe, Ie sLernum eL Ie curLIIuge des cLes u Iu
poILrIne, eL uu venLre Lous ses muscIes eL Ie prILoIne: Ies purLIes InLrIeures
LuIenL uussI exLruordInuIres eL monsLrueuses que Ies exLrIeures
z;
.
es cus cILs conLIennenL des exempIes vruImenL dIIIrenLs : Ie soIduL
des nvuIIdes esL rperLorI purmI Ies monsLres. NoLons que Ies cus de
z
Rete de D'Alembert, 1;6q, ed. VersInI, p. 6qq.
zq
CIr. P. TorL, L'ordre et les monstres, cIL. p. 1o8-1zz.
z
. IceLI, De monstris. Ex recensione Gercrdi lcsii, m.d. & p.p. Qui monstrc qucedcm
notc & rcriorc ex recentiorum scriptis cddidit, AmsLeIodumI 166.
z6
VoIr, sur ce poInL, J. Roger, Les sciences de lc tie dcns lc pensee jrcncise du XVIIIe
siecle, cIL., p. 8q.
z;
M. WInsIow, Remcrques sur les Monstres, c l'occcsion d'une jille de douze cns cu
corps de lcquelle etcit cttcchee lc moitie injerieure d'un jcon c deux tetes, disseque pcr
ordre du Roi, ctec des obsertctions sur les mcrques de ncisscnce, Memoire pour
l'Accdemie des sciences, 1;, p. 66.
1zq
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situs intersus sonL Ies cus de monsLruosILs quI uppuruIssenL Ies pIus
rducLIbIes u une IecLure mcunIsLe; LmoIn, ceLLe InconLournubIe unuIogIe
de Iu monLre quI revIenL rguIIremenL uux XV
e
eL XV
e
sIcIes, uvec Ies
Memoires de mery:
Supposons qu`un IorIoger se soIL uvIs de IuIre une monLre, o II uIL pIuc u
droILe eL u guucIe LouLes Ies purLIes quI sonL u guucIe eL u droILe duns une monLre
ordInuIre; supposons encore que Ies deux monLres compures ensembIe uIIIenL
guIemenL bIen, eL soIenL guIemenL bonnes, je demunde sI I`une des deux seru
un monsLre u I`gurd de I`uuLre
z8
.
De munIre gnruIe, I'uuLopsIe rvIe Ie monsLre post mortem, Iu o
gnruIemenL eIIe Ie rvIe post ncturc. e cus voqu de situs intersus
IuL donc encore pIus remurquubIe, IIL encore pIus duLe, duns Iu mesure o
II IuL IurgemenL vIubIe (;z uns!); II esL vruI que I`exempIe, voqu pur
Bordeu, des deux sours jumeIIes uccoIes pur Ie dos
zq
, quI onL vcu jusqu`u
I'uge de vIngL-deux uns envIron, esL, d`une uuLre munIre, pIus
excepLIonneI. MuIs ce cus de situs intersus monLre surLouL ce quI u dju
L voqu : Ie curucLre probImuLIque pur ce qu'IndLermIn de ce
cuLuIogue des monsLres. I suIIIsuIL d'uvoIr sIx doIgLs pour Lre un monsLre
(de mme que Ies Iommes uppeIs uIors ngres bIuncs LuIenL
consIdrs comme monsLrueux). u dIIIrence pIysIoIogIque devenuIL
ussez vILe monsLruosIL, eL ceIu renduIL d`uuLunL pIus probImuLIque Iu
sLrucLuruLIon de cuLgorIes monsLrueuses u propremenL purIer.
CIuque cus, durunL Ie XV
e
sIcIe, puruL envIsug comme un IuIL
exprImenLuI, une possIbIIIL IuILe cIuIr d'un jeu uvec des IypoLIses, un
cus de IIgure quI reIunce Iu recIercIe eL I'InvesLIguLIon. En ce sens, ceLLe
IIsLe de cus IndIvIdueIs non engrungs duns une LIorIe IInIe convIenL en
queIque sorLe uux mLIodes de LruvuII des pIysIoIogIsLes comme des
pIIIosopIes. Ce quI nous conduIL u prcIser, duns ce conLexLe, Ie sens duns
IequeI, ds Ie LILre de ceLLe purLIe, esL enLendu Ie Lerme "ccsuistique": non
pus uu sens moruI eL premIer de ce Lerme, muIs, prcIsmenL, uu sens
d`une IrrducLIbIe sInguIurIL du cus monsLrueux quI ne pourru jumuIs
produIre une "espce" uu sens zooIogIque du Lerme, sInguIurIL que noLuIL
dju, duns ses crILs de pIIIosopIIe nuLuruIIsLe ArIsLoLe
o
. es monsLres
sonL des cruLures rudIcuIemenL unIques: suns descendunce, suns uvenIr
uu sens de IumIIIe, d`espce, de genre ou encore d`ordre. CIuIre SuIomon-
BuyeL, duns son IIvre L'institution de lc science et l'experience du titcnt,
voque une IeInLe exprImenLuIe comme IIgure IogIque eL rILorIque du
XV
e
sIcIe. AInsI voIL-on - eL IcI, nous purIons d'un objeL de recIercIe
pIus Iurge que ceIuI de Iu monsLruosIL - MuuperLuIs suggrer I'IsoIemenL
provoqu de deux ou LroIs enIunLs ds Ie pIus bus uge pour suIsIr Iu puroIe
z8
Memoires pour l'Accdemie des sciences, p. z1; on peuL Lrouver guIemenL nombre
d`observuLIons sur Ie situs intersus du soIduL des nvuIIdes duns ces mmes mmoIres.,
sous Iu pIume de WInsIow, uvec Ie LILre suIvunL, Dbsertction cu sujet d'un Soldct des
Intclides, mort c ;z cns, et dcns le ccdctre duquel on troutc toutes les pcrties, tcnt de
lc poitrine, que du bcs-tentre, disposees c contre-sens, pp. ;q-;.
zq
Verniere, 6zq-6o.
o
MuIs ce quI conduIL Iu nuLure u produIre des monsLres, c'esL Ie IuIL que ces unImuux
n'onL pus de produILs sembIubIes u eux, en ruIson de Ieur InucIvemenL. Or Ie monsLre
uppurLIenL u Iu cuLgorIe des produILs quI ne ressembIenL pus uux purenLs, ArIsLoLe, De
lc enerction des cnimcux, V, q, 1;;o u.
1o
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nuIssunLe, DIderoL se donner un mueL de convenLIon pour LudIer Iu
IormuLIon du Iunguge en se proposunL de dcomposer pour uInsI dIre un
Iomme eL de consIdrer ce qu'II LIenL de cIucun des sens qu'II possde,
Rousseuu supposer un sourd quI nIe I'exIsLence des sons purce qu'IIs n'onL
jumuIs Irupp sur son oreIIIe, CondIIIuc unImer progressIvemenL une
sLuLue eL meLLre en uvunL un ordre des dIIIrenLs sens, ou encore BuIIon
dcrIre Ies progrs d'un Iomme donL Ie corps eL Ies orgunes seruIenL
purIuILemenL Iorms, muIs quI s'veIIIeruIL LouL neuI pour IuI-mme eL
pour ce quI I'envIronne...
1
. Ce ruccourcI pourruIL uppuruLre, u jusLe LILre,
comme un rducLIon IucIIe du sIcIe en quesLIon, muIs II renvoIe u deux
opruLIons cognILIves quI prennenL une pIuce InconLournubIe LunL duns Iu
pIIIosopIIe nuLureIIe que duns Iu mdecIne: I`observuLIon eL
I`exprImenLuLIon IonL uInsI renLrer Ie cus de IIgure, I`exempIe, Ie
pInomne pur Iu grunde porLe, conLre Ies sysLmes c priori eL Ies grundes
LIorIes docLrInuIes que bIen des mdecIns eL des pIIIosopIes ne veuIenL
pIus voIr comme IorIzon des connuIssunces qu`IIs uccumuIenL. Tous ces
cus de monsLruosIL vIennenL - gruIn de subIe quI LroubIe, non pus Ie cours
de Iu nuLure, muIs Iu reprsenLuLIon que I`IubILude en produIL - uu secours
de Lous ceux quI veuIenL brIser I`esprIL de sysLme, InLroduIre une dose
d`empIrIsme duns Ies pruLIques eL de scepLIcIsme duns Ies concIusIons
reIuLIves uux grundes enLreprIses scIenLIIIques.
CependunL, comme voqu pIus IuuL, sI cIuque cus de monsLruosIL
se prsenLe u Lruvers su sInguIurIL, II vIIcuIe LouL de mme I'IrILuge
d'une reprsenLuLIon du monsLre quI u Lruvers Ies sIcIes prcdenLs suns
uvoIr Lrouv de ruIsons suIIIsummenL convuIncunLes pour s'esLomper
dIInILIvemenL. PeuL-Lre que ces cus IndIvIdueIs sonL-IIs une expressIon
de ceLLe LrunsILIon scIenLIIIque eL mdIcuIe que consLILue Ie XVe sIcIe.
8"#2-'#3%&'()-'4#3+)%+)'#),90,.:+''/&('#6-#0/#.%&6+(+%&#:*3/+&-
Duns queI sens esL-II possIbIe d`voquer I`exIsLence eL Ies moduIILs
d`un sLuLuL socIuI du monsLre? nLerroger ce sLuLuL socIuI, c'esL InLerroger
Ies composunLes poIILIques eL jurIdIques quI dLermInenL Ie mIIIeu
d'mergence de ce dernIer. Or, II s'uvre que Ie jurIdIque occupe une purL
dcIsIve duns Ies dIIIrenLes pIuses dLermInunL Iu munIre donL Ie
monsLre u L vcu pur ses conLemporuIns. Ce que MIcIeI oucuuIL nous
ruppeIIe duns ses cours sur Les cnormcux (1q;q-1q;). Ce qu'on peuL
consIdrer comme uu moIns un des uspecLs cenLruux de ce qu'II u vouIu
monLrer duns ses cours, se Lrouve rsum duns ces queIques IIgnes:
u noLIon de monsLre esL essenLIeIIemenL une noLIon jurIdIque, bIen sr, uu
sens Iurge du Lerme, puIsque ce quI dIInIL Ie monsLre esL Ie IuIL qu'II esL, duns son
exIsLence mme eL duns su Iorme, non seuIemenL vIoIuLIon des IoIs de Iu socIL,
muIs vIoIuLIon des IoIs de Iu nuLure. I esL, sur un doubIe regIsLre, InIrucLIon uux
1
de dveIoppe pur C. SuIomon-BuyeL duns L'institution de lc science et l'experience
du titcnt, PurIs zoo8, p. zoq, ce LIme esL reprIs pur A. SuruLLeuu-berruken duns su
LIse Lc contribution de Denis Diderot c lc conncisscnce des monstres cu XVIIIe siecle,
sous Iu dIrecLIon de MME. ugoL-urgeuu, PurIs 1qq;, Introduction, pp. zo-zz.
11
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IoIs de son exIsLence mme. e cIump d'uppurILIon du monsLre esL donc un
domuIne qu'on peuL dIre "jurIdIco-bIoIogIque"
z
.
Une uuLre grIIIe de IecLure esL possIbIe pour suIsIr Ie sLuLuL du
monsLre ou, pIuLL, des dIscours quI Ie prennenL en objeL: ceIIe de Iu
LrunsgressIon. Ce seruIL d'un doubIe poInL de vue qu'II uppuruLruIL comme
LrunsgressIon. u nuLure ne se ressembIe pus u Lruvers Iu morpIoIogIe, Iu
sLrucLure InLerne du monsLre (ce qu'on u dju voqu), comme sI Ie
monsLre LuIL I'expressIon de ceLLe nuLure quI voudruIL surprendre
I'Iomme... u socIL, duns su propre orgunIsuLIon InsLILuLIonneIIe, n'esL
pus prLe u recevoIr ceL "Imprvu", eIIe ne peuL Ie penser, donc eIIe ne peuL
I'InLgrer, ne seruIL-ce qu'u cuuse du probIme de Iu responsubIIIL de I'Lre
en quesLIon, concernunL su conduILe, u purLIr du momenL o II s'uvre
durubIemenL vIubIe

.
Penser Iu LrunsgressIon umne u voIuer duns Ie vocubuIuIre de Iu
"norme": normuI, normuIIL, unormuIIL, unomuIIe... PuuI RIcour, reIIsunL
Georges CunguIIIem, consLuLe que
Deux IecLures du normuI se proposenL: on peuL IdenLIIIer Iu norme u une
moyenne sLuLIsLIque; Ie crILre esL uIors de Irquence, I`curL n`esL que dvIunce
pur rupporL u Iu moyenne; muIs on peuL uussI enLendre pur norme un IduI, en un
sens IuI-mme muILIpIe: russILe, bIen-Lre, suLIsIucLIon, bonIeur. De ceLLe
umbIguL de I`Ide de norme rsuILe ceIIe uLLucIe u Iu noLIon de sunL
8;
.
CeLLe dIsLIncLIon propose pur RIcour donne I`occusIon de ruppeIer
que Iu norme dsIgne d`ubord I`querre, Iu rgIe (IuLIn: normc). Ce sonL
uuLunL de IIgures gomLrIques de dIImILuLIon. u norme voque donc
uuLunL Iu IImILe, Iu IronLIre que Ie modIe. CunguIIIem use des deux
regIsLres, en expIIquunL que ce n`esL pus I`Iomme "normuI" quI esL Ie pIus
suscepLIbIe de IuIre recuIer, de IuIre voIuer Ies normes

. En un sens,
I`voIuLIon du vIvunL esL produILe pur une srIe d`uccIdenLs puLIoIogIques.
u probImuLIque du monsLrueux, rcurrenLe LouL uu Iong des sIcIes
prcdenLs, s`InscrIL, uu demeurunL, duns une LeIIe perspecLIve. e monsLre
pousse Iu nuLure uu-deIu des normes prsenLes; II en InvenLe de nouveIIes.
MuIs reLenons IcI ce qu'II crIL concernunL I'"Iomme normuI":
SI I'on peuL purIer d'Iomme normuI, dLermIn pur Ie pIysIoIogIsLe, c'esL
purce qu'II exIsLe des Iommes normuLIIs, des Iommes pour quI II esL normuI de
IuIre cruquer Ies normes eL d'en InsLILuer de nouveIIes
6
.
z
CIr. M. oucuuIL, Les cnormcux. Cours cu Collee de Ircnce (:p;(-:p;) dILIon
LubIIe en 1qqq sous Iu dIrecLIon de . EwuId, A. onLunu, V. MurcIeLLI eL A. SuIomonI,
PurIs, p. 1.

On uuruIL envIe de regurder de prs ce specLucuIuIre exempIe de "vIde jurIdIque" duLunL


du 1; sIcIe, 16qq, que rupporLe noLummenL ErnesL MurLIn duns son IIvre Histoire des
monstres..., exempIe d'un monsLre doubIe donL une des moILIs u commIs un meurLre. u
peIne cupILuIe IuL prononce conLre Iu moILI IuuLIve, muIs, uu Lerme d'un dbuL dIIIIcIIe,
Iu JusLIce IuIssu Ie crIme ImpunI, IuIssunL Iu vIe suuve uu monsLre...
q
P. RIcour, Le 1uste z, PurIs zoo1, Lc dijjerence entre le normcl et le pctholoique, p.
z18.

guIemenL, uu sujeL de Iu norme eL de Iu normuIIL, Ie rcenL ouvruge de GuIIIuume e


BIunc, Les mclcdies de l'homme normcl, VrIn, MuLIres Lrungres, PurIs zoo;.
6
Georges CunguIIIem, Le normcl et le pctholoique, PurIs 1q66, p. 1o6.
1z
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CunguIIIem, cerLes, ne pose pus Ie probIme du normuI eL de ses
curLs duns une perspecLIve sImIIuIre u ce qu'en dIL oucuuIL, II n'InLerroge
pus IcI Iu LrunsgressIon en LunL que LeIIe. MuIs II procde u I'exumen des
dIIIrenLs crILres, des purumLres quI conLrIbuenL u InsLILuer une norme.
u sunL ne reIve, uInsI, pus seuIemenL de crILres InLernes u Iu
pIysIoIogIe muIs s'rIge guIemenL en norme socIuIe. De mme concernunL
Iu monsLruosIL, Iu LrunsgressIon sIgnIIIe IcI I'mergence d'uuLres normes
de vIe possIbIe:
I n'y u pus de IuIL normuI ou puLIoIogIque en soI. 'unomuIIe ou Iu
muLuLIon ne sonL pus en eIIes-mmes puLIoIogIques. EIIes exprImenL d'uuLres
normes de vIe possIbIe
;
.
Avec ces brves rIrences u I`upporL consIdrubIe de CunguIIIem sur
Ie LIme de Iu monsLruosIL, nous voyons en un sens Ie monsLrueux se
dLucIer du pur puLIoIogIque pour Lre pens en LunL qu'uuLre cIump
possIbIe, rorgunIsuLIon de normes ou mergence de nouveIIes normes.
CependunL, revenons IcI pIus prcIsmenL u I'Ide de LrunsgressIon LeIIe
qu`eIIe puruL Lre Issue de Iu IecLure de oucuuIL.
En LunL qu'II uppuruL Lrunsgresser I'ordre u deux nIveuux, Ie monsLre
se IIL eL s'InLerroge duns Ie regIsLre de I'excIusIon. C'esL noLummenL duns ce
regIsLre que oucuuIL vu orIenLer son dIscours, u Lruvers LouL une srIe
d'exempIes s'LuIunL du XV
e
uu XX
e
sIcIe. e cus de I'IermupIrodILe
consLILue un exempIe InLressunL puIsqu`II se sILue u Iu IronLIre de
I`umbIgIL pIysIoIogIque eL de I`umbIvuIence sexueIIe. u o Ies cus de
monsLres voqus prcdemmenL LuIenL condumns en gnruI pur Iu
nuLure eIIe-mme - vIubIIIL quusI ImpossIbIe - Ies IermupIrodILes
I`LuIenL souvenL pur Iu jusLIce de Ieur puys, purIoIs sous Iu Iorme des
excuLIons Ies pIus burbures que I`HIsLoIre uIL connue, u I`exempIe du Ieu.
es u-L-on brIs sImpIemenL purce que c'LuIL des monsLres? Une
ImpossIbIIIL u comprendre Ie desseIn de Iu nuLure? es u-L-on brIs
purce que, pIus qu'une sImpIe expressIon pussIve du muI, IIs en uuruIenL
L une expressIon ugIssunLe? Se Lrouve, uIors, dcrIL un processus de
crImInuIIsuLIon du monsLre. Pour Lre monsLre, pour Ie resLer, II n'uuruIL
pus IuIIu conLInuer u Lre seuIemenL dIIIorme eL IncomprIensIbIe, II
uuruIL IuIIu Lre en pIus mcIunL, dungereux, sunguInuIre. D'o Ie IuIL que
oucuuIL monLre uIors I'voIuLIon vers une pense de Iu monsLruosIL
menLuIe quI umneru pIus Lurd, bIen pIus Lurd, Ie psycIopuLIe, Ie "serIuI
kIIIer"...
CecI nous umne u une dernIre srIe de remurques. Des
proIongemenLs en Lermes de dveIoppemenLs pourruIenL InsIsLer sur un
gIIssemenL de Iu reprsenLuLIon du monsLre ds Ie XV
e
sIcIe, duns Iu
mesure o d'uuLres domuInes de Iu pense s'empurenL d'une cerLuIne
upprocIe de Iu IIgure du monsLre : Ie monsLre eL I'ImugInuIre coIIecLII. CecI
nous IoIgne des dIscours des mdecIns muIs, pour uuLunL, ne peuL-Lre
puss sous sIIence. AInsI, Iu pense poIILIque eIIervescenLe des prIodes
rvoIuLIonnuIres en runce regorge de monsLres, ceIu, Ie pIus souvenL sur
Ie pIun de Iu curIcuLure. e roI esL un monsLre, en LunL que "despoLe"
8
, Ies
;
Georges CunguIIIem, Ibid., p. q1.
8
Suns nous Lendre dessus : duns queIIe mesure Iu IIgure du despoLe esL-eIIe ceIIe du
monsLre poIILIque ? Pur exempIe cIez MonLesquIeu, duns ses descrIpLIons du despoLe
1
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rvoIuLIonnuIres sonL des monsLres en LunL qu'enrugs ussoIIIs de sung.
Souvenons-nous que Ie despotisme, LeI qu`II esL recens eL dpeInL pur
MonLesquIeu, esL, en IuI-mme, une cuLgorIe quI peuL Lre quuIIIIe de
monsLrueuse.
AnLoIne De Buecque, duns son IIvre, Le corps de l'Histoire,
q

s`uLLucIe u dpeIndre uvec prcIsIon LouL une punopIIe de reprsenLuLIons
monsLrueuses reIuLIves u des rgImes eL des personnuges poIILIques, en
voquunL queIque soIxunLe-dIx IIgures monsLrueuses recenses duns Ies
journuux, gruvures, brocIures de I'unne.
qo
`on peuL remurquer duns ce
conLexLe - ceIuI d`un ImugInuIre mIs uu servIce de IIns poIILIques
dLermInes - que Ie monsLre s'InscrIL duns Ie regIsLre de Iu mLupIore.
TouL comme Ie corps s'y InscrIL uussI, eL ceIu, depuIs bIen uvunL Iu
RvoIuLIon. e corps poIILIque dgnre, eL duns ces momenLs de
muLuLIon, II devIenL monsLre: es IIeuves courenL se mIer duns Iu mer:
Ies monurcIIes vonL se perdre duns Ie despoLIsme
q1
. C'esL prcIsmenL
duns une prIode de LrunsILIons dcIsIves que Ies IIgures mLupIorIques
du monsLre sonL exucerbes duns un sens ou duns I'uuLre. Ce qu'voque De
Buecque Iorsqu'II crIL que
e monsLre, urIsLocruLIque reIve (en eIIeL) de Iu muLuLIon, Lre dgnr
devenu bLe uprs uvoIr L Iomme (ou Iemme), eL devenu poIILIque uprs uvoIr
L unImuI
qz
.
Ce regIsLre, mLupIorIque eL poImIque, n`esL pus sI dIsLunL qu`II n`y
puruL uu premIer ubord de ceIuI des dIscours de Iu pIIIosopIIe nuLureIIe.
MuLuLIon, dgnrescence ou dgnruLIon (pour reprendre un Lerme
d`poque), sonL IcI LouL u IuIL en rsonnunce pour s`InLerroger sur Ies
LrunsILIons enLre deux momenLs. D'uuLunL que Iu prIode rvoIuLIonnuIre
emprunLe souvenL ceLLe LermInoIogIe de Iu rgnruLIon, rgnrescence
du peupIe, de Iu nuLIon
q
. On voque Ies dgnrescences pour InLerroger
une conLInuIL ou une dIsconLInuIL de Iu nuLure, eL Ie monsLre y uppuruL
comme une pIuse non vIubIe en eIIe-mme muIs peuL-Lre LrunsILoIre, on
Ies Invoque pour commenLer des pussuges poIILIques o des rgImes se
dIonL uInsI que Ies unIvers quI Ies uccompugnuIenL pour IuIsser pIuce u
uuLre cIose.
En concIusIon, rIsquons Ie consLuL suIvunL en une IormuIe un peu
ubrupLe: purIer des monsLres, c'esL Loujours purIer d'uuLre cIose u Lruvers
Ies monsLres que nous umne u connuLre Ie monsLre? Non pus IuI-mme,
muIs Iu nuLure duns I'Lendue de ses mysLres. En un sens, Pur comme
mery ou peuL-Lre mme comme Ies SuInL-HIIuIre (eL Ieur LruLoIogIe)
ugIssunL uu seIn de ceL ELuLJLrunsgressIon...
q
AnLoIne De Buecque, Le corps de l'histoire. Metcphores et politique (:;;o-:8oo).
qo
I IuuL noLer que ceLLe pruLIque de Iu curIcuLure duLe d'uvunL Ie 18 sIcIe, eL Ie monsLre
serL dju, uu seIzIme sIcIe, d'urme curIcuLuruIe - exempIe du Portrcit teritcble de
Henri III le monstrueux uvec une LLe de IIon IurIeux, des "mcmelles de jemmes", des
grIIIes, des uIIes, Iu queue d'un drugon eL "le bcs se termine en un poisson cjjreux pour
mieux jcire connctre combien il s'est cbruti et jcit mepriser pcr tcnt d'injcmies".
q1
MonLesquIeu, De l'esprit des lois, 1;q8, cIup. XV, Proprietes distinctites de lc
moncrchie.
qz
AnLoIne De Buecque, ibid. p. z1z
q
VoIre noLummenL ce qu'en dIL J. SLurobInsky duns Le remede dcns le mcl...
1q
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n'onL pus russI u IuIre merger une LIorIe coIrenLe, quI IIL duLe, sur Ies
monsLres (ou bIen, en LunL que LmoIgnuge...). e monsLre rvIe
bruLuIemenL Ies IImILes d'une connuIssunce, II ne devIenL pus IuI-mme
reIIemenL un objeL de connuIssunce u purL enLIre. De mme qu'II esL
peru comme non vIubIe, uu seuII de Iu vIe eL dju sur Ie poInL de
succomber, Iu connuIssunce du monsLre seruIL une connuIssunce de
LrunsILIon. e regIsLre de Iu LrunsgressIon conLrIbue u renIorcer ce
senLImenL: en LrunsgressunL, II dborde un ordre pour en uborder un uuLre,
II commeL une cIuppe duns ce quI LuIL pourLunL consIdr comme une
IronLIre LuncIe.
Nous crIvons uu dbuL que Ie monsLre ne se prsenLe pus comme
une enLIL LypIque XV
e
sIcIe, duns Iu mesure o II n`esL pus un objeL de
umIres, un ouLII uu servIce d`un perIecLIonnemenL de Iu ruIson. I
ressembIe pIuLL uux pIces que I`on runge duns Ies coIns ombreux des
cubIneLs de curIosIL, ne sucIunL commenL Ies cIusser. I occupe Ies
endroILs IuLruux des guIerIes d`exposILIon zooIogIque eL nuLuruIIsLe, u
I`exempIe de ceIIe du JurdIn des pIunLes de PurIs. En un moL, II esL Iu pour
Iu curIosIL. PeuL-Lre que, pour ceLLe ruIson mme - Iu curIosIL - Ie
monsLre esL LypIque de ce sIcIe quI esL bIen uussI ceIuI de I`Ioge de Iu
curIosIL
qq
. e monsLre, objeL de LrunsILIon, expressIon d'un devenIr,
LmoIgneruIL uInsI d'un sIcIe curucLrIs pur ses LrunsgressIons muILIpIes,
pur I'mergence de nombreuses Iormes de suvoIr non encore LubIIes
comme dIscIpIInes, muIs quI prennenL corps ds ce momenL eL InduIsenL
un regurd sur Ies pInomnes quI ne seru, u I`gurd de beuucoup de
quesLIons, pIus jumuIs orIenL comme uupuruvunL.
qq
Encore MonLesquIeu: NoLre ume esL IuILe pour penser, c'esL-u-dIre pour upercevoIr: or
un LeI Lre doIL uvoIr de Iu curIosIL; cur, comme LouLes Ies cIoses sonL duns une cIune o
cIuque Ide en prcde une eL en suIL une uuLre, on ne peuL jumuIs uvoIr une cIose suns
dsIrer d'en uvoIr une uuLre; eL, sI nous n'uvIons pus ce dsIr pour ceIIe-cI, nous n'uurIons
eu uucun pIuIsIr u ceIIe-Iu, Essci sur le ot, 1;;, De lc curiosite.
1
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Articoli,;:
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di Mcddclenc Mczzocut-Mis
ArLIcoIo soLLoposLo u peer-retieu.
RIcevuLo II z;JoJzo1z. AcceLLuLo II oJoJzo1z
Abstrcct: AL LIe end oI LIe EIgILeenLI cenLury, unuLomIsLs uImed uL deLucIIng
LIemseIves Irom u mere cIussIIyIng und descrIpLIve upproucI Lo esLubIIsI u pIIIosopIIc
scIence sLudyIng Iorm puLLerns und reIuLIonsIIps. OrgunIc Iorms cun eILIer be purL oI u
reseurcI progrum, grounded on Iow LIeIr componenLs coordInuLe und ure reIuLed Irom u
IuncLIonuIIsL perspecLIve, us CuvIer muInLuIned, or expIuIned by pIucIng LIem wILIIn u
puLLern, u sIngIe Irumework oI orgunIzuLIon (unILy oI composILIon), us IL Is Ior LIenne
GeoIIroy SuInL-HIIuIre. TIese posILIons cume Lo u cIusI In 18o, resuILIng In wIuL wus
IuLer Lo be known us LIe GeoIIroy-CuvIer dIspuLe. AILIougI LukIng u sLund Ior GeoIIroy,
BuIzuc LuckIes some oI LIe LopIcs uddressed by CuvIer, purLIcuIurIy wIen Ie IoIIows u
'mysLIc` or poeLIc InspIruLIon. A sIorL sLory enLILIed Guide cne und pubIIsIed In 18qz
conIIrms BuIzuc`s InLeresL In LIIs dIspuLe. TIe muIn cIurucLer oI LIIs suLIrIcuI, groLesque
LuIe Is u LIIrd-ruLe nuLuruIIsL numed Murmus, wIo brIngs u zebru-sLrIped monsLer Lo LIe
uLLenLIon oI Lwo ucudemIc scIoIurs, proIessor Cerceuu (I.e. CuvIer) und LIe PromLIe
des scIences nuLureIIes (I.e. GeoIIroy). L Is un umusIng sLory IIIIed wILI surreuIIsm und
provIdIng sIgnIIIcunL InsIgILs InLo LIe GeoIIroy-CuvIer debuLe, wIIcI cuused u greuL sLIr In
Europe, us weII us In LIe munners und mores oI ucudemIc scIoIurs, In LIeIr cureer
sLruggIes und In LIe new perspecLIves LIe dIspuLe opened In scIenLIIIc reseurcI.

'%$($))*
Con LIenne GeoIIroy SuInL-HIIuIre
1
e con suo IIgIIo sIdore, II
1
LIenne GeoIIroy SuInL-HIIuIre (1;;z-18qq), conoscIuLo per I suoI sLudI dI unuLomIu
compuruLu, dI embrIoIogIu, dI puIeonLoIogIu e per uver duLo uno sLuLuLo uuLonomo uIIu
LeruLoIogIu, II cuI nome vIene duLo uIIu scIenzu deIIe mosLruosILu duI IIgIIo sIdore,
proIessore dI zooIogIu duI 1;q uI Musum d`HIsLoIre NuLureIIe (cIr. In purLIcoIure .
GeoIIroy SuInL-HIIuIre, Vie, trctcux et doctrine scientijique d'Etienne Geojjro Scint-
Hilcire, PurIs 18q; e TI. CuIn, Vie et outres d'Etienne Geojjro Scint-Hilcire, PurIs
1q6z). Su quesLI LemI e suI Lemu deIIu nuscILu deIIu LeruLoIogIu cIr. M. MuzzocuL-MIs,
Mostro. L'cnomclic e il dejorme nellc ncturc e nell'crte, MIIuno 1qqz - nuovu edIzIone
zo1z; Eud., The `Unit oj Drcnic Composition' cnd the irth oj Terctolo, In RIv.
SLor. ScI., |S. z|, 1 |z|, 1qq; Eud., Lc continenzc dellc jormc, MIIuno 1qqq; Eud. |u
curu dI|, Anctomic del mostro. Antoloic di scritti di Etienne e Isidore Geojjro Scint-
Hilcire, Irenze 1qq (In quesLo voIume sono conLenuLe Ie purLI pI sIgnIIIcuLIve deIIe
opere deI GeoIIroy SuInL-HIIuIre pudre e IIgIIo, LrudoLLe In ILuIIuno); Eud., Esthetique,
1;
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mosLro non suru pI 'InLerpreLuLo` mu prImu dI LuLLo 'osservuLo`,
cIussIIIcuLo, suIIu buse dI unu LeorIu deI vIvenLe cIe, oggeLLo dI dIspuLu,
rIesce u creure un InLeresse cIe vu uI dI Iu deI mero dIbuLLILo uccudemIco.
DeI mosLro sI pu dure unu deIInIzIone oggeLLIvu soIo se II conLesLo dI
osservuzIone e poI dI cIussIIIcuzIone Io consenLe. I mosLro, neIIu
concezIone dI GeoIIroy SuInL-HIIuIre, LrudIsce II LIpo specIIIco - InsIeme
deI curuLLerI domInunLI - deIIu specIe uIIu quuIe uppurLIene per ucquIsIrne
dI nuovI. DeI mosLro vu IndIvIduuLo uno sLuLuLo, uI dI Iu dI quuIsIusI
rIIerImenLo con II prodIgIo, con I`uberruzIone e perIIno con Iu normuIILu. I
mosLro non sI deIInIsce In conLrusLo con unu normu, mu purLe deIIu
normu soLLo uILrI uspeLLI. EsIsLe un Iondo comune u LuLLI gII esserI vIvenLI,
un`Ideu, come Iu cIIumu LIenne, LruscendenLe, un Iondo-IonLe-Iormu
suI quuIe II mosLro sI sLugIIu, come quuIsIusI uILru IIguru vIvenLe. I`unILu
dI composIzIone orgunIcu, un pIuno IdeuIe, un`usLruzIone, cIe InIormu LuLLI
gII esserI orgunIzzuLI, uncIe queIII mosLruosI. Un pIuno cIe ubbruccIu
I`InLero regno vIvenLe e cIe gurunLIsce Iu conLInuILu Lru gII esserI. AIIoru
evudere duIIu proprIu Iormu, come Iu II mosLro, non sIgnIIIcu evudere
I`unILu dI composIzIone orgunIcu. NuIIu sIugge uI pIuno unIco dI
orgunIzzuzIone. e dIIIerenze dIvenLuno produzIonI deIIu nuLuru, Iu cuI
orIgIne rIceve sempre unu spIeguzIone, dopo uLLenLo esume. Unu LeorIu cIe
pu essere esLesu u LuLLI gII esserI vIvenLI, LunLo uIIuscInunLe quunLo
perIcoIosu. I IuscIno dI unu LeorIu cIe InLerpreLu uuducemenLe II mondo
deIIu nuLuru, InquudrundoIo In unu doLLrInu unILurIu In grudo dI rendere
conLo dI quuIsIusI modIIIcuzIone unuLomIcu. Un IuscIno cIe dovevu coIpIre
Iu IunLusIu deI IeLLeruLI: BuIzuc e GoeLIe
z
, Lru gII uILrI.
QueIIu dI LIenne GeoIIroy SuInL-HIIuIre unu LeorIu 'IIIosoIIcu` unu
'vIsIone deI mondo`, un orIzzonLe LeorIco cIe IncIude e gIusLIIIcu Ie Iorme e
Ie LrusIormuzIonI dI LuLLI gII esserI vIvenLI (InseLLI e crosLuceI compresI) e dI
cuI II mosLro ruppresenLu Iu verIIIcu empIrIcu e InconLroverLIbIIe.
+*!,-).#/*!,$&!0%$1/*!/%*!2/-$11$!3$455%46!7*-1/89-&*-%$!$!:#;-$%
Scopo comune ugII unuLomIsLI dI IIne SeLLecenLo queIIo dI eIevursI
rIspeLLo u un pIuno sempIIcemenLe descrILLIvo-cIussIIIcuLorIo per
upprodure u unu scIenzu IIIosoIIcu deIIe sLruLLure e deI rupporLI Lru Ie
Iorme. e Iorme orgunIcIe possono quIndI sIu venIre InserILe uII`InLerno dI
un progrummu dI rIcercu, Iu cuI IogIcu vIene rInLruccIuLu neIIu
epistemoloie et lc tision de lc jorme, In Mcthemctique et crt, PurIs 1qq; Eud., Gli
enimi dellc jormc, MIIuno 1qq - rIedIzIone zooz e zo1o; P. AnceL, Terctoloic ottero
scienzc dei mostri. Il lctoro di Geojjro Scint-Hilcire, In U. udInI, A. NegrI, CI.T.
WoIIe, Desiderio del mostro. Dcl circo cl lcborctorio cllc politicc, Romu zoo1, pp. 8-
1o8; A. MorIn, Lc Terctoloie de Geojjro Scint-Hilcire c nos jours, In BuIIeLIn de
I'ussocIuLIon des unuLomIsLes, 1qq6, pp. 1;-1. nIIne sI vedu H. e Guyuder, Etienne
Geojjro Scint-Hilcire, :;;z-:8((: Un ncturcliste tisionncire, PurIs 1qq8.
z
SuI rupporLo GoeLIe-GeoIIroy SuInL-HIIuIre sI vedu M. MuzzocuL-MIs, L'oriine di un
doppio equitoco. 1ohcnn Woljcn Goethe ed Etienne Geojjro Scint-Hilcire, In
MuLerIuII dI EsLeLIcu, , zoo1, pp. 18;-zz1 e Eud., Lc morjoloic di Goethe trc
junzionclismo e strutturclismo, In ALLI Convegno InLernuzIonuIe, Goethe poesic e
ncturc, NupoII zoo1, pp. 1z;-1q;.
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coordInuzIone e neIIu correIuzIone deIIe purLI du un punLo dI vIsLu
preLLumenLe IunzIonuIIsLIco (come vuoIe CuvIer), oppure rIcevono Iu Ioro
spIeguzIone quundo sono InserILe In un modello, In un pIuno unIco dI
orgunIzzuzIone, In unu sLruLLuru InLeIIIgIbIIe (come uvvIene per LIenne
GeoIIroy SuInL-HIIuIre).
NeI LenLuLIvo dI rInLruccIure cosLunLI unIversuII, sI rudIcuIIzzu In
runcIu Iu dIsLInzIone Lru unu morIoIogIu proprIumenLe IunzIonuIIsLu e unu
morIoIogIu sLruLLuruIIsLu. Non soIo, Iu morIoIogIu sI svIIuppu neI XX
secoIo verso due dIrezIonI dIIIerenLI: du unu purLe Io sLudIo deIIe sLruLLure
deII`orgunIsmo In buse u prIncIpI IunzIonuII o sLruLLuruII e, duII`uILru, Io
svIIuppo degII sLudI onLogeneLIcI cIe urrIccIIscono e compIeLuno gII sLudI
IIsIoIogIcI suI probIemu deIIu generuzIone deI secoIo precedenLe.
AII`InIzIo deII`OLLocenLo, sI ussIsLe uIIo svIIuppo dI due IndugInI
morIoIogIcIe ussuI dIverse e sopruLLuLLo InconcIIIubIII cIe vengono messe u
conIronLo neIIu dIspuLu deI 18o

Lru CuvIer ed LIenne GeoIIroy SuInL-


HIIuIre. GoeLIe - cIe suru punLuuIe reIuLore deIIu querelle
q
- sembru du
un IuLo sosLenere Ie LesI dI GeoIIroy, vedendo In IuI un uIIeuLo cosLunLe

e, duII`uILro, LenLure unu medIuzIone, dI IuLLo ImpossIbIIe, Lru Ie due

LIenne GeoIIroy SuInL-HIIuIre orgunIzzu Iu venuLu u PurIgI deII`umIco George CuvIer


(1;6q-18z) neI prImI mesI deI 1;q, IucendogII oLLenere I`IncurIco dI orgunIzzure II corso
dI unuLomIu compuruLu. Pur svIIuppundo un IndIrIzzo morIoIogIco dIverso, LIenne
GeoIIroy coIIuboru con CuvIer per uIcunI unnI, porLundo u LermIne ImporLunLI sLudI
LussonomIcI. CIr. G. CuvIer, Considerctions sur les mollusques, et en pcrticulier sur les
Cephclopodes, In AnnuIes des scIences nuLureIIes, voI. XX, 18o; E. GeoIIroy,
Principes de philosophie zooloique, discutes en mcrs :8o cu sein de l'Accdemie
Rocle des Sciences, PurIs 18o, uncIe In GeoIIroy SuInL-HIIuIre - CuvIer, Lc querelle des
cncloues, PIun de-Iu-Tour 1q8. noILre T.A. AppeI, The Cutier-Geojjro Debcte, New
York-OxIord 1q8;; . BourdIer, Geojjro Scint-Hilcire tersus Cutier, In Towurd u
HIsLory oI GeoIogy, u curu dI C.J. ScIneer, CumbrIdge Muss 1q6q; TI. CuIn, Vie et
outres d'Etienne Geojjro Scint-Hilcire, cIL.; M. Guds, Goethe et Geojjro Scint-
Hilcire, In HIsLoIre eL NuLure, voI. , 1q;, pp. z;-q; J. PIveLeuu, Le debct entre
Cutier et Geojjro Scint-Hilcire sur l'unite de plcn et de composition, In Revue
d`HIsLoIre des ScIences, voI. , 1qo, pp. q-6. E.-. TrouessurL, Cutier et Geojjro
Scint-Hilcire d'cpres les ncturclistes cllemcnds, PurIs 1qoq; H.-M. DucroLuy de
BIuInvIIIe, Cutier et Geojjro Scint-Hilcire. iorcphies scientijiques, PurIs 18qo.
q
GoeLIe dedIcu uI LemI emersI In LuIe dIbuLLILo uIcune pugIne e In purLIcoIure recensIsce dI
E. GeoIIroy I Principes de philosophie zooloique discutes en mcrs :8o, cIL. o scrILLo
uppure negII 1chrbucher jur uissenschcjtliche Kritil, nn. z-, seLLembre 18o e nn. 1-
z, murzo 18z (cIr. J.W. GoeLIe, Principes de philosophie zooloique discutes en mcrs
:8o, In Metcmorjosi deli cnimcli, u curu dI B. MuIII, MIIuno 1q86 e pI dI recenLe J.W.
GoeLIe, Gli scritti scientijici, voI. : MorIoIogIu : zooIogIu, Lr. IL. dI C. MuInoIdI e A.
PInoLLI, u curu dI E. errurIo, BoIognu 1qqq, pp. z-z8). AILre pugIne dedIcuLe
uII`urgomenLo uppuIono con II LILoIo Les ncturclistes jrcncis, ou meditctions de Goethe
sur lc mcrche et le ccrcctere philosophique des sciences ncturelles c Pcris, In Pcris ou
Le litre des cent-et-un, PurIs 18z, voI. V, pp. zq-z6 (vedI T. A. AppeI, The Cutier-
Geojjro Debcte, New York-OxIord 1q8;, p. z;6, n. 8).

CIr. In 1.W. Goethes Gesprcche, u curu dI Iodour reI. von BIedermunn, voII., eIpzIg
1qoq-1q11: J. SoreL, voI. V, pp. zqo-zq1 e J.P. Eckermunn, suppIemenLo, voI. V, pp. 1;-
1;6. SI vedu J.P. Eckermunn, Colloqui col Goethe, nLroduzIone e Lr. u curu dI G.V.
AmoreLLI, TorIno 1q; (per quunLo rIguurdu I rIIerImenLI u GeoIIroy e u CuvIer sI veduno
pp. o, 68;, 8zq, 8o, 8;o, 8q sgg. RIcordIumo cIe uIcunI pussI rIporLuLI du Eckermunn
sono rIcuvuLI duI coIIoquI cIe GoeLIe uvevu InLruLLenuLo con Jukob SoreL) e pI dI recenLe
Contersczione con Goethe neli ultimi cnni dellc suc titc, Lr. IL. dI A. VIgIIunI, u curu dI
E. GunnI, PreIuzIone dI H.-U. TreIcIeI, noLu uIIe IIIusLruzIonI dI . BIunco, TorIno zoo8.
1q
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posIzIonI. GoeLIe non per un ubIIe prugmuLIco duI punLo dI vIsLu
meLodoIogIco neI cercure dI Iur quudrure II cercIIo, mu Iegge,
deIormundoIu, I`operu dI CuvIer e dI GeoIIroy, II quuIe d`uILru purLe uLLIru Iu
suu sImpuLIu per moLIvI esLrInsecI uIIu dIspuLu. nnovuLore, poco monduno,
IIIo-Ledesco, o uImeno uccusuLo dI essere LuIe, sI scugIIu conLro II
reuzIonurIo CuvIer cIe Invece osu uLLuccure Iu scuoIu Ledescu. `equIvoco
doppIo. o sLesso GeoIIroy upprezzu I`operu dI GoeLIe
6
senzu rendersI
conLo cIe LuIe compIucImenLo sI sconLru puIesemenLe con Iu suu sLessu
vIsIone deIIu nuLuru e deII`unuLomIu. GeoIIroy conosce superIIcIuImenLe e
du pocII unnI Ie LeorIe LedescIe e probubIImenLe non conosce Iu IInguu
Ledescu. DI cerLo sLuLo InIIuenzuLo du NewLon, du BuIIon, du CondIIIuc,
du VIcq d`Azyr, mu ussuI poco duI IIIosoII deIIu nuLuru LedescII. egge Iu
Metcmorjosi delle picnte Iu prImu voILu neIIu LruduzIone Iruncese deI
18zq
;
e InoILre, neI 18o, uIIermu cIe IIno u quIndIcI unnI prImu Ignoruvu
cI cIe In GermunIu e u EdImburgo sI pensu deIIe nuove LeorIe deIIu
russomIgIIunzu IIIosoIIcu degII esserI
8
.
Mu se GoeLIe, grunde sLudIoso dI morIoIogIu, LruvIsu II pensIero dI
GeoIIroy e I LermInI deIIu dIscussIone, cIe dIre dI BuIzuc? o sI vedru pI
uvunLI.
Unu veru rIvoIuzIone coInvoIge Ie dIscIpIIne deIIu vILu, sLImoIundo
Iu nuscILu dI nuove scIenze, come Iu LeruLoIogIu, e consenLendo Io svIIuppo
deIIu rIcercu empIrIcu e meLodoIogIcu dI uILre - quuII I`unuLomIu e
I`embrIoIogIu. Un prImo eIemenLo meLodoIogIco cIe vu cIIurILo II IuLLo
cIe I nuLuruIIsLI IruncesI, pur cercundo dI IndIvIduure I prIncIpI cIe
regoIuno gII esserI vIvenLI presI neIIu Ioro gIobuIILu, sI concenLruno In modo
pecuIIure sugII eIemenLI ordInuLIvI vIgenLI uII`InLerno dI cIuscun orgunIsmo.
QuesLu pruLIcu consenLe Io svIIuppo uuLonomo deII`unuLomIu compuruLu
(IIno ud uIIoru subordInuLu uIIu zooIogIu) e Iu In modo cIe I`InLeresse quusI
escIusIvo rIvoILo uII`unuIIsI unuLomIco-sLruLLuruIe deII`essere vIvenLe
deLermInI unu perdILu dI ImporLunzu deI purLIcoIurI morIoIogIcI
q
. nIuLLI,
6
CIr. E. GeoIIroy SuInL-HIIuIre, Sur des ecrits de Goethe lui donncnt des droits cu titre
de sctcnt ncturcliste, In Ann. Sc. NuL., zz, 188, 181; E. GeoIIroy SuInL-HIIuIre, Sur un
noutel outrce de Goethe, trcitcnt des cncloies et de lc metcmorphose des pcrties
teetcles, In CompI. des Sc. Md., qo, z;q, 181; poI sI vedu uncIe . GeoIIroy SuInL-
HIIuIre, Derniers trctcux de Geojjro Scint-Hilcire, et discussion cccdemique de :8o,
In Vie, trctcux et doctrine scientijique d'Etienne Geojjro Scint-Hilcire, cIL.
;
GeoIIroy, In un breve scrILLo su GoeLIe (E. GeoIIroy SuInL-HIIuIre, Sur des ecrits de
Goethe lui donncnt des droits cu titre de sctcnt ncturcliste, cIL.), cILu quesLu edIzIone
Iruncese: Essci sur lc Metcmorphose des plcntes, Lr. Ir. dI r. de GIngIus-Pussuru,
Genve-PurIs 18zq.
8
E. GeoIIroy SuInL-HIIuIre, Principes de philosophie zooloiques, discutes en mcrs :8o,
cIL., p. 1.
q
PresenLIumo quI dI seguILo uno sLruIcIo dI queIIo cIe vIene rILenuLo uno deI munIIesLI
deII`unuLomIu compuruLu, decIumuLo du CuvIer (cIr. gII Anncles enercles des Sciences
phsiques, pubbIIcuLI u BruxeIIes, voI. V, p. q;) e rIporLuLo du GeoIIroy (E. GeoIIroy
SuInL-HIIuIre, Philosophie cnctomique des monstruosites humcines, PurIs 18zz, pp.
XXV-XXX, du me LrudoLLo In Anctomic del mostro, cIL., pp. z;-z8). I dIscorso consenLe
dI IndIvIduure Ie busI suIIe quuII poggIu Iu rIvoIuzIone unuLomIcu uI dI Iu dI quuIsIusI
sepuruzIone Lru upproccIo sLruLLuruIe o IunzIonuIe. CIIunque sI sIu duLo Iu penu dI
ruggruppure un cerLo numero dI esserI nuLuruII, deIIo sLesso regno o deIIu sLessu cIusse, Iu
dovuLo rendersI conLo cIe In mezzo uIIe InnumerevoII dIIIerenze dI grundezzu, Iormu e
coIore, cIe essI presenLuno, esIsLono cerLI rupporLI neIIu sLruLLuru, neIIu posIzIone e neIIe
1qo
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Iu dIsposIzIone unuLomIcu dI cIuscunu purLe (e non Iu suu Iormu pecuIIure)
u meLLere In evIdenzu un Iegume InLerno, unu correIuzIone, unu
subordInuzIone Lru vurI orgunI. I rupporLo Lru Ie purLI pu essere
IndIvIduuLo successIvumenLe o du unu strutturc (GeoIIroy SuInL-HIIuIre) o
du un coordincmento delle junzioni (CuvIer). CI cIe ImporLu scorgere,
uI dI Iu deIIe dIversILu superIIcIuII deIIe Iorme, uIcune corrIspondenze u
IIveIIo deIIe connessIonI deIIe purLI oppure deIIe unuIogIe IunzIonuII. e
somIgIIunze non vunno rIcercuLe suIIu buse dI rugIonI IormuII, mu per
mezzo dI IocuIIzzuzIonI IunzIonuII o sLruLLuruII cIe dunno nuovo vIgore uI
conceLLo dI unuIogIu (sebbene esso rIvesLu sIgnIIIcuLI deI LuLLo dIversI neI
pensIero dI CuvIer e In queIIo dI GeoIIroy ed quesLo uno degII eIemenLI
cIe GoeLIe voIuLumenLe Lruscuru neI suo resoconLo suI dIbuLLILo deI 18o).
n sInLesI, I`Immensu vurIeLu deI composLI orgunIcI pu essere rIdoLLu u unu
unuIIsI IImILuLu dI LIpI e dI IunzIonI.
CuvIer concepIsce I`orgunIzzuzIone uLLruverso I crILerI deIIu
IIsIoIogIu, cIe deLermInu II ruoIo e I`uLLIvILu degII orgunI In rupporLo uIIu
vILu degII sLessI unImuII. u sLruLLuru deII`orgunIsmo comprensIbIIe soIo u
purLIre duII`IndugIne suI IunzIonumenLo deII`orgunIsmo sLesso. u IunzIone
InIuLLI prIorILurIu rIspeLLo uII`orguno, LunLo cIe CuvIer dIssoIve, se non
I`IndIvIduuIILu uImeno I`IndIpendenzu deII`orguno
1o
. Non soIo I`esIsLenzu
dI un orgunIsmo dIpende duIIu cooperuzIone e duIIu correIuzIone deIIe
purLI, mu u unu vurIuzIone In cerLI orgunI deve necessurIumenLe
corrIspondere unu modIIIcuzIone negII orgunI correIuLI. Per CuvIer, Iu
concezIone deI rupporLo deIIu purLe (I`orguno) con II LuLLo (I`InsIeme
deII`orgunIsmo vIvenLe) dIpende InLrInsecumenLe sIu duIIe necessILu
IIsIoIogIcIe deIIu specIe sIu du un sIsLemu gerurcIIco InLerno uII`orgunIsmo
sLesso, per cuI uIcunI orgunI Iunno muggIore ImporLunzu e deLermInuno Iu
nuLuru degII uILrI (sI LruLLu uppunLo deI prIncIpIo deIIu subordinczione dei
ccrctteri In buse uI quuIe uIcunI orgunI presenLuno un numero muggIore dI
coesIsLenze o IncompuLIbIIILu recIprocIe, InIIuenzundo In LuI modo LuLLo
I`orgunIsmo e Ie sue condizioni di esistenzc). I prIncIpIo deIIu
subordInuzIone deI curuLLerI, sLubIIendo I`InIIuenzu preponderunLe dI
uIcunI orgunI (I pI cosLunLI) sugII uILrI, consenLe uncIe unu suddIvIsIone
LussonomIcu In buse uIIu gerurcIIu deIIe IunzIonI
11
.
IunzIonI rIspeLLIve deIIe purLI, e cIe, con un po` d`uLLenzIone, sI possono seguIre quesLI
rupporLI uLLruverso Ie dIIIerenze cIe LuIvoILu II nuscondono ugII sguurdI superIIcIuII. Uno
sLudIo un po` pI upproIondILo dImosLru uncIe cIe esIsLe unu specIe dI pIuno generuIe,
neIIe serIe degII esserI, cIe sI pu seguIre pI o meno u Iungo e dI cuI LuIvoILu sI rILrovuno
Ie Lrucce In quegII esserI cIe sI crederebbero muggIormenLe unomuII. SI IInuImenLe
gIunLI u rIconoscere cIe Ie dIversILu sLesse non sono geLLuLe cusuuImenLe Iru gII esserI, mu
cIe queIIe dI cIuscunu purLe sI concuLenuno u queIIe deIIe uILre purLI secondo cerLe IeggI, e
cIe Iu nuLuru e Iu desLInuzIone dI ognI essere, neI compIesso dI quesLo mondo, sono
deLermInuLe duIIu combInuzIone deIIe dIversILu cIe Io curuLLerIzzuno. QuesLe somIgIIunze,
quesLe dIIIerenze e Ie IeggI deIIe Ioro combInuzIonI Iormuno I`oggeLLo dI queIIu purLIcoIure
scIenzu u cuI sI duLo II nome dI unuLomIu compuruLu, bruncu moILo ImporLunLe deIIu
scIenzu generuIe deII`orgunIzzuzIone e deIIu vILu, buse essenzIuIe dI ognI scIenzu nuLuruIe
proprIu degII esserI orgunIzzuLI (Ibid., p. z;).
1o
M. oucuuIL, Le pcrole e le cose, Lr. IL. dI E. PunuILescu, con un SuggIo crILIco dI G.
CunguIIIem, MIIuno 1q8o

, p. z86.
11
Per rendere |II meLodo| LuIe, sI usu unu compuruzIone punLuuIe degII esserI, guIduLu
duI prIncIpIo deIIu subordInuzIone deI curuLLerI, cIe derIvu, pure esso, du queIIo deIIe
1q1
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QuesLo modo dI ruzIonuIIzzure I`orgunIsmo - LrusIormuLo In un
sIsLemu - conduce uIIu eIuboruzIone dI unu veru e proprIu loicc del
titente per mezzo deIIu quuIe sI possono derIvure gII uppuruLI IIsIoIogIcI gII
unI dugII uILrI. `unImuIe non consIderuLo come unu gIusLupposIzIone dI
purLI cIe sI correIuno In modo meccunIco, mu vIsLo come un InsIeme
urmonIco In cuI ognI orguno-IunzIone deIInIsce e deLermInu queIII u cuI
conesso e vIceversu. Se Iu LussonomIu cIussIcu venIvu InLerumenLe cosLruILu
u purLIre duIIu Iormu, dIsposIzIone, grundezzu e numero deIIe purLI, con
CuvIer sI ussIsLe u un rovescIumenLo In quunLo Iu vILu - In cI cIe essu Iu
dI non percepIbIIe, mu dI purumenLe IunzIonuIe - u cosLILuIre II
IondumenLo dI ognI cIussIIIcuzIone. CuvIer vuoIe Iondure I`unuLomIu come
dIscIpIInu scIenLIIIcu suIIu buse dI unu InLeIIIgIbIIILu cIe duLu duI prIncIpIo
deIIu muLuu dIpendenzu deIIe IunzIonI, prIncIpIo In buse uI quuIe possono
essere rIcuvuLe Ie IeggI cIe deLermInuno I rupporLI Lru gII orgunI (esIsLe
quIndI unu necessILu InLrInsecu ud ognI orgunIsmo vIvenLe). u LeIeoIogIu
cuvIerIunu sI rIveIu deLermInunLe ed eurIsLIcu
1z
.
EsIsLe per CuvIer unu necessILu LeIeoIogIcu cIe InIormu duII`InLerno,
cIe sLruLLuru e deLermInu cIuscun orgunIsmo vIvenLe. Non sI LruLLu soIo deI
IuLLo cIe In buse u LuIe concezIone LeIeoIogIcu sI possu rIIormuIure queIIo
scurLo dIIIerenzIuIe cIe curuLLerIzzu I`essere vIvenLe neI conIronLI deIIu
muccIInu cosLruILu duII`uomo, mu sI LruLLu sopruLLuLLo dI vedere come II
conLIngenLe - neI cuso specIIIco Iu Iormu esLerIore dI un orguno - rIcevu Iu
proprIu IeguIILu, Iu proprIu InLeIIIgIbIIILu soIo ed escIusIvumenLe suIIu buse
dI un prIncIpIo LeIeoIogIco cIe gurunLIsce Iu correIuzIone e Iu muLuu
dIpendenzu deIIe purLI. CI cIe ImporLu rIcercure e Lrovure soLLo Ie
dIversILu deIIe Iorme Ie unuIogIe IunzIonuII uncIe Lru unImuII dIversI: un
bruccIo, unu zumpu, un`uIu, sebbene evIdenLemenLe dIversI neIIu Ioro
sLruLLuru sono sImIII rIguurdo uI Ioro ruoIo, uIIu Ioro IunzIone. e
dIIIerenze morIoIogIcIe Lru Ie bruncIIe e I poImonI non possono
nuscondere Iu somIgIIunzu deIIe IunzIonI.
u somIgIIunzu cIe CuvIer scorge Lru Ie IunzIonI cIe svoIgono
deLermInuLI orgunI In unImuII dIversI non ImpIIcu II IuLLo cIe uLIIIzzI
I`unuIogIu come vero e proprIo sLrumenLo eurIsLIco. AI conLrurIo, suru
LIenne GeoIIroy cIe, voIendo IndIvIduure unu sLruLLuru cIe InIormI
duII`InLerno quuIsIusI essere vIvenLe, sI rIIuru uI prIncIpIo deII`unuIogIu
IsLILuendo ruIIronLI Lru unImuII uppurLenenLI u specIe dIverse e Lru gII esserI
condIzIonI dI esIsLenzu. PoIcI LuLLe Ie purLI dI un essere devono LrovursI In recIprocu
urmonIu, cI sono uIcunI uspeLLI deIIu conIormuzIone cIe ne escIudono uILrI e ve ne sono uI
conLrurIo uIcunI cIe ne necessILuno; quundo In un essere sI conoscono dunque quesLI o
queI LruLLI, sI possono cuIcoIure queIII cIe coesIsLono con I rImunenLI oppure I LruLLI cIe
sono Ioro IncompuLIbIII; Ie purLI, Ie proprIeLu o I LruLLI dI conIormuzIone cIe Iunno Iu
muggIor purLe dI LuII rupporLI dI IncompuLIbIIILu o dI coesIsLenzu con uILrI o, In uILrI
LermInI, cIe esercILuno suII`InsIeme deII`essere I`InIIuenzu pI spIccuLu, sono queIII cIe sI
cIIumuno I curuLLerI ImporLunLI, I curuLLerI domInuLorI; gII uILrI sono I curuLLerI
subordInuLI e ve ne sono dI dIIIerenLI grudI (G. CuvIer, Introduction, In Le rene cnimcl
distribue d'cpres son orcnisction, pour sertir de bcse c l'histoire ncturelle des
cnimcux et d'introduction c l'cnctomie compcree, 1o voII., PurIs 18z8, voI. , pp. 11-1z).
1z
CIr. B. BuIun, L'ordre et le temps. L'cnctomie compcree et l'histoire des titcnts cu
XIXe siecle, PurIs 1q;q, p. ;.
1qz
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normuII e queIII mosLruosI
1
. LIenne GeoIIroy SuInL-HIIuIre - dedIcundosI
u un`unuIIsI LopoIogIcu deII`essere vIvenLe - non soIo rIcuvu nuovI prIncIpI,
mu rovescIu, sLruvoIgendoII, uIcunI sIsLemI dI rIIerImenLo deII`unuLomIu
compuruLu. nnunzI LuLLo vIene soLLoIIneuLo cIe punLo dI purLenzu deIIu
rIcercu unuLomIcu compuruLu non deve essere II meLodo deIIe dIIIerenze,
IonduLo suIIu osservuzIone coudIuvuLu duIIu IndugIne LussonomIcu, mu
queIIo deIIe unuIogIe. `unuIogIu serve per scuIzure I veccII sIsLemI dI
InvesLIguzIone, cIe sLerIImenLe sI uncoruno uII`unuIIsI escIusIvu dI uIcune
purLI deII`orgunIsmo. compIessI IenomenI cIe regoIuno Iu vILu sono InIuLLI
rIconducIbIII u un pIuno generuIe, Iu cuI IogIcu rIcercuLu uLLruverso un
upproccIo conoscILIvo dI LIpo sLruLLuruIe, per nuIIu subordInuLo uIIu
IIsIoIogIu, cIe vuoIe evIdenzIure rupporLI cosLunLI Lru Ie vurIe Iorme
unImuII. I nucIeo deI progrummu dI rIcercu dI GeoIIroy uppunLo I`Ideu
deI picno unico di composizione orcnicc (un pIuno IdeuIe, un`usLruzIone
cIe IornIsce Io scIemu deIIe possIbIII LrusIormuzIonI deI mctericli deli
orcni dI LuLLI gII esserI vIvenLI) cIe InIormu LuLLI gII esserI orgunIzzuLI e
cIe vIene messo In evIdenzu gruzIe u un prIncIpIo unuIogIco. u pIusLIcILu
deIIe Iorme, rIcondoLLu u un unIco pIuno dI IormuzIone, consenLe unu
spIeguzIone In LermInI meccunIcIsLIcI e non IInuIIsLIcI.
I progrummu dI GeoIIroy sI busu suIIo sLudIo deI purI rupporLI dI
posIzIone e Indugu Iu vurIubIIILu-InvurIubIIILu deIIe Iorme orgunIcIe
uLLruverso cosLruzIonI geomeLrIcIe. `IpoLesI IondumenLuIe, cIe IndIrIzzu
Iu rIcercu dI GeoIIroy, quIndI queIIu cIe sLubIIIsce cIe sI ubbIuno deIIe
IeggI unIversuImenLe vuIIde per LuLLo II regno orgunIco e cIe esIsLu unu
sosLunzIuIe unILu dI sLruLLuru u suu voILu orgunIzzuLu In buse u unIversuII
deIIu sLruLLuru, soLLoposLI u rIgIdI vIncoII e u un uILreLLunLo rIgIdo
deLermInIsmo.
`unuLomIu, In quunLo IInuIIzzuLu uIIo sLudIo deII`orgunIzzuzIone In
se sLessu, dIvIene per LIenne GeoIIroy unuLomIu LruscendenLe (cIo LeorIu
IIIosoIIcu dI purI rupporLI dI posIzIone). I pIuno deLermInu Ie cupucILu
IunzIonuII deI sIngoII IndIvIduI, pIuLLosLo cIe esserne deLermInuLo (sIumo
dunque ugII unLIpodI rIspeLLo uIIu vIsIone dI CuvIer). I rIconoscImenLo dI
unu IInuIILu InLrInsecu uI pIuno unIco - cIe InIuLLI unu sLruLLuru uvenLe In
s II proprIo IIne - e II rIcorso non pI necessurIo u gIusLIIIcuzIonI dI ordIne
IInuIIsLIco ImpIIcuno cIe quuIsIusI Iormu vIvenLe, sIu essu uncIe
mosLruosu, debbu poLer essere InserILu In quesLu sLruLLuru unILurIu.
Unu verILu cosLunLe per I`uomo, cIe Iu osservuLo un grun numero dI opere
1
I LermIne unuIogIu vIene uLIIIzzuLo du GeoIIroy secondo un`uccezIone cIe pI vIcInu u
queIIu cIe uLLuuImenLe vIene uLLrIbuILu uI LermIne omoIogIu. Per unuIogIu, GeoIIroy
InLende Iu somIgIIunzu cIe esIsLe Lru Ie sLesse purLI ruIIronLuLe In unImuII dIversI, menLre
uLIIIzzu omoIogIu per IndIcure Ie somIgIIunze cIe esIsLono Lru Ie dIverse purLI dI uno sLesso
unImuIe. successIvumenLe RIcIurd Owen u InLrodurre, uIcunI unnI pI LurdI, Iu
dIsLInzIone, LuLLoru In uso, secondo Iu quuIe unuIogo unu purLe o orguno dI un unImuIe
cIe Iu Iu medesImu IunzIone dI un`uILru purLe o orguno presenLI In un unImuIe dIverso.
OmoIogo II medesImo orguno presenLe In unImuII dIversI soLLo quuIsIusI vurIeLu dI Iormu
o IunzIone (cIr. R. Owen, Report on the Archetpe cnd Homoloies oj the Vertebrcte
Sleleton, ondon 1qq8 e M. MuzzocuL-MIs, Gli enimi dellc jormc, cIL., pp. 1q; sgg.). Per
quunLo concerne I`uLIIIzzo deII`unuIogIu neIIu compuruzIone Lru unuLomIu e LeruLoIogIu, cIr.
M. MuzzocuL-MIs, Mostro, cIL.
1q
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deIIu nuLuru, cIe esIsLono Lru LuLLe Ie Ioro purLI rcnde crmonic e rcpporti
necesscri; cIe sembru cIe lc ncturc si sic rinchiusc entro certi limiti e ubbIu
IormuLo LuLLI gII esserI vIvenLI soILunLo secondo un picno unico, essenzIuImenLe Io
sLesso neI suo prIncIpIo, mu cIe essu Iu vurIuLo In mIIIe modI In LuLLe Ie sue purLI
uccessorIe. Se consIderIumo In purLIcoIur modo unu cIusse dI unImuII, In queI
cuso sopruLLuLLo cIe II suo pIuno cI sembreru evIdenLe: noI Lroveremo cIe Ie
dIverse Iorme, soLLo Ie quuII sI compIucIuLu dI Iure esIsLere ognI specIe, derIvuno
LuLLe Ie une duIIe uILre; Ie suIIIcIenLe cumbIure quuIcIe proporzIone degII orgunI,
per renderII uduLLI u nuove IunzIonI, o per esLenderne o IImILurne gII usI. |...| Cosi
Ie Iorme, In ognI cIusse dI unImuII, per quunLo vurIuLe esse sIuno, derIvuno LuLLe,
In Iondo, du orgunI comunI u LuLLI: Iu nuLuru sI rIIIuLu dI usurne dI nuovI. n
quesLo modo LuLLe Ie dIIIerenze pI essenzIuII, cIe coIpIscono ognI IumIgIIu
dIpendenLe du unu sLessu cIusse, derIvuno soILunLo du un`uILru sIsLemuzIone, du
unu compIIcuzIone, InIIne du unu modIIIcuzIone dI quesLI sLessI orgunI
1q
.
Oru, rImunendo cosLunLI I rupporLI, gII orgunI e Ie IunzIonI possono
Invece vurIure. `Ideu dI un pIuno unIco dI orgunIzzuzIone - conoscIuLo In
LermInI sLruLLuruII pIuLLosLo cIe LeIeoIogIcI - dunque uIIu buse dI LuIe
rczionclismo strutturcle. QueIIo IndIvIduuLo un sIsLemu dI rupporLI e
purugonI unuLomIcI cIe dIvenLuno mun muno trcscendenti
1
. u IIIosoIIu
zooIogIcu dI GeoIIroy Lruscende, InIuLLI, Iu zooIogIu come scIenzu
d`osservuzIone u orIzzonLe LussonomIco e descrILLIvo, uprendoIe
InduLLIvumenLe un uccesso u unu LeorIu espIIcuLIvu deIIe russomIgIIunze,
rIveIuLe duII`esume compuruLIvo deIIe sLruLLure unuLomIcIe. TuIe LeorIu
vIene poI, u suu voILu, uLIIIzzuLu come meLodo sIsLemuLIco dI InvesLIguzIone
deIIe russomIgIIunze probubIII, mu non ImmedIuLumenLe uccessIbIII
uII`osservuzIone prImu. nIuLLI, unu russomIgIIunzu IndoLLu prImu dI
essere osservuLu e II meLodo Lrovu Iu conIermu deI vuIore deI suoI prIncIpI
neI cuore sLesso deIIe sue uppIIcuzIonI
16
. I poLere predILLIvo e Iu vuIIdILu
scIenLIIIcu dI un`InIerenzu unuIogIcu, cIe sI Iondu su omoIogIe sLruLLuruII,
dIpenderunno quIndI uncIe duI IuLLo cIe LuII connessIonI Iru I curuLLerI
sIuno consIderuLe cuusuII e scIenLIIIcumenLe ucceLLubIII. u IIIosoIIu
unuLomIcu dunque conLemporuneumenLe un meLodo dI osservuzIone e II
rIsuILuLo (esso sLesso meLodoIogIco) dI quesLo procedImenLo.
<*&=*>!$!&*!=$?%*!(4)/%#4)*
Per BuIzuc, II grunde unuLomIsLu GeoIIroy SuInL-HIIuIre un uomo
dI scIenzu, cIe possIede Iu Iorzu ImmugInuLIvu dI un poeLu e Iu vIsIone
gIobuIe e peneLrunLe dI un mIsLIco. I IuscIno dI un nuLuruIIsLu cIe,
uLIIIzzundo I`unuIogIu, InLerpreLu uuducemenLe Ie mosLruosILu,
InquudrundoIe In unu LeorIu unILurIu In grudo dI rendere conLo, con II
cumbIumenLo umbIenLuIe, dI quuIsIusI modIIIcuzIone unuLomIcu, deve
1q
. GeoIIroy SuInL-HIIuIre, Vie, Trctcux et doctrine scientijique d'Etienne Geojjro
Scint-Hilcire, cIL., pp. 1q-1.
1
CIr. A. CunnIngIum-N. JurdIne (u curu dI), Romcnticism cnd the Sciences, CumbrIdge
1qqo, In purLIcoIure II suggIo dI PI. . ReIbock, Trcnscendentcl Anctom.
16
P. TorL, Presentction enercle, In Geojjro Scint-Hilcire - Cutier, Lc querelle des
cncloues, cIL., p. z e cIr. d., Lc rcison clcssijicctoire, PurIs 1q8q.
1qq
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coIpIre Iu IunLusIu dI BuIzuc, du sempre InLeressuLo uIIe scoperLe e
InnovuzIonI deIIu scIenzu.
BuIzuc prende posIzIone u Iuvore dI GeoIIroy, sebbene con un po` dI
rILurdo, senzu LruIuscIure comunque dI rILornure su uIcunI LemI cuvIerIunI,
quundo unu vIsIone mIsLIco-poeLIcu gIIeIo suggerIsce. Provu dI un eIIeLLIvo
e purLecIpuLo InLeressumenLo uIIu dIspuLu un breve rucconLo suLIrIco-
groLLesco, InLILoIuLo Guide cne, cIe BuIzuc scrIve neI 18qz. NeI rucconLo
IIubesco, un cerLo Murmus, nuLuruIIsLu du sLrupuzzo In cercu dI Iumu,
soLLomeLLe uII`esume deII`uccudemIco Cerceuu (dI IuLLo CuvIer) e uI
PromLIe des scIences nuLureIIes (GeoIIroy) un mosLro zebruLo.
`essere unomuIo non uILro cIe un usIno ubIImenLe dIpInLo
duII`ImposLore Murmus cIe, con Iu compIIcILu dI un umIco gIornuIIsLu,
dIIIonde Iu noLIzIu deIIu scoperLu deI mosLro, uLLIrundo I`uLLenzIone deI
mondo uccudemIco.
I cuso deII`usIno-zebru ImpIIcu necessurIumenLe unu revIsIone deIIu
nomencIuLuru e deI crILerI LussonomIcI e uccende unu dIspuLu, neIIu quuIe I
sosLenILorI deIIu lee del picno unico di orcnizzczione Iunno Iu megIIo,
percI rIescono u oIIrIre unu spIeguzIone uLLendIbIIe deII`esIsLenzu dI un
LuIe mosLro.
I rucconLo, dIverLenLe e surreuIe, nusconde spunLI dI rIIIessIone per
I`eco cIe Iu dIspuLu Iu soIIevuLo In Europu, per I IuLLI dI cosLume o
currIerIsLIcI IeguLI uI mondo uccudemIco
1;
, e sopruLLuLLo per cI cIe emerge
du unu prospeLLIvu pI sLreLLumenLe scIenLIIIcu.
ucendo rIIerImenLo uI cuso sLorIcumenLe uccuduLo, II Murmus deI
rucconLo dI BuIzuc uILrI non cIe PIerre SLunIsIus Meyrunx
18
, nuLuruIIsLu dI
modesLu Iumu, cIe, presenLundo uII`AccudemIu deIIe ScIenze unu reIuzIone
neIIu quuIe sosLIene cIe I ceIuIopodI sono deI verLebruLI rIpIeguLI
uII`IndIeLro su se sLessI, sI rIpromeLLe dI dImosLrure Iu vuIIdILu unIversuIe
deI principio dell'unitc di composizione orcnicc. QuesLu LesI - ubIImenLe
rIvIsLu du GeoIIroy - Innescu Iu reuzIone dI CuvIer, cIe muove conLro II
coIIegu uLLuccII vIoIenLI e denIgruLorI. I prImo dI quesLI uppunLo deI zz
IebbruIo 18o:
Uno deI nosLrI supIenLI conIruLeIII, II sIg. GeoIIroy SuInL-HIIuIre, |...| Iu
dIcIIuruLo cIe |Iu LesI dI Meyrunx| conIuLu compIeLumenLe LuLLo cI cIe Io Io
deLLo suIIu dIsLunzu cIe sepuru I MoIIuscII duI VerLebruLI |...|; Iu soIu buse ormuI
IndIsLruLLIbIIe per Iu zooIogIu un cerLo prIncIpIo cIe egII cIIumu unitc di
1;
u cuusu deIIu IIne LuLLo sommuLo poco edIIIcunLe deIIu currIeru dI LIenne GeoIIroy
uLLrIbuILu du BuIzuc ud uIcunI ubIII ruggIrI dI CuvIer. EIIeLLIvumenLe quesL`uILImo, In punLo
dI morLe, nomIn Iourens (1;qq-186;), dIIensore deII`orLodossIu cuvIerIunu neI cumpo
deIIe scIenze zooIogIcIe, quuIe suo successore uIIu curIcu dI segreLurIo perpeLuo deIIu
prImu cIusse deII`AccudemIu deIIe ScIenze. GeoIIroy eIIeLLIvumenLe non seppe sIruLLure
Iu noLorIeLu europeu du IuI ucquIsILu dopo II dIbuLLILo deI 18o; moILI uIIIevI, IncIuso II
IIgIIo sIdore, sI dImosLrurono poco dIsposLI u seguIrIo suIIu sLrudu deI LrusIormIsmo e
deII`esuILuzIone sempre pI verbosu e peLuIunLe deIIe sue scoperLe unuLomIcIe e deIIu
vuIIdILu unIversuIe deI prIncIpIo deII`unILu dI composIzIone e dI pIuno (P. CorsI, Dltre il
mito. Lcmcrcl e le scienze ncturcli, BoIognu 1q8, p. 6o).
18
PIerre SLunIsIus Meyrunx (1;qo-18z) InsIeme u uurenceL (dI cuI non sI conosce uILro)
presenL unu memorIu duI LILoIo Quelques obsertctions sur les mollusques, neIIu quuIe
sosLenevu, Iucendo rIIerImenLo uI ceIuIopodI, unu IorLe russomIgIIunzu Lru
ruggruppumenLI consIderuLI proIondumenLe dIversI.
1q
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composizione, cIe ussIcuru dI poLer uppIIcure unIversuImenLe
1q
.
MenLre I`IpoLesI dI GeoIIroy dI un picno unico, sLruLLuruImenLe
uguuIe per cIuscunu specIe, modIIIcuLo e LrusIormuLo neI dIversI unImuII u
secondu deII`umbIenLe neI quuIe essI sI Lrovuno u vIvere, IornIsce unu
spIeguzIone uLIIe deIIe unomuIIe e deIIu modIIIcuzIone deIIe specIe -
LuLLuvIu sempre u IIveIIo embrIonuIe -, I`IpoLesI dI CuvIer, secondo Iu quuIe
DIo Iu creuLo gII orgunI degII unImuII unIcumenLe per ussoIvere uIIu
IunzIone cIe svoIgono neII`unImuIe porLuLore, rIscIIu dI LrusIormure
I`unuLomIu In un`esuILuzIone sLerIIe deIIu provvIdenzu dIvInu. nIuLLI,
concenLrundo I`uLLenzIone sopruLLuLLo suIIe ccuse jincli degII orgunI,
CuvIer non rIesce u dure unu spIeguzIone coerenLe n deIIu presenzu dI
unomuIIe e mosLruosILu n deIIu modIIIcubIIILu deIIe specIe. crILerI
LussonomIcI, quIndI, cIe dIscendono duIIe due prospeLLIve uppenu esposLe,
sono necessurIumenLe dIversI percI rudIcuImenLe dIverso II sIgnIIIcuLo
sLesso uLLrIbuILo du enLrumbI uIIu cIussIIIcuzIone.
BuIzuc, quIndI, cogIIe bene Io spIrILo deI dIbuLLILo quundo neI suo
rucconLo soLLoIIneu II LrumbusLo cIe Iu presenzu dI un sImIIe mosLro
zebruLo, sebbene urLIIIcIuImenLe cosLruILo, cuusu In queIIu purLe deI mondo
uccudemIco, cIe Iondu II proprIo sIsLemu LussonomIco suIIe cuuse IInuII.
doLLI vIvono dI nomencIuLuru. SconvoIgIumo Iu nomencIuLuru. EssI sI
uIIurmerunno, cupILoIerunno, vI sedurrunno e, noI, come LunLI uILrI, cI Iusceremo
sedurre
zo
.
I sIsLemu cuvIerIuno vIene dunque messo In scucco duII`usIno
mosLruoso. Non vI cuusu IInuIe cIe possu gIusLIIIcure Iu presenzu dI
sLrIsce gIuIIe suI munLeIIo dI un usIno cIe, dI conseguenzu, non pu essere
coIIocuLo In nessuno dI queI quuLLro embrcnchements neI quuII CuvIer,
con serruLe urgomenLuzIonI unuLomIcIe, uvevu suddIvIso Ie specIe vIvenLI.
AI conLrurIo, I`IpoLesI dI GeoIIroy - groLLescumenLe modIIIcuLu e
porLuLu uI purossIsmo du BuIzuc - rIesce u dure unu spIeguzIone
soddIsIucenLe deII`unomuIIu deII`usIno ImpuLuLu uII`InIIuenzu umbIenLuIe.
I grunde Uomo |GeoIIroy| cIe osuvu sosLenere cIe II prIncIpIo titc sI
uddIcevu u LuLLo, sLuvu per uver deIInILIvumenLe rugIone suII`Ingegnoso burone
cIe sosLenevu cIe ognI cIusse eru un`orgunIzzuzIone u purLe. Non vI eru pI uIcunu
dIsLInzIone du Iure Lru gII AnImuII se non per II pIucere deI coIIezIonIsLI
z1
.
BuIzuc LruvIsu II pensIero dI GeoIIroy quundo posLuIu un InLervenLo
modIIIcuLore deII`umbIenLe suII`unImuIe uduILo. TuLLuvIu Iu moruIe cIe
BuIzuc sembru Lrurre duI suo rucconLo surreuIe e groLLesco degnu dI
1q
G. CuvIer, Considerctions sur les mollusques, et en pcrticulier sur les Cephclopodes,
cIL., voI. XX, p. zq.
zo
H. de BuIzuc, Guide-cne, In Scenes epcrses, J. HeLzeI e PuuIIn, PurIs 18qz, p. 1o6. CIr.
uILrI due scrILLI dI BuIzuc suII`urgomenLo: Entre sctcnts, In Lc Comedie humcine, cIL., voI.
X; Les cmours de deux betes, In Scenes epcrses, cIL. SI veduno uI proposILo uncIe I suggI
dI uubrIeL, L'intellience de l'crt chez clzcc, Genve 1q8o
z
, p. z8o (noLu) e dI PommIer,
Notes bclzcciennes, In Revue de ScIences IumuInes (uvrII-sepLembre 1q1).
z1
H. de BuIzuc, Guide-cne, cIL., p. 1o8.
1q6
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essere rImedILuLu, se non uILro per Iu serIe dI consIderuzIonI cIe pu
suscILure. u perspIcucIu deIIo scrILLore - LuLL`uILro cIe u dIgIuno dI scIenzu
- cogIIe uno degII uspeLLI pI uIIuscInunLI deI pensIero deI grunde
unuLomIsLu. nIuLLI se - come suggerIsce BuIzuc - GeoIIroy uvevu rugIone
Ie ScIenze NuLuruII dIvenLuvuno un gIocuLLoIo! I`OsLrIcu, II PoIIpo deI
coruIIo, II eone, Io ZooIILu, gII AnImuIeLLI mIcroscopIcI e I`Uomo eruno Iu sLessu
orgunIzzuzIone modIIIcuLu soILunLo du orgunI pI o meno esLesI
zz
.
u scIenzu con Ie sue rIgIde suddIvIsIonI cIussIIIcuLorIe non Iu pI
rugIone dI esIsLere. TuLLo dIvenLu sempIIce e InLeIIIgIbIIe, poIcI II
prIncIpIo deI picno unico di orcnizzczione consenLe dI Iegure LuLLI gII
unImuII u un`unIcu Iegge, come unIcu Iu Cuusu PrImu.
OvvIumenLe GeoIIroy non uvrebbe soLLoscrILLo nessunu deIIe
uIIermuzIonI cIe BuIzuc uLLrIbuIsce uI seguucI deI picno unico. NonosLunLe
cI, II rucconLo buIzucIIuno sLImoIu Iu dIscussIone suI vuIore gnoseoIogIco-
eurIsLIco deI modello del picno unico, cIe uIIurgu IndeIInILumenLe Iu suu
porLuLu e rIscIIu dI dIvenLure un conLenILore IndIIIerenzIuLo, ove
InLrodurre quuIsIusI Iormu unImuIe. Se un prIncIpIo generuIe - come
queIIo deI picno unico - non pu dI IuLLo rIcevere duII`osservuzIone
empIrIcu unu dImosLruzIone IuLLuuIe purugonubIIe uIIu generuIILu deI
prIncIpIo sLesso, devono per essere messI In cIIuro I crILerI dI sceILu, In
buse uI quuII un`osservuzIone o un esperImenLo vengono rILenuLI 'u Iuvore`
deI prIncIpIo sLesso. dunque ImporLunLe soLLoIIneure cIe Iu dIspuLu deI
18o Lru GeoIIroy e CuvIer - suscILuLu duIIo sLesso CuvIer - espIode
proprIo quundo II prIncIpIo deII`unitc di picno vIene uppIIcuLo ugII
InverLebruLI, quundo cIo vIene esLeso unIversuImenLe u LuLLo II regno
unImuIe.
SI cIIede InIuLLI CuvIer:
PoIcI I`unImuIILu non Iu rIcevuLo cIe un numero IImILuLo dI orgunI, eru
ovvIumenLe InevILubIIe cIe uImeno uIcunI dI quesLI orgunI Iossero comunI u pI
cIussI; mu dove rIsIede d`uILronde Iu sLreLLu somIgIIunzu?
z
.
CuvIer uccusu GeoIIroy dI Iure un uso sconsIderuLo deII`unuIogIu e
deII`unitc di picno cIe, egII sosLIene, Lrovu rIsconLro soIo
neII`immcinczione dI quuIcIe poeLu.
I rucconLo groLLesco dI BuIzuc consenLe uncIe dI vedere neII`IpoLesI
dI GeoIIroy - cIe ImpIIcu I`escIusIone deI IIssIsmo creuzIonIsLu e
provvIdenzIuIIsLIco dI CuvIer - un poLenLe sLImoIo ermeneuLIco cIe
dInumIzzu duII`InLerno unu dIscIpIInu scIenLIIIcu, Iu quuIe rIscIIu dI essere
uILrImenLI soIIocuLu du unu serIe dI duLI osservuLIvI e cIussIIIcuLorI.
CI cIe, ugII occII dI BuIzuc, muncu u CuvIer, e cIe Invece Iu dI
GeoIIroy un genIo, unu vIsIone d`InsIeme, uno sguurdo IngIobunLe e
LoLuIIzzunLe deI regno unImuIe, deIIu nuLuru, deI mondo e deIIu scIenzu.
Quundo GeoIIroy scrIve: u scIenzu unc, come posLu soLLo I`uuLorILu dI
zz
Ibid.
z
G. CuvIer, A. VuIencIennes, Histoire ncturelle des poissons, zz voII., PurIs 18z8-qq, voI.
, pp. 1-q.
1q;
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uno sLesso prIncIpIo e come coIpILu neIIe sue dIversILu du un curuLLere dI
Unitc di composizione
zq
, non Iu cIe rIIerIrsI InLenzIonuImenLe uI pensIero
dI ouIs umberL, uno deI personuggI mIsLIcI dI BuIzuc. Non dunque un
cuso II IuLLo cIe GeoIIroy, neII`uILImu purLe deI suo percorso scIenLIIIco, sI
senLu InvesLILo dI un compILo quusI proIeLIco, dI nuLuru quusI mIsLIcu, e sI
scIIerI duIIu purLe dI queI pensuLorI cIe, IndIpendenLemenLe
duII`ImposLuzIone deIIu Ioro dIscIpIInu, concorrono sInergIcumenLe uIIu
rIcercu dI un prIncIpIo unILurIo, cIe possu spIegure LuLLI I IenomenI, du
queIII sLudIuLI duII`unuLomIu u queIII deIIu cIImIcu o deIIu IIsIcu.
TuLLe Ie menLI sInLeLIcIe, e uI gIornI nosLrI esse sI moILIpIIcuno LunLo pI
quunLo pI sI uIIoIIuno suI vIuII deIIu scIenzu IuLLI cIrcosLunzIuLI LunLo numerosI
quunLo InesuLLI e IncompresI, cIe II grun numero deI nuLuruIIsLI posILIvIsLI, o
sedIcenLI LuII, come escIusIvumenLe e unIcumenLe descrILLorI vI versu
conLInuumenLe; LuLLe Ie menLI sInLeLIcIe, dIco, rIcIIedono oggI I`uvvenLo dI unu
doLLrInu unILurIu, cIe dIvengu Iu concIIIuzIone e operI Iu IusIone deIIe due IIsIcIe,
cosi u sproposILo dIsgIunLe: Iu IIsIcu deI corpI grezzI e queIIu deI corpI vIvI. |...|
Oru, Io creduLo, IIn duI prImI LempI deIIu mIu currIeru, e credo LuLL`oru
reuIIzzubIIe quesLo pIuno dI IusIone; uggIungo cIe vI Io consucruLo Iu mIu vILu
z
.
u rIcercu osLInuLu dI unu Iegge unILurIu eIoquenLe LesLImonIunzu
deIIu cerLezzu cIe I`unitc sIu II momenLo cosLruLLIvo deIIu reuILu. BuIzuc
resLu uIIuscInuLo du unu vIsIone unILurIu cosi orIgInuIe e uIIo sLesso Lempo
LunLo rIscIIosu.
Un`uILImu osservuzIone. I meLodo IndIvIduuLo du GeoIIroy
cIIumuLo, u conIermu deIIu suu orIgInuIILu, Noutelle methode e consLu dI
quuLLro prIncIpI IondumenLuII: queIIo degII cnclohi, deIIe connessioni,
deI bilcncicmento deli orcni e deII`cttrczione di soi pour soi. u
cIIuve dI voILu deI meLodo d`IndugIne , come ubbIumo soLLoIIneuLo,
I`unuIogIu. `cttrczione di soi pour soi unu Iegge generuIe
deII`orgunIzzuzIone, scoperLu con Io sLudIo deIIu LeruLoIogIu e
successIvumenLe unIversuIIzzuLu e uppIIcuLu uII`unuLomIu, uIIu IIsIcu e uIIu
cIImIcu. mosLrI composLI, cIe secondo Iu deIInIzIone dI GeoIIroy sono
queIII dove sI Lrovuno rIunILI gII eIemenLI sIu compIeLI sIu IncompIeLI dI due
o pI soggeLLI, presenLuno sempre gII orgunI dIsposLI sImmeLrIcumenLe uI
due IuLI deI pIuno dI unIone. CI sIgnIIIcu cIe I`unIone Iu Iuogo per mezzo
deIIe Iucce omoIogIe deI Ioro corpo. u regoIurILu deIIe dIsposIzIonI deIIe
purLI LunLo cosLunLe cIe u ognI orguno deII`uno corrIsponde un orguno
sImIIure deII`uILro. u lee di soi pour soi, du Iegge LeruLoIogIcu, dIvenLu
dunque Iegge esLendIbIIe uII`unuLomIu regoIure e du quI, per vIu dI
generuIIzzuzIonI successIve, Iegge cosmIcu cupuce dI unIre recIprocumenLe,
con I`uLLruzIone deI sImIIe, IIuIdI, eIIIuvI e purLIceIIe. Per GeoIIroy, cI
possIbIIe percI Iu muLerIu omogeneu neIIu suu sLruLLuru e vIene
soLLoposLu u LrusIormuzIone, dIsgreguzIone e rIIormuzIone, soLLo I`uzIone
combInuLu deIIo spuzIo e deI Lempo. I prIncIpIo cIe sorregge Iu Iegge dI
uLLruzIone I`eIeLLrIzzuzIone, cIe ruccogIIe I IIuIdI e II rIconduce uIIo sLuLo
zq
E. GeoIIroy SuInL-HIIuIre, Notions snthetiques, historiques et phsioloiques de
philosophie ncturelle, PurIs 188, p. 1oq.
!"
Ibid., p. 8.
1q8
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soIIdo. `unIverso sI munLIene In equIIIbrIo dInumIco gruzIe uII`uILernunzu
cosmIcu deIIu combusLIone e deII`eIeLLrIzzuzIone, per mezzo deIIe quuII Iu
muLerIu subIsce rInnovumenLI conLInuI
z6
.
Oru, proprIo durunLe gII unnI neI quuII Iu lee di soI pour soI
pussu quusI InosservuLu neI mondo uccudemIco
z;
, se ne Iegge I`eIogIo
neII`Atcnt Propos uIIu Comedie humcine.
u beIIu lee di soi pour soi suIIu quuIe rIposu I`unILu dI composIzIone
|...| suru I`onore eLerno dI GeoIIroy SuInL-HIIuIre, II vIncILore dI CuvIer, su quesLo
punLo deII`uILu scIenzu
z8
.
!#
E. GeoIIroy SuInL-HIIuIre, Loi uniterselle (cttrcction de soi pour soi), In Etudes
proressites d'un ncturcliste, PurIs 18, pp. 1z-18q.
z;
Non soIo InosservuLu! u suu Iegge ed egII sLesso sono pI voILe messI In rIdIcoIo. I SIg.
GeoIIroy (povero uomo! Amu II rumore, per Iur purIure dI s) Iu buLLuLo In LuLLI I modI
neIIu Iormu e neIIu sosLunzu; con II suo IdeuIIsmo sLruvugunLe, con II suo modo dI purIure
InsopporLubIIe, II suo sLIIe du cuoco, per servIrmI deII`espressIone IronIcu deI suo
eIoquenLe uvversurIo |CuvIer|. Oru, su moILe cose, Io sI consIderu quusI mezzo puzzo (E.-
T. Humy, Notes intimes sur Geores Cutier rediees en :8 pcr le Dr. Quo pour son
cmi 1. Desjcrdins, de Mcurice, In BuIIeLIn scIenLIIIque de Iu runce eL de Iu BeIgIque,
1qo;, voI. X, p. q;q). CIr. uncIe P. CorsI, Dltre il mito. Lcmcrcl e le scienze ncturcli,
cIL., pp. q-6q.
z8
H. de BuIzuc, Atcnt-propos, cIL., p. q.
1qq
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Intertiste,::
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3-&)'4(%&+"+"5+$.$"6$#7+',(2"
c curc di Simone Guidi
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GIu PresIdenLe deI Centro di Studi Storici e Psicocnclitici dI
Irenze, PuoIo omburdI uno deI pI orIgInuII ed ecIeLLIcI suggIsLI sLorIcI
In uLLIvILu. DeIIu suu vusLu produzIone rIcordIumo senz'uILro Il jilosojo e lc
strec (RuIIueIIo CorLInu, MIIuno 1qq;), per II quuIe, neI 1qq8, sLuLo
vIncILore deI PremIo CusLIgIIonceIIo (sezIone IIIosoIIu), Il secolo del
dictolo. Esorcismi, mcic e lottc socicle in Ircncic (:-:z) (EdIzIonI
dI SLorIu e eLLeruLuru, Romu zoo) e Strehe, spettri e lupi mcnncri.
L'crte mcledettc in Europc trc Cinque e Seicento (ULeL, TorIno zoo8).
Un rIcco Iuvoro cIe Iu cosLunLemenLe messo uI cenLro II ruoIo svoILo
duIIu sLregonerIu, duIIu mugIu e duIIu demonoIogIu e pI In generuIe
duII'InLreccIo dI supersLIzIone e scIenzu In eLu modernu, u cuI oggI sI
uggIunge Un cltro Seicento. Vcmpiri, mummie, jollic e projezic nel secolo
dellc Ritoluzione scientijicc, pubbIIcuLo neI zo11 per I'edILore Loscuno e
eLLere. I voIume sI compone dI cInque suggI, mugnIIIcumenLe scrILLI e
dedIcuLI rIspeLLIvumenLe u LemI purLIcoIurmenLe curI uI XV secoIo, uIcunI
deI quuII non deI LuLLo sconoscIuLI uIIu IeLLeruLuru secondurIu: II mILo deIIe
SIbIIIe (pp. 1q-;), Ie credenze rIguurdunLI vumpIrI e morLI musLIcuLorI (pp.
;-11o), II topos deIIu IoIIIu (quI LruLLuLo In reIuzIone u queIIo deIIu guerru;
pp. 111-1q8), Ie conLroversIe suIIu LrusIusIone sunguIgnu (pp. 1qq-1;q) e
I'uso LerupeuLIco e IurmucoIogIco deIIe mummIe (pp. 1;;-zoo).
SI LruLLu dI quesLIonI uppurenLemenLe InsoIILe, In neLLo conLrusLo
con Iu comune ImmugIne deI SeIcenLo quuIe secoIo deI ruzIonuIIsmo
meccunIcIsLu e, come soLLoIIneu Io sLesso soLLoLILoIo deI IIbro, deIIu
RIvoIuzIone scIenLIIIcu. Eppure proprIo u quesLo espIIcILo conLrusLo mIru
uperLumenLe I'uuLore, cIe IIn duII'Introduzione specIIIcu come queIIe cIe sI
InLreccIuno neI vurI suggI non sIuno cIe IrummenLI dI un'epocu grunde e
LerrIbIIe, neIIu quuIe moILo Iu IuLLo e moILo Iu deLLo; e uIcune deIIe cose cIe
Iurono IuLLe e deLLe ebbero conseguenze ImporLunLI e conLrIbuIrono u
pIusmure II mondo cosi come noI, eredI dI queI pensIerI e dI queIIe uzIonI
IonLune neI Lempo, Io conoscIumo (p. ;). n quunLo storie dI IuLLI e
pensIerI cIe Iunno meruvIgIIuLo, uLLerrILo e uIIuscInuLo II SeIcenLo, Ie
bIzzurre credenze quI rIcosLruILe LesLImonIuno Idee oggI senzu ImpIego mu
un Lempo doLuLe dI unu rIIevunLe IunzIone, conceLLuuIe e non soIo.
MuLuundo duIIo sLesso omburdI I'ImmugIne deI secoIo come unu cusu cIe
11
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ruccogIIe oggeLLI cIe cosLILuIscono LuLLo II puLrImonIo deI suoI ubILunLI
dIremo quIndI cIe quI ubbIumo u cIe Iure con oggeLLI cIe uLLuuImenLe sI
Lrovuno Lru I rIIIuLI, cose ubbundonuLe cIe Iunno perso II Ioro
sIgnIIIcuLo e Iu Ioro uLIIILu mu cIe LuLLuvIu, uncoru oggI, Iunno conservuLo
un poLere evocuLIvo, gruzIe uI quuIe possono mosLrure quuIe Iu Iu Ioro
IunzIone scompursu, e cIe LIpo dI bIsogno soddIsIucevuno per I proprIeLurI
deIIu cusu, e cosi IIIusLrure un mondo dove essI surebbero poLuLI essere
uncoru necessurI e IunzIonuII, se Ie cose Iossero unduLe dIversumenLe (pp.
;-8). OggeLLI superuLI, Insommu, cIe LuLLuvIu oggI possono rucconLure
sLorIe, o uddIrILLuru evocure unu sLorIu dIversu du queIIu cIe reuImenLe
uccuduLu e cIe II Iu cosLreLLI uII'InuLIIILu (p. 8).
Ecco cosi cIe I moILI e dIIIerenLI urgomenLI InLreccIuLI du Un cltro
Seicento sI dIspongono spontcnecmente In un'unILu, queII'unILu cIe
rIcevono duI cosLeIIursI In munIeru uuLonomu uI murgInI deIIu nosLru
odiernc (e spesso sLereoLIpuLu) ImmugIne deI XV secoIo, o, megIIo,
queII'unILu cIe II nosLro sLesso LenLuLIvo dI InLreccIure IuLLI sLorIcI In
IunzIone dI un soIo purudIgmu conceLLuuIe cosLILuIsce, neI momenLo In cuI
eIeLLu In un'orbILu perIIerIcu LuLLo cI cIe Iu sLruLLuru dI unu nurruzIone
sLorIcu coerenLe non rIesce u Iur proprIo.
AncIe neIIu rIcosLruzIone cIe II voIume IornIsce dI quesLI oggeLLI
ubbundonuLI, LuLLuvIu, rIsuILuno presenLI deIIe cIIuvI dI IeLLuru
prIvIIegIuLe, In un cerLo senso cupucI dI LrumuLure quesLu unILu neguLIvu
In unu veru e posILIvu reIuzIone conceLLuuIe. Tru quesLe, Io segnuIu Io sLesso
omburdI, Iu pI rIIevunLe II Lemu deI sungue, un soggeLLo dI
ImporLunzu IondumenLuIe neI XV secoIo (p. 16), InLorno uI quuIe sI
dIspongono In un cerLo senso I vurI suggI. Eppure quesLu InLensu
esperIenzu deI sungue, cosi curu uI SeIcenLo LesLImonIu, uncor prImu, unu
esperIenzu sensuuIe deI corpo e deI suoI umorI, unu dImensIone
vIsceruIe cIe Iu, neI XV secoIo, moILo IorLe (p. 1;), dI cuI II sungue Iu,
quesLo cerLo, I'eIemenLo domInunLe mu cIe, cI permeLLIumo dI
soLLoIIneure, sembru u suu voILu un pI generIco mu non mInore Lemu
porLunLe deI voIume.
'uILernunzu Lru corpI vIvI e corpI morLI, corpI normuII e corpI
unomuII, corpI sunI e corpI muIuLI, corpI posseduLI e corpI gIorIIIcuLI,
sembru ordInure e InuneIIure unu ud unu Ie LemuLIcIe uIIronLuLe du
omburdI: duIIe credenze (LeoIogIco-scIenLIIIcIe) suIIu possIbIIILu deI
(corpI) morLI dI rILornure In vILu e nuLrIrsI deI (corpI) vIvI, uIIu quesLIone -
dI prImIssImo pIuno per I'epocu - deIIu LrusIusIone sunguIgnu e deIIu
possIbIIILu dI Iondere, quusI geneLIcumenLe, specIe vIvenLI dIssImIII, uIIu
quesLIone deII'ImpIego deIIe mummIe per scopI LerupeuLIcI, IIno uIIe
LemuLIcIe, pI cIussIcIe, deIIo squIIIbrIo umoruIe e deIIe sue
conseguenze neIusLe (Iu IoIIIu) o prodIgIose (Iu cupucILu proIeLIcu deIIe
SIbIIIe).
AILrI grundI proLugonIsLI sono poI Iu nuLuru, cIe queI corpI dIspone
e orgunIzzu e conservu, e II dIuvoIo, cIe su queI corpI e medicnte queI corpI
esercILu unu cosLunLe e LemIbIIe uLLIvILu eversIvu verso Iu nuLuru LuLLu,
InLesu come creczione e come ordIne morcle-escctoloico.
SI pu Iorse noLure, InIIne, cIe II grunde sconLro dI cuI omburdI cI
du LesLImonIunzu queIIo Lru unu cuILuru deI corpo InLerumenLe vIvo,
InLerumenLe morLo, InLerumenLe suno, InLerumenLe perIeLLo, e un rIcco
ImmugInurIo perIIerIco, cosLILuILo du concezIonI unLropoIogIcIe uI IImILe
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deI purudosso: corpI morLI eppur vIvI, vIvI eppur morLI, corpI muIuLI,
ImperIeLLI, squIIIbruLI moruImenLe e IIsIoIogIcumenLe, eppure LuII.
Unu dIuIeLLIcu cIe senz'uILro uLLruversu e unImu buonu purLe deI
XV secoIo e cIe uI Lempo sLesso sI Iegu u doppIu munduLu ud un uILro
eIemenLo purLIcoIurmenLe curo uI SeIcenLo: Iu mosLruosILu, oggeLLo
precIpuo deIIu presenLe russegnu. MoILe sono InIuLLI Ie quesLIonI uIIronLuLe
duII'uuLore, In Un cltro Seicento come neI suoI pussuLI sLudI, cIe sembruno
Iure du reLroLerru conceLLuuIe uIIe dIscussIonI LeruLoIogIcIe moderne: Iu
possessIone demonIucu, Iu IusIone Lru dIIIerenLI specIe, Ie concezIonI
gIurIsprudenzIuII noncI LeoIogIcIe deIIe vIoIuzIonI deII'ordIne nuLuruIe e
moruIe deIIu nuLuru.
DI quesLI e uILrI LemI ubbIumo uvuLo I'opporLunILu dI dIscuLere con
Io sLesso omburdI, cIe rIngruzIumo per Iu grunde dIsponIbIIILu e corLesIu
munIIesLuLe neII'occusIone.
-#&*'1+2&$
Nel corso dei suoi studi, e in pcrticolcr modo nellc stesurc di
questo suo ultimo tolume, hc ctuto occcsione di sojjermcrsi su jenomeni
socio-culturcli strettcmente lecti cl temc dellc mostruositc e cllc
junzione stoltc dc quest'ultimc rispetto ci pcrcdimi cntropoloici
domincnti nellc primc etc modernc. Alcune delle ricostruzioni piu
cjjcscincnti che hc reclizzcto - penso c quelle, su cui ci sojjermeremo piu
ctcnti, di jenomeni come lc liccntropic, lc possessione demoniccc e il
tcmpirismo - sembrcno testimonicre l'esistenzc di unc terc e propric
cntropoloic speculcre, costituitc dc ccsi-limite in rcdo di incrincre il
netto conjine posto dcllc culturc domincnte trc l'umcno e il besticle, il
titente e il ccdctere, il ncturcle e l'cberrcto.
Qucle ruolo stole, c suo pcrere, questo doppio ioco jctto di
rcjjiurczioni, ostensioni, teorizzczioni, mc cl tempo stesso cnche di
occultcmenti, coercizioni e repressioni, del mostruoso nellc culturc dellc
primc etc modernc? Qucle importcnzc hc questc costcnte presenzc dellc
mostruositc e del prodiioso in un'epocc trcdizionclmente rcppresentctc
come lc premessc storicc del rczionclismo illuministc?
Devo purLroppo, con unu pedunLerIu cIe, mI rendo conLo, poLrebbe
rIsuILure IusLIdIosu per II IeLLore, Iure unu precIsuzIone preIImInure. CII
cIe osLende e LeorIzzu? CII , Invece, cIe occuILu e reprIme? n quuIe
dIscorso prendono corpo quesLe osLensIonI e quesLI occuILumenLI?
PredIumo II cuso dI un IIcunLropo vero: GIIIes GurnIer, un druppIere IuIIILo
cIe dopo Iu rovInu economIcu sI rILIr neI boscII dI DIe, In runcIu, verso
II 1;o, e InIzI unu currIeru du Iupo munnuro cIe Io porL u rupIre e
sbrunure dIverse vILLIme, per Io pI bumbInI, prImu dI essere urresLuLo e
gIusLIzIuLo neI 1;. SI LruLLu, In quesLo cuso, dI un outsider, dI un uomo
cIe, u seguILo deI IuIIImenLo deIIu proprIu vILu ubbundonu LoLuImenLe II
consesso socIuIe (uIIoru sI poLevu) e secede deIInILIvumenLe duIIu socIeLu
degII uomInI. GurnIer uspIruvu Insommu u essere uILro duII`umunILu, verso
cuI uI conLrurIo voIevu dIspIegure LuLLu Iu IerocIu gIu sperImenLuLu su dI s.
GurnIer uspIruvu ud essere un unImuIe Ieroce, quuIcosu dI non umuno, e,
unzI, un uLroce nemIco deII`umunILu, cIe Io Iu respInLo neI boscII. QuesLu
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poLrebbe essere unu buonu spIeguzIone; mu non suppIumo se quesLu sIu Iu
verILu dI GurnIer, cIe non purIu muI In prImu personu. PurIuno per IuI gII
uLLI deI processo, cIe vogIIono cIe durunLe I`esIIIo neI boscII egII ubbIu
InconLruLo II dIuvoIo, cIe gII Iu suggerILo dI ussumere Iu Iormu dI un Iupo,
e gII Iu IornILo I mezzI mugIcI per porre In uLLo LuIe LrusIormuzIone.
Cosi, du un`InIzIuIe IeLLuru deIIu compursu deI non-umuno, deII`In-
nuLuruIe, come rIsposLu u quunLo dI besLIuIe e Ieroce vIge neIIu socIeLu degII
uomInI, oLLenIumo unu secondu spIeguzIone: Iu compursu deI mosLro, dI
cI cIe rompe Ie burrIere Lru Ie specIe e rIscIIu dI sconvoIgere un ordIne
nuLuruIe duLo, pIuLLosLo I`IndIzIo dI unu Iorzu uI Iuvoro cIe queII`ordIne
vuoIe soppIunLure e ImpIegu I`IrruzIone deI mosLro come eIemenLo dI
roLLuru. QuesLo per soLLoIIneure IIno u cIe punLo II dIscorso sIu scIvoIoso e
quunLo sIu necessurIo comprendere esuLLumenLe Iu pecuIIure posIzIone dI
cIuscuno deI proLugonIsLI deIIe sLorIe cIe rIguurduno I`uppurIzIone dI
IunLusmI, dI IIcunLropI, dI vumpIrI, neI corso deI XV secoIo.
SI LruLLu dI uno deI probIemI muggIorI InconLruLI dugII sLudIosI cIe
sI occupuno dI quesLe LemuLIcIe: uccedere uI punLo dI vIsLu deI proLugonIsLI
prImI dI quesLe sLorIe, uI punLo dI vIsLu deI IIcunLropo, deIIu sLregu,
deII`evocuLore dI morLI, un`Impresu quusI dIsperuLu. RurumenLe cosLoro
Iunno IuscIuLo quuIcosu dI scrILLo, e cI cIe suppIumo dI Ioro dIpende non
dI rudo duIIe pugIne dI verbuII dI processI In cuI Iurono soLLoposLI u LorLuru
e dove rucconLuvuno, pI o meno, cI cIe cII II InLerroguvu voIevu senLIre.
Non eru ImpossIbIIe nemmeno cIe II gIudIce Iosse InsoddIsIuLLo persIno
deI verbuIe dI LuII InLerroguLorI e II correggesse dI proprIu muno; quunLo
Iece, per cILure un esempIo, II gIudIce Henry BogueL durunLe unu cuccIu
uIIe sLregIe uvvenuLu In runcIu neI 1q8. ben dIIIIcIIe, quIndI, supere
cIe cosu reuImenLe pensusse II IIcunLropo GurnIer.
SIumo per pI InIormuLI rIguurdo uI dIscorso dI cII Io uccusuvu.
Non dI rudo, cII eru depuLuLo u Indugure IenomenI mosLruosI come Iu
sLregonerIu, Iu IIcunLropIu, II vumpIrIsmo, non credevu duvvero uIIu
possIbIIILu cIe un uomo sI LrumuLusse In un Iupo, o cIe Iu sLregu Iosse
LrusporLuLu uI subbu u cuvuIcIonI dI un cuprone o dI unu scopu. Non cIe
muncussero persone cIe credevuno uIIu reuILu IIsIcu dI quesLI evenLI, mu sI
LruLLuvu dI unu mInorunzu; Iu muggIor purLe deI demonoIogI e deI gIudIcI
rILenevu cIe sI LruLLusse dI IIIusIonI provocuLe duI dIuvoIo. NeII'oLLIcu dI
cosLoro II IIcunLropo credevu soILunLo, neIIu proprIu ImmugInuzIone,
muIuLu e IebbrIIe, domInuLu duII`InIIusso dIuboIIco, dI essere dIvenLuLo un
Iupo. Unu sImIIe LrusIormuzIone eru LuLLuvIu ImpossIbIIe: se II dIuvoIo
uvesse poLuLo rompere Iu burrIeru Lru Ie specIe, surebbe sLuLo dunque
cupuce dI creure nuote specIe, e uvrebbe usurpuLo unu preroguLIvu
specIIIcu dI DIo.
n quesLo senso Iu Lendenzu dI grun purLe dI InquIsILorI,
demonoIogI, mugIsLruLI cIe sI occupuvuno dI sImIII cusI eru queIIu dI
rIdurre Iu cuLegorIu deI mosLruoso u queIIu deII`ImmugInurIo. Eppure, dIre
cIe Iu IIcunLropIu un evenLo ImmugInurIo non sIgnIIIcuvu sosLenere cIe
essu Iosse quuIcosu du reIegure escIusIvumenLe uI cumpo deIIu medIcInu
deII`unImu (o, come dIremmo oggI, uIIu psIcIIuLrIu). I poLere dIuboIIco, per
quunLo ugIscu pI suII`ImmugInuzIone cIe suIIu nuLuru IIsIcu deIIe cose,
non meno reuIe; ed esso sI serve dI personuggI uI murgInI per cercure dI
rompere II vIncoIo socIuIe e InLrodurre II dIsordIne neIIu creuzIone.
SLregIe, IIcunLropI, vumpIrI, possono essere mosLrI ImmugInurI, mu
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sono nondImeno Iu spIu deIIu presenzu dI un'uLLIvILu dIuboIIcu cIe vu
rInLuzzuLu. Negure Iu dImensIone nuLuruIe deIIu IIcunLropIu non sIgnIIIcuvu
quIndI cIe essu non Iosse presu suI serIo. Un noLo mugIsLruLo deI XV
secoIo, PIerre de uncre, cIe sI occup uLLIvumenLe dI sLregonerIu e dI
IIcunLropIu, non credevu uIIu possIbIIILu IIsIcu deIIu meLumorIosI dI un
uomo In un Iupo, mu rILenevu cIe IIcunLropI, sLregIe, ereLIcI, Iossero unu
quInLu coIonnu, unu sorLu dI ceIIuIu LerrorIsLIcu uLLIvu presenLe neIIu
socIeLu (se mI sI pussu Iu meLuIoru urdILu) dI cuI II dIuvoIo sI serve per
suboLure II dIsegno dIvIno per I`umunILu.
QuesLI mosLrI cIe sono cupucI dI muLure Iormu neIIu Ioro
ImmugInuzIone soILunLo, sono per uncIe mosLrI verI In quunLo sono
perIcoII socIuII reuII, e per LenerII u budu occorre un corpo dIscIpIInuLo e
moLIvuLo dI mugIsLruLI e dI reIIgIosI cIe dIsInnescII II perIcoIo e Io rendu
IneIIIcuce. cIIuro, quIndI, dove vudu u purure II dIscorso dI uncre, cIe
muI LoIIeruvu II mondo cuILuruIe unurcIIco In cuI rILenevu dI vIvere e cIe sI
rILenevu purLe dI un movImenLo verso I`ordIne e Iu puce socIuIe uII`InLerno
deI dIsegno dIvIno.
AncIe cII neguvu Iu possIbIIILu IIsIcu deI mosLrI, percI, IInIvu per
InvILurne Iu presenzu. Non c` dubbIo cIe II secoIo XV sIu II secoIo deIIu
RIvoIuzIone scIenLIIIcu, e deIIu nuscenLe modernILu. I pussuggIo verso II
ruzIonuIIsmo IIIumInIsLu non per prIvo dI umbIguILu; II mondo menLuIe
dI un uncre eru un mondo popoIuLo dI IIcunLropI, dI vumpIrI, dI mosLrI Iu
cuI esIsLenzu per II IuLLo dI non uvere un corrIspeLLIvo IIsIco reuIe eru non
meno necessurIu.
SI LruLLu dI IenomenI cIe non uppurLengono uI soIo XV secoIo. MI
spIego medIunLe un esempIo dI cuI spero mI sI vorru scusure (e mI uuguro
vIvumenLe dI non oIIendere nessuno): Iu demonIzzuzIone deII`sIumIsmo
come mInuccIu socIuIe, come compursu dI un ordIne dI segno opposLo e
quIndI mosLruoso, come sI Lrovu In uIcune pugIne, per esempIo, dI OrIunu
uIIucI, u me non pure moILo dIversu duII`uLLeggIumenLo dI un uncre. I
ruzIonuIIsmo IIIumInIsLu non unu gurunzIu suIIIcIenLe ud ussIcurure unu
voILu per LuLLu II IuLLo cIe II mondo non sIu rIpopoIuLo dI mosLrI. PercI
credo, vuIe Iu domundu InIzIuIe: cII cIe pone? CII cIe negu? E
sopruLLuLLo: percI?
Nell'nLroduzIone di Un uILro SeIcenLo, senclcndo il temc del
scnue come il III rouge che unijicc i tcri sci del tolume, hc
sottolinecto l'importcnzc ritestitc dcl jluido emctico nel XVII secolo.
Unc questione che cpprojondisce nello splendido ccpitolo dediccto cl
temc dellc trcsjusione scnuinc nellc secondc metc del Seicento e che
presentc numerose implicczioni lecte cllc questione dellc mostruositc -
intesc, quest'ultimc, come jusione trc domini reciproccmente esclusiti
del mondo cnimcle. Puo illustrcrci, pertcnto, qucle rcpporto si delinec in
epocc modernc trc il scnue, lc ncturc e lc possibilitc di cberrczione di
quest'ultimc dc pcrte dell'uomo?
Credo cIe Iu IuscInuzIone deI SeIcenLo per II sungue Iosse enorme:
spesso mI sono domunduLo se Iosse possIbIIe deIInIre II SeIcenLo come II
secoIo deI sungue. AddIrILLuru I`esperienzc cIe gII uomInI dI queI secoIo ne
uvevuno eru moILo dIversu duIIu nosLru, LenuLo conLo deI IuLLo cIe vedIumo
II sungue occusIonuImenLe, quundo cI IerIumo, o pI spesso In proveLLu,
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durunLe Ie unuIIsI medIcIe; persIno un medIco, oggI, Io scruLu uLLruverso Iu
medIuzIone dI compIessI muccIInurI. Un medIco deI SeIcenLo, uI conLrurIo,
vI vIvevu Immerso, Io IIuLuvu, Io ussuporuvu, Iuvoruvu IeLLeruImenLe neI
sungue IIno uI gomILI.
CI deLLo, Iu LrudIzIone medIcu europeu ussegnuvu uI sungue unu
nuLuru umbIguu. Du un IuLo eru I`elixir dI vILu per ecceIIenzu, queIIo cIe II
pruLIcone eonurdo IoruvunLI cIIumuvu l'ottimo de'suhi, un IIquIdo
mIrucoIoso, cupuce dI produrre e conservure In quuIcIe modo Iu vILu e
persIno dI proIungurIu, unzI persIno dI redImercI e rIconquIsLurcI uI Regno
deI CIeII durunLe II sucrIIIcIo deIIu messu; come dIru poI con cIIuro
rIIerImenLo uIIu Pusquu TIomus SLeurn EIIoL neI Qucttro qucrtetti: I
sungue goccIoIunLe Iu nosLru soIu bevundu. u curne sunguInunLe II soIo
nosLro cIbo.
D`uILro cunLo, II sungue eru uno deI quuLLro umorI, ussIeme uIIu bIIe
neru, uIIu bIIe gIuIIu e uI IIegmu, e uI conLempo, II IIquIdo rosso composLo
duII`InsIeme dI quesLI quuLLro umorI; e du quesLo punLo dI vIsLu poLevu
essere, unzIcI IonLe dI suIvezzu e vILu, cuusu dI muIuLLIu, specIe se I`umore
non sI Iormuvu correLLumenLe, uIIu gIusLu LemperuLuru durunLe Iu
concozIone deI cIbo (Iu medIcInu umoruIe concepIvu Iu dIgesLIone come
unu sorLu dI coLLuru cIe LrusIormuvu cIImIcumenLe II cIbo In cIIIo e poI neI
vurI umorI corporeI), o se uno deI quuLLro umorI eru In proporzIone
sovrubbondunLe rIspeLLo ugII uILrI.
DI quI Iu necessILu uncIe dI unu medIcInu deI sungue, cIe servIsse u
drenure Ie ImpurILu duI sungue e u rIporLurIo uIIe gIusLe LemperuLure. Unu
LemperuLuru sunguIgnu Lroppo uILu poLevu sIgnIIIcure unu Iebbre, cIe
uIcunI concepIvuno come unu sorLu dI eboIIIzIone deI sungue, e cosi vIu. I
rImedIo usuLo In quesLI cusI eru quusI sempre II suIusso. QuIndI II sungue sI
Lrovuvu In unu sorLu dI Lerru dI conIIne: IIquIdo mIrucoIoso e suIvIIIco du
un IuLo, umore soggeLLo u LruIIgnumenLI e pronLo u muIuLLIe duII`uILro.
MI pure cIe Iu grundezzu deI medIcI e deI IIIosoII nuLuruII deI XV
secoIo sLesse neII`uver InLuILo cIe II sungue non eru du un IuLo uno deI
quuLLro umorI e duII`uILro II composLo deI quuLLro umorI, bensi un LessuLo
unILurIo con curuLLerIsLIcIe proprIe e sLubIII cIe sI modIIIcuvu durunLe Iu
cIrcoIuzIone. Non esIsLevu unu dIsLInzIone Lru sungue, IIegmu e bIIe; vI eru
Invece dIsLInzIone Lru sungue venoso e sungue urLerIoso, gIuccI gIu per
quesLI scIenzIuLI, durunLe Iu cIrcoIuzIone II sungue sI urrIccIIvu dI sosLunze
cIe In seguILo cedevu uIIe purLI deI corpo IrroruLe, per poI rIcomIncIure II
cIcIo.
u unu grundIssImu InLuIzIone, cIe mIse In grudo I IIIosoII nuLuruII
deI SeIcenLo dI vuIuLure uppIeno Iu possIbIIILu deIIu LrusIusIone come
mezzo LerupeuLIco; Iu IunzIone deI sungue dI LrusporLure quuIcosu In LuLLo
II corpo compromessu du unu serIu emorrugIu, mu Iu LrusIusIone pu
ovvIure u quesLo probIemu. C`, ud esempIo, unu LesLo InvIuLo du BoyIe uIIu
RoyuI SocIeLy
1
In cuI Io scIenzIuLo IrIundese sosLIene esuLLumenLe quesLo.
QuesLu ImporLunLe conquIsLu medIcu LuLLuvIu sconLuvu II IuLLo cIe non eru
uncoru possIbIIe, In queI mondo, vuIuLure uppIeno Iu nuLuru bIocIImIcu deI
sungue e II ruoIo deIIu respIruzIone neIIu cIrcoIuzIone sunguIgnu.
nevILubIImenLe, quIndI, sI ruIIorzuvu I`ImmugIne deI sungue come IIquIdo
mIrucoIoso du cuI dIpendono LuLLI I IenomenI vILuII: LrusIondendo II sungue
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The Worls oj the Honourcble Robert ole, V voII. HIIdesIeIm, OIms, 1q66, , p. 11.
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du un essere vIvenLe uII`uILro, II prImo (II donuLore) muore; II secondo (II
rIcevenLe) sI suIvu, e unzI ne rIsuILu ruIIorzuLo gIuccI rIceve nuoto
scnue.
Con cI sI IornIvu un IondumenLo LeorIco uII'unLIco mILo deI
vumpIro, deII`essere cIe sopruvvIve e sI munLIene gIovune ussumendo II
sungue uILruI; mu uI Lempo sLesso, proprIo per II ruoIo essenzIuIe cIe II
sungue sI credevu svoIgere neIIu produzIone dI LuLLI I IenomenI vILuII - IvI
compresI queIII IeguLI uIIe IucoILu psIcIIcIe - sI puvenLuvu II rIscIIo cIe,
LrusIondendo II sungue Lru IndIvIduI dI specIe dIverse, sI IInIsse per Iondere
Ie specIe Lru dI Ioro, provocundo queIIu cIe, ugII InorrIdILI crILIcI
seIcenLescII deIIu LrusIusIone come mezzo LerupeuLIco, uppurIvu unu
conLumInuzIone geneLIcu cnte littercm.
PurudossuImenLe, Lru quesLI uILImI sI Lrovuvuno moILI seguucI deI
meccunIcIsmo - u rIprovu deI IuLLo cIe I`udesIone u Iorme uncIe spInLe dI
ruzIonuIIsmo non gurunLIsce uuLomuLIcumenLe II IuLLo dI esorcIzzure
deIInILIvumenLe II mosLruoso. I mosLro Iu cuI InesIsLenzu vIene decreLuLu
neIIu nuLuru sI pu poI rIIormure neI IuboruLorI, come I crILIcI deIIu
LrusIusIone pensuvuno uccudesse neIIe suIe sperImenLuII In cuI I membrI
deIIu Rocl Societ eIIeLLuuvuno Ie prIme LrusIusIonI. QuesLo LuLLuvIu un
dIscorso cIe cI porLerebbe Lroppo IonLuno. n concIusIone dIreI cIe II
rupporLo Lru sungue e poLenzIuIe mosLruosILu cuusuLu duI suo LrusIerImenLo
dIpendevu duI ruoIo cenLruIe ed essenzIuIe deI IIquIdo emuLIco; se I'InLeru
IdenLILu bIoIogIcu dI un orgunIsmo dIpendevu duI sungue, sosLILuIrIo non
poLevu cIe uvere eIIeLLI mosLruosI.
Hc cccenncto cllc jiurc del tcmpiro: un temc d'cltro ccnto
cjjrontcto in Un uILro SeIcenLo con quello dei cosiddetti morti
mcsticctori. Queste jiure di ccdcteri che sjuono cllc decomposizione
posL-morLem consertcndo, nonostcnte lc dipcrtitc dell'cnimc dcl corpo,
junzionclitc e cppetiti lecti cl mondo dellc titc, sembrcno costituire un
tero e proprio pcrcdosso per l'cntropoloic ilemorjisticc cristotelicc,
cncorc in posizione domincnte nel XVII secolo. Essi mettono injctti in
direttc discussione il discrimine trc corpo titente e corpo deceduto - che
come e noto per lc trcdizione ilemorjistc sono semplicemente omonImI.
Qucl e dunque, c pcrer suo, lc junzione stoltc dcll'immcincrio
mostruoso lecto cl tcmpirismo nellc culturc seicentescc?
I vumpIro uno deI mosLrI cIe popoIuno II puesuggIo deI SeIcenLo,
uccunLo uIIu sLregu, uII`IndemonIuLo, uII`ereLIco, Iu cuI presenzu suggerIsce
un`IrruzIone. QuesL`IrruzIone vu InduguLu per comprendere cIe cosu vI sI
nuscondu dIeLro - Ie rIsposLe non sono sempre unIvocIe; sI vu duIIu
convInzIone dI un JosepI GIunvIII o dI un NuLIunIeI CroucI cIe II rILorno
deI morLI (come IunLusmI o come vumpIrI) sIu In Iondo un esempIo deIIu
pedugogIu dIvInu cIe con quesLI esempI spuvenLosI vuoIe ummonIre un
secoIo IIn Lroppo IncIIne uIIo sceLLIcIsmo u rIconoscere Iu sopruvvIvenzu dI
quuIcosu uIIu morLe; uII`orrIpIIuLu conLempIuzIone deI medIco Ledesco
Gurmunn cIe vede neI IevursI deI vumpIro duIIu Lombu un IndIzIo
deII`Ingunno deI dIuvoIo, cIe Induce Iu credenzu neII`esIsLenzu deI vumpIro
(quundo In reuILu neppure II dIuvoIo pu Iur si cIe cI cIe morLo LornI
vIvo) per condurre gII uomInI uII`empIeLu, uIIu dIsperuzIone e uIIu IoIIIu;
uIIu medILuLu posIzIone deI IIIosoIo nuLuruIe MIcIueI RunIIL, per II quuIe I
1;
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morLI non possono Lornure In vILu, mu possIbIIe spIegure II vumpIrIsmo
se sI LIene presenLe II IuLLo cIe Iu nuLuru operu per vIe mugIcIe.
I vumpIrIsmo un enIgmu, unu LorsIone deIIu nuLuru cIe cI meLLe
dI IronLe un Ienomeno InquIeLunLe e spuvenLoso, e In conIronLo uI quuIe Ie
rIsposLe sono vurIeguLe e In Iondo obbedIscono uII`ordIne deI dIscorso
uII`InLerno deI quuIe gII uLLorI dI quesLe conLroversIe sI sILuuno; GIunvIII,
cupoIIIu neIIu IoLLu conLro II scdducismo e II muLerIuIIsmo meccunIcIsLu c
lc TIomus Hobbes, eru IncIIne u rILenere cIe u cerLe condIzIonI Iosse
possIbIIe cIe I morLI rILornussero In vILu; RunIIL, cIe dIIendevu unu vIsIone
mugIcu deIIu nuLuru, uLIIIzzuvu II vumpIrIsmo come esempIo dI Ienomeno u
cuI II meccunIcIsmo non In grudo dI IornIre unu spIeguzIone e cIe
pussIbIIe dI essere compreso soIo neII`umbILo dI unu concezIone mugIcu
deIIu nuLuru.
In eIIeLLI curIoso cIe moILI dI coIoro cIe, uIIu IIne deI XV secoIo,
sI occupurono In quuIcIe modo dI vumpIrIsmo, Iossero IeguLI u unu
comune buLLugIIu conLro II meccunIcIsmo; busLerebbe pensure u DunIeI
HueL, II vescovo dI AvruncIes, cIe dopo gIovunIII enLusIusmI per II
pensIero dI CurLesIo eru dIvenuLo uno deI suoI pI decIsI uvversurI. CI
suIIIcIenLe u suggerIrcI, uImeno mI sembru, cIe II Lemu deI vumpIrIsmo
non Iosse, o non Iosse soILunLo, unu quesLIone IoIkIorIcu, mu uno deI cumpI
dI buLLugIIu In cuI sI duvuno I`ussuILo vIsIonI opposLe deIIu nuLuru, In queI
mugnIIIco crogIoIo conceLLuuIe cIe Iu II SeIcenLo.
Eru Insommu unu quesLIone IIIosoIIcu, cIe LuLLuvIu evupor con
sLruordInurIu rupIdILu. NeI gIro dI cInquunL`unnI, Iu quesLIone deI vumpIrI
ussurse uII`ImporLunzu deIIe AccudemIe unIversILurIe e con uILreLLunLu
rupIdILu decIIn. Non credo cIe cI Iosse dovuLo uI decIIno deIIe concezIonI
mugIco-reIIgIose u cuI eruno IeguLI I nomI degII sLudIosI deI Ienomeno, dI
cuI Io IuLLo I nomI In precedenzu. n Iondo, uncoru In pIeno IIIumInIsmo,
IenomenI mosLruosI come I`esorcIsmo uvevuno uncoru umpIo dIrILLo dI
cILLudInunzu e Lrovuvuno IIIusLrI dIIensorI; busLerebbe pensure ugII
esorcIsmI uvvenuLI neI 1;;q presso SLoccurdu e uI ruoIo cIe vI esercIL II
gesuILu JoIunn JosepI Gussner.
Pu per dursI cIe II vumpIro musLIcuLore Iosse unu Iormu
mosLruosu duvvero Lroppo esLremu, Lroppo seIvuggIu e IncomprensIbIIe,
per cosLILuIre unu pIeLru mIIIure neI cumpo deII`ImmugInurIo mosLruoso.
Ben presLo, dopo Ie esperIenze deI Lurdo SeIcenLo, II vumpIro rIcompurIru
con JoIn PoIIdorI; mu sLuvoILu suru unu IIguru ruIIInuLu e decudenLe, Iu cuI
mosLruosILu sI ummunLu deII`eIegunLe puLInu deI jlcner, deII`esLeLu
vugubondo, pI cIe deIIu seIvuggIu IncomprensIbIIILu deI deIunLo
musLIcuLore; u rIprovu deI IuLLo cIe I`ImmugInurIo mosLruoso non unu
conIIguruzIone duLu unu voILu per LuLLe mu un mondo In cosLunLe
movImenLo.
In SLregIe, speLLrI e IupI munnurI ctetc cjjrontcto le discussioni
del XVI secolo riucrdcnti lc liccntropic. Anche in questo ccso il
mostro - qui rcppresentcto dcll'uomo-bestic che e il liccntropo -
sembrc inccrncre un tero e proprio purudosso ncturcle e cntropoloico,
declincto sotto l'cspetto del conjine uomo-cnimcle. Puo etidenzicre qucli
sono, secondo lei, li cspetti culturcli e jilosojici piu interesscnti di questo
ioco di reciproche distinzioni e sotrcpposizioni trc umcnitc e besticlitc
che si delinec nelle discussioni teoloiche, iurisprudenzicli e jilosojiche
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riucrdcnti li uomini-lupo?
NeIIe dIscussIonI suIIu IIcunLropIu verumenLe dIIIIcIIe Lenere
sepuruLI gII uspeLLI LeoIogIcI du queIII merumenLe gIurIdIcI. CI u cuusu deI
reLroLerru cuILuruIe dI coIoro cIe sI Lrovuvuno proIessIonuImenLe ImpIIcuLI
In IenomenI dI quesLo LIpo. n Iondo un gIudIce cIIumuLo u dIrImere un
cuso dI IIcunLropIu dovevu In prImo Iuogo decIdere se Iu IIcunLropIu Iosse In
s e per s possIbIIe, ossIu sLubIIIre se queIIo cIe uvevu dI IronLe Iosse un
crImIne reuIe oppure ImmugInurIo.
u prImu cosu du Iure In quesLo cuso eru compuIsure Ie cuctoritctes,
e In prImIssImu IsLunzu Ie Sucre ScrILLure, Iu cuI LesLImonIunzu eru deI
mussImo vuIore neIIo sLubIIIre Iu verILu deIIe cose. PercI Iu IIguru deI
mosLro (cIe sI LruLLusse deI Iupo munnuro, deII`IndemonIuLo, deIIu sLregu o
deI vumpIro) sI Lrovuvu u un crocevIu dI superI In cuI I`InLerroguzIone deI
gIudIce non eru poI LunLo dIsLunLe du queIIu deI LeoIogo o deI IIIosoIo
nuLuruIe. AnzI, In uIcunI cusI, LuII superI eruno rIunIIIcuLI soLLo un`unIcu
IIguru; un Jeun BodIn, ud esempIo, eru mugIsLruLo mu uncIe IIIosoIo
nuLuruIe (scrIsse Lru I`uILro un ImporLunLe LesLo dI IIIosoIIu nuLuruIe,
I`Unitersce ncturce thectrum) e uvevu IorLI InLeressI LeoIogIcI, come
mosLru neII`operu Colloquium heptcplomeres). ImporLunLe comprendere
cIe Io sguurdo suI IIcunLropo uno sguurdo cIe porLu con s LuLLu unu
serIe dI uspeLLuLIve; duII`esume deI IIcunLropo non cI uspeLLuvu soIumenLe
Iu conIermu dI un crImIne In un processo, mu uncIe unu verILu reIIgIosu e
unu verILu nuLuruIe. n quesLo senso, sI pu dIre cIe Iu IIguru deI mosLro
Iosse cenLruIe neIIu cuILuru dI quesLo perIodo, o, uImeno, cIe Iosse uno
snodo dI quesLIonI cenLruII.
CI deLLo, II Iupo munnuro, per rImunere uI cuso dI BodIn, eru un
essere IncIIne u IerocI pussIonI omIcIde, un essere pI sImIIe u unu besLIu
Ieroce cIe u un essere umuno, su cuI sI esercILuvu un gIusLo gIudIzIo dIvIno,
uI cuI LermIne queII`essere perdevu Iu Iormu umunu per LrusIormursI,
uncIe IIsIcumenLe, In queI Iupo cIe gIu eru du un punLo dI vIsLu moruIe. E
quesLo percI BodIn credevu uIIu possIbIIILu concreLu dI unu meLumorIosI
duII'essere umuno uI Iupo.
AncIe cII non credevu u unu LuIe possIbIIILu, LuLLuvIu, e rILenevu cIe
Iu LrusIormuzIone Iosse soIo ImmugInurIu (II dIuvoIo Iucevu credere uIIu
proprIu vILLImu, ugendo suIIu suu ImmugInuzIone eccILuLu e dIsLurbuLu, dI
essersI LrusIormuLo verumenLe In un unImuIe), soLLoIIneuvu II IuLLo cIe
uncIe dIeLro Iu compursu ImmugInurIu deI mosLro mezzo uomo e mezzo
Iupo, sLuvu unu mosLruosILu moruIe dI cuI II mosLro eru soILunLo Iu cIIru.
Se II mosLro eru unu LorsIone deIIe IeggI nuLuruIe, un enLe cIe Iu
nuLuru, neI suo corso ordInurIo, non uvrebbe poLuLo produrre, cI IndIcuvu
Iu presenzu dI uno squIIIbrIo unLecedenLe, cIe Iu compursu deI mosLro
servIvu u rImurcure come unu sorLu dI bou o dI bundIeru. PerIIno cII
rILenevu cIe quesLI esserI meLu uomInI e meLu IupI Iossero un`ImpossIbIIILu
nuLuruIe e un`IIIusIone provocuLu duI dIuvoIo, ummeLLevu cIe In IIn deI
conLI I`IIIusIone dIuboIIcu Lrovuvu escu neIIu mosLruosILu deII`unImo dI
persone cosi rIcoIme dI IunLusIe omIcIde e dI desIderI besLIuII cIe II dIuvoIo
uvevu pronLo uccesso u cosLoro e II Ingunnuvu con IucIIILu. CosLoro eruno
pronLI u credere dI dIvenLure IupI percI In reuILu gIu desIderuvuno essere
IupI, o uImeno neII`unImo Io eruno gIu dIvenLuLI.
n quesLo senso Iu compursu deI mosLro, deI Iupo munnuro, ugIvu
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come unu sorLu dI rIveIuzIone, cIe uprIvu uno sguurdo su un mondo dI
desIderI IerInI: soLLo I`uppurenLe LrunquIIIILu deI corso deIIu nuLuru sI
nusconde un IIume cursIco dI IerocI uspIruzIonI e dI cupe IunLusIe
dIvoruLrIcI. QuesLo mondo cltro eru rILenuLo unu sorLu dI ordIne dIuboIIco
deI mondo, ossIu I`ordIne cIe II dIuvoIo vorrebbe reuIIzzure se rIuscIsse u
soppIunLure I`ordIne dIvIno, e per uIIermure II quuIe sI serve deI suoI
ugenLI, unu quInLu coIonnu ImpIunLuLu neIIu socIeLu degII uomInI per
dIsgregurIu e pIegurIu uII`ordIne dIuboIIco: ereLIcI, sLregIe, e cosi vIu.
UomInI come BodIn, o uncre, dI cuI ubbIumo gIu purIuLo,
rILenevuno dI vIvere In un mondo popoIuLo du mosLrI proprIo percI Iu
buLLugIIu Lru I`ordIne dIvIno e I`ordIne dIuboIIco eru uncoru In corso, e unzI
sI uvvIcInuvu uI suo esILo IInuIe (quusI LuLLI gII uuLorI cIe neI XV secoIo sI
occupuvuno dI quesLI IenomenI rILenevuno dI vIvere neII`uILImu eLu deI
mondo).
mosLrI eruno cosi II punLo dI emersIone, Iu IruLLuru neIIu quuIe II
dIuboIIco mondo cIe premevu neII`ombru per reuIIzzursI dIvenLuvu vIsIbIIe.
E uomInI come BodIn e uncre rILenevuno uppunLo cIe coIpIre Ie quInLe
coIonne deI dIuvoIo Iosse II Ioro ruoIo In quesLo grundIoso sconLro
escuLoIogIco, oILre cIe II Ioro dovere come mugIsLruLI. E` ovvIo cIe non LuLLI
neI XV secoIo condIvIdevuno sImIII opInIonI. SpInozu, per Iure un
esempIo, non uvrebbe muI ummesso credenze deI genere. TuLLuvIu, neI
secoIo XV esIsLevu In LuIunI umbIenLI unu IorLe Lendenzu u conneLLere
dIreLLumenLe Iu mosLruosILu muLerIuIe con queIIu moruIe, noncI con Iu
perIcoIosILu socIuIe e persIno reIIgIosu. CI Iucevu si cIe II mosLro porLusse
con s sIgnIIIcuLI dI grun Iungu superIorI u queIII cIe pu uvere neI nosLro
ImmugInurIo dI uomInI deI XX secoIo. SIumo spuvenLuLI e ImpuurILI (e
Iorse, segreLumenLe, uIIuscInuLI) duIIe gesLu deI cunnIbuIe dI MIIwuukee
JeIIrey DuImer, mu pocII vedrebbero neIIu suu currIeru I'IndIzIo dI unu
grundIosu buLLugIIu escuLoIogIcu, come Invece Iece PIerre de uncre neI
cuso deI cunnIbuIe (e Iupo munnuro) Jeun GrenIer.
In ultimo tenicmo cl temc dellc possessione demoniccc c cui, nel
suo rcpporto con lc mclinconic, hc dediccto un interesscnte ccpitolo di
SLregIe, speLLrI e IupI munnurI, mc che ic ctetc cjjrontcto ne I secoIo
deI dIuvoIo e, in connessione con lc questione dellc streoneric, ne I
IIIosoIo e Iu sLregu. Qucle rcpporto si projilc, trc XV e XVII secolo, trc
mostruositc, possessione demoniccc e trcsressione delle lei dellc
ncturc? C'e c pcrer suo un tclore cssencto, in questo ccso, cllc
mostruositc? Se si, qucl e?
A rIgore, II Ienomeno deIIu possessIone non dovrebbe rIenLrure neI
cumpo deI mosLruoso; In Iondo, I demonI sono purLe deII`unIverso,
creuLure Lru Ie creuLure uncIe se doLuLI dI poLerI purLIcoIurI dovuLI uIIu Ioro
nuLuru dI esserI composLI dI puro spIrILo, e II IuLLo cIe enLILu sImIII possuno
prendere possesso deI corpo muLerIuIe dI un uILro essere non , neIIu
cuILuru deI XV secoIo, un IuLLo cIe conLrusLI con Ie IeggI nuLuruII.
VI sono LuLLuvIu due IuLLI cIe Lendono u spIngere II Ienomeno deIIu
possessIone neIIu cuLegorIu deI mosLruoso. n prImo Iuogo, II IuLLo cIe per
uccerLure unu genuInu possessIone demonIucu du unu sempIIce muIuLLIu
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deIIu menLe (unu muIuLLIu meIunconIcu, come sI dIcevu uIIoru) occorre cIe
II presunLo IndemonIuLo presenLI IucoILu cIe vunno uI dI Iu deIIe possIbIIILu
umune: cIe sIu cupucI dI xenogIossIu, ossIu dI purIure IIngue sconoscIuLe,
oppure cIe sIu doLuLo dI IucoILu cIIuroveggenLI.
SI LruLLu dI segnI dIsLInLIvI cIe IdenLIIIcuvuno Ie vere possessIonI
demonIucIe secondo II Ritucle Romcno, cIe per Iucevuno si cIe, In
quuIcIe modo, I`IndemonIuLo ucquIsLusse, LrumILe II dIuvoIo cIe eru In IuI,
curuLLerIsLIcIe InnuLuruII. u possessIone In s e per s non eru, per II IuLLo
dI essere un evenLo moILo ruro, un IuLLo InnuLuruIe; mu I`IndemonIuLo
Lendevu ud ussumere curuLLerIsLIcIe cIe Io spIngevuno verso II mosLruoso.
n secondo Iuogo, In uIcunI PuesI, segnuLumenLe neIIu runcIu deI
CInque-SeIcenLo, prevuIse Iu Lendenzu u ussumere Iu possessIone come
Iuogo dI unu rIveIuzIone; cI cIe sI rIveIuvu, neIIe curnI LormenLuLe
deII`IndemonIuLo, eru II dIuvoIo sLesso, cIe oru non compurIvu pI LrumILe I
suoI ugenLI (gII ereLIcI, I IIcunLropI, Ie sLregIe), mu dIreLLumenLe e In prImu
personu.
CI cIe unIvu Iu possessIone uIIu cuLegorIu deI mosLruoso eru
dunque Iu IunzIone rIveIuLorIu, I`uppurLenenzu uIIu comune cuLegorIu deI
segno IndIcuLore; LuLLuvIu Iu possessIone unduvu moILo oILre II mosLruoso,
percI ussumevu II senso dI unu rIveIuzIone dIreLLu unzIcI IndIreLLu. CI
spIegu percI I`esorcIsmo ussunse, sopruLLuLLo In queI puesI dIIunIuLI duIIe
guerre dI reIIgIone, un`ImporLunzu moILo muggIore dI quuIunque cuso dI
IIcunLropIu o dI vumpIrIsmo. Per cIumorosI cIe poLessero essere, I cusI dI
IupI munnurI come queIIo dI GIIIes GurnIer o dI Jeun GrenIer non
ruggIunsero muI Iu purLecIpuzIone popoIure cIe ebbero Invece gII esorcIsmI
dI oudun, dove, neI perIodo dI mussImo spIendore, ossIu neI 16q, sI
rudunurono decIne dI mIgIIuIu dI speLLuLorI. u possessIone eru sImIIe uI
mosLruoso per sLruLLuru, In quunLo rIveIuzIone dI quuIcosu, ed eru uI
conLempo quuIcosu dI meno deI sempIIce Ienomeno mosLruoso, e quuIcosu
dI pI.
Mu In Iondo, LuLLe quesLe soLLIII dIsLInzIonI devono servIrcI
sopruLLuLLo u Lenere presenLe unu cosu: cIe mosLruoso , sempIIcemenLe,
cI cIe gII uomInI dI unu cerLu epocu sono dIsposLI u rIconoscere come LuIe.
CI cIe cI InLeressu, In Iondo, uvere un`Ideu dI cI cIe II guIduvu
neII`IdenLIIIcuzIone deI mosLruoso, o, se sI preIerIsce, Iu Ioro rcmmcticc
deI mosLruoso. o credo cIe sIu quesLo II IuscILo pI ImporLunLe deI mosLro,
I`essere quuIcosu cIe cI InLerrogu e cI spInge u domundurcI quuIcosu su noI
sLessI; come se, per cerLI versI, I mosLrI IossImo noI.
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Testi,z:
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di Richcrd Kecrne
Uno degII enIgmI pI unLIcII deI pensIero umuno unde mclum? Du
dove vIene II muIe? QuuII sono Ie orIgInI deI muIe - umunu, nuLuruIe,
sovrunnuLuruIe? E, dI conseguenzu, quuI II curuLLere e II conLenuLo deI
muIe - peccuLo, soIIerenzu, cuLusLroIe, morLe? Apro quesLo cupILoIo con
unu breve sLorIu deI muIe, duI prImI mILI uIIe moderne LeorIe dI eIbnIz e
KunL, prImu dI procedere, neIIu secondu purLe, u unu dIscussIone crILIcu
deIIu nozIone posL modernu deI subIIme mosLruoso. TermIner deIIneundo
uIcune rIsposLe eLIcIe uII`enIgmu deI muIe In LermInI dI comprensIone
nurruLIvu e uzIone.
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u menLe umunu Iu LenLuLo dI concepIre I`InconcepIbIIe esperIenzu
deI muIe In unu vurIeLu dI modI. ImILundocI quI uIIu sLorIu deI generI deI
dIscorso occIdenLuII, LrovIumo uII`operu quuLLro cuLegorIe prIncIpuII:
mitoloicc, scritturcle, metcjisicc e cntropoloicc.
Mitoloicc
I prImo genere dIscorsIvo - II mILo - permeLLe I`IncorporuzIone deI
mILo neIIe grundI nurruzIonI deII`orIgIne (MIrceu EIIude). QuesLe
nurruzIonI geneuIogIcIe, esempIIIIcuLe, per esempIo, duI mILI deII`unLIcu
GrecIu, cercuno dI spIegure I`orIgIne deI muIe rIspeLLo uIIu genesI deI cosmo
- cosmogonIu. Esse oIIrono unu Lrumu cIe conIIguru Iu mosLruosILu deI
muIe, spIegundo I`orIgIne deI mosLruoso e, percI, uLLuLendone I`eIIeLLo dI
sconvoIgImenLo. TuII ruppresenLuzIonI mILIcIe rendono I`InsopporLubIIe In
quuIcIe modo sopporLubIIe, I`eccessIvo uccessIbIIe. Come noL ArIsLoLeIe
neIIu suu Poeticc, IIbro , purugruIo q-Iv, : C` II pIucere cIe Ie persone
Lruggono sempre duIIe cose ImILuLe |...| NoI LruIumo pIucere duI guurdure
un`uccuruLu verosImIgIIunzu dI cose cIe sono In se sLesse doIorose du
vedere, quuII besLIe e corpI mosLruosI. NeI drummI mILoIogIcI, I`esume
deIIu sceILu moruIe InesLrIcubIImenLe coIIeguLo uI cIcII cosmoIogIcI dI IuLo

PrImu LruduzIone ILuIIunu dI R. Keurney, Strcners, Gods cnd Monsters, ondon zoo,
pp. 8-11o. TruduzIone u curu dI CIIuru CIIneIIo. RIngruzIumo II ProI. RIcIurd Keurney
per Iu genLIIe concessIone.
1;1
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e desLIno. I muIe IondumenLuImenLe clienczione - quuIcosu dI
predeLermInuLo du Iorze pI grundI dI noI. E, poIcI II muIe non derIvu
duIIu nosLru uzIone, moILI mILI cercuno dI renderne conLo come deI
sucrIIIcIo dI un cupro espIuLorIo. TuIe obIuzIone rILuuIe, come ubbIumo
rIIevuLo neI nosLrI cupILoII dI uperLuru, consIderuLu necessurIu per
propIzIure gII deI e rIprIsLInure un senso dI unILu neIIu comunILu coIpILu
1
.
Scritturcle
I secondo genere dIscorsIvo - queIIo scritturcle o biblico - dIsLIngue
II muIe come soIIerenzu duI muIe come mIsIuLLo. MenLre Iu IumenLuzIone sI
rIbeIIu uI muIe cIe cI uccude, II bIusImo coIIocu II muIe uI IIveIIo deII`ugenLe
moruIe. u prImu InerIsce ud unu sopporLuzIone pussIvu, II secondo ud
un`uzIone deIIberuLu. O, per dIrIu con PuuI RIcoeur, se II IumenLo cI vede
vILLIme, II bIusImo cI rende coIpevoII
z
. DI IuLLo, quesLe cuLegorIe gemeIIe
sono quusI sempre InLreccIuLe neI rucconLI bIbIIcI: neIIu GenesI II serpenLe
sImboIeggIu un poIo esterno dI seduzIone, mu Iu CuduLu segnuIu II senso dI
coIpu interiore proprIo dI Adumo. Adumo sI senLe coIpevoIe per uver
commesso un uLLo proIbILo e, uI conLempo, sperImenLu I`ussuILo dI unu
Iorzu sovercIIunLe provenIenLe duII`esLerno. n enLrumbI I cusI, Iu
spIeguzIone cosmoIogIcu sosLILuILu du un modo dI InLerrogursI
deIIberuLIvo. NeI dIscorso bIbIIco, gII umunI sI pongono domunde suI
dIvIno; e spesso sI rIspondono. n un cerLo senso, Iu creuLuru descrILLu
neIIu ScrILLuru, u dIIIerenzu deI mero morLuIe deI mILo unLIco, un soggeLLo
del muIe, oILre ud essere soggeLLo cl muIe.
I genere bIbIIco deIIu IumenLuzIone e deI bIusImo procede verso Iu
scezzc, LunLo cIe Ie ScrILLure non soIo rucconLuno Ie orIgInI deI muIe,
mu cercuno uncIe dI gIusLIIIcure percI sIu cosi per cIuscuno dI noI. n
breve, menLre II mILo rucconLu e II IumenLo proLesLu, Iu suggezzu urgomenLu
e deIIberu

. Essu cercu dI esumInure non soIo II perche, mu II perche io? I


genere scrILLuruIe deIIu IeLLeruLuru supIenzIuIe LrusIormu Iu IumenLuzIone
In unu domundu dI IegILLImILu e gIusLIzIu. Cercu dI Lrurre duIIu mosLruosILu
un senso moruIe. Ne esempIo II Ibro dI GIobbe, In cuI DIo e I`uomo
InLruprendono un dIuIogo suIIu nuLuru deIIu creuzIone e deII`uIIeunzu. n
LuIe IeLLeruLuru supIenzIuIe, I`enIgmu deI muIe dIvenLu pI unu quesLIone dI
reIuzIonI InLerpersonuII (uomo-uomo o umuno-dIvIno) cIe un probIemu dI
duLILu cosmoIogIcu, come uvvenIvu neI mILo. NeIIu concIusIone deI IIbro dI
GIobbe, gII urgomenLI cIrcu Iu reLrIbuzIone e I`equILu sono, InIIne,
LrusIormuLI In suggezzu conLempIuLIvu: GIobbe Impuru ud umure YuIweI
per nuIIu, u dIspeLLo deIIu scommessu IuLLu du SuLunu uII`InIzIo deIIu
sLorIu.
1
R. GIrurd, The Sccpeoct, BuILImoru 1q86. SI vedu Iu nosLru eIuboruzIone dI quesLu LesI
neI cupILoIo 1.
z
P. RIcoeur, Etil: A Chcllene to Philosoph cnd Theolo, In Iiurin the Sccred:
Reliion, Ncrrctite cnd Imcinction, 1qq, p. zo. uwrence unger noLu unu dIuIeLLIcu
sImIIe neIIe LesLImonIunze dIssocIuLe dI cerLI sopruvvIssuLI uII`OIocuusLo, cIe purIuno dI
personuIILu scIsse - I`unu cIe Iu, I`uILru u cuI IuLLo (. unger, Holoccust
Testimonies, New Huven e ondru 1qq1, p. q;).

Ibid., p. zz. SI vedu uncIe I`ormuI cIussIco resoconLo ermeneuLIco dI RIcoeur deIIu
geneuIogIu deI muIe In Smbolism oj Etil, BosLon 1q6;.
1;z
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Metcjisicc
I dIscorso supIenzIuIe upre Iu sLrudu uI dIscorso specuIuLIvo, con
I`emergere dI un Lerzo genere dI dIscorso - cIo Iu LeoIogIu metcjisicc.
AgosLIno, neIIu suu rIsposLu ugII gnosLIcI, uno deI pI eIoquenLI dIIensorI
dI quesLu posIzIone. Per dImosLrure cIe II muIe non unu sosLunzu rudIcuLu
neII`unIverso, mu unu punIzIone (poenc) per II peccuLo umuno (peccctum),
AgosLIno InvenLu unu nuovu cuLegorIu, II nuIIu (nihil). I muIe oru
spIeguLo come unu muncunzu dI essere cIe equIvuIe ud unu prIvuzIone dI
bene (pritctio boni). Se c` II muIe neI mondo, percI, esso pu essere soIo
II rIsuILuLo deII`uzIone umunu - cIo un uLLo dI dIsLogIImenLo duII`essere
buono dI DIo verso unu muncunzu dI essere. AgosLIno, quIndI, propone unu
vIsIone deI muIe rudIcuImenLe morcle, cIe sosLILuIsce Iu domundu
geneuIogIcu Unde mclum? con Iu quesLIone deII`uLLuuzIone InLenzIonuIe
deI muIe ud operu deII`uomo. Unde mclum jccicmus? u cuusu deI muIe
non deve essere LrovuLu neIIu cosmogonIu mu In quuIcIe Iormu dI uzIone
voIonLurIu - I peccuLI deIIu cuLLIvu voIonLu. QuesLu LruLLuzIone pI
esIsLenzIuIe, u suu voILu, dI cerLo conduce ud unu vIsIone penuIe deIIu
sLorIu, In cuI nessuno soIIre IngIusLumenLe. Ognuno oLLIene II proprIo
premIo e II doIore neIIu suu InLerezzu Iu remuneruzIone deI peccuLo. u
responsubIIILu deve essere commIsuruLu uIIu cupucILu dI dur conLo deI
proprIo operuLo.
u dIIIIcoILu per AgosLIno, e per Iu LeoIogIu successIvu, consIsLevu neI
rIconcIIIure I`IpoLesI esLremu deI muIe moruIe con Iu necessILu dI descrIvere
II peccuLo ud un IIveIIo sovru-IndIvIduuIe e generIco, cosi du gIusLIIIcure
Iu non sempre equu dIsLrIbuzIone deIIu soIIerenzu In rugIone deI peccuLo
IndIvIduuIe. n InnumerevoII cusI, essu puIesemenLe eccessIvu. n uILre
puroIe, se II muIe quuIcosu cIe noI esserI umunI jcccicmo, esso uncIe
jctto c noi: quuIcosu cIe eredILIumo, quuIcosu cIe gIu c`. AgosLIno, cosi,
Iu cercuLo dI reInLerpreLure II rucconLo deIIu GenesI suI peccuLo orIgInuIe,
per ruzIonuIIzzure quesLo purudosso uppurenLemenLe IrruzIonuIe: cIo cIe
noI sIumo responsubIII mu non intercmente responsubIII deI muIe cIe
commeLLIumo, o cIe subIumo.
CongIungendo neI conceLLo dI nuLuru peccumInosu Ie due nozIonI
eLerogenee deIIu LrusmIssIone bIoIogIcu uLLruverso Iu generuzIone e
deII`ImpuLuzIone IndIvIduuIe dI coIpu, Iu nozIone dI peccuLo orIgInuIe uppure
come un quusI-conceLLo |...|
q
n quesLu vIsIone, cIe Iu esercILuLo un noLevoIe InIIusso per LuLLo II
MedIo Evo, II peccuLo concepILo sIu come eredILu coIIeLLIvu, sIu come uLLo
IndIvIduuIe. Du LuIe specuIuzIone ugosLInIunu suI peccuLo orIgInuIe uIIu
teodicec su Iurgu scuIu, II pusso breve. eIbnIz oIIre unu deIIe
IormuIuzIonI pI espIIcILe dI quesLo upproccIo quundo Invocu II prIncIpIo dI
RugIon SuIIIcIenLe per spIegure II ponderuLo bIIuncIumenLo deI bene e deI
muIe neI mIgIIore deI mondI possIbIII. QuesLo uLLo dI bIIuncIumenLo Lru
punIzIone e rIcompensu, uLLrIbuILo du eIbnIz uIIu menLe InIInILu dI DIo,
sLorIcIzzuLo dIuIeLLIcumenLe du HegeI e duII`deuIIsmo Ledesco. `usLuzIu
deIIu rugIone IegeIIunu Iu Lucere Io scunduIo deIIu soIIerenzu sussumendo
II LrugIco In unu IogIcu LrIonIunLe In cuI LuLLo cI cIe reuIe ruzIonuIe.
q
P. RIcoeur, Etil: A Chcllene to Philosoph cnd Theolo, p. zq.
1;
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QuI Iu hbris deIIu specuIuzIone sIsLemuLIcu ruggIunge Iu suu InsosLenIbIIe
concIusIone. PI II sIsLemu prosperu, pI Ie vILLIme sono murgInuIIzzuLe. I
successo deI sIsLemu II suo IuIIImenLo. u soIIerenzu, cosi come cI cIe
espresso duIIu voce deIIu IumenLuzIone, cI cIe II sIsLemu escIude

. e
spIeguzIonI deIIu rugIone specuIuLIvu sono compIeLumenLe InsensIbIII
uII`ugonIu deI sIngoIo dI IronLe uI muIe, Ignoruno I`orrore subILo. O, come
osservu sInLeLIcumenLe WIIIIum Desmond, II sIsLemu IegeIIuno non pIunge
6
.
A quesLo proposILo, sI poLrebbe dIre cIe Iu LeodIceu IegeIIunu segnI II
IImILe esLremo non soIo deI ruzIonuIIsmo specuIuLIvo, proprIo
deII`IIumInIsmo, mu uncIe dI unu cerLu LeoIogIu mIsLIcu curu u dIversI
romunLIcI. QuesL`uILImu rILenevu cIe II probIemu deI bene e deI muIe
dovesse InLeressure In mInImu purLe unu dIvInILu rudIcuImenLe
LruscendenLe cIe sI LrovI oltre enLrumbI - e, percI, ben oILre Iu nosLru
IInILu comprensIone umunu. Emerge, cosi, unu versIone purLIcoIure deIIu
LeodIceu mIsLIcu romunLIcu, cIe subordInu gII IndIvIduI uIIu voIonLu
provvIdenzIuIe dI unu dIvInILu cIe su, megIIo dI quunLo noI poLremmo muI,
percI II muIe sIu ospILuLo neI nosLro Ignuro mondo. PoIcI DIo
verumenLe unu Lruscendenzu sovru-essenzIuIe, cIe sI du oILre I`opposIzIone
deI bene e deI muIe, ImpossIbIIe uLLrIbuIrgII clcunche - uncIe bonLu,
suggezzu o eLernILu - In senso proprIo. CerLo, I`uscesu mIsLIcu cI porLu,
LuIvoILu, cosi IonLuno neI nuIIu deIIu tic nectitc, du IuscIurcI senzu puroIe
duvunLI uIIu subIImILu deII`ussoIuLo. A quesLo proposILo, sI poLrebbe dIre
cIe I romunLIcI LedescII, come HegeI o ScIeIIIng, uLLInguno moILo deI Ioro
mIsLIcIsmo dIuIeLLIco duIIu Iungu LrudIzIone crIsLIunu deIIu LeoIogIu
upoIuLIcu, cIe rIsuIe uIIo Pseudo-DIonIgI.
I mIo urgomenLo |come sosLenuLo In seguILo| sorge du cI cIe In busso
per eIevursI verso II LruscendenLe, e pI suIe, pI II IInguuggIo vucIIIu, e quundo Iu
compIeLuLo e oILrepussuLo I`uscesu, Lorneru deI LuLLo sIIenLe, gIuccI suru InIIne
uno con coIuI cIe IndescrIvIbIIe
;
.
NeI commenLure quesLu vIu upoIuLIcu cIe vu oILre II Bene, DerrIdu

Ibid., p. z;.
6
W. Desmond, eond Heel cnd Diclectic: Speculction, Cult cnd Comed, New York
1qqz, p. z1 e ss. SI vedu Iu suu generuIe e perspIcuce dIscussIone suI muIe neI cupILoIo q,
InLILoIuLo Diclectic cnd Etil: Dn the Idioc oj the Monstrous: u veru comprensIone
deve porLurcI uI IImILe dI quesLu InLImILu (deII`orrore), non purIurne u modo suo InLorno e,
dunque, resLundone IonLuno. QuesLu InLImILu deII`orrore quuIcosu uI IImILe deI senso o
deI sIgnIIIcuLo, e Iu nosLru rIsposLu u suu voILu uI IImILe deI senso e deI sIgnIIIcuLo. Non
dobbIumo IuIsIIIcure Iu nosLru IncupucILu meLuIIsIcu con II LrumbusLo deI dIscorso pseudo-
espIIcuLIvo. Ecco percI LuLLo cI cIe posso Iure cIInure Iu LesLu, scIIuccIuLu soLLo II peso
dI quuIcosu cIe uIIu IIne surebbe scIoccunLe provure u ruzIonuIIzzure. PoI, cILundo II
Iumoso esempIo dosLoevskIjuno deI muIe subILo du un bumbIno, Desmond Io descrIve
come uno sconvoIgenLe IrruzIonuIe, un`oscenILu cIe nessunu ruzIonuIIzzuzIone
eIImIneru. E, come quesLu depruvuzIone deI muIe cI dIsgusLu come unu noLLe dI
vuoLezzu |...| unu IndeLermInuLezzu desLruLLurunLe, unu dIversILu cIe resIsLe uI recupero
LoLuIe neIIu IogIcu deI conceLLo dIuIeLLIco (p. zz). Mu, menLre In quesLo modo rIconosce
cIe I`uILerILu deI muIe cI porLu uI IImILI deIIu rugIone, Desmond conLInuu ud InsIsLere cIe
ubbIumo I`obbIIgo moruIe dI provure u penscrti uILerIormenLe, sIu con I`ImmugInuzIone
cIe con I`InLeIIeLLo, uncIe se nessun conceLLo o ImmugIne poLru muI essere udeguuLu u
quesLo orrore uIIenunLe. (SI vedu uncIe Iu noLu ; soLLo).
;
DIonIgI, Teoloic misticc, , 1o c, In Pseudo-Dionsius: The Complete Worls, u curu
dI C. uIbIeId, ondru 1q8;.
1;q
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curIosumenLe osservu: I muIe perIIno pI prIvo dI essenzu deI Bene.
TruIumo du quesLo ussIomu, se possIbIIe, LuLLe Ie conseguenze
8
.
Antropoloicc
Nessunu versIone deIIu LeodIceu - ruzIonuIIsLu o mIsLIcu - pu, mI
sembru, IornIre unu rIsposLu convIncenLe uIIu proLesLu cIe suIe duIIu
soIIerenzu InnocenLe: Perche io? Perche proprio questc tittimc? QuesLu
rImosLrunzu conLInuu gIusLumenLe ud ecIeggIure neIIe LesLImonIunze
conLro II muIe, du GIobbe e duI GeLsemunI ud AuscIwILz e u HIrosIImu.
I`ungoscIosu domundu dI vun Kurumuzov - percI quesLo bumbIno
InnocenLe deve soIIrIre quesLo muIe? CI sembrerebbe rIcIIedere, In
deIInILIvu, unu spIeguzIone pI unLropoIogIcu ed eLIcu. Nessun genere dI
LeodIceu pu rugIonevoImenLe opporsI uI rIdImensIonumenLo deIIu
LeoIogIu ruzIonuIe neIIu Lerzu purLe deIIu Criticc dellc rcion purc dI
KunL. nIuLLI, Iu grundezzu dI KunL consIsLILu neI rIconoscere II bIsogno dI
pussure du unu spIeguzIone purumenLe LeoreLIcu deI muIe ud unu pI
pruLIcu. QuesLo sIILLumenLo du unu spIeguzIone specuIuLIvu, uII`InLerno dI
un quuIcIe sIsLemu meLuIIsIco, verso Iu concezIone dI un`uzIone moruIe
rudIcuLu neIIu decIsIone umunu du I`Ideu cIe II muIe sIu quuIcosu cIe non
dotrebbe essere e conLro cuI bIsognu combuLLere. CoI de-uIIenure II muIe e
coI Iurne un probIemu IeguLo uIIu conLIngenzu pIuLLosLo cIe uIIu necessILu
(cosmogonIcu, LeoIogIcu, meLuIIsIcu o sLorIcu), KunL cI Iu messo dI IronLe
uIIu responsubIIILu umunu.
DovreI uggIungere quI, In ognI modo, cIe, se KunL cI IIberu du unu
specuIuzIone meLuIIsIcu eccessIvu suI muIe, egII cI meLLe uncIe In guurdIu
conLro I`esLremo opposLo dI un ebbro IrruzIonuIIsmo (cIe egII cIIumuvu
Schucrmerei). KunL eru proIondumenLe sospeLLoso verso ognI LIpo dI
Iurore mIsLIco cIe sI soLLomeLLu uI muIe, InLeso come poLenzu uIIenu cIe cI
scIIuccIu per cuprIccIo. QuesL`uILImu opInIone non curuLLerIzzuvu soIo Iu
credenzu neIIu possessIone demonIucu, mu uncIe Iu proIessIone mIsLIcu
deI IuLo oscuro dI DIo, cIe vu dugII gnosLIcI IIno u BIme e u ScIeIIIng -
poI rIpresu du Jung neIIu suu Rispostc c Giobbe. EIImInundo I`eIemenLo
mIsLIco duI muIe, KunL ne rIduce II poLere ummuIIunLe. n quesLo modo cI
Iu permesso dI vedere cIe II muIe non unu proprIeLu dI quuIcIe demone
o dIvInILu esLernu, mu un Ienomeno proIondumenLe IeguLo uIIu condIzIone
umunu. Con I`urrIvo deII`eLIcu kunLIunu, II muIe cessu dI essere unu
spIeguzIone meLuIIsIcu usLruLLu e dIvIene, Invece, unu quesLIone dI pruLIcu e
dI gIudIzIo umunI.
AncIe KunL LuLLuvIu, sI deve concederIo, non poL deI LuLLo Ignorure II
curuLLere uporeLIco deI muIe. PoIcI, se du un IuLo egII rIcercuvu unu
rIsposLu enLro I IImILI deIIu rugIone pruLIcu umunu, duII`uILro non poL muI
deI LuLLo negure II permunere dI unu resIduu ImperscruLubIIILu
(Unerjorschlichleit) neIIu quesLIone, cIe cIIum muIe rudIcuIe. Ad un
cerLo punLo, InIuLLI, KunL concede perIIno cIe poLrebbe non essercI uIcun
8
J. DerrIdu, Comment ne Pcs Pcrler In Psche: Intentions de l'cutre, PurIgI 1q8;, p. ;1.
u LruduzIone mIu. MI sembru cIe HeIdegger IumbIscu zone sImIII dI IndIsLInzIone e
prIvuzIone quundo dIcIIuru cIe I`UILImo DIo uppure soIo In un mIsLIco spuzIo ubIssuIe
cIe cI rIduce uI sIIenzIo. (eitrce zur Philosophie, GA 6, runcoIorLe 1qqz, p. q16).
1;
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Lerreno concepIbIIe du cuI II muIe moruIe possu orIgInurIumenLe essere
venuLo In noI
q
. I IumenLo deI Perche? Perche io? Perche il mio cmcto
bcmbino? rImune probIemuLIcumenLe enIgmuLIco. e vILLIme deI muIe non
possono essere rIdoLLe uI sIIenzIo, n con unu spIeguzIone ruzIonuIe
(LeodIceu), n con unu russegnuzIone IrruzIonuIe (mIsLIcIsmo). e Ioro
sLorIe domunduno u grun voce uILre rIsposLe cupucI dI dur conLo sIu
deII`clteritc sIu deII`umcnitc deI muIe.
,'$-./')+&$0(-1$+(*&2"(
n uggIunLu uI movImenLI specuIuLIvI e mIsLIcI sopru cILuLI, LuLLuvIu,
vorreI IdenLIIIcure Iu Lendenzu pI recenLe e dIIIusu, consIsLenLe neI
rImuovere II muIe duI domInIo dI un`InLerpreLuzIone proprIumenLe umunu,
cIe Io cIIumo unu posLmodernu terctoloic del sublime. QuesLo Lerzo
movImenLo sI IocuIIzzu suI curuLLere mosLruoso deI muIe, ussocIundoIo
vurIumenLe con I`orrore, I`IndIcIbIIILu, I`ubIezIone e II nIenLe.
n quesLu versIone deI subIIme, II LruscendenLe uscendenLe Lrovu Iu
suu ImmugIne rIIIessu neI mosLruoso dIscendenLe. EnLrumbI gII esLremI
sono cosi segnuLI duII`esperIenzu deII`uILerILu rudIcuIe, uI punLo du vIoIure I
IImILI deIIu ruppresenLuzIone. Per uIcunI uuLorI posLmodernI, come
yoLurd, KrIsLevu e !I"ek, I due dIvenLuno u voILe vIrLuuImenLe
indistinuibili
1o
. Secondo quesLu vIsIone, I`orrore uILreLLunLo IneIIubIIe
deIIu Lruscendenzu verLIcuIe dI DIo (InvocuLo du evInus e duI LeoIogI
neguLIvI). C`, In breve, un`upoIusI deI mosLruoso unuIogu uII`upoIusI deI
dIvIno.
Rendere quesLI due esLremI upoIuLIcI InLercumbIubIII, come Iunno
cerLI posLmodernI, sIgnIIIcu rILornure ud unu prImordIuIe IndIsLInzIone
cIe, come dImosLrer, negu ognI nozIone eLIcu deI dIvIno In quunLo
InequIvocubIImenLe buono. n The Diclectics oj Unspeclcbilit, PeLer
HuIdu uppIIcu quesLo LIpo dI urgomenLo uI cuso-IImILe deI muIe
conLemporuneo - I`OIocuusLo. EgII suggerIsce cIe I`ImpossIbIIILu dI
ruppresenLure Iu SIouI, cosi come I`ussegnurIe uno sLuLuLo specIuIe dI
eccezIonuIILu, ussomIgIIu uIIu Iuse InIzIuIe deII`IsLILuzIonuIIzzuzIone deI
dIvIno. TuIe dIvInILu ImpronuncIubIIe moILo vIcInu uIIu nozIone deI
sucro cIe OLLo ed EIIude rIconducono uII`esperIenzu deI LImore
prImordIuIe - I`esperIenzu deI dIvIno come tremendum et jcscincns. Per
HuIdu, cI LoLuImenLe uILro rIspeLLo u quunLo rIcevIumo In eredILu come
EbreI, CrIsLIunI o uLeI. `IndIcIbIIILu deII`evenLo, prosegue, InIzIu unu
LrudIzIone dI IneIIubIIILu cIe uccompugnu Ie uppurIzIonI deI dIvIno |...|
ussocIuLu sIu uII`esperIenzu deII`orrore sIu u queIIu deI subIIme. u suu
reuIe preoccupuzIone quI rIvoILu verso queIIe
IrruzIonI deI dIvIno neIIu vILu umunu come cI cIe IncuLe LImore, cI cIe cI
uLLerrIsce, InespIIcubIIe u cuusu deII`ImprevedIbIIILu deIIu suu vIoIenzu, cosi come
deIIu suu Iorzu. Ditinitc dovrebbe essere II nome duLo u quesLu vIoIenzu, cIe
q
. KunL, Reliion uithin the Limits oj Recson Alone, New York 1q6o, p. 8. SI vedu
uncIe P. RIcoeur, Il mcle, cit. pp. z8-q.
1o
B. ung, The Representction oj Limits In Probin the Limits oj Representction, u curu
dI S. rIedIunder, CumbrIdge, MA 1qqz.
1;6
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WuILer BenjumIn consIderuvu cosLILuLIvu
11
.
QuesLu nozIone deIIu dIvInILu, uIIermu HuIdu, preesIsLenLe uIIu
moruIIzzuzIone dI DIo soLLo II segno deI monoLeIsmo. un conceLLo,
concIude
pre-gIuduIco, non LruLLubIIe In LermInI moruII, neI quuIe Iu dIvInILu sIugge
uIIu comprensIone umunu |...| In quunLo oggeLLo dI proIondu rIpugnunzu. un
conceLLo deIIu dIvInILu cIe Iu cuILuru e Iu cIvIIIzzuzIone come Ie conoscIumo
Lengono u dIsLunzu, rendendoIo, InoILre, IndIcIbIIe
1z
.
HImmIer e gII uccoIILI nuzIsLI uvuIIurono unu LuIe InquIeLunLe upoIusI
deI mosLruoso quundo purIurono deII`OIocuusLo come unu gIorIu subIIme e
sucru cIe non surebbe poLuLu muI essere scrILLu, purIuLu o ruppresenLuLu
(ein niemcls eschriebenes und niemcls zu schreibendes Ruhmesblctt
unsere Geschichte). HImmIer uIIerm cIe I`ordIne dI sLermInure gII ebreI
purLecIpu dI un comundo sucro e IndIcIbIIe (Heilileit des ejehls)
1
.
Secondo quesL`uIIermuzIone perversu, Iu rImozIone deII`OIocuusLo
duII`esperIenzu deIIu sLorIcILu umunu e II suo scIogIImenLo du LuLLI I IImILI
deIIu comprensIone umunu e du ognI conLesLo, Io rendono un evenLo
sucro - un segreLo ussoIuLo, Iu cuI esLremu sIngoIurILu e II cuI eIIeLLo dI
esLrunIumenLo (Unheimlichleit) ne cosLILuIscono Iu gIorIosu mosLruosILu
1q
.
TuIe IogIcu Iu rubbrIvIdIre.
pensuLorI posLmodernI, come !I"ek, KrIsLevu o yoLurd, non
poLrebbero, cerLumenLe, essere pI dIsLunLI poIILIcumenLe duI
NuzIonuIsocIuIIsmo. QueIIo cIe InLendo dIre, pIuLLosLo, cIe Ie Ioro
versIonI deI subIIme sono u voILe LuII du IuscIure senzc pcrole dI IronLe
uII`orrore deI muIe. AnuIIzzer In breve uIcune conseguenze InquIeLunLI dI
LuIe IndIcIbIIILu.
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`ubIeLLo conIInu coI subIIme, scrIve KrIsLevu In Pouers oj
Horror
1
. `ubIezIone deIInILu du KrIsLevu come un`esperIenzu
deII`ubomInevoIe reuIe, precedenLe ognI senso dI s o dI oggeLLo
IdenLIIIcubIIe. Come LuIe, segnuIu queII`esperIenzu dI conIIne dI quuIcosu
mosLruosumenLe InquIeLunLe, cIe cI rIempIe sIu dI repuIsIone cIe dI
uLLruzIone. QuesLu mIsLuru dI dIsgusLo ed esLusI LIpIcu deIIu nosLru
InquIeLu reuzIone uII`ubIeLLo. E Iu nosLru rIsposLu InquIeLunLemenLe
conLruddILLorIu proprIo percI I`ubIeLLo sI rIIerIsce uI ni-ente, cIo, ud un
11
P. HuIdu, The Diclectics oj Unspeclcbilit In Probin the Limits oj Representction, p.
z8q. AncIe Jucques DerrIdu Iu commenLuLo quesLu sconvoIgenLe coIIusIone Lru Iu
vIoIenzu e I`IsLILuzIone mIsLIco-sucruIe deIIu Iegge neI LesLo Iorce oj Lcu: The Msticcl
Ioundction oj Authorit In Deconstruction cnd the Possibilitc oj 1ustice, u curu dI D.
CorneII et cl., ondru e New York 1qqz, pp. -;.
1z
Ibid., p. z8q. evInus, Du Sccre cu Scint, PurIs, 1q;;. SI vedu uncIe TImoLIy BeuI,
Reliion cnd its Monsters, New York e ondru zoo1, dIscusso neI cupILoIo 1.
1
Ibid., p. z88.
1q
Ibid., p. zqz.
1
J. KrIsLevu, Pouers oj horror: An Essc in Abjection, New York 1q8z, p. 11.
1;;
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urcuIco e InnomInubIIe non-oggeLLo (non-enLe), cIe resIsLe uI IInguuggIo. I
sInLomo deII`ubIezIone descrILLo dI conseguenzu come un IInguuggIo cIe
sI urrende, unu sLruLLuru uII`InLerno deI corpo, un uIIeno non ussImIIubIIe;
o uncoru, un mosLro |...| cIe I dIsposILIvI dI uscoILo deII`InconscIo non
percepIscono
16
.
BencI KrIsLevu quI uLLIngu umpIumenLe du reud e ucun, Iu suu
InvocuzIone deI subIIme rIsuIe ud unu Iungu LrudIzIone d`uso, cIe vu du
ongIno, u Burke e KunL. probubIImenLe KunL, comunque, coIuI cIe Iu
esercILuLo I`InIIuenzu pI pervusIvu suIIu comprensIone conLemporuneu deI
soggeLLo. MenLre I`esLeLIcu deIIu beIIezzu verLevu suIIu Iormu e suI IImILe
conIormI u scopo, promeLLendo un`unILu urmonIosu Lru Iu nuLuru e II
soggeLLo umuno, II subIIme espone unu conLro-esLeLIcu deII`IIIImILuLezzu e
deII`ussenzu dI Iormu conLro nuLuru. n quunLo LuIe, II subIIme cI coIpIsce
come quuIcosu dI compIeLumenLe uporeLIco e unurcIIco. KunL Io deIInIsce
cosi neIIu Criticc del iudizio:
Se quuIcosu produce In noI |...| un senLImenLo deI subIIme, uIIoru cI pu
uppurIre duvvero, quunLo uIIu Iormu, conLrurIo uIIu nosLru cupucILu dI gIudIzIo, In
commensuruLo rIspeLLo uIIu nosLru IucoILu dI ruppresenLuzIone e come se Iosse
vIoIenLo verso Iu nosLru ImmugInuzIone, mu proprIo per quesLo Io gIudIcIIumo
pI subIIme
1;
.
KrIsLevu deve moILo u quesLu deIInIzIone deIIu Iormu neI descrIvere II
subIIme come prIvo dI oggeLLo - o uI pI come unu sorLu dI pseudo -
oggeLLo cIe sI dIssoIve In memorIe senzu Iondo (e urcuIcumenLe rImosse)
cIe cI coIpIscono con un senso sIu dI perdILu cIe dI sbIgoLLImenLo, dI
uIIenuzIone e dI esuILuzIone
18
. Mu vu moILo oILre KunL quundo, poI, procede
u coIIegure quesLu subIIme esperIenzu deII`ubIeLLo uII`esperIenzu dI cI cIe
II Lub deII`IncesLo proIbIsce dI sperImenLure: cIo II corpo muLerno
rImosso. I rIceLLucoIo prImordIuIe dI IusIone con I`IndeLermInubIIe
mudreJAILro |mJOLIer|. Chorc. Pre-essere. MorLe. `ubIeLLo mundu In
IrunLumI II muro deIIu rImozIone e I suoI gIudIzI, scrIve KrIsLevu. RInvIu
I`ego uIIu suu genesI suI IImILI ubomInevoII, duI quuII, per poLer essere, sI
eru sepuruLo - gII ussegnu unu IonLe neI non-Io, Iu puIsIone e Iu morLe
1q
.
Ecco percI I`ubIezIone InLrInsecumenLe correIuLu uIIu pertersione e uIIu
trcsressione. RIpudIu Iu moruIILu e Iu Iegge, esuILundo (come suoI
equIvuIenLI socIuII) II IuscIno deIIu crImInuIILu e deIIu corruzIone. CI dI cuI
sIumo LesLImonI neI cuILo subIIme deII`ubIeLLo - sImboIIzzuLo, per esempIo,
duII`uLLruzIone deIIu cuILuru popoIure per I IuorI Iegge, I serIuI kIIIer e gII
psIcopuLIcI - II mescoIursI deIIe cuLegorIe dI Puro e mpuro, dI
16
Ibid., pp. 11-1z. I modo In cuI Iu muggIor purLe deI movImenLI esLeLIcI o reIIgIosI provu u
Iure I conLI con quesLu rIbeIIIone consIsLe, secondo KrIsLevu, neI subIImure I`ubIezIone
coI provure u LrovurIe un nome. NeI cuso deI sInLomo (per esempIo II croIIo psIcIIco),
sono Invuso e pervuso duII`ubIeLLo, Io sLesso dIvengo ubIeLLo. NeI cuso deIIu subIImuzIone,
Invece, modo rIesco In quuIcIe u dure unu ruppresenLuzIone uII`IrruppresenLubIIe. nsIsLo
u nomInure cI cIe non pu essere nomInuLo. ProprIo come Iu Conrud In Hecrt oj
Dcrlness quundo rIporLu Ie puroIe IInuII dI KurLz: `orrore! `orrore!.
1;
. KunL, The Critique oj 1udment, ndIunupoIIs 1q8;, p. qq.
18
I subIIme, spIegu KrIsLevu, quuIcosu In pI cIe cI espunde, cI soIIecILu oILre II IImILe,
e cI Iu essere sIu quI, In quunLo scoruggIuLI, sIu Ii, In quunLo uILrI (Pouers oj horror, p.
1z).
1q
Ibid., p. 1.
1;8
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ProIbIzIone e PeccuLo, dI MoruIILu e mmoruIILu
zo
. Oppure, dovremmo
uggIungere, senzu voIer essere moruIIsLI, dI bene e muIe. BusLI pensure uI
cuILo quusI ossessIvo dI crImInuII IumosI quuII AI Cupone, Juck o
SquurLuLore, DrucuIu o BurbubI; per non purIure deII`uLLruzIone
conLemporuneu per IIIm cuIL deII`orrore quuII Screcm, Hcnnibcl o Iu serIe
Alien.
n umbILo reIIgIoso, come ubbIumo vIsLo neI cupILoII InIzIuII, I`ubIeLLo
prende Iu Iormu dI cI cIe conLumInuLo e Iu bIsogno dI essere purIIIcuLo.
Secondo reud e KrIsLevu, I`ubIezIone ussocIuLu u queI momenLo dI
vIoIenzu sucrIIIcuIe orIgInurIu, InLrInsecu u LuLLe Ie IonduzIonI reIIgIose. Mu
essu rImune occultctc duIIe IeggI e duIIe IILurgIe dI quesLe reIIgIonI,
rIemergendo neIIu suu mosLruosILu uIIenunLe soIo uI Ioro InIrungersI. u
dIssoIuzIone deIIu reIIgIone - e deIIu egge deI Pudre cIe Iu Iondu- segnu
Iu dIssoIuzIone deI SJAILro In quunLo LuIe. E, percI, Innescu un rILorno
uIIu prImordIuIe IusIone e conIusIone deII`ubIeLLo, precedenLe I`emergere
deI soggeLLo e deII`oggeLLo. PoIcI I`ubIeLLo non In deIInILIvu nIenL`uILro
cIe Io sLesso oggeLLo-perduLo rImosso - I`ubomInevoIe reuIe,
I`InnomInubIIe cosu (dcs Din), I`uILru IuccIu dI queI purudIso cIe
ubbIumo perduLo quundo sIumo enLruLI neI mondo deI s e degII uILrI.
Non possIumo cupIre I`IncIInuzIone eLIco - socIuIe uI muIe se non
comprendIumo prImu II processo urcuIco dI ubIezIone e subIImuzIone, cIe
rIsIede neIIu rudIce InconscIu deIIu egge come LuIe. Prendendo come
esempIo II posseduLo nIcIIIIsLu deI Iumoso romunzo dI DosLoevskIj,
KrIsLevu scrIve:
I`ubIezIone uIIoru oscIIIu Lru Iu dIssoIuzIone dI LuLLo II sIgnIIIcuLo e dI LuLLu
I`umunILu, come ursI duIIe IIumme dI unu conIIugruzIone, e I`estcsi dI un ego cIe,
uvendo perso II suo AILro e I suoI oggeLLI, ruggIunge, neI momenLo esuLLo dI
quesLo suIcIdIo, Iu veLLu deII`urmonIu InsIeme uIIu Lerru promessu
z1
.
zo
Ibid., p. 16.
z1
Ibid., p. 18. A voILe KrIsLevu sembru cedere, come ucun e !I"ek, u LenLennumenLI
esLremI Lru unu tic nectitc dI InnomInubIIe Lruscendenzu e unu tic cbjectc dI dIscesu
neI dcs Din, e II conIIne Lru Ie due u voILe sI oIIuscu. n Pouers oj Horror, uIIermu cIe Iu
cIvIILu come Iu conoscIumo non uILro cIe unu peIIIcoIu cIe rIvesLe I`orrore deII` il c; e
cIe Iu IeLLeruLuru e I`urLe sono rudIcuLe suI conIIne IrugIIe neI quuIe Ie IdenLILu esIsLono
uppenu, emergendo come IndeIInILe, sIuocuLe, doppIe, uILeruLe, InquIeLunLI, ubIeLLe. u
IeLLeruLuru , cosi, rIdeIInILu come II punLo subIIme In cuI I`ubIeLLo coIIussu In
un`espIosIone dI beIIezzu cIe cI sommerge - e cIe cunceIIu Iu nosLru esIsLenzu (CIIne)
(p. z1o). QuesLo uIuLu u spIegure, IeI dIce, Iu nosLru uLLruzIone (InsIeme uIIu nosLru
repuIsIone) per queI poLere noLLurno deII`orrore cIe prende II posLo deI sucro II quuIe,
con puroIe sue, cI Iu IuscIuLo senzu IuscIurcI soII (p. zo8). Per quesLu IeLLuru, II mIsLero
comunILurIo deII`umore dI s e degII uILrI poggIu sempre su un ubIsso dI ubIezIone; e II
ruoIo degII scrILLorI posLmodernI e degII unuIIsLI consIsLe neI Iure unu rudIogruIIu e neI
mosLrure quesLo onnIpresenLe e upocuIILLIco vuoLo, rIveIundo, In cumbIo, come II
monoLeIsmo gIuduIco-crIsLIuno, cIe Iondu Iu cuILuru occIdenLuIe, non sIu nIenLe meno cIe
I`uppugumenLo deIIu reIIgIone come orrore sucro (p. z1o). o scopo deIIu IeLLuru
psIcounuIILIcu dI KrIsLevu, percI, consIsLe In un Iuvoro dI dIsuppunLo, dI IrusLruzIone e
dI scuvo, cIe meLLu u nudo I`orrore cIe Iu superIIcIe ordInuLu deIIu cIvIILu, purIIIcundo e
sIsLemuLIzzundo, cercu dI scunsure (Ibid.). ConcIude con quesLu noLu upocuIILLIcu:
'ubIezIone , In Iondo, I'uILru IuccIu deI codIcI reIIgIosI, moruII e IdeoIogIcI, suI quuII sI
busuno II sonno degII IndIvIduI e I momenLI dI cuImu deIIe socIeLu. QuesLI codIcI ne sono Iu
purIIIcuzIone e Iu rImozIone. Mu II rILorno dI cI cIe du Ioro rImosso cosLILuIsce Iu nosLru
upocuIIsse |.| (p. zoq). NeI IuvorI successIvI, comunque, KrIsLevu du segno dI voIer
superure quesLu vIsIone upocuIILLIcu. Sembru resIsLere uI cuILo posLmoderno per II subIIme
IsLerIco, sosLILuendo II soggeLLo scIsso nIcIIIIsLIcumenLe e IncurubIImenLe deI
1;q
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Ancoru unu voILu InconLrIumo II muIe rILruLLo come unu mescoIunzu
subIIme dI orrore ed esuberunzu. CI cIe sLu sotto I`essere, emerge duIIe
sue proIondILu ubIssuII cosi ebbro, cosi ossessIvo, cosi eccessIvo e
LrusgressIvo, cIe oltre-pussu deI LuLLo I`essere. DuI non-essere (cIe precede
I`essere In quunLo ubIsso) uI non-essere (cIe eccede I`essere In quunLo
eccesso). Pritctio boni come unu dIuIeLLIcu ossessIvo-depressIvu. I vero
nucIeo deI moderno nIcIIIIsmo.
QuesLo upproccIo, LuLLuvIu, rIscIIu dI rendercI eccessIvumenLe scIIuvI
deIIu persuusIone dIvInuLorIu deII`InconscIo. E, neI conLempo, Iu nosLru
domundu eLIcu e poIILIcu - che jcre? - poLrebbe IIn Lroppo IucIImenLe
essere LruscuruLu, se non IgnoruLu. Mu Lorner su quesLo punLo crILIco pI
uvunLI.
67(1#2*$&$)'$-./')+&$&-1&1)5(
`upproccIo dI yoLurd uI subIIme pI esLeLIco cIe psIcounuIILIco.
AIIronLu I`enIgmu uperLumenLe e Iu uncIe II vunLuggIo dI oIIrIre unu
prospeLLIvu sLorIcu cIe cuImInu neIIu ceIebruzIone dI un purudIgmu
specIIIcumenLe postmoderno. PurLendo du Burke e du KunL, II
rugIonumenLo dI yoLurd procede pI o meno In quesLo modo. I subIIme
unu cuLegorIu per LruLLure con Ie esperIenze cIe sono oILre Ie cuLegorIe.
unu sorLu dI nome uuLonegunLesI per I`esperIenzu dI un`uILerILu cosi
InnomInubIIe cIe poLrebbe essere uscrILLu o uI Lerrore ussoIuLo o uIIu
dIvInILu ussoIuLu. (yoLurd cILu I`esempIo deII`ebruIco mclom, cIe cI dIce
essere uno deI nomI duLI duIIu ToruI uI SIgnore, I`nnomInubIIe)
zz
. Come
LrudIzIonuIe IucunIsmo con un soggeLLo In corso d`operu, cupuce dI rIgenerursI come un
curuLIvo e poeLIco sLrunIero-u-s. SI rIcordIno Ie sue concIusIonI u Strcners to Durseltes,
cILuLo neI nosLro cupILoIo dI uperLuru: Iu sceILu dI IronLe u cIuscun s posLmoderno,
conIronLuLu con I`esLruneo (l'etrcne) consIsLe o neIIo sproIondure neII`ungoscIu o neI
sorrIdere (s'inquieter ou sourire); unu sceILu cIe, cI rIcordu, uIIu IIne dIpende du quunLo
sIumo dIvenLuLI IumIIIurI con I nosLrI proprI IunLusmI (Etrcners c Nous-Memes, p.
z8z). Oppure, come svIIuppuLo In Crisis oj the Europecn Subject, New York zooo, pp.
16;-16q, Iu cosu pI ImporLunLe per noI cIe vugIeggIumo II soggeLLo posLmoderno
ucceLLure cIe sIumo mosLrI IbrIdI ud unu svoILu, cILLudInI dI un`umunILu nomude I
quuII non sI senLIrunno muI pIenumenLe u cusu (heimlich) In nessunu Lerru nuLIvu:
GIgunLe o nuno, II mosLro cIe IoLLu IuorI (dI noI) provu pIucere neII`essere conLenLo dI
s.
zz
J. . yoLurd, The Sublime cnd the Atcnt-Gcrde In The Inhumcn, SLunIord, CuIIIornIu
1q88, pp. 8q-qo. NeIIu suu IeLLuru posLmodernu dI AgosLIno (The Conjession oj
Auustine, SLunIord, CuIIIornIu zooo), yoLurd uddIrILLuru compuru I`esperIenzu
deII`ussoIuLumenLe AILro IuLLu duI sunLo ud un`IndIcIbIIe esperIenzu dI vIoIenzu unuIe,
LunLo IncommensurubIIe e IncomprensIbIIe I`uILerILu dIvInu, cIe Io peneLru IIno
uII`essenzu: Tu erI pI denLro dI me deIIu mIu purLe pI InLernu (p. q); |...| con queIIu
sLordenLe esuILunzu sensuuIe |...| messo In uLLo II rupImenLo commesso duII`AILro.
QuesL`esLusI provocu uncIe sorpresu, non c` nessun bIsogno dI IngInoccIIursI, dI
uIIronLure dI peLLo I`AILro, dI sperImenLure Ie deIIzIe deI LormenLo - pIuLLosLo II conLrurIo
(p. z); |...| unu gIoIu IoIIe procede du queIIu sessuuIe |...| II LugIIo orIgInurIo (p. 6);
O, InIIne e pI vIvIdumenLe: I mugnIIIco prende Io scoIuro come unu donnu, Io upre, Io
rIvoILu, LrusIormu Iu suu InLImILu neI suo scrIgno, penetrcle meum, II suo scrIgno In me.
`ussoIuLo, I`ussoIuLumenLe prIvo dI connessIonI, IuorI duIIo spuzIo e duI Lempo, cosi
ussoIuLumenLe IonLuno - Ii egII per un momenLo uIIoggIuLo neIIu purLe pI InLImu deI suo
uomo. IImILI sono rIvoILuLI, II denLro e II IuorI, II prImu e II dopo |...| (p. ). n breve, II
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LuIe, II subIIme non cI dIce nuIIu su cosc uccude, mu soIo che quuIcosu
uccuduLu, cIe un quuIcIe InspIegubIIe e InconcepIbIIe evenLo Iu uvuLo
Iuogo. Hu pI u cIe Iure con II quod cIe con II quid. I subIIme
IndeLermInuLo ed IndeLermInubIIe e IspIru In noI I senLImenLI
pecuIIurmenLe conLruddILLorI dI pIucere e doIore, gIoIu e unsIu,
esuILuzIone e depressIone
z
. n breve, II subIIme cI cIe segnu
I`ImprevedIbIIe e I`IncommensurubIIe cIe sIIdu Ie regoIe deI nosLro modo
dI rugIonure e cI rIduce, InIIne, uI sIIenzIo - queIIu pI IndeLermInuLu Lru
Ie IIgure
zq
.
nsIeme uI ceIebruLI crILerI dI beIIezzu - cIo urmonIu, conIormILu u
scopI, gusLo e sIgnIIIcuzIone - queIIo cIe rende LesLImonIunzu uI subIIme
dIvenLu cI cIe KunL e I romunLIcI cIIumuno un enio: I`InvoIonLurIo
desLInuLurIo dI unu cerLu IspIruzIone venuLugII du un non so cosu
z
.
MenLre Iu nuLuru e II soggeLLo sono sLuLI rIconcIIIuLI soLLo Iu cuLegorIu deI
beIIo, resLuno In rudIcuIe opposIzIone soLLo Iu cuLegorIu deI subIIme.
QuesL`uILImu Inuuguru, per yoLurd, un`esLeLIcu specIIIcumenLe
posLmodernu, uI punLo du Iur deIIugrure Iu nuLuruIe unILu deI beIIo e du
vunIIIcure I poLerI dI Iormu e ruppresenLuzIone deII`ImmugInuzIone. u
nuLuru prIvuLu deI suo senso dI IInuIILu e II soggeLLo sI rILrovu geLLuLo
IndIeLro su se sLesso In un purossIsmo dI dIsorIenLumenLo senzu Iondo, cIe
provocu u suu voILu un cerLo doIoroso pIucere. SoLLo II nome dI subIIme,
commenLu yoLurd In Lessons on the Ancltic oj the Sublime, un`esLeLIcu
snuLuruLu, o megIIo, un`esLeLIcu deIIo snuLurumenLo, rompe I`ordIne
proprIo deII`esLeLIcu nuLuruIe e sospende Iu IunzIone cIe ussume neI
progeLLo dI unIIIcuzIone
z6
. n quesL`oLLIcu, I`urLe posLmodernu InLesu
come I`evenLo dI un soggeLLo non IdenLIIIcubIIe, cIe LenLu dI presenLure II
IuLLo cIe I`ImpresenLubIIe esIsLe
z;
. `urLIsLu posLmoderno, per esLensIone,
uno cIe oIIre LesLImonIunzu uII`IndeLermInubIIe, operundo uI IImILe deIIu
dIssoIuzIone deII`ImmugInuzIone, dove LuLLI I sensI sono sovverLILI. u
IeLLuru posLmodernu dI KunL IuLLu du yoLurd InvILu u repIIcure cIe II
soggeLLo moderno, cosi come IormuIuLo du un uvunguurdIsmo
posLmodernIsLu, vuoLo
z8
.
Mu yoLurd non IImILu Iu suu IeLLuru posLmodernu deI subIIme u
KunL. EgII rIesumInu uncIe uILrI LeorIcI. CILundo I`uIIermuzIone deI LruLLuLo
dI BoIIeuu Du Sublime (16;q) suIIu Iormu, cIo cIe II subIIme non cI cIe
pu essere dImosLruLo mu unu meruvIgIIu cIe uIIerru e coIpIsce, yoLurd
non pu resIsLere u quesLu posIzIone specIIIcumenLe uvunguurdIsLIcu:
subIIme InLerpreLuLo du yoLurd come unu LrusgressIone deI IImILI e deIIe cuLegorIe
umune.
z
Ibid., p. qz.
zq
Ibid., p. q. yoLurd sLu cILundo BurneLL Newmun. SI vedu Iu nosLru unuIIsI pI eIuboruLu
deIIu LruLLuzIone kunLIunu deI subIIme neI cupILoIo .
z
Ibid., p. q6.
z6
J. . yoLurd, Lessons on the Ancltic oj the Sublime, SLunIord 1qqq, p. ; T.
BrockeImun, KunL und CoIIuge: 1udement, Atcnt-Gcrdism, cnd the Sublime, In The
Ircme cnd the Mirror: Dn Collce cnd the Postmodern, EvunsLon, IIInoIs zoo1, pp. q6 e
ss.
z;
J. . yoLurd, The Postmodern Condition, MInneupoIIs 1q8, p. ;6.
z8
T. BrockeImun, The Ircme cnd the Mirror, p. q8.
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ProprIo Ie ImperIezIonI, Ie dIsLorsIonI deI gusLo, perIIno Iu bruLLezzu
conLrIbuIscono u produrre un eIIeLLo dI LurbumenLo. `urLe non ImILu Iu nuLuru,
essu creu un mondo sepuruLo |...| eine Nebenuelt, sI poLrebbe dIre, In cuI II
mosLruoso e II prIvo dI Iormu Iunno I Ioro dIrILLI poIcI possono essere subIIme
zq
.
DI IronLe u LuIe subIImILu, II s umuno sI Lrovu rIdoLLo u nIenLe,
esposLo uII`Inumuno senLImenLo dI essere muLo, ImmobIIIzzuLo, come
morLo
o
.
E, In concIusIone, du Philosophiccl Inquir into the Driin oj our
Idecs oj the Sublime cnd the ecutijul (1;;) dI Burke, yoLurd rIprende
Iu curIosu ussocIuzIone deIIu subIImILu coI Lerrore - un Lerrore cIe , dI
voILu In voILu, coIIeguLo uI perIcoIo dI unu dIsLruzIone ImmInenLe. EgII ne
du I seguenLI esempI: prIvuzIone dI Iuce, Lerrore deI buIo; prIvuzIone degII
uILrI, Lerrore deIIu soIILudIne; prIvuzIone dI oggeLLI, Lerrore dI vuoLezzu;
prIvuzIone dI vILu, Lerrore dI morLe
1
.
E non sI pu Iure u meno dI uggIungere Iu pI ovvIu dI LuLLe Ie
prIvuzIonI - Iu prIvuzIone deI bene (pritctio boni), II Lerrore deI muIe! CI
cIe pI LerrorIzzu, In breve, cIe Ie cose cessIno dI essere: cIe gII
uvvenImenLI possuno non essere. Unu prospeLLIvu cIe rIecIeggIu
I`ugosLInIunu equuzIone deI muIe come non-essere o nuIIILu rudIcuIe.
CerLumenLe non un cuso, u LuIe rIguurdo, cIe yoLurd cILI II rIIerImenLo
reIIgIoso dI Burke uI muIeIIco unIverso dI morLe dove LermInu II vIuggIo
degII ungeII cuduLI In Pcrcdise Lost dI MIILon. TuLLuvIu, vu deLLo cIe
yoLurd non uIIronLu udeguuLumenLe Ie probIemuLIcIe ImpIIcuzIonI eLIcIe
deIIu suu unuIIsI esLeLIcu deI subIIme.
MenLre II subIIme posLmoderno condIvIde con Burke, KunL e I
romunLIcI un senso dI dIsIocuzIone onLoIogIcu, osLucoIundo Iu nosLru
cupucILu dI comprendere, c` uncIe deII`uILro. PoIcI, Iuddove I romunLIcI
conLInuuvuno uncoru u sosLenere I`Ideu cIe II curuLLere dI roLLuru deI
subIIme poLesse occusIonuImenLe essere reso uLLruverso oggeLLI subIImI,
cIe mILIgussero purLe deI Lerrore e oIIrIssero unu compensuzIone cuLurLIcu,
(per quunLo InLensu e LurboIenLu), I`uvunguurdIu posLmodernu non
oIIre LuIe consoIuzIone. OggI I`esLeLIcu subIIme sI InorgogIIsce deIIu suu
IncomprensIbIIILu per II pubbIIco. e opere posL-moderne compuIono In
museI e guIIerIe come Lrucce dI uggressIonI |...| cIe LesLImonIuno Iu |...|
prIvuzIone deIIo spIrILo
z
. I subIIme posLmoderno du conLo dI unu
crescenLe esLeLIcu senzu oggeLLo, sIu essu PerIormunce ArL, MInImuIIsmo,
HuppenIng, Iuxus, mmuLerIuIIsmo o ArLe Poveru |In ILuIIuno neI LesLo
N.d.T.|. n cIuscun cuso sIumo messI dI IronLe ud unu dIuIeLLIcu neguLIvu dI
pritczione.
yoLurd sembru consupevoIe dI come LuIe esLeLIcu deI LurbumenLo deI
subIIme possu LrusIormursI In un cuILo deI mosLruoso. EgII, ud un cerLo
punLo, uIIude persIno uII`InIume cuILo deI Irer, cIe domInu uIIu sLreguu
dI un semI-dIo messIunIco uI dI Iu deI bene e deI muIe. `esLeLIcu deI
subIIme, ummeLLe, LrusIormuLu In unu poIILIcu deI mILo, sLuLu In grudo
dI gIungere u cosLruIre Ie sue urcIILeLLure umune neI ZeppeIIn eId u
zq
J. . yoLurd, The Sublime cnd the Atcnt-Gcrde, p. q;.
o
Ibid., p. 1oo.
1
Ibid., p. qq.
z
Ibid., p. 1o1.
18z
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NorImbergu

. yoLurd rIconosce, InoILre, unu cerLu perversu uIIeunzu Lru


I`esLeLIcu deI subIIme e Ie Lendenze ImmuLerIuII deII`odIerno cupILuIIsmo
gIobuIe, Lendenze cIe (u) rendono Iu reuILu sempre pI InuIIerrubIIe,
soggeLLu uI dubbIo, InsLubIIe, e (b) sosLILuIscono I`esperIenzu sLorIcu
generuzIonuIe con duLI e InIormuzIonI dI corLo respIro, dIrompenLI
q
. n
LuIe cuILuru posLmodernu, prevuIgono I`ecIeLLIsmo, II pusLIcIe e Iu IInzIone.
Mu, uncoru unu voILu, cI cIe yoLurd evILu dI conLesLure, In LuLLo cI,
cIe Io sLesso cuILo posLmoderno deI subIIme, cIe pu degenerure negII
urLIIIcI dIsumunI deI IuscIsmo o deI consumIsmo cupILuIIsLIco, pu uncIe
prIvurcI dI ognI uccesso - ImmugInuLIvo o InLeIIeLLuuIe - uIIu reuILu deI
muIe cIe gII esserI umunI concreLI, ud AuscIwILz o uILrove, subIscono
dcttero. yoLurd sembru non rIIevure cIe neIIu socIeLu posLmodernu, In
cuI II LurbumenLo, Io scunduIo e Iu voIgurILu sono I`uIImenLo IdeuIe per Iu
mercIIIcuzIone cupILuIIsLIcu e per II murLeIIumenLo medIuLIco, II curuLLere
rudIcuIe deII`urLe dI uvunguurdIu spesso IncorporuLo neI cuILo
commercIuIe deI subIIme; e II nosLro senso deII`eLIco sospeso. noILre, LuIe
uvunguurdIsmo scude IIn Lroppo IucIImenLe verso un nuovo eccesso dI
nurcIsIsmo, uI punLo du perdere ognI conLuLLo con I`uILro, con I`esLerno
neI mondo deI vIssuLo InLersoggeLLIvo

. (Torneremo su quesLu obIezIone


neI prossImo cupILoIo, Sul terrore).
PoIcI Iu IeLLuru posLmodernu deI subIIme dI yoLurd quusI
escIusIvumenLe esLeLIcu, essu mIru non u resLILuIre Iu reuILu, mu ud
InvenLure rIIerImenLI u (queIIo) cIe non pu essere ruppresenLuLo
6
. E cI,
secondo me, cI IuscIu senzu sperunzu dI IronLe uIIe preLese genuInumenLe
moruII dI cerLe recltc sLorIcIe. Per esempIo, percI II Lerrore
deII`OIocuusLo sLuLo ussoIuLIzzuLo, In vIrL deIIu suu sIngoIurILu
IncompurubIIe, cIe non sI pu, secondo yoLurd, dIrIo o ruppresenLurIo. n
quunLo Lruumu IndIcIbIIe, esso non gurunLIsce unu LerupIu deIIu puroIu,
n un IInguuggIo dI proLesLu, mu II sIIenzIo. TuIe ImperuLIvo deI sIIenzIo cI

Ibid., p. 1oq.
q
Ibid., p. 1o.

Su quesLo punLo cIr. I`ecceIIenLe osservuzIone dI T. BrockeImun, The Ircme cnd The
Mirror, pp. q8-qq: Iu rIcosLruzIone dI yoLurd InLeressunLe percI corrIsponde ud uno
sLIIe uLLuuIe dI uuLo-comprensIone, cIe sI duvvero dImosLruLo poLenLe uII`InLerno deIIe
cuILure deI modernIsmo e deI posLmodernIsmo. CerLumenLe, DucIump, su cuI yoLurd Iu
scrILLo moILo, domundu dI essere compreso In reIuzIone u LuIe prIncIpIo deI subIIme, come
uncIe WurIoI. Duvvero, Iu comprensIone dI yoLurd essenzIuIe per comprendere queIIu
quuIILu deII`uvunguurdIsmo cIe spesso cIIumuLo Iu suu neguLIvILu - Iu quuIILu cIe
porLu uII`IncessubIIe InsoddIsIuLLo progresso deII`urLe neI perIodo deII`uvunguurdIsmo
cIussIco. u cuLegorIu deI subIIme sembru perIeLLu per descrIvere quegII eIIeLLI
sIockunLI, cosi essenzIuII per Io svIIuppo deII`uvunguurdIsmo sLorIco. Mu, se quesLo
tutto queIIo cIe uccude dI nuovo neII`uvunguurdIsmo, uIIoru sembrerebbe cIe I`urgomenLo
u sosLegno dI ognI neo-uvunguurdIsmo oggI (cIe, dopoLuLLo, queIIo cIe yoLurd
sosLIene) debbu essere pIuLLosLo deboIe |...| I`eIIIcucIu deIIo sconvoIgImenLo
uvunguurdIsLIco sI rIdoLLu uI mInImo, In unu cuILuru In cuI Iu spudoruLezzu essu sLessu
buse per Iu mercIIIcuzIone, In cuI proprIo I`ethos deIIo sIock sLuLo sceILo duII`economIu
cupILuIIsLu. Quundo MondrIun perIeLLo per Ie Luzze du cuII e WurIoI per I`oggeLLIsLIcu,
I`uvunguurdIsmo deI subIIme perde ognI reuIe eIIIcucIu. Mu I`esperIenzu deIIo sIock non
uggIunge e non pu uggIungere nIenLe uIIu nosLru uuLo-comprensIone. IncI sI rIduce ud
un`esLeLIcu deI subIIme, Iu posIzIone dI yoLurd , per deIInIzIone, unu IormuIu per un
uvunguurdIsmo ncrcisistico. u uIIIdumenLo, cIo, suIIu progressIvu eIImInuzIone duII`urLe
dI ognI resIduo esLerno, dI ognI dIpendenzu deI soggeLLo duII`uILro. Cosi, se
I`uvunguurdIsmo esLeLIco rIducIbIIe ud unu meru sLruLegIu deIIo sIock, esso duvvero
IndIIendIbIIe oggI gIorno.
6
J. . yoLurd, The Postmodern Condition, MInneupoIIs 1q8, pp. ;q e ss.
18
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rImundu, duI mIo punLo dI vIsLu, ud un`esLeLIcu posLmodernu deI subIIme.
u poeLIcu posL-OIocuusLo dI yoLurd cosi, In uILImu unuIIsI, non vu moILo
oILre Iu rudIcuIIzzuzIone deI dictum dI Adorno, secondo cuI dopo AuscIwILz
Iu poesIu ImpossIbIIe. u suu poeLIcu ImpossIbIIe segnuIu un`uvunguurdIu
senzu compromessI, reIruLLurIu uI dIscorso reIerenzIuIe o uIIu
comunIcuzIone. CI cIe poLremmo deIInIre unu posL-poeLIcu deI sIIenzIo
;
.
Mu, come evInus Iu unu voILu rIIevuLo, se rImunIumo In sIIenzIo rIspeLLo
uII`OIocuusLo, Ie SS Iunno vInLo.
nIIne, IuscIuLemI dIre cIe Lrovo uIquunLo InquIeLunLe cIe yoLurd
possu uLLrIbuIre Io sLesso modeIIo deI subIIme uII`orrore IndIcIbIIe
deII`OIocuusLo e uII`uguuImenLe IndIcIbIIe uILerILu deI SIgnore ebruIco.
CILundo Iu Iumosu uIIusIone kunLIunu uIIu proIbIzIone bIbIIcu deIIe
ImmugInI, yoLurd scrIve:
u dIsIocuzIone deIIe IucoILu Lru Ioro du vILu uIIu LensIone esLremu (cIe
KunL cIIumu ugILuzIone) cIe curuLLerIzzu II puLIos deI subIIme |...| AI IImILe deIIu
roLLuru, I`InIInILo o I`ussoIuLezzu deII`deu possono essere rIveIuLI In cI cIe KunL
cIIumu ruppresenLuzIone neguLIvu, o perIIno non-presenLuzIone. EgII cILu Iu Iegge
ebruIcu cIe bundIsce Ie ImmugInI come esempIo emInenLe dI ruppresenLuzIone
neguLIvu: II pIucere deIIu vIsLu, se rIdoLLo quusI uI nuIIu, IuvorIsce unu InIInILu
conLempIuzIone deII`InIInILo.
Du cI concIude cIe I`uvunguurdIsmo , quIndI, presenLe In germe
neII`esLeLIcu kunLIunu deI subIIme
8
. Mu ognI ImpIIcuzIone dI equIvuIenzu
Lru I`IndIcIbIIILu deII`AILIssImo (mclom) e I`IndIcIbIIILu deI muIe ubIssuIe
(pritctio boni) deve, secondo me, Iur Iure unu puusu dI rIIIessIone. Se II
dIvIno dIvIene subIIme uI punLo dI dIvenLure sudIsmo Iu, secondo me,
cessuLo dI essere dIvIno.
!)"&8$&$)'$-./')+&$+(-12.(-(
!I"ek, per purLe suu, spInge I`esLeLIcu posLmodernu deI subIIme
uncoru oILre
q
. E quI uIIIoruno uIcune umbIguILu. !I"ek cuIu I suoI ussI.
Osservundo cIe per KunL sIu II mosLruoso (dcs Uneheure) cIe II reume
;
Per unu IeLLuru pI umpIu deII`esLeLIcu deI subIIme posL-OIocuusLo dI yoLurd, sI vedu G.
HurLmun, The ool oj Destruction In Probin the Limits oj Representction, pp. zo e ss.
SI vedu, InoILre, I`uILru e, spesso, pI eIuboruLu e compIessu unuIIsI dI yoLurd deI subIIme
In Ajter the Sublime, the Stcte oj Aesthetics In The Inhumcn, pp. 1-1qq; L'interet du
Sublime In Du Sublime, PurIgI 1q88, pp. 1qq-;8. SI veduno uncIe gII uLIII commenLI uIIu
LruLLuzIone deI subIIme In yoLurd dI B. ReudIngs, Introducin Lotcrd: Art cnd Politics,
ondru 1qq1, pp. ;z-q e G. BennIngLon, Lotcrd: Writin the Etent, MuncIesLer 1q88,
pp. 1oq e ss., 16-q, 1;; e s.
8
J. . yoLurd, The Sublime cnd the Atcnt-Gcrde, p. q8. SI noLI II LenLuLIvo du purLe dI
yoLurd dI coIIegure Ie consIderuzIonI dI LIpo eLIco con I`IndIcIbIIILu deIIu SIouI In
Heideer cnd the 1eus, MInneupoIIs 1qqo. AbbIumo commenLuLo quesLo LenLuLIvo neI
nosLro suggIo Ncrrctite cnd the Etichs oj Remembrcnce In Questionin Ethics, u curu dI
R. Keurney e M. DooIey, ondru e New York 1qqq, pp. z;-1. SuIIu reIuzIone Lru Iu
mosLruosILu e I`esLeLIcu deI subIIme sI vedu uncIe DerrIdu, The Truth in Pcintin, CIIcugo
1q8;, pp. 1qz-, qq-1. Per un resoconLo IIIumInuLo deIIe ImpIIcuzIonI pI reIIgIose deI
subIIme kunLIuno, sI vedu C. CrockeLL, A Theolo oj the Sublime, ondru e New York
zoo1, specIuImenLe pp. ;-o, qq-11o.
q
S. !I"ek, The Plcue oj Icntcsies, ondru 1qq;, pp. z18-zq.
18q
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sovrusensIbIIe deI beneJIegge uppurLengono uI domInIo deI noumenIco,
!I"ek suppone cIe condIvIduno Iu medesimc essenzu. Appenu gIungIumo
Lroppo vIcInI uIIu egge, Iu suu subIIme muesLu sI LrusIormu In oscenu
mosLruosILu rIpugnunLe
qo
. CI cIe duIIu nosLru prospeLLIvu soggeLLIvu
uppure come bene, In reuILu sI rIveIu essere muIe. u nosLru menLe IInILu
percepIsce come subIIme muesLu deIIu egge moruIe In se sLessu, uIIermu
!I"ek, Iu mosLruosILu dI un puzzo DIo sudIco
q1
. CIe Iorse unu deIIe
rugIonI per cuI ucun, II menLore dI !I"ek, eru cosi ossessIonuLo duIIu
reIuzIone Lru KunL e de Sude.
!I"ek rudIcuIIzzu Iu IeLLuru dI KunL IuLLu du yoLurd, LrusIormundone
Ie ImpIIcuzIonI In usserzIonI. n KunL, sosLIene, Iu egge subIIme vIene ud
occupure II posLo deI DIo noumenIco deII`Esodo. NoI suppIumo che Iu
egge , mu non cosc sIu, poIcI Iu egge In quuIcIe modo sI rILIru duIIe
sue vurIe IncurnuzIonI LemporuII, IuscIundocI coIpevoII e, spesso, LerrIIIcuLI
qz
. CILundo I`equuzIone dI KunL Lru II muIe dIuboIIco e II subIIme
mosLruoso deIIu Lerzu crILIcu, !I"ek uIIermu cIe I`ImpossIbIIe contenuto
deIIu egge moruIe come jormc puru II muIe dIuboIIco
q
. n uILre
puroIe, neI cuso pI uILo deII`esperIenzu noumenIcu - II conLuLLo con Iu
egge - II soggeLLo umuno sI rILrovu unnIenLuLo In unu sorLu dI conIusIone
kuIkIunu dI proporzIonI subIImI. CI In cuI cI ImbuLLIumo quI non
nIenL`uILro cIe I`InconscIo deI Bene: cIo II mosLruoso. I soggeLLo sI
dIsInLegru, sI unnIenLu neI momenLo In cu sI uvvIcInu Lroppo uIIu Cosu
ImpossIbIIe, II cuI sosLILuLo sImboIIco Iu vuoLu egge
qq
. `esposIzIone uI
DIo noumenIco conduce uIIu puzzIu. PoIcI, se IossImo noI ud ussIcurure
I`uccesso dIreLLo uIIu cosu In s deIIu sIeru noumenIcu, sosLIene !I"ek,
suremmo messI dI IronLe uIIu LerrIbIIe muesLu dI DIo neI suo
Uneheure, orripilcnte recle
q
. QuI scoprIumo cIe Sude Iu verILu dI
qo
S. !I"ek, The Unconscious Lcu In The Plcue oj Icntcsies, p. z1q.
q1
Ibid. Jeun-uc MurIon oIIre unu IeLLuru LeoIogIcu ussuI dIversu deIIu nuLuru
mosLruosu deI subIIme kunLIuno neI suo LesLo The Scturcted Phenomenon, In
Phenomenolo cnd the `Theoloiccl Turn': The Irench Debcte, New York zooo, p. z1q,
dove suggerIsce cIe II IuLLo cIe II subIIme sIu per KunL unu mosLruosILu Iu cuI esLremu
IIIImILuLezzu sIugge ud ognI unuIogIu od orIzzonLe e conLruddIce Io scopo deIIu nosLru
IucoILu dI gIudIzIo (Criticc del iudizio, pur. z), ImpIIcu cIe Iu nozIone dI un Ienomeno
suLuro cIe eccedu LuLLI I nosLrI poLerI dI udeguuzIone InLenzIonuIe possu essere
evenLuuImenLe esLesu IIno uI punLo dI ubbruccIure un`InLuIzIone deII`AILro ussoIuLo, dI
DIo, prIvu dI InLenzIone.
qz
CIr. GIIIes DeIeuze, un uILro LeorIco posLmoderno, su quesLo urgomenLo: SLubIIendo A
EGGE come IondumenLo uILImo |...| I`oggeLLo deIIu Iegge per deIInIzIone InconoscIbIIe ed
eIusIvo. CIIurumenLe A EGGE, come deIInILu duIIu suu Iormu puru, senzu sosLunzu o
oggeLLo dI uIcunu quuIsIusI deLermInuzIone, LuIe cIe nessuno su, n pu supere, cosu sIu.
Operu senzu IursI conoscere. DeIInIsce un reume dI LrusgressIone In cuI sI gIu coIpevoII, e
sI oILrepussuno I conIInI senzu supere quuII sIuno |...| (G. DeIeuze, Coldness cnd Cruelt,
New York 1qq1, pp. 8z-. SI vedu II commenLo psIcounuIILIco u quesLo pusso dI !I"ek, Dp.
cit., pp. zz-;).
q
!I"ek, Dp. cit., p. zz;.
qq
Ibid. SI vedu Iu sLImoIunLe IeLLuru dI ucun dI Esodo :1: MI pIucerebbe supere cII o
cosu egII (Mos) ubbIu vIsLo suI SInuI e suII'Horeb. Mu, dopoLuLLo, poIcI egII non poL
sopporLure Iu brIIIunLezzu deIIu IuccIu dI coIuI cIe Iu deLLo o sono coIuI cIe sono, u
quesLo punLo dIremo sempIIcemenLe cIe II roveLo urdenLe eru Iu Cosu dI Mos (dcs Din),
e cIIuderemo quI Iu Iuccendu. (The Ethics oj Pschocnclsis, 1qqz, p. 1;z). Per unu
dIscussIone suI Lemu deII`uILerILu dI DIo In ucun e evInus, sI vedu J. MunoussukIs,
Spellin Desire uith tuo Ls: Letincs cnd Lcccn In JPSC: JournuI Ior PsycIounuIysIs oI
SocIeLy und CuILureV, 1, prImuveru, zooz, pp. 16-z.
q
Ibid., p. zzq.
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KunL, poIcI KunL cosLreLLo u IormuIure I`IpoLesI dI un DIo perverso,
dIuboIIco e u rendere II Bene e II MuIe eLIcI indistinuibili.
Du quesLo resoconLo preoccupunLe, Iu IogIcu deI subIIme mosLruoso
kunLIuno segue queIIu dI dIversI unLI-eroI upocuIILLIcI. SI pensI uI SuLunu dI
MIILon cIe dIcIIuru: MuIe, sII Lu II mIo bene
q6
. O uI KurLz dI Conrud cIe
soccombe uII`orrore. O uI PIp dI MeIvIIIe In Mob Dicl cIe, sproIonduLo
neII`ubIsso deII`oceuno, spI II DIo demone:
TruscInuLo gI, vIvo, verso IncredIbIII proIondILu, dove sLrune Iorme deI
mondo prImordIuIe uncoru InLegro unduvuno e venIvuno duvunLI uI suoI occII
pussIvI |...| PIp uvevu vIsLo Iu moILILudIne degII InseLLI deI coruIIo, onnIpresenLI
come DIo, cIe IuorI duI IIrmumenLo deIIe ucque Issuvuno I gIobI coIossuII. Avevu
vIsLo II pIede dI DIo suI peduIe deI LeIuIo, e ne purIuvu, e percI I suoI compugnI Io
dIcevuno puzzo.
BIsognu ummeLLere cIe gII esempI deI subIIme mosLruoso cIe Iu !I"ek
sono LruLLI pI duIIu cuILuru dI mussu cIe duII`urLe o duIIu IeLLeruLuru uILu,
mu II punLo pI o meno Io sLesso: Sude Iu verILu deI subIIme kunLIuno,
poIcI egII rIconoscevu espIIcILumenLe II mosLruoso come un eccesso
morboso cIe suboLu LuLLe Ie ruppresenLuzIonI unIversuIIzzunLI e sovverLe II
conLroIIo deIIu voIonLu coscIenLe. Come LuIe, II mosLruoso segnuIu
I`IrruzIone deII`ImprevedIbIIe neII`economIu deI s moderno, puIesundosI In
unu serIe dI IenomenI puLoIogIcI cIe, per !I"ek, sono sInLomuLIcI deIIu
pecuIIure ossessIone posLmodernu verso I`AILro come uIIeno. QueIIo cIe
curuLLerIzzu II posLmodernIsmo, spIegu In Enjo Your Smptom,
un`uLLruzIone verso
Iu Cosu, verso un corpo esLruneo uII`InLerno deI LessuLo socIuIe, In LuLLe Ie
sue dImensIonI, cIe vunno duIIu donnu, in qucnto eIemenLo InsondubIIe cIe mInu
II ruoIo deI prIncIpIo dI reuILu (lue Veltet), pussundo per I mosLrI deIIu
IunLuscIenzu (Alien) e per gII uIIenI uuLIsLIcI (Elephcnt Mcn), IIno uIIu vIsIone
purunoIcu deIIu LoLuIILu socIuIe sLessu come Cosu cIe In deIInILIvu uLLrue, speLLro
sImIIe u un vumpIro, cIe IuscIu segnI dI corruzIone IuLenLe persIno suIIu superIIcIe
pI IdIIIIcu deIIu quoLIdIunILu
q;
.
q6
Ibid., pp. zzq-o. Per un punLo dI vIsLu IIIosoIIco moILo dIverso, sI vedu Iu IeLLuru deIIe
nozIonI kunLIune dI genIo, Lerrore e LrusgressIone neIIu Terzu CrILIcu IuLLu du
WIIIIum Desmond. NonosLunLe Iu dIIIerenLe prospeLLIvu, Iu concIusIone dI Desmond In
cerLI punLI IncredIbIImenLe sImIIe uI posLmodernI, per esempIo: Se dIcIumo cIe
quuIcos`uILro du Iu regoIu uI s, uIIoru o c` unu uILerILu InLernu deI s cIe oILre Iu
compIeLu uuLonomIu, o II s Iu munIIesLuzIone dI quuIcosu dI pI prImordIuIe, e cI cIe
prImordIuIe non esso sLesso conIorme u Iegge, ordInuLo e regoIure: II prImordIuIe oILre
Iu Iegge |...| II s procIumu Iu suu compIeLu uuLonomIu soIo nuscondendosI II proprIo
derIvure du quuIcosu cIe non conIorme u rugIone, o InLeIIIgIbIIe, o moruImenLe benIgno
|...| PI spesso sregoIuLezzu, IurIu, II prImILIvo, II bruLLo, I`escremenLIzIo, II senzu senso.
I genIo e Iu puzzIu dIvenLuno IndIsLInguIbIII. E cI sembru dIIIIcIIe dIscrImInure Lru Iu IoIIIu
dIvInu e queIIu deI IoIIe. (Kcnt cnd the Terror oj Genius In Kcnt's Aesthetics, BerIIno e
New York 1qq8, p. 61q). DIversumenLe du !I"ek e duI suoI devoLI seguucI deI subIIme
umbIguo, Desmond cIIurumenLe u dIsugIo duvunLI u LuIe IndIscrImInuLo. Desmond oIIre
un`uILernuLIvu uIIu IeLLuru kunLIunu-IegeIIunu- "I"ekIunu deI Lerrore e deIIu mosLruosILu
subIIme, uppIIcuLu sopruLLuLLo uII`urLe e uIIu poIILIcu, sI vedu P. CrowLIer, The Kcnticn
Sublime: Irom Morclit to Art, OxIord 1q8q, e The Contemporcr Sublime: Sensibilities
oj Trcscendence cnd Shocl, ondru 1qq; . GIbbons, Edmund urle cnd Irelcnd:
Aesthetics, Politics cnd the Colonicl Sublime, CumbrIdge zoo.
q;
S. !I"ek, Enjo our Smptoms: 1ccques Lcccn in Holluood cnd Dut, ondru e New
York 1qqz, p. 1z.
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TuLLuvIu, penso cIe Iu IIguru cIe megIIo IncurnI II senso deI subIIme
posL moderno dI !I"ek sIu queIIu deI cyborg: creuLuru IbrIdu cIe
ruppresenLu II modo In cuI Iu cuusuIILu conLroIIunLe deIIu LecnoIogIu
umunIsLu modernu coIIussu neI suo opposLo - cIo, unu cosu posL-
umunIsLu, Iu cuI sLessu ImpersonuIILu roboLIcu segnu Iu vILLorIu deIIu
puIsIone dI morLe (thcnctos) suIIu puIsIone dI vILu (eros). , In uILre
puroIe:
precIsumenLe percI gII sLrumenLI deIIu ruppresenLuzIone modernIsLu non
possono rendere gIusLIzIu uIIu Cosu creuLu duIIu modernILu |...| cIe II
posLmoderno II regno deIIu mosLruosILu, dI mosLrI InvusorI, provenIenLI sIu
duIIu IInzIone (Alien, Lru gII uILrI) cIe duIIu reuILu poIILIcu (HILIer, SLuIIn), cIe
rInIorzuno II prIncIpIo deIIu modernILu come sInLomo
q8
.
q8
M. BrockeImun, The Ircme cnd the Mirror, p. 1z;. BrockeImun conLInuu II suo ucuLo
commenLo cosi: quesLo sInLomo espIode come un LIpo dI vendeLLu deI moderno
conLro se sLesso, se muI uppuIu cIe Iu ruppresenLuzIone modernu sI sIu esLesu u quuIunque
cosu, cIe LuLLo soLLo conLroIIo. Esso cIIede II rIconoscImenLo deI punLo cIeco neIIu
ruppresenLuzIone pI compIeLu e unIversuIe, esIgendo II prezzo dI unu mosLruosILu non
morLu u cuusu deIIu repressIone dI quesLo veroJunLIvero deI moderno. I
posLumunesIsmo dI !I"ek - emergenLe sIu neIIu cuILuru popoIure cIe neIIu poIILIcu deI
LoLuIILurIsmo - IornIsce un poLenLe sLrumenLo per unuIIzzure LuLLI queI modI In cuI II
mondo socIuIe e poIILIco conLemporuneo IorgIuLo du un pecuIIure uLLeggIumenLo dI
uLLruzIone versoJorrore per I`AILro. BrockeImun, comunque, rImproveru u !I"ek dI
Lruscurure ognI LIpo dI spuzIo ruppresenLuLIvo, per poLer eIIeLLuure unu muppuLuru
ermeneuLIcu deI soggeLLo posLmoderno. n quesLu InsIsLenzu suIIu LoLuIe
IrruppresenLubIIILu deIIe energIe In eccesso deI soggeLLo scIsso o ec-cenLrIco, !I"ek
escIude, In eIIeLLI, ognI possIbIIILu dI InLerpreLure II processo prImurIo deII`InconscIo se
non uLLruverso gII eIIeLLI puLoIogIcI o I sInLomI (I quuII IndIcuno che esso esIsLe mu non
come, percI o cosu sIu). n rIsposLu uIIo sceLLIcIsmo prIvo dI compromessI dI !I"ek, per
non dIre uI suo cInIsmo nIcIIIIsLIco, BrockeImun propone unu nozIone dI poeLIcu onIrIcu -
busuLu IIberumenLe suII`InLerpreLuzIone IreudIunu deI sogno come dI un uILro IIveIIo con
unu muccIIu o un buco InsondubIIe: un ombeIIco, per cosi dIre, cIe II suo punLo dI
conLuLLo con I`IgnoLo (The Interpretction oj Drecms, p. 111n). TuIe ermeneuLIcu deI
soggeLLo InconscIo cI permeLLerebbe dI dIre cIe menLre Iu posLmodernu scompursu deIIo
spuzIo deI ReuIe segnu Iu scIssIone deII`unIversuIILu IIguruLIvu duIIo spuzIo deI soggeLLo,
esso non IuscIu II soggeLLo deI LuLLo prIvo dI un cumpo dI ruppresenLuzIone (p. 1). o
spuzIo rImunenLe II cumpo In cuI un LIpo dI pruLIcu IIguruLIvu resLu produLLIvu, In
quunLo Iuogo conscIo-InconscIo deI sognI. QuesL`eLerogeneo spuzIo deI sognI, suggerIsce
BrockeImun, IornIsce un modeIIo per un umunesImo non puLoIogIco, poIcI upre ud
unu specIIIcu InLerpreLuzIone deI soggeLLo come IrrupresenLubIIe (subIIme) e
ruppresenLubIIe (beIIezzu): QuesLo spuzIo prIvo dI conIInI, non sI urLu conLro I suoI
conIInI n essI sI percepIscono, non sI Lrovu muI quuIcosu cIe non cppcrtiene o non puo
trotcr posto In quesLo spuzIo. Mu, d`uILro IuLo, Io spuzIo deI sogno sLruLLuruLo e, percI,
IImILuLo. u sLruLLuru deIIo spuzIo deI sogno IunzIonu come un`equuzIone dI unu curvu
InIInILu: rudIcuImenLe eLerogeneu uI Ienomeno cIe descrIve e, LuLLuvIu, deLermInuLIvu dI
esso (p. 1z). BrockeImun conLInuu ud espIorure possIbIII IeLLure deI s posLumuno
busuLe suII`InsIsLenzu IreudIunu cIe II sIgnIIIcuLo dI un sogno sIu comprensIbIIe non come
un quudro (per esempIo, LrovundovI quuIcIe corrIspondenzu reuIIsLIcu o nuLuruIIsLIcu) mu
come un puzzIe o un rebus ImmugInurIo, neI quuIe ognI eIemenLo dIscreLo possu essere
IeLLo come unu sIIIubu o unu puroIu cIe non pu essere sempIIcemenLe vIsLu o InLuILu (In
quunLo sIgnIIIcuLo unIIIcunLe) mu deve essere IndovInuLu (come unu compIessu
InLeruzIone dI sImboII). AvvuIendosI dI un esempIo LruLLo duI mondo deII`urLe, I`Uomo con
ccppello dI PIcusso, In cuI cIuscun eIemenLo pu essere vIsLo In unu vurIeLu dI modI -
come bIccIIere o IuccIu, spuIIu o cIILurru, ecc. - BrockeImun concIude cIe: u doppIu
sIgnIIIcuzIone negu ognI possIbIIILu cIe sI possu sempIIcemenLe guurdurIo,
InLerpreLundone Iu reIerenzu come suo sIgnIIIcuLo. u nuLuru proprIu uIIu sIgnIIIcuzIone
nuLuruIe domundu cIe ognI voILu sI guurdI dI nuovoe sI conLInuI u guurdure
IndeIInILumenLe uI sImboII deI quudro |...| II movImenLo InLerpreLuLIvo ussocIuLo uII`urLe
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mosLrI posLmodernI emergono, cosi, come proIezIe uuLouvverunLI
deIIu modernILu. I rILorno deI rImosso.
KunL, come sommo sucerdoLe deIIu modernILu, sI Ierm egII sLesso
vIcIno uII` ubIsso deI MosLruoso. EgII sembru uver compreso cIe
sospendere I IImILI cIe sepuruno II bene e II muIe uvrebbe sIgnIIIcuLo
ubbruccIure unu Iormu dI nIcIIIIsmo umoruIe. Mu !I"ek non Iu LuII
remore. MescoIundo ucun, Sude e HegeI uIIu munIeru posLmodernu, egII
percorre Iu IogIcu deI subIIme mosLruoso IIno uIIu suu concIusIone
IrrIducIbIImenLe buIu. QueIIo cIe KunL cIIumu muIe rudIcuIe o dIuboIIco ,
neIIu IeLLuru psIcounuIILIcu dI !I"ek, soIo un`uILru puroIu per Iu puIsIone dI
morLe - unu puIsIone cIe ubbruccIu I`orrore neguLIvo deI ReuIe. ucun sI
eru gIu spInLo oILre I`eLIcu deI bene e deI muIe; come HegeI prImu dI IuI, Iu
cuI dIuIeLLIcu deI neguLIvo rILornu uII`uLLruzIone pugunu verso un DIo
oscuro cIe preLende sucrIIIcI
qq
. u concIusIone dI !I"ek, neIIu suu uuducIu,
rImune pI ImpussIbIIe. SIu HegeI sIu ucun, sosLIene, credevuno cIe Iosse
possIbIIe undure:
uI dI Iu deI bene e deI muIe, uI dI Iu deII`orIzzonLe |...| deIIu coIpu
cosLILuLIvu, neIIu pulsione (cIe II LermIne IreudIuno per I`IegeIIuno InIInILo
uuLomovImenLo deII`deu). (u) LesI ImpIIcILu cIe il Mcle dicbolico sic un cltro
nome del ene stesso; per II conceLLo In s, I due sono IndIsLInguIbIII; Iu
dIIIerenzu purumenLe IormuIe e rIguurdu soIo II punLo dI vIsLu deI soggeLLo
percepenLe
o
.
n concIusIone, Io spuzIo IIguruLIvo e InLerpreLuLIvo deI soggeLLo
dIsgreguLo duII`eruzIone deIIu puIsIone dI morLe, un`eruzIone cIe
rIcompure neI nosLro ImmugInurIo posLmoderno con I`ossessIvu
compuIsIone verso uIIenI e mosLrI - cIe, In eIIeLLI, non sono uILro cIe
IIgure dI queIIu cosu non LemuLIzzubIIe cIe II ReuIe sLesso.
E, LuLLuvIu, Lrovo cIe cI sIu moILo dI proIondumenLe probIemuLIco In
quesLu vIsIone. Non uppenu II soggeLLo umuno sI dIssoIve neI vuoLo deI
MosLruoso ReuIe, non sIumo Iorse condunnuLI uII`IndIIIerenzIuLo deIIu puru
puIsIone? Non regredIumo, cosi, uI muLo LruumuLIsmo deI cuos
prImordIuIe |tohu bohu GenesI 1,z N.d.T.|: Iu condIzIone deI ReuIe prImu
cIe II DIo eLIco pronuncIusse Iu PuroIu sImboIIcu e II mondo sI dIvIdesse In
bene e muIe
1
? Per conLrusLo, poLremmo Lrurre un po` dI coruggIo duI IuLLo
quI precIsumenLe I`opposLo dI queIIo proprIo dI In ognI meLro dI beIIezzu LrudIzIonuIe.
Non II sIgnIIIcuLo mu II sIgnIIIcunLe ne dIrIge Io svIIuppo (pp. 16-1;). Mu sI guurdu
IndeIInILumenLe cosi, non per scompurIre deI LuLLo In quuIcIe jouisscnce dI eccesso
mosLruoso, mu per rIscoprIrsI come s posLumunIsLI, pI IIessIbIII e mobIII. n quesLo
modo, BrockeImun cercu dI LemuLIzzure un eLerogeneo spuzIo dI soggeLLIvILu, In cuI
emerge un nuovo modeIIo dI uLLIvILu e dI uuLocomprensIone (p. 1qz). CondIvIdo
pIenumenLe quesLu rIcercu per unu prcticc e un ethos nuovI (p. 1qq), scuLurenLI duIIu
crIsI deIIu modernILu, per come sI svIIuppu neIIe deIeLerIe ec-cenLrIcILu deIIu
posLmodernILu, cIe perdu Ie veccIIe IIIusIonI umunIsLe, mu sI uggruppI uIIu sperunzu cIe
sI possuno dIscIIudere e meLLere In uLLo nuovI modI dI proLesLu e dI emuncIpuzIone.
qq
!I"ek, The Plcue oj Icntcsies, p. zz8.
o
Ibid., p. zzq.
1
SI vedu uncIe Iu descrIzIone cIe evInus Iu deI c` come rudIcuImenLe prIvo dI DIo, neI
suo suggIo gIovunIIe There is: Existence uithout Existents, pubbIIcuLo per Iu prImu voILu
come purLe dI De l'existence c l'existcnt, PurIgI e rIsLumpuLo In The Letincs Recder, u
curu dI S. Hund, ondru 1q8q. evInus purIu deI c`, o il c, senzu DIo, come dI unu
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cIe quuIcuno come Mos - e cI sono moILI uILrI soggeLLI sImIII prImu e
dopo dI IuI - non sI dIssoIse neI vuoLo, quundo sI Lrov IuccIu u IuccIu con II
ReuIe neI roveLo urdenLe (come ummeLLe ucun). nvece, egII sLeLLe dI
IronLe ud unu dIvInILu cIe cIIumuvu II suo popoIo ud un compILo eLIco - Iu
rIcercu escuLoIogIcu dI unu Lerru promessu, Iu buLLugIIu per Iu gIusLIzIu.
CosIccI, se sI pu dIre dI KunL cIe ubbIu un pIede sospeso suI vuoLo deI
mosLruoso, come InsIsLe !I"ek, egII Iu I`uILro pIede IermumenLe pIunLuLo
suIIu vIu deIIu gIusLIzIu eLIcu.
I perIcoIo deII`upproccIo dI !I"ek, per come Io vedo, cIe, u dIspeLLo
deIIu suu desLrezzu dIuIeLLIcu, conLInuu ud uLIIIzzure un sIsLemu duuIIsLIco
dI puIsIone dI morLe conLro puIsIone dI vILu, deI subIIme (Incongruenzu)
conLro Iu beIIezzu (unILu), jouisscnce cIe sI uuLoeIImInu conLro II pIucere
uuLocenLrunLe, vuoLo posLmoderno conLro II moderno ego spuzIuIIzzuLo.
QuesLe sono cerLumenLe dIsLInzIonI uLIII. Mu, se eIevuLe uI rungo dI
concIusIonI deIInILIve e dI uILImuLum, come Lende ud uccudere In !I"ek, II
rIscIIo cIe Iu nosLru cuILuru neIIu suu LoLuIILu dIvenLI poco pI cIe un
sintomo dI unu puLoIogIu posLmodernu IncurubIIe. TuLLo moILo
InLeressunLe mu Lroppo uIIurmIsLIco.
I mIo suggerImenLo , Invece, dI espIorure possIbIIILu uILernuLIve dI
dIscernImenLo ermeneuLIco, cupucI dI negozIure LuII dIsLInzIonI senzu
cudere neI duuIIsmo upocuIILLIco. TuIe ermeneuLIcu dIucrILIcu cercIerebbe
dI rIspondere uII`ossessIone posLmodernu verso II mosLruoso - cosi
brIIIunLemenLe descrILLu du !I"ek du unu prospeLLIvu socIoIogIcu e
psIcounuIILIcu - conservundo unu cerLu mIsuru dI gIudIzIo crILIco. ure
meno dI quesLo, sIgnIIIcIerebbe ubbundonure II compILo deIIu prussI eLIcu.
SIgnIIIcIerebbe ubbruccIure Iu condIzIone ImmobIIe deII`Uomo dI neve dI
WuIIuce SLevens cIe nIenLe egII sLesso, vede, nIenLe cIe Iu e II nIenLe cIe
.
CI devono essere uILre sLrude.
,'$-./')+&$1&2!34&
e combInuzIonI dIuIeLLIcIe deI sucro e deI mosLruoso non sono,
comunque, preroguLIvu dI pocII uccudemIcI d`uvunguurdIu. SI Lrovuno
sImIII evocuzIonI deIIu LrusgressIone subIIme deI bene e deI muIe neI besL-
seIIer neognosLIcI dI dIversI uuLorI New Age. CI ruppresenLu queIIo cIe
poLremmo deIInIre un quurLo upproccIo, pI popuIIsLIco, uI DIo mosLruoso.
JosepI CumpbeII, uno deI LeorIcI guIdu deIIu mILoIogIu e deI mIsLIcIsmo
New Age, rIussume quesLu combInuzIone deIIu dIvInILu InconoscIbIIe con II
MosLruoso. ScrIve InIuLLI:
Per mosLro, InLendo unu quuIcIe orrIdu presenzu o uppurIzIone cIe
dIsLruggu LuLLI I vosLrI crILerI dI urmonIu, ordIne e condoLLu eLIcu |...| quesLo DIo
neI ruoIo dI dIsLruLLore. TuII esperIenze vunno oILre II gIudIzIo eLIco. `eLIcu
spuzzuLu vIu |...| DIo orrIpIIunLe
z
.
mInuccIu muLu, ussoIuLumenLe IndeLermInuLu (p. z). SI vedu Iu nosLru dIscussIone
crILIcu dI quesL`urgomenLo neIIu ConcIusIone u quesLo voIume.
z
JosepI CumbeII, The pouer oj Mth, New York 1q88, p. zzz.
18q
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I IIbro In cuI uppure quesL`uIIermuzIone, The Pouer oj Mth, non
un`operu bIzzurru e noLu u pocII cuILorI deI genere, mu II prIncIpuIe besL-
seIIer deI Nord AmerIcu per Lre unnI consecuLIvI, uIIu buse dI unu serIe TV
popoIure, Lrusmessu u IIveIIo InLernuzIonuIe negII uILImI unnI `8o e `qo. I
suo uuLore, CumpbeII, Iu proposLo unu LIpoIogIu dI urcIeLIpI mILIcI poI
usuLu dugII sceneggIuLorI IoIIIwoodIunI du Gorge ucus (Stcr Wcrs) uI
IruLeIII WucIowskI (Mctrix), enLrumbI successI cInemuLogruIIcI su scuIu
gIobuIe.
TuIe rILorno uII`IndIsLInzIone mILIcu deIIu mosLruosILu esucerbuLo,
come rIIevuLo neI nosLro sLudIo InIzIuIe, duIIu crescenLe ossessIone dI
HoIIywood e dI InLerneL per gII uIIenI - unu ruzzu uILrumodernu dI
exLruLerresLrI cIe rendono IncerLI I conIInI deI bene e deI muIe, Iucendo
Ievu suIIu nosLru uLLruzIone verso II subIIme IsLerIco e sIocundo Iu
dIsLInzIone Lru DIo e I demonI

. C` uncoru moILo Iuvoro du Iure per


IormuIure nuovI dIscernImenLI ermeneuLIcI, pur con cuuLeIu e In munIeru
provvIsorIu.
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I cuILo posLmoderno deI subIIme non Iu soIu rIsposLu
conLemporuneu conLInenLuIe uIIu sIIdu deI muIe. C` uncIe Iu IIIosoIIu
crILIcu deII`uzIone, proposLu du pensuLorI ermeneuLIcI come RIcoeur,
Hubermus, TuyIor e uILrI; quesLo upproccIo ermeneuLIco , u purer mIo,
crucIuIe per I`InLero dIbuLLILo. nIuLLI, se uIcunI LIpI dI modernIsmo
psIcounuIILIco, IspIruLI duIIu cenLruIe nozIone IreudIunu deIIo spuesunLe
(dcs Unheimliche), cI rendono pI uLLenLI uIIu nuLuru compIessu e spesso
InLercumbIubIIe deI s e deII`esLruneo, deIIu normuIILu e deIIu subIImILu -
rIcordundocI, percI, II curuLLere cosLunLemenLe enIgmuLIco deI muIe -
I`ermeneuLIcu uIIronLu Iu quesLIone deIIu necessILu dI gIudIzI pruLIcI crILIcI.
Non busLu essere uperLI uII`uILerILu rudIcuIe - bencI cI sIu essenzIuIe per
I`eLIcu. SI deve uncIe dIscernere con uLLenzIone, uImeno In prImu
upprossImuzIone, Lru II bene e II muIe. Senzu LuIe dIscernImenLo, sembru
quusI ImpossIbIIe ugIre In un modo consIderuLo eLIco.
Mu, come poLrebbe quesL`ermeneuLIcu deII`uzIone rIspondere
uII`uporIu deI muIe descrILLu sopru? Come poLremmo rIconoscere I`enIgmu
deI muIe, messo u nudo duI nosLro detour uLLruverso I generI deI pensIero
occIdenLuIe, duI mILo uIIu posLmodernILu, menLre cI ponIumo I`InevILubIIe
domundu: cIe Iure? AvvuIendomI nuovumenLe deIIu IeLLuru ermeneuLIcu dI
RIcoeur, proporr un upproccIo su Lre IIveIII: (u) comprensIone pruLIcu
(phronesis-prcxis); (b) eIuboruzIone (ccthcrsis-Durchcrbeitun); (c)
perdono.

SI vedu Iu mIu LruLLuzIone dI quesLo Lemu neI cupILoIo 1 dI quesLo voIume; e neI suggIo
Dthers cnd Aliens: etueen Good cnd Etil In Etil cjter Postmodernism, u curu dI J.
Geddes, ondru e New York zoo1; sI vedu uncIe Iu mIu concIusIone u Desire oj God In Dj
God, The Gijt cnd Postmodernism, u curu dI J.D. CupuLo e M. ScunIon, MInneupoIIs 1qqq.
1qo
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Comprensione prcticc
ComprensIone pruLIcu II nome cIe do uIIu IImILuLu cupucILu deIIu
menLe umunu dI deIIberure InLorno uII`enIgmu deI muIe. mIeI punLI dI
purLenzu sono modeIII LunLo dIversI quuII Iu suggezzu bIbIIcu (dIscussu
sopru), Iu suggezzu pruLIcu dI ArIsLoLeIe (phronesis), II gIudIzIo
rIIIessIvo dI KunL e Iu comprensIone nurruLIvu dI RIcoeur. CI cIe quesLI
modeIII Iunno In comune Iu cupucILu dI LrusIerIre I`uporIu deI muIe duIIu
sIeru deIIu LeorIu (teoric) |In ILuIIuno neI LesLo N.d.T.| - proprIu deI crILerI
deIIu conoscenzu esuLLu uppurLenenLI uIIu IogIcu, uIIu scIenzu e uIIu
meLuIIsIcu specuIuLIvu -uIIu sIeru pI pruLIcu deII`urLe deI comprendere
(teche,prcxis). QuesLo pussuggIo consenLe Iu comprensIone
upprossImuLIvu deI IenomenIco: cI cIe ArIsLoLeIe cIIumu II meLro
IIessIbIIe deII`urcIILeLLo.
uddove Iu LeorIu specuIuLIvu, esempIIIIcuLu duIIu LeodIceu, spIeguvu II
muIe In LermInI dI orIgIne cuusuIe uILImu, Iu comprensIone pruLIcu mIru u
unu vIsIone pI ermeneuLIcu deIIe curuLLerIsLIcIe conLIngenLI e sIngoIurI
deI muIe - senzu ubbundonure, LuLLuvIu, Iu rIcercu dI crILerI quusI-
unIversuII (cIe sIuno cupucI dI IormuIure un`Ideu deI muIe uImeno
mInImumenLe condIvIsu). TuIe comprensIone pruLIcu sI busu suIIu
convInzIone cIe II muIe vudu uLLIvumenLe contestcto. n quesLo senso, essu
resIsLe uIIe urcIeoIogIe IuLuIIsLIcIe deI muIe - deI mILo e deIIu LeodIceu - In
Iuvore dI unu prussI orIenLuLu verso II IuLuro. u rIsposLu deIInILIvu (bencI
per nuIIu rIsoIuLIvu) oIIerLu duIIu comprensIone pruLIcu, dI cire contro il
mcle. nvece dI ucconsenLIre uI desLIno dI un`orIgIne cIe cI precede,
I`uzIone voIge Iu nosLru comprensIone verso II IuLuro, In vIsLu dI un
compito du porLure u LermIne. `esIgenzu poIILIco-moruIe dI ugIre non
ubbundonu, percI, Iu IegILLImu rIcercu dI un quuIcIe modeIIo (per quunLo
IImILuLo) dI un dIscernImenLo ruzIonuIe; uI conLrurIo, Iu soIIecILu. Come
poLremmo cire contro II muIe se non poLessImo identijiccrlo, cIo se non
poLessImo in quclche modo dIscernere Lru II bene e II muIe? A quesLo
proposILo, I`uuLenLIcu buLLugIIu conLro II muIe presuppone un`ermeneuLIcu
crILIcu deI sospeLLo. RILengo cIe LuIe comprensIone ermeneuLIcu rIspeccII
pIenumenLe I`InsIsLenzu dI KunL neI presenLure unu rugIone pruLIcu cIe
cercII dI pensure In quuIcIe modo I`ImpensubIIe. QuesLo LIpo dI
comprensIone vIncoIuLo uIIu sobrIeLu dI un pensIero sempre uLLenLo u
non LrusgredIre I IImILI deIIu conoscenzu.
u nosLru comprensIone crILIcu deI muIe non poLrebbe superure muI
Iu nuLuru provvIsorIu deI gIudIzIo IndeLermInuLo kunLIuno (II rIIIessIvo
esLeLIco). Mu perIomeno gIudIcu; e Io Iu In munIeru uLLenLu sIu uIIu
sIngoIure uILerILu deI muIe, sIu uI suo curuLLere semIunIversuIe, cosi come
coILo duI sensus communis. Non un gIudIzIo udeguuLo o esuLLo, quIndI, mu
unu Iormu dI gIudIzIo: II gIudIzIo busuLo suIIu suggezzu pruLIcu, veIcoIuLo
duIIu nurruLIvu e guIduLo duIIu gIusLIzIu moruIe. PercI, sI pu dIre cIe II
gIudIzIo pruLIco ubbIu curuLLere non soIo IroneLIco, mu uncIe nurruLIvo.
NeII`uLLrIbuIre uIIu nurruLIvu un ruoIo eLIco, RIcoeur congIunge
supIenLemenLe phronesis (ArIsLoLeIe) e Urteilun (KunL). MenLre Iu
moruIILu, spesso, purIu deIIu reIuzIone Lru Ie vIrL e Iu rIcercu deIIu IeIIcILu
In munIeru usLruLLu, compILo deII`ImmugInuzIone nurruLIvu cosLruIre
vurIe IIgure cIe IncIuduno esperimenti mentcli, uLIII u cogIIere Ie
connessIonI Lru gII uspeLLI eLIcI deIIu condoLLu umunu e Iu sorLe
1q1
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(IuvorevoIeJconLrurIu). e espressIonI urLIsLIcIe e IeLLerurIe possono
IIIusLrure drummuLIcumenLe come I rovescI deIIu sorLe Lrugguno orIgIne du
specIIIcI comporLumenLI, se LuLLo cI rIcosLruILo In unu Lrumu. gruzIe
uIIu nosLru IumIIIurILu con I purLIcoIurI LIpI dI cosLruzIone deII`InLrIgo
eredILuLI duIIu nosLru cuILuru o cIvIILu, cIe possIumo Impurure u coIIegure
megIIo Ie vIrL, (o Iorme dI ecceIIenzu), con Iu IeIIcILu o Iu svenLuru
q
.
QuesLe IezIonI dI poeLIcu, come Ie cIIumu RIcoeur, cosLILuIscono gII
unIversuII dI cuI purIuvu ArIsLoLeIe, cIe noI dovremmo cIIumure
unIversuII upprossImuLI o semIunIversuII, poIcI operuno ud un IIveIIo pI
busso rIspeLLo ugII unIversuII deI pensIero purumenLe LeoreLIco e IogIco.
QuI sI purIu uncoru dI comprensIone neI senso deIIu phronesis urIsLoLeIIcu.
Ed In quesLo senso cIe purIIumo, con RIcoeur, dI comprensIone
IroneLIcu, In cuI Iu nurruLIvu e I`InLerpreLuzIone LrovIno Iu Ioro gIusLu
coIIocuzIone, In conLrusLo con Iu rugIone purumenLe LeoreLIcu, domInIo
deIIu scIenzu proprIumenLe deLLu.
Oru, quuIcuno poLrebbe rIbuLLere cIe I modeIII posLmodernI deI
subIIme rILenguno esuurILo LuIe sIorzo InLerpreLuLIvo, mu Io non sono
d`uccordo. Per Iure un purugone con I`urLe deI subIIme, per esempIo, u mIo
modo dI vedere nessun LesLo e nessunu operu, per quunLo uvunguurdIsLIcI
- duIIu sedIu eIeLLrIcu dI WurIoI uIIu Mudonnu dI SLerco dI OIIII -
compIeLumenLe chiuso uIIu possIbIIILu dI rIsposLu oIIerLu duII`ermeneuLIcu.
Come I`uppurenLe cuos verbuIe dI Iinnecns Wcle Iu senso soIo percI
noI conLInuIumo u IeggervI un senso (per quunLo mInImo), cosi uncIe Io
sIock deI subIIme provocuLo du cerLI esperImenLI unLI-urLIsLIcI ruggIunge
II suo scopo soIo percI quesLI esperImenLI reugIscono conLro, e percI
presuppongono uncoru, I purudIgmI eredILuLI duII`urLe. n breve,
possIumo LenLure dI uggIrure II cIrcoIo ermeneuLIco, mu non possIumo muI
compIeLumenLe sIuggIrvI. `Ideu dI unu roLLuru esLeLIcu deIInILIvu mI
sembru ImpossIbIIe. Se Iu meLLessImo In LermInI kunLIunI, dIreI cIe Iu
muggIorunzu deIIe opere moderne e posLmoderne sI coIIocu du quuIcIe
purLe trc I`unIversuIILu deIIu beIIezzu e Iu sIngoIurILu IndIcIbIIe deI subIIme.
Tornundo uI Lruumu subIIme deI muIe, poLremmo dIre cIe nessunu
esperIenzu sIu cosi LoLuImenLe uIIenu o uIIenunLe du ImpedIre ognI
possIbIIILu dI rIsposLu umunu. QuesLu rIsposLu pu dursI In Iormu dI
proLesLu, pruxIs, ImmugInuzIone, gIudIzIo o perIIno comprensIone (neI
senso IroneLIco dI cuI sopru); mu escIudere LuII possIbIIILu, per quunLo
upprossImuLIve o purzIuII, equIvuIe, mI sembru, condunnursI uIIu puruIIsI
deII`IncomprensIone LoLuIe e, peggIo, uII`InuzIone. `IrruzIonuIIsmo non
unu uI muIe rIsposLu pI udeguuLu deI ruzIonuIIsmo. EIImInure Iu
possIbIIILu dI unu gIusLu rIsposLu equIvuIe ud unnuIIure tout court Iu
possIbIIILu deIIu responsubIIILu Ecco percI sono d`uccordo con WIIIIum
Desmond quundo sosLIene cIe Iu grundezzu deIIu IIIosoIIu sLIu neI
conIronLursI con I suoI IImILI e neI soLLoporsI uIIu sIIdu deII`uILro du s,
IuorI duI proprIo conLroIIo. ungo quesLu IIneu dI conIIne Iunno Iu Ioro
compursu I IenomenI esLrunIunLI deI muIe, deIIu mosLruosILu e deI subIIme,
ed compILo deI IIIosoII I`occupursI dI LuIe enIgmu, n sottotclutcndone n
soprcttclutcndone II poLere dI esLrunIuzIone. RIIerendosI u LuIune sLorIe
uLrocI, Desmond oIIre quesLo urgomenLo u sosLegno deIIu comprensIone
q
P. RIcoeur, Lije in Quest oj Ncrrctite In Dn Pcul Ricoeur: Ncrrctite cnd
Interpretction, u curu dI D. Wood, ondru 1qq1, p. z.
1qz
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uLLruverso Iu LesLImonIunzu:
I IuLLo cIe sI debbu rucconLure unu sLorIu per esprImere un punLo dI vIsLu
IIIosoIIco rIIevunLe uI IInI deIIu moduIILu (eLIcu) dI desIgnure I`uccudere deI muIe.
Come IIIosoII, non possIumo sIuggIre uIIu verILu deIIu sLorIu, neIIu suu
purLIcoIurILu IIguruLIvu uII`InLerno dI un unIversuIe ImpersonuIe. u sLorIu cI Iu
rIcordure deII`InLImu verILu deI purLIcoIure, cIe II conceLLo IIIosoIIco LenLuLo dI
subordInure, dIIIerIre o dImenLIcure

.
TuIe rIsposLu neI segno deIIu desIgnuzIone |deI muIe N.d.T.| coInvoIge
sIu I`ImmugInuzIone cIe II pensIero e rIconosce I`ImpossIbIIILu dI sosLILuIre
II conceLLo uIIu sLorIu (ud esempIo, In unu sorLu dI Aujhebun IegeIIunu). I
LIpo dI consupevoIezzu moruIe quI necessurIo queIIo cIe cercu dI
rImunere IedeIe uIIu LesLImonIunzu cIe Iu sLorIu deI muIe LrusmeLLe. TuIe
comprensIone LesLImonIuIe deve recure In s Ie Lrucce deIIu suu proprIu
orIgIne, Iu sLorIu du cuI sI orIgInu
6
.
Elcborczione
Se Iu comprensIone pruLIcu rende conLo deIIu rIsposLu uI muIe In
LermInI dI czione, LuIvoILu Lruscuru Iu rIsposLu In LermInI dI sojjerenzc. I
muIe non soIo quuIcosu contro cui combctticmo, uncIe (come vIsLo
sopru) quuIcosu cIe subicmo, cIe cI uccude. gnorure quesLu pussIvILu
deI muIe subILo, sIgnIIIcu Ignorure Iu mIsuru In cuI II muIe cI coIpIsce come
sconvoIgImenLo LruumuLIco e puruIIzzunLe. SIgnIIIcu, uncIe, soLLovuIuLure
queII`uILerILu IrrIducIbIIe deI muIe, spesso eccessIvumenLe enIuLIzzuLu, duIIu
mILoIogIu unLIcu IIno uI posLmodernIsmo. Du quesLo punLo dI vIsLu, unu
deIIe rIsposLe pI sugge uI muIe sLu neI rIconoscerne gII eIIeLLI LruumuLIcI e
neII`eIuborurII (ducrhcrbciten) megIIo cIe possIumo. u comprensIone
pruLIcu pu rIcondurcI uII`uzIone soIo se Iu gIu rIconoscIuLo cIe uIcunI
eIemenLI dI uILerILu sono quusI sempre coIIeguLI uI muIe, specIuImenLe
quuIoru quesLo ubbIu u cIe Iure con Iu muIuLLIu, I`orrore, Iu cuLusLroIe o Iu
morLe. Non ImporLu quunLo prepuruLI sIumo u dure un senso uI muIe, non
Io sIumo muI ubbusLunzu. Ecco percI II Iuvoro deI IuLLo cosi
ImporLunLe come sLruLegIu per non IuscIure cIe Iu nuLuru dIsumunu deIIu

W. Desmond, eond Heel cnd Diclectic, pp. z-q.


6
Ibid. Desmond crILIcu Iu Lendenzu, proprIu deIIu meLuIIsIcu specuIuLIvu e deIIu dIuIeLLIcu,
u gIusLIIIcure Iu sLorIu deIIu soIIerenzu (per esempIo Iu sLorIu dI Ges In HegeI) come unu
meru ruppresenLuzIone, subIImuLu In un conceLLo usLruLLo cIe eIImInu II muIe e sussume
Iu suu sIngoIure uILerILu ed esLruneILu neII`unIversuIILu deIIo spIrILo ussoIuLo. Desmond
repIIcu: A dIspeLLo dI quuIunque conIorLo ruzIonuIe possIumo rIcevere duIIu dIuIeLLIcu, II
mIsLero dI InIquILu rImune uncoru un mIsLero? (pp. zq-). u ruzIonuIIzzuzIone
specuIuLIvu condunnuLu u IuIIIre proprIo percI Iu preLesu dI subIImure I`uILro recu In
s Iu LruccIu dI quesLu uILerILu, cIe non pu cunceIIursI: |A| I cuvuIIo dI TroIu cIe
mInuccIu Iu possIbIIILu dI LuLLe Ie preLese dI uuLosuIIIcIenzu ussoIuLu cIe II pensIero puro
Iu u proprIo Iuvore. `uILro deI pensIero neI pensIero cIe provu u pensure se sLesso, non
come un uILro vero e proprIo, mu come un`InLerIore uILerILu recuIcILrunLe cIe scuoLe Iu
dIuIeLLIcu duII`InLerno (p. zqo). DI conseguenzu, Desmond concIude cIe II muIe
precIsumenLe un`uILerILu dIrompenLe cIe upre unu breccIu e IerIsce InevILubIImenLe Iu
cIIusuru uuLosuIIIcIenLe deI pensIero cIe pensu se sLesso (p. zq1); e rIsponde con
I`uIIermuzIone cIe Iu IIIosoIIu pu essere onesLu verso Iu suu esLruneILu, medILure Iu suu
uILerILu (p. z;).
1q
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soIIerenzu deLermInI unu compIeLu perdILu deI s (cIe reud deIInIsce
meIunconIu). Un cerLo LIpo dI cuLursI serve u prevenIre Iu derIvu IuLuIIsLu,
cIe Lroppo spesso sIocIu neIIu dIsperuzIone. I dIsLucco crILIco oIIerLo duI
IuLLo cuLurLIco suscILu unu suggezzu cIe LrusIormu II lcmento pcssito neIIu
possIbIIILu dI unu lcmentelc cttitc. I compILo LrusIormure Iu puruIIsI In
proLesLu
;
.
I ruoIo gIocuLo duIIe LesLImonIunze nurruLIve , uncoru unu voILu,
crucIuIe; sIu cIe rIguurdI Ie vILLIme poIILIcIe In generuIe, sIu cIe IuccIu
rIIerImenLo uI sopruvvIssuLI deII`OIocuusLo e dI uILrI LruumI esLremI. TuII
memorIe nurruLIve esorLuno Ie vILLIme u resIsLere uII`uIIenuzIone deI muIe,
cIo u pussure du unu muLu russegnuzIone ud uLLI dI rIvoILu e dI
uuLorInnovumenLo. Credo cIe un'eIuboruzIone nurruLIvu dI un quuIcIe LIpo
sIu necessurIu uIIIncI I sopruvvIssuLI uI muIe non sIuno puruIIzzuLI duI
senso dI coIpu (per Iu morLe degII uILrI e per Iu proprIu sopruvvIvenzu), n
soccombuno uIIu sIndrome deIIu vILLImu espIuLorIu. u cuLursI deIIu
nurruLIvu deI IuLLo consenLe dI reuIIzzure cIe nuove uzIonI sono uncoru
possIbIII nonostcnte il mcle subito. u cuLursI nurruLIvu cI scIogIIe duIIu
rIpeLIzIone ossessIvu deI pussuLo e cI resLILuIsce Iu possIbIIILu dI IuLuro pI
IIbero. SoIo cosi poLremmo sIuggIre uII`InvuIIdunLe cIcIo deIIu reLrIbuzIone,
deI IuLo e deI desLIno, cIe cI esLrunIuno duI nosLro poLere dI ugIre,
IsLIIIundocI I`Ideu cIe II muIe sIu IrrImedIubIImenLe uIIeno e, dunque,
IrresIsLIbIIe.
QuesLo non vuoI dIre cIe II muIe possu essere eIImInuLo come per
mugIu. Non poLru muI essere reIeguLo In un ungoIo, n noI poLremo
resLurne per sempre ImmunI, IInuImenLe IIberuLI e purIIIcuLI. I IuLLo non
un modo per IsLILuIre unu nuovu dIuIeLLIcu sucrIIIcuIe deI noI-conLro-dI-
Ioro. AI conLrurIo, un modo per Impurure u convIvere con I mosLrI
presenLI Lru dI noI cosIccI, rIeIuborundoII e rIdeIInendoII, poLremo
sopruvvIvervI. Se I mosLrI sorgono durunLe II sonno deIIu rugIone, uIIoru Iu
nurruLIvu cuLurLIcu poLrebbe essere vIsLu come un modo dI rugIonure - neI
senso dI regoIure I conLI - con Iu soIIerenzu IngIusLu e ImmerILuLu (come In
GIobbe). Non cIe cI possu IornIre unu soIuzIone. I muIe deIIu soIIerenzu
non pu muI essere gIusLIIIcuLo duIIu nurruLIvu; uILrImenLI cI
sIgnIIIcIerebbe II rILorno uIIu ruzIonuIIzzuzIone deIIu LeodIceu e deI suoI
equIvuIenLI dIuIeLLIcI conLenuLI neIIe IdeoIogIe d`oggI gIorno (busLI pensure
u Dcrlness ct Noon dI KoesLIer). NeI mIgIIore deI cusI, Iu nurruLIvu
condIzIone necessurIu, mu non suIIIcIenLe, per unu resIsLenzu eLIcu uI muIe.
CI sono, cerLumenLe, moILI crILerI dI gIudIzIo non ncrrctiti,
IndIspensubIII per unu rIsposLu pI compIeLu. Tru quesLI poLremmo
IncIudere unu IenomenoIogIu deI voILo uIIu evInus, un`eLIcu deI dIscorso
uIIu Hubermus, unu prugmuLIcu esIsLenzIuIe uIIu Dewey o uIIu SurLre, un
InLuIzIonIsmo reIIgIoso uIIu Bergson, un rugIonumenLo proceduruIe uIIu
KunL e uIIu RuwIs, o un desIderIo decosLruLLIvo dI gIusLIzIu uIIu DerrIdu e
uIIu CupuLo, per nomInurne uIcunI. Non nego nemmeno per un uLLImo
I`ImporLunzu dI quesLI modeIII eLIcI, mu rIvendIco II ruoIo deIIu cuLursI
nurruLIvu neII`oIIrIre un modo Lru gII uILrI per resIsLere uIIu LenLuzIone deI
muIe: unu LenLuzIone dI IronLe uIIu quuIe credo cIe cerLI sosLenILorI
;
CIr. P. RIcoeur, Memor cnd Iorettin In Questionin Ethics, pp. -1z, e Lc Memoire,
L'Histoire, L'Dubli, PurIgI zooo, pp. ;q-q. SI vedu uncIe S. reud, Rememberin,
Repectin, cnd Worlin-Throuh In The Stcndcrd Edition oj the Complete
Pscholoiccl Worls oj Simund Ireud, ondru 1q, X.
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posLmodernI deI subIIme IsLerIco resLIno IpnoLIzzuLI. nsommu, eIuborure
I`esperIenzu deI muIe - nurruLIvumenLe, pruLIcumenLe, cuLurLIcumenLe -
pu consenLIrcI dI eIImInurne purLe deII`uLLruLLIvu, cosi du InIzIure u
dIsLInguere Lru Iorme dI rIbeIIIone pruLIcubIII e ImpruLIcubIII. n quesLo
seno, per un`ermeneuLIcu deII`uzIone I`eIuboruzIone cenLruIe, poIcI uIuLu
u rendere II muIe resistibile.
uscIuLemI cILure, en pcsscnt, uIcunI cusI embIemuLIcI. Se Mos non
uvesse cosLreLLo II nume subIIme deI roveLo urdenLe u dIre II suo nome e u
Iure Iu suu promessu uIIu sLorIu, egII surebbe poLuLo morIre subILo. Se
CrIsLo non uvesse IoLLuLo con II demonIo quurunLu gIornI neI deserLo, non
surebbe poLuLo sopruvvIvere per Lre gIornI uII`InIerno, dopo essere sLuLo
crocIIIsso. Se MIIurepu, neIIu Ieggendu buddIsLu, non uvesse uIIronLuLo II
suo mosLro e non gII uvesse purIuLo IuccIu u IuccIu, non uvrebbe muI poLuLo
IuscIure Iu suu cuvernu. O, per rIprendere I`esempIo dI Apocclpse Nou
cILuLo neI CupILoIo z, senzu Iu cuLursI nurruLIvu cuusuLu duIIo scumbIo IInuIe
dI buLLuLe Lru II mosLro sucrIIIcuIe KurLz e WIIIurd, quesL`uILImo non
surebbe sLuLo cupuce dI resIsLere uI muIe. soIo uLLruverso I`uscoILo
puzIenLe e II rIconoscImenLo deII`orrore In quunLo LuIe, cIe WIIIurd pu,
uIIu IIne, decIInure I`oIIerLu dI KurLz dI sosLILuIrIo, e undure uvunLI.
Perdono
nIIne, c` Iu dIIIIcIIe quesLIone deI perdono. ConLro II MuI deI muIe,
cIe rende ImpossIbIIe II perdono, cI vIene cIIesLo dI pensure II prodIgIo
deII`uncoru unu voILu cIe Io rende possIbIIe
8
. Mu, Iu possIbIIILu deI
perdono un prodIgIo proprIo percI sorpussu I IImILI deI cuIcoIo e deIIu
spIeguzIone ruzIonuIe. C` unu cerLu gruLuILu deI perdono, dovuLu proprIo
uI IuLLo cIe II muIe u cuI sI rIvoIge non purLe dI unu quuIcIe necessILu
dIuIeLLIcu. I perdono quuIcosu cIe Iu poco senso prImu cIe Io
concedIumo, mu ne ucquIsLu moILo unu voILu duLo. Primc cIe sI verIIIcII
sembru ImpossIbIIe, ImprevedIbIIe, IncuIcoIubIIe neI LermInI dI
un`economIu dI scumbIo. Non esIsLe unu scIenzu deI perdono
q
. Ed quI cIe
Iu comprensIone IroneLIcu, uLLenLu uIIu purLIcoIurILu deIIe specIIIcIe
occorrenze deI muIe, sI unIsce uIIu pruLIcu dI un`eIuboruzIone puzIenLe - II
Ioro scopo congIunLo consIsLendo neII`ussIcurure cIe sI possu ImpedIre uI
muIe pussuLo dI uccudere dI nuovo. TuIe operu dI prevenzIone spesso
rIcIIede II perdono, come uncIe Iu rIbeIIIone, uIIIncI I cIcII dI rIpeLIzIone
e dI vendeLLu sI upruno uIIu possIbIIILu IuLuru deI non-muIe. Un buon
esempIo deII`uIIermuzIone rIcoeurIunu cIe II perdono du un IuLuro uI
pussuLo.
ConcIudo dIcendo cIe Iu nurruzIone cuLurLIcu pu uIuLure u rendere
I`ImpossIbIIe compILo deI perdono un po` pI possIbIIe. Ecco percI
8
W. Desmond, eond Heel cnd Diclectic, pp. z8-q.
q
Ibid., p. zq: PurLroppo, non cI pu essere unu scIenzu sIsLemuLIcu deI perdono, poIcI
II perdono un uLLo dI ussenso Iu cuI reuILu concreLu pI ImporLunLe Iu suu
deLermInuzIone come un quesLo. A dIspeLLo deIIu voIonLu specuIuLIvu dI unu puru
conceLLuuIILu IIIosoIIcu, e desIderundo (come IuccIumo) dI rIIuggIre uncIe I`esLremo
opposLo deII`IrruzIonuIIsmo cIeco, vorreI quI sosLenere II rIcorso dI Desmond u un cerLo
IInguuggIo meLuIorIco - e, uggIungereI, nurruLIvo, per provure u descrIvere e u pensure
IenomenI uppurenLemenLe InspIegubIII come II muIe, Iu gruzIu o II perdono.
1q
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I`umnIsLIu non muI umnesIu: II pussuLo deve essere rIcorduLo, rI-
ImmugInuLo, rIpensuLo e rIeIuboruLo, cosIccI sI possu IdenLIIIcure, rosso
modo |In ILuIIuno neI LesLo N.d.T.|, queI cIe sI sLu perdonundo. RILengo
cIe II cuILo deI subIIme Immemore debbu essere conLesLuLo (sI vedu II
cupILoIo 8), gIuccI, se II perdono sI coIIocu uI dI Iu deIIu rugIone, esso non
compIeLumenLe cIeco. O, per dIrIu con PuscuI, II perdono Iu Ie sue rugIonI
cIe Iu rugIone non pu comprendere. orse, soIo unu dIvInILu poLrebbe
perdonure In modo IndIscrImInuLo. E, cerLumenLe, possono essercI crImInI
cIe soIo DIo cupuce dI perdonure. PerIIno CrIsLo Iu dovuLo cIIedere uI
Pudre dI perdonure coIoro cIe Io sLuvuno crocIIIggendo: Pudre, perdonuII,
percI non sunno queIIo cIe Iunno. `uomo Ges, du soIo, non poL IurIo.
mpossIbIIe per noI, possIbIIe u DIo
6o
. Mu quI I`eLIcu sI uvvIcInu uIIu sogIIu
deII`ermeneuLIcu reIIgIosu.
Per oru, IuscIuLemI IormuIure quesL`IpoLesI rIussunLIvu. ALLruverso Iu
LrusIormuzIone deI dIscorso deI dIsorIenLumenLo, deII`uIIenuzIone, deIIu
vILLImIzzuzIone conLenuLo neI subIIme In pruLIcIe dI IoLLu per Iu gIusLIzIu e
dI perdono, non poLrebbe Iorse un`ermeneuLIcu deII`uzIone oIIrIre un
quuIcIe LIpo dI rIsposLu (seppure non unu soIuzIone) uIIu sIIdu deI muIe?
=00&"*)5&>$'#$*&5(-12.?)("&$&$)'$-./')+&
DIversI pensuLorI posLmodernI ceIebruno II curuLLere LrusgressIvo deI
subIIme come un cuLuIIzzuLore deII`urLe e deI pensIero d`uvunguurdIu. CI
vuIe per yoLurd e !I"ek
61
, come deLLo prImu. E, occusIonuImenLe, vuIe
uncIe per I decosLruzIonIsLI. n The Truth oj Pcintin, per esempIo,
DerrIdu mosLru grunde InLeresse neI coIIegumenLI Lru Iu cuLegorIu deI
mosLruoso e II curuLLere IncommensurubIIe deI subIIme. QuesLI
coIIegumenLI sono derIsI neIIu sezIone q deI suo Iuvoro, InLILoIuLu The
Colosscl, In cuI DerrIdu rIvIsILu I`unuIILIcu kunLIunu deI subIIme neIIu
CrILIcu deI GIudIzIo. Ne espIoru Iu deIInIzIone deI mosLruoso (uneheuer)
6o
Su quesLo conLroverso probIemu deIIu possIbIIILu e ImpossIbIIILu deI perdono, sI vedu II
recenLe Iuvoro dI PuuI RIcoeur, Jucques DerrIdu e JoIn D. CupuLo. n Questionino God
(BIoomIngLon zoo1, J. CupuLo, M. DooIey e M. ScunIon) LrovIumo un`uIIuscInunLe serIe dI
scumbI suIIu quesLIone deI perdono deII`ImperdonubIIe; sI veduno specIuImenLe
I`Introduzione e I suggI dI uperLuru dI DerrIdu, RoberL GIbbs, JoIn MIIbunk e Murk
DooIey. Jucques DerrIdu svIIuppu moILI dI quesLI urgomenLI In Dn Cosmopolitcnism cnd
Ioriteness (ondru e New York zoo1), pp. z-6o e meLLe In guurdIu conLro Iu
rIconcIIIuzIone reLorIcu e Ie sLruLegIe Lroppo IreLLoIose deII`economIu psIcoLerupeuLIcu (p.
o): Credo cIe sIu necessurIo dIsLInguere Lru II perdono e II processo dI rIconcIIIuzIone,
quesLu rIcosLILuzIone dI unu suIuLe o dI unu normuIILu, per come uppure necessurIu e
desIderubIIe uLLruverso Ie umnIsLIe, II Iuvoro deI IuLLo ecc. Un perdono IInuIIzzuLo non
perdono; soIo sLruLegIu poIILIcu o economIu psIcoLerupeuLIcu. DerrIdu, comunque,
ummeLLe dI essere IuceruLo Lru LuIe IperboIIcu vIsIone eLIcu deIIu ImpossIbIIILu deI puro
perdono e cI cIe egII deIInIsce Iu reuILu dI unu socIeLu cIe progredIsce uLLruverso Iu
pruLIcu deIIu rIconcIIIuzIone (p. 1). QuesLI due poII, queIIo deI perdono puro e queIIo deI
perdono prugmuLIco, concIude, sono IrrIducIbIII I`uno uII`uILro, per quunLo IndIssocIubIII.
SI vedu uncIe I`InLrIgunLe unuIIsI dI PuuI RIcoeur Le Pcrdon Dijjicile In Lc Memoire,
L'Histoire, L'Dubli, pp. q-68. MenLre DerrIdu purIu deII`impossibilitc deI perdono,
RIcoeur preIerIsce purIure deIIu qucsi-impossibilitc o deIIu dijjicoltc deI perdono.
61
SI vedu S. !I"ek, The Plcue oj Icntcsies, cILuLo neI purugruIo z, e Dn eliej, ondru e
New York zoo1. SI vedu J. . yoLurd, Ajter the Sublime, the Stcte oj Aesthetics e
L'interet du Sublime, cILuLo neIIu noLu 1.
1q6
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come quuIcosu dI IncuIcoIubIIe e dI IncompurubIIe, Iu cuI mIsuru superu I
IImILI cIe ne deIInIscono II conceLLo. u connessu nozIone deI coIossuIe
(lolossclisch) InLesu come Iu meru ruppresenLuzIone dI un conceLLo
quusI Lroppo grunde percI possu essere ruppresenLuLo, cIe, cIo, sconIInu
neI reIuLIvumenLe mosLruoso. DerrIdu noLu uncIe I`umbIvuIenzu dI buse
deI mosLruoso - gIu osservuLu In precedenzu - come un dupIIce momenLo
dI uLLruzIoneJrILruzIone. I coIossuIe subIIme percI segnuIu un
eccessosovrubbondunLe e un ubIsso neguLIvo e ImpIosIvo. NeIIo sIorzo
dI upprendere cI cIe InconLenIbIIe e IrruppresenLubIIe per Iu nosLru
menLe, cI dIssoIvIumo uI cospeLLo deI subIIme mosLruoso.
Mu, curIosumenLe, quI, proprIo uI IImILe deIIu percezIone, deIIu
comprensIone e deII`ImmugInuzIone, cIe DerrIdu sembru rIconoscere unu
cerLu esIgenzu dI ncrrczione. Non Iorse vero cIe Iu dIsLunzu rIcIIesLu
per I`esperIenzu deI subIIme, domundu, upre Iu percezIone uIIo spuzIo
deIIu nurruzIone?
6z
. CI, secondo me, uvvIu un possIbIIe dIuIogo Lru un
upproccIo decosLruLLIvo uI subIIme e I`upproccIo ermeneuLIco uIIu nurruLIvu
cIe sLo espIorundo In quesLo Iuvoro. Mu, per quunLo ne so, DerrIdu non Iu
uncoru IndIcuLo con precIsIone quuII LIpI dI nurruLIvu dovrebbero essere
coInvoILI du quesLo processo, n Iu uvunzuLo I`Ideu cIe Iu roLLuru
decosLruLLIvu possu uver bIsogno dI essere InLegruLu du un processo dI
guurIgIone ermeneuLIcu.

Senzu cIIumurIo subIIme, II menLore dI DerrIdu, evInus, uIIronLu II


mosLruoso In un suggIo InLILoIuLo C`. QuesLo LesLo pu essere IeLLo come
unu crILIcu IInemenLe muscIeruLu deII`equuzIone IeIdeggerIunu Lru I`Essere
ubIssuIe (Es ibt) e II nIenLe (dcs Nicht). Credo cIe ubbIu esercILuLo
un`InIIuenzu consIderevoIe, sebbene mIsconoscIuLu, suI pensuLorI
decosLruzIonIsLI u proposILo deIIu chorc e deI subIIme. evInus purIu dI un
c` (il c) come dI unu mInuccIu muLu, ussoIuLumenLe IndeLermInuLu,
uno spuzIo noLLurno senzu uscILu n rIsposLu. E, InsILe, cI
compIeLumenLe ImpeneLrubIIe u DIo. PIuLLosLo cIe u un DIo, Iu nozIone dI
c'e cI conduce uII`ussenzu dI DIo, uII`ussenzu dI quuIsIusI essere |...| prImu
cIe vengu Iu Iuce
6
. u dIscussIone dI DerrIdu suI nome InnomInubIIe e
suIIu chorc (sI vedu II cupILoIo q) LuIvoILu vu IeLLu come unu
rudIcuIIzzuzIone deIIu nozIone IevInusIunu deII`il c esLeLIco e deII`Illeite
LeIsLIcu, rendendo quesLI due poII deII`esperIenzu deI subIIme vIrLuuImenLe
IndecIdIbIII. n Dn the Ncme, per esempIo, DerrIdu cI presenLu II curuLLere
compIeLumenLe IrrIconoscIbIIe deII`uILerILu, uI dI Iu LuLLI gII orIzzonLI
deII`unLIcIpuzIone umunu o sLorIcu
6z
J. DerrIdu, The Truth in Pcintin, CIIcugo 1q8;, pp. 1o8-1oq, 1qz- e qq-1. Per
un`uLIIe uppIIcuzIone deIIu nozIone derrIdIunu deI mosLruoso ugII scrILLorI conLemporuneI,
sI vedu A. GIbson, Ncrrctite cnd Monstrosit In Toucrds c Postmodern Theor oj
Ncrrctite, EdImburgo 1qq6, pp. z61 e ss.
6
E. evInus, There is: Existence uithout Existents, pubbIIcuLo per Iu prImu voILu come
purLe dI De l'existence c l'existcnt, PurIgI e rIsLumpuLo In The Letincs Recder, u curu dI S.
Hund, ondru 1q8q, pp. z-. SI vedu Iu nosLru umpIu dIscussIone dI quesLo punLo neI
cupILoIo , God or Khorc?, noLu z1.
1q;
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`uILro, cIo; DIo e non ImporLu cII |...| duI momenLo cIe ognI uILro
compIeLumenLe uILro. PoIcI II pI dIIIIcIIe, cIo I`ImpossIbIIe, ubILu Iu: Iuddove
I`uILro perde II suo nome o pu cumbIurIo, per dIvenLure non ImporLu quuIe
uILro
6q
.
A quesLo punLo, Lemo cIe II dIvIno dIvenLI cosi IrrIconoscIbIIe, neIIu
suu uILerILu IrrIducIbIIe, du dIvenLure IndIsLInguIbIIe du quuIunque uILru
cosu. Non c` uIcun modo dI dIrIo. PercI, In uILImu unuIIsI, non sembru
essercI possIbIIILu dI dIscernere Lru mosLrI e MessIu. NeI nome
deII`uperLuru puru verso I`uILro, Iu decosLruzIone uIIermu cIe II nuovo
urrIvuLo pu essere buono o cuLLIvo
6
. n munIeru IndIscrImInuLu. AIcunI
commenLuLorI, sopruLLuLLo, SImon CrILcIIey, spIngono uI IImILe quesLu
IogIcu, suggerendo cIe, per Iu decosLruzIone, II conIIne cIe dIvIde I`IIeILu
deIIu dIvInu Lruscendenzu duII`I y u deII`Immunenzu ubIssuIe scompure
deI LuLLo. `ImpossIbIIe esperIenzu deII`es spult e Iu speLLruIILu deI
messIunIco, cIIede, guurduno verso unu dIvInILu, verso unu gIusLIzIu
dIvInu o uImeno verso II cIeIo sLeIIuLo cIe sovrusLu Iu Iegge moruIe?, o,
pIuLLosLo, non guurduno, Iorse, verso Iu Lruscendenzu rudIcuImenLe uLeu
deII`il c, verso I`ussenzu, II dIs-cstro e Iu puru energIu deIIu noLLe cIe
oILre Iu Iegge?. n uILrI LermInI, sI pu evILure cIe II voILo deII`uILro dI
evInus dIvenLI dcs Din - IonLe dI orrore e dI ossessIone, pIuLLosLo cIe dI
umore e dI curu
66
?
Credo cIe LuIe IndIsLInzIone Lru DIo e I`orrore pongu uI gIudIzIo eLIco
6q
J. DerrIdu, Dn the Ncme, u curu dI T. DuLoIL, SLunIord, CuIIIornIu 1qq, p. ;q.
6
J. DerrIdu, Hospitclit, 1ustice cnd Responsibilit In Questionin Ethics, u curu dI R.
Keurney e M. DooIey, ondru e New York 1qqq, pp. ;o-1.
66
S. CrILcIIey, Dn Derridc's Specters oj Mcrx, In PIIIosopIy und SocIuI CrILIcIsm, XX,
, 1qq, p. 1q. n Ethics-Politics-Subjectitit, ondru e New York 1qqq, p. 1qq, CrILcIIey
scrIve espIIcILumenLe: VorreI rIspondere dIreLLumenLe uIIu domundu, dIcendo cIe nuIIu
pu evILure cIe II voILo deII`uILro sIu dcs Din. SI vedu uncIe Io svIIuppo cIe CrILcIIey Iu
dI quesL` urgomenLo In The Driincl Trcumctism: Letincs cnd Pschocnclsis In
Questionin Ethics, pp. zo-qz e I`InLrIgunLe unuIIsI dI W. J. RIcIurdson rIguurdo LuII
quesLIonI In The Irresponsible Subject In Ethics cs Iirst Philosoph: The Sinijiccnce oj
Emmcnuel Letincs jor Philosoph, Litercture cnd Reliion, u curu dI A. Peperzuk, New
York e ondru, pp. 1zz-1. SI deve rIconoscere cIe c` unu proIondu umbIguILu, se non
unu conLruddIzIone, neIIu IeLLuru cIe evInus Iu deIIu reIuzIone Lru IInguuggIo e uILerILu.
Du un IuLo, egII vede I`uILro come un dIre rudIcuIe cIe non pu muI essere deLLo, nurruLo,
ruIIIguruLo, rIcorduLo o deIInILo senzu compIerne un LrudImenLo - un pussuLo cIe non
pu muI dIvenLure uIIerrubIIe o IdenLIIIcubIIe, un`orIgIne cIe non pu essere LruLLuLu
uII`InLerno degII orIzzonLI deIIu IenomenoIogIu (A. Peperzuk, Irom Intentionclit to
Responsibilit: Dn Letincs's Philosoph oj Lcnuce In The Question oj the Dther, u
curu dI A. B. DuIIery e C. E. ScoLL, AIbuny, New York 1q8q, p. 1;). QuI cI occupIumo dI
un`uILerILu cosi uILru du essere LoLuImenLe IndIcIbIIe, come unu sorLu dI dIvInu dcs Din -
unu posIzIone cIe, quusI, DIo non vogIIu!, sI ussocIu uIIu vIsIone dI ucun, secondo cuI I`o
sono coIuI cIe sono deI roveLo urdenLe dcs Din dI Mos (The Ethics oj
Pschocnclsis, ondru 1qqz, p. 1;q). SI vedu uncIe I`unuIIsI dI JoIn MunoussukIs In
Spellin Desire uith tuo Ls: Letincs cnd Lcccn, In JPSC: JournuI Ior PsycIounuIysIs oI
SocIeLy und CuILure, prImuveru zooz. D`uILru purLe, LuLLuvIu, evInus uIIermu uncIe cIe
I`AILro II vero IIevILo deI IInguuggIo e deI dIscorso, un upproccIo cIe, LuIvoILu, sI uvvIcInu
uIIu IormuIu quusI-ermeneuLIcu secondo cuI LuLLo cI cIe sI dIce deLLo du quuIcuno u
quuIcun uILro - per esempIo un dIscorso sempre deLLo du quuIcuno u uno o pI uILrI
(Ibid. p. 11). come se evInus non poLesse, In deIInILIvu, scegIIere Lru ucun e RIcoeur!
Sono gruLo u Lre sLudIosI deI BosLon CoIIege, JoIn MunoussukIs, BrIun Treunor e Murk
Goodmun, per I`IIIumInunLe dIscussIone u proposILo dI quesLo purudosso IevInusIuno deI
IInguuggIo. SI veduno uncIe I peneLrunLI commenLI dI Jeun GreIscI suII`orIgInuIe nozIone
IeIdeggerIunu deII`il c (Es Gibt) In L'Arbre de tie et l'crbre du sctoir, pp. q-q.
1q8
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un probIemu reuIe. Come possIumo sLubIIIre Iu dIIIerenzu Lru (1) un DIo dI
gIusLIzIu, memorIu e promessu e (z) Iu puru IndIIIerenzu deII`il c, u meno
cIe Iu dIvInILu non sIu In quuIcIe modo presenLe o quusI-presenLe neIIu suu
ussenzu e, cosi, In grudo dI rIveIursI come un DIo dI gIusLIzIu, memorIu e
promessu? n breve, pu unu dIvInILu essere rucconLuLu nurruLIvumenLe e
rIcorduLu neIIe scrILLure, neIIe puruboIe e neI suImI, se non in quclche
modo cupuce dI essere tistc (per esempIo come roveLo urdenLe), sentitc
(per esempIo come un rIcIIumo uIIu IIberLu) e credutc (per esempIo come
unu promessu deI regno)? Se II DIo deII`Esodo e dI EIIu - cosi curo u
evInus e u DerrIdu - Iosse rImusLo unonImo come I`il c deI cuos
prImordIuIe (II tohu bohu deIIu GenesI), sIcurumenLe Mos non surebbe
muI purLILo per undure u IIberure II suo popoIo duIIu scIIuvIL e condurIo
verso un Iuogo dI gIusLIzIu. EnIuLIzzure eccessIvumenLe II curuLLere
IndIcIbIIe e deIInILIvumenLe ImpossIbIIe deIIu Lruscendenzu poLrebbe
porLure, Lemo, pI uIIu puruIIsI cIe uIIu prussI, pI ud un cerLo
sbIgoLLImenLo duvunLI uIIu subIImILu mIsLIcu deII`evenLo sLesso (come non-
evenLo ici et mcintencnt scns presence) cIe verso nuovI compILI dI muLuu
emuncIpuzIone. n quesLo cuso, poLremmo gIu LrovurcI neIIu noLLe In cuI
LuLLI gII deI sono nerI.
Non vero, Iorse, cIe PIoLIno cI Iu uIIonLunuLI duII`IndeLermInuLezzu
e duI vuoLo pI LoLuII, rIspondendo ugII GnosLIcI: Non bene dIre:
Guurdu u DIo, IIncI non sI InsegnI uncIe come guurdure? (Ennecdi ,
q, 1). E Ie ScrILLure non cI rIcorduno LunLo cIe II dIvIno nuscosLo, quunLo
cIe uncIe mIserIcordIoso? u meruvIgIIu, non II Lerrore, Iu puroIu
cIIuve In quesLu consupevoIezzu dI un DIo cIe cI ubbruccIu umorevoImenLe
e per prImo
6;
.
6;
J. O` eury, Where All the Lcdders Stcrt: Apophcsis cs Aucreness, In corso dI sLumpu
zooz. O`eury esLende Iu crILIcu deI subIIme Lerrore IIno u IncIudere cerLe Iorme esLreme
dI LeoIogIu neguLIvu, cIe egII rILIene non ubbusLunzu uLLenLe uIIu curnuIILu e uIIu curILu
deI dIvIno: I IInguuggIo con cuI MurIon evocu I`InconLro con DIo moILo eIIenIsLIco: I
Lerrore uLLesLu, neIIu moduIILu deI proIbILo, I`InsIsLenLe e InsopporLubIIe eccesso
deII`InLuIzIone dI DIo. PoLrebbero essercI LuII IremILI neI LesLo dI DIonIgI, sebbene sIuno
pI evIdenLI In GregorIo dI NIssu, II quuIe prende In presLILo duIIe Ennecdi 1 6, q Iu Iruse
thcmbos lci elplexis, sLupore e punIco (In Ccnticum), cIe sembru evocure un mondo
greco urcuIco. e scrILLure conLengono LerrIbIII LeoIunIe cosmIcIe, cIe IspIruno LImore e
Lremore (ud esempIo I cupILoII dI GIobbe du 8 u q1), mu, dI soIILo, decIInuno quesLo
IondumenLo prImordIuIe In un senso eLIco ed escuLoIogIco. I Lerrore deI SIgnore In
puruIIeIo con Iu gIorIu deIIu suu muesLu (suIu z:1o) In scene deI gIudIzIo dIvIno. NeI
cuILo deIIu verLIgIne mIsLIcu, LInLo dI venuLure eIIenIsLIcIe, c` II rIscIIo cIe Iu dInumIcu
secondo cuI Iu ScrILLuru ussoggeLLu II sucro Lerrore prImordIuIe ud unu sobrIu puuru deI
SIgnore proprIu deII`AIIeunzu sIu superuLu. AI mussImo, concIude O`eury, sI dovrebbero
consIderure I meLodI deIIu LeoIogIu neguLIvu e deIIu decosLruzIone come ubIII sLrumenLI,
come In EckIurL o In cerLI muesLrI buddIsLI, LuII du suIvurcI duIIe IuIse usLruzIonI e du
rIcondurcI uIIu IrugIIILu deIIu nosLru curne. orse, suppone, Lempo cIe II reIIgIoso
pruLIcII un nuovo LIpo dI LeoIogIu neguLIvu cIe gIuccIu, con YeuLs, dove comIncIuno LuLLe
Ie scuIe, neIIu sudIcIu boLLegu du rIguLLIere deI cuore. I nosLro rIcIIumo uIIu scuIu dI
GIucobbe come meLuIoru deIIu nosLru ermeneuLIcu dIucrILIcu In dIversI punLI dI quesLo
voIume e In The God Who Mc e rIcIIumuno cosLunLemenLe quesLo punLo dI purLenzu.
Per unu LruLLuzIone pI eIuboruLu deI vocuboIurIo LeoIogIco deI dIvIno Lerrore du
GregorIo, CrIsosLomo e AgosLIno u OLLo, BurLI e MurIon, sI vedu O`eury, Ibid., noLu 88.
u preIerenzu proprIu dI O`eury, cIe sImIIe uIIu mIu posIzIone, esposLu neI cupILoIo z dI
The God Who Mc e, pp. -;. per un upproccIo neo-eckIurLIuno uIIu quesLIone deIIu
Lruscendenzu dIvInu. EckIurL, egII suggerIsce, poLrebbe essere InLerpreLuLo In modo
nuovo, come un Lruscendere nomI e Iorme per uvvIcInursI uI IenomenI, u cI cIe pI u
porLuLu dI muno |...| u suu rudIcuIe uIeresI deI IInguuggIo dI DIo poLrebbe essere
1qq
O SGUARDO - RVSTA D OSOA - SSN: zo6-68
N. q, zo1z () - SPAZI DEL MDSTRUDSD. LUDGHI IILDSDIICI DELLA MDSTRUDSITA (pp. 1;1-zo1)

Per Iu muggIor purLe, Ie IeLLure deII`escuLoIogIco c-dieu IuLLe du


evInus e DerrIdu sono IorLemenLe eIIILLIcIe e non rIspondono, u purer
mIo, uIIe domunde deIIu nurruLIvu ermeneuLIcu e deI gIudIzIo. TuII IeLLure
rIcudono Lroppo rupIdumenLe neIIu IogIcu deII`ImpossIbIIe. E sono
persIno responsubIII, u voILe, dI provocure un puLIos deI dIs-usLro unuIogo
u queIIo provocuLo duI subIIme mosLruoso. ScrIvendo u proposILo deIIu
puroIu cIrconcIsu uperLu neIIu poesIu dI PuuI CeIun, DerrIdu, per esempIo,
oIIre Ie seguenLI InLrIgunLI consIderuzIonI suIIu reIuzIone compIessu e,
spesso, dIsLurbunLe Lru I`uILerILu, Iu mosLruosILu e cI cIe cIIumu II
proIeLu messIunIco o escuLoIogIco, EIIu. QuesLe osservuzIonI dunno du
pensure. I pussuggIo In quesLIone recILu:
nnunzILuLLo come unu porLu: uperLu uIIo sLrunIero, uII`uILro, uII`ospILe, u
cIIccIessIu. A cIIunque sI presenLI cIIurumenLe neIIu vesLe dI unu creuLuru
mosLruosu - e quI sLo LruIuscIundo queI cIe Iu IIguru dI RubbI oew rIcIIumu deI
GoIem |...| Unu puroIu uperLu uncIe u cIIunque sI presenLI neIIu vesLe dI un
quuIcIe proIeLu EIIu, deI suo IunLusmu o deI suo doppIo. EgII pu essere
mIsconoscIuLo, mu Io sI deve super rIconoscere, gIuccI EIIu uncIe coIuI uI quuIe
sI deve ospILuIILu. EgII, come suppIumo, pu venIre In quuIunque momenLo |...|
QuI, proprIo In quesLo Iuogo, neI poemu, II mosLro o EIIu, I`ospILe o uILro, cIe sLu
duvunLI uIIu porLu |...|
68
.
Un probIemu IondumenLuIe deII`upproccIo dI evInus e DerrIdu, per
come Iu vedo Io, cIe non rIesce u dIsLInguere udeguuLumenLe Lru
dIIIerenLI tipi dI uILerILu. (Unu IIcenzu poeLIcu cIe cuIzu u penneIIo per I
poeLI, mu In quuIcIe modo muI sI uddIce uI IIIosoII). TruIuscIundo dI
dIIIerenzIure udeguuLumenLe I`uILerILu relctitc degII uILrI umunI e deIIe
cose duII`uILerILu cssolutc dI DIo, e uncIe duIIu chorc o duII`il c, LuIe
upproccIo sembru compromeLLere I nosLrI sIorzI dI rIconoscere Iu rudIcuIe
pIuruIILu deII`uILerILu. `IpoLesI IperboIIcu soLLosLImu, credo, Iu IegILLImu
esIgenzu umunu dI rIconoscImenLo e dI recIprocILu e rende vIrLuuImenLe
ImpossIbIIe quuIunque LenLuLIvo dI svIIuppure un`ermeneuLIcu crILIcu
deII`ImmugInuzIone nurruLIvu e deI gIudIzIo. Per evInus o per DerrIdu,
ruppresenLure I`uILerILu deII`uILro un LrudImenLo - un rIussorbImenLo
deIIu suu dIIIerenzu IncondIzIonuLu neI ogos. A IronLe dI cI, IuccIumo Iu
scommessu cIe sIu possIbIIe munLenere Iu roLLuru deIIu LoLuIILu, cIo,
un`espressIone dI reuIIsmo concreLo, cIe consenLe dI munLenere IIberu Iu reIuzIone con II
DIo vIvenLe. u suu rIcercu deIIu nudu essenzu deIIu dIvInILu poLrebbe essere soIo un modo
IperboIIco dI esprImere ImpuzIenzu verso I conceLLI usLruLLI cIe osLucoIuno I`uccesso uIIu
presenzu deI dIvIno quI ed oru. MI Lrovo quusI compIeLumenLe d`uccordo con Iu IeLLuru
ermeneuLIcu dI O`eury degII upproccI bIbIIcI, LeoIogIcI e decosLruLLIvI uIIu Lruscendenzu
dIvInu, In dIuIogo con I`InsegnumenLo provenIenLe duII`AsIu, specIuImenLe II BuddIsmo.
68
J. DerrIdu, Shibboleth, In Midrcsh cnd Litercture, u curu dI S. BudIck e G. HurLmun,
New Huven 1q86, p. qz. SI vedu uncIe J. CumpbeII suI rupporLo Lru DIo e Iu mosLruosILu,
The Pouer oj Mth, New York 1q88, p. zzz; e Iu nosLru dIscussIone dI quesLo probIemu In
Dthers cnd Aliens: etueen Good cnd Etil In Etil cjter Postmodernism, u curu dI J.
Geddes, ondru e New York zoo1, e Iu nosLru concIusIone u Desire oj God In Dj God, The
Gijt cnd Postmodernism, u curu dI J. D. CupuLo e M. ScunIon, BIoomIngLon 1qqq, con unu
repIIcu dI DerrIdu e CupuLo, rIpubbIIcuLu In unu versIone rIvIsILuLu InLILoIuLu Desirin God
In The God Who Mc e, BIoomIngLon 1qqq.
zoo
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dure LesLImonIunzu uII`InIInILo uILro, uII`InLerno deI IImILI IInILI dI cerLe
reIuzIonI recIprocIe dI umore e gIusLIzIu. n quuIe uILro modo, InIuLLI, sI
poLrebbe rIspondere uII`uppeIIo dI evInus uIIu bonLu eLIcu? Oppure
presLure uLLenzIone uII`IngIunzIone dI DerrIdu dI provure u identijiccre
EIIu? o sI deve super rIconoscere, InsIsLe DerrIdu. Si. Mu come?
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Articoli,8:
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di Peter G. Plctt
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238
O SGUARDO - RVSTA D OSOA - SSN: zo6-68
N. q, zo1z () - SPAZI DEL MDSTRUDSD. LUDGHI IILDSDIICI DELLA MDSTRUDSITA (pp. zoq-z1;)
Articoli,p:
!!!
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1-&'!,#!!"#$%&'()$*!1#!2-0#,-.'
di Ac Iucshitc-Kcjiro
ArLIcoIo soLLoposLo u peer-retieu
RIcevuLo II zoJoJzo1z. AcceLLuLo II 11Jo6Jzo1z
Abstrcct: TIe Qucrt litre oI RubeIuIs Is murked by LIe vurIeLy oI monsLers und uL LIe
sume LIme by LIe wuy LIey ure represenLed Ie, LIeIr descrIpLIon. Our sLudy observes LIe
moduIILy oI IIcLIonuI workIngs, und IIcLIonuI monsLers, umong wIIcI BrInguenurIIIes
(CIupLer XV) Is un exumpIe oI un "ImpossIbIe" monsLer.

e Qucrt litre de RubeIuIs meL en scne des monsLres en recourunL u


pIusIeurs moduIILs de Iu descrIpLIon. En pIus d`Lres ImugInuIres, nous
Lrouvons guIemenL des unImuux quI onL sembI exIsLer. I seruIL dIIIIcIIe
de IuIre des dIsLIncLIons, purmI ces Lres IIvresques, sur Ie degr d`IrruIIL,
comme ceIuI de Iu buIeIne, du cocIon uII, de Iu IIcorne jusqu`u ceIuI des
Iommes suucIsses, eL de I`Iomme IncurnunL Ie jene. Duns Iu mesure o Iu
pIupurL des Lres IIgurunL duns Ie Qucrt litre sonL Lrunges, Ies
monsLres jouenL un rIe ImporLunL comme Ie remurque MIreIIIe HucIon:
Ies monsLres onL une IoncLIon ImporLunLe duns Ie rcIL: ceIIe de donner des
cudres descrIpLIIs pour d`uuLres monsLres, ns de I`ImugInuIre du poLe: LeI
QuuresmeprenunL
1
.
En y voyunL Ie cudre quI conLIenL ces monsLres, RubeIuIs quuIIIIe son
ouvre de myLIoIogIes punLugrueIIcques duns Iu ddIcuce u OdeL de
CIusLIIIon de 1z. e premIer Lerme gIos de Iu riejte declcrction
z
esL
consucr u ces MyLIoIogIes, dIInIes comme ubuIeuses nurruLIons.
C`esL une dIcLIon Grecque

. e Lerme IubuIeuse provenunL du IuLIn


jcbulc eL Iu menLIon d`une dIcLIon grecque nous conduIsenL ds Ie dbuL
du rcIL u penser qu`II commence u dpIoyer un monde IIcLII eL ImugInuIre,
eL noLummenL duns Ie buL de pur escrIpL donner ce peu de souIuIgemenL
1
NoLIce du Qucrt litre pur M. HucIon, duns Ies Gutres completes, d. M. HucIon uvec
Iu coIIuboruLIon de . Moreuu, PurIs 1qqq. TouLes Ies rIrences u RubeIuIs se rupporLenL u
ceLLe dILIon.
z
riejte declcrction d'culcunes dictions plus obscures contenues on quctriesme litre
des jcicts et dicts herocques de Pcntcruel. Sur I`uuLIenLIcIL de ce gIossuIre, voIr M.
HucIon, Rcbelcis rcmmcirien, Genve, 1q81, p. qo6-q11.

Ibid., p. ;o.
zoq
O SGUARDO - RVSTA D OSOA - SSN: zo6-68
N. q, zo1z () - SPAZI DEL MDSTRUDSD. LUDGHI IILDSDIICI DELLA MDSTRUDSITA (pp. zoq-z1;)
que povoIs es uIIIIgez eL muIudes ubsens
q
, comme I`uIIIrme I`uuLeur.
NoLre Lude voudruIL upprIender Ies moduIILs de Iu IIcLIon duns
cerLuInes reprsenLuLIons des monsLres eL exumIner Ies IoncLIonnemenLs
des monsLres IIcLIIs. Nous voquerons d`ubord une purLIe des normes
LIorIques de Iu IIcLIon eL de Iu nurruLIon IubuIeuse uu XV
e
sIcIe uvunL
d`envIsuger brIvemenL Ie pIysLre eL Ie pourceuu voIunL, consIdrs
comme reprsenLuLIons d`un monsLre possIbIe duns Ie rcIL IIcLII, puIs
I`pIsode de BrInguenurIIIes, comme monsLre ImpossIbIe duns Ie mme
rcIL IIcLII.
+,&-#&.#$$#%(/.&0#1"'*"2*&*%&'#&0(3%(/.
Duns Ie proIogue du Pcntcruel, RubeIuIs uLIIIse Iu dnomInuLIon de
cIronIque pour dsIgner son ouvruge (cesLe presenLe cIronIque

),
puIs II empIoIe Ie Lerme de gesLes duns Ie cIupILre du Gcrcntuc, en
renvoyunL u I`ouvre prcdenLe (Ies gesLes IorrIIIcques de PunLugrueI
6
).
e Qucrt litre IuIL usuge de I`IIsLoIre punLugrueIIne duns Ie proIogue de
1q8
;
, quI seru rempIuc pur Iu dnomInuLIon des myLIoIogIes
punLugrueIIcques Iors de Iu rdILIon de 1z. Ce Lerme myLIoIogIe
IIgure dju duns Iu Pcntcrueline pronosticction (1) comme Ie LILre
de I`ouvre Mtholoie Gclliques d`un uuLeur ImugInuIre, Jeun de
GruvoL
8
. es modIIIcuLIons de I`uppeIIuLIon de I`ouvre nous suggrenL une
conscIence gnrIque cIez I`uuLeur. Jusqu`u Iu IIn du XV
e
sIcIe, ce Lerme
myLIoIogIe n`uvuIL pus Ie sens d'expIIcuLIon des IubIes, muIs II ne
sIgnIIIuIL que Ie rcIL IubuIeux uu XV
e
sIcIe
q
. CeIu correspond
IgILImemenL uux gIoses de Iu riejte declcrction des MyLIoIogIes
dsIgnunL Ies IubuIeuses nurruLIons.
u Rhetorique c Herennius dIsLIngue LroIs genres de Iu nurruLIon quI
consIsLe u dcrIre des ucLIons, jcbulc, historic eL crumentum:
e rcIL IgenduIre (jcbulc) conLIenL des ImenLs quI ne sonL nI vruIs nI
vruIsembIubIes, comme ceux quI se LrouvenL duns Ies LrugdIes. `IIsLoIre
(historic) conLIenL des vnemenLs quI onL eu IIeu, muIs u une poque IoIgne de
Iu nLre. u IIcLIon (crumentum) esL un rcIL InvenL quI uuruIL pu cependunL se
produIre, comme Ies sujeLs de comdIe
1o
.
MIreIIIe HucIon remurque que Jucques egrund u IuIL gIIsser Ie sens
de ceLLe LrIpurLILIon rILorIque en Iu pIuunL purmI sepL munIeres ou
genres de poeLrIe LeIs que comdIes, LrugdIes, InvecLIons, suLIres
11
:
q
Ibid., p. 18

RubeIuIs, Gutres completes, p. z1.


6
Ibid., p. 1o.
;
Au sujeL de I`empIoI du Lerme IIsLoIre sous I`InIIuence de ucIen de SumosuLe, voIr Iu
noLIce de M. HucIon, RubeIuIs, Gutres completes, pp. 1z1q-1z1;
8
RubeIuIs, Gutres completes, p. qz.
q
Sens uLLesL depuIs XV
e
sIcIe. VoIr Tresor de lc lcnue jrcncise, rubrIque
myLIoIogIe eL riejte declcrction duns RubeIuIs, Gutres completes, p. 18q, noLe z, eL
M. HucIon, Le romcn, histoire jcbuleuse, In Le Romcn jrcncis cu XVI
e
siecle ou le
renoutecu d'un enre dcns le contexte europeen, sous Iu dIrecLIon de M. CImenL eL P.
MounIer, SLrusbourg zoo, pp. 1-6;.
1o
Rhetorique c Herennius, LruduIL pur G. AcIurd, PurIs 1q8q, p. 1z.
11
M. HucIon, Le romcn, histoire jcbuleuse, cIL., p. .
z1o
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ubIe c`esL nurrucIon d`uucune cIose pur IuInLes eL couverLes puroIes: eL
IysLoIre, c`esL nurrucIon d`uucune cIose en puroIes cIeres. EL IInubIemenL
urgumenL c`esL Iunguge Iond en Iu ressembIunce des cIoses desqueIIes on veuIL
purIer
1z
.
SeIon Ie rILorIcIen du XV
e
sIcIe, II ne s`ugIL pIus de Iu vrucIL, muIs
de I`eIIeL de Iu puroIe eL de Iu munIre de sIgnIIIer.
Pur uIIIeurs, Ie renvoI ImpIIcILe uu Commentcire cu Sone de Scipion
de CIcron pur Mucrobe esL guIemenL noL pur MIreIIIe HucIon, quI
consLuLe que Iu IubuIeuse nurruLIons uppurLIenL
uu genre de Iu IubIe, mensonge convenu, eL s`uppIIque uux IIcLIons quI ne se
conLenLenL pus du seuI pIuIsIr de I`oreIIIe, muIs onL un buL moruI eL pIus
purLIcuIIremenL u ceIIes quI onL pour IondemenL Iu vrIL cucIe sous Ie voIIe de
Iu IIcLIon
1
.
Or Iu vruIsembIunce esL dju requIse duns Iu rILorIque unLIque pour
Ie genre de Iu nurruLIon. u Rhetorique c Herennius uIIIrme que Iu
nurruLIon doIL Lre doLe de LroIs quuIILs: brIveL, cIurL, vruIsembIunce
1q
(, 1q). EIIe u L I`un des ImenLs ImporLunLs pour persuuder Ies
uudILeurs eL se rupporLe uu probIme de Iu reprsenLuLIon possIbIe eL
ImpossIbIe.
es noLIons du possIbIe, du vruIsembIubIe eL du monde possIbIe u Iu
RenuIssunce sonL unuIyses mLIcuIeusemenL pur MurIe-uce DemoneL
1
duns Ie conLexLe pIIIosopIIque, rILorIque eL IILLruIre. EIIe consLuLe que
Ies IogIques eL Ies mLupIysIques mdIvuIes |.| dcrIvenL presque
LouLes Ies sIgnes pur rupporL u Ieur reprsenLuLIon duns I`esprIL
16
eL,
sur Ie pIun mLupIysIque, Ie prIncIpe de Iu reprsenLuLIon menLuIe se
compIIque uvec Iu dIvIsIon, cIez TIomus d`AquIn, enLre entic rctionis, quI n`onL
pus de ruIIL Iors de I`esprIL, eL entic reclic, Ies objeLs du monde
1;
.
Duns Ies coIIges IumunIsLes ou Ies unIversILs Iu RenuIssunce, II
s`ugIssuIL de
penser Ie monde u purLIr des prIncIpuIes IucuILs de I`ume: percepLIon duns
1z
J. egrund, Archiloe Sophie, Litre de bonnes meurs, dILIon crILIque uvec
InLroducLIon, noLes eL Index pur E. BeILrun, PurIs 1q86, p. 11. I dIInIL Iu poeLrIe
comme scIence quI uprenL u IuIndre eL u IuIre IIcLIons Iondees en ruIson eL en Iu
sembIunce des cIoses desqueIIes on veuIL purIer (p. 1qq).
1
M. HucIon, Le romcn, histoire jcbuleuse, cIL., p. z.
1q
Rhetorique c Herennius, p. 1.
1
M.-. DemoneL, Dbjets jictijs et "etres de rcison": locctcires de mondes c lc
Rencisscnce, In Lc Theorie littercire des mondes possibles, LexLes runIs eL prsenLs pur
runoIse uvocuL, PurIs zo1o, pp. 1z;-1q8; Eud., Les mondes possibles des romcns
rencisscnts, In Le Romcn jrcncis cu XVI
e
siecle ou le renoutecu d'un enre dcns le
contexte europeen, sous Iu dIrecLIon de M. CImenL eL P. MounIer, SLrusbourg zoo.
NoLre Lude sur Ie possIbIe eL I`ImpossIbIe doIL beuucoup u ses urLIcIes. M. MurrucIe-
Gouruud uppIIque ses LIorIes u Iu IecLure du Qucrt litre duns V. GIucomoLLo-CIurru, C.
u CIurIL eL M. MurrucIe-Gouruud, Rcbelcis, cux conjins des mondes possible, Qucrt
litre, PurIs zo11.
16
M.-. DemoneL, Dbjets jictijs et "etres de rcison", cIL. p. 1z.
1;
Ibid.
z11
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Ie sens commun, LruILemenL des Imuges duns I`ImugInuLIon ou Iu phcntcsic |.|
LrI eL jugemenL duns I`InLeIIecL
18
.
Gruce u Iu IoncLIon de ceLLe phcntcsic eL I`InLeIIecL, on esL cupubIe de
crer duns I`esprIL Ies Imuges combInes ou Ies objeLs menLuux uvec ou
suns rIrenL reI.
u cIImre esL IubrIque pur ceLLe IoncLIon menLuIe eL, de mme, Iu
descrIpLIon recourL u Iu phcntcsic uvunL de donner u voIr une Imuge pur
Ies moLs cIez Ie IecLeur. Duns Ie conLexLe rILorIque, I`oruLeur pusse pur
ceLLe Imuge menLuIe pour ubouLIr u I`encreic, Iu IoncLIon descrIpLIve
vIsunL u meLLre Ies IuILs sous Ies yeux de I`uudILeur. D`uprs Ie pseudo-
ongIn, I`encreic duns Ies domuInes de Iu rILorIque eL de Iu poLIque u
pour buL d`mouvoIr I`uudILeur ou Ie IecLeur, muIs Iu dIIIrence consIsLe
duns Iu quuIIL de Iu phcntcsic. u phcntcsic rILorIque LenLe de ne pus
dpusser Iu ruIIL eL de respecLer Iu vruIsembIunce: uu conLruIre, Iu
phcntcsic poLIque ImpIIque une sorLe d`exugruLIon comme ceIIe donL
procde Ie myLIe, pour ubouLIr uu-deIu de Iu IronLIre du vruIsembIubIe
1q
.
En ce sens, Ie poLe, pIus IIbre que I`oruLeur, u Ie droIL de dcrIre une scne
ImpossIbIe ou IunLusLIque en dpussunL Iu IImILe de Iu ruIIL
zo
.
QuInLIIIen souIIgne purIoIs Iu vruIsembIunce des vnemenLs duns Ie
dIscours de I`oruLeur:
QueIques uuLeurs uppeIIenL !"#$%&$'()&*+ (dou d`une vIve ImugInuLIon),
I`Iomme upLe u se reprsenLer de Iu Iuon Iu pIus vruIe Ies cIoses, Ies puroIes, Ies
ucLIons
z1
.
SuvoIr meLLre en uccord Iu probubIIIL, Iu vruIsembIunce eL Iu
crdIbIIIL de Iu phcntcsic esL I`une des quuIILs requIses de I`oruLeur
euphcntcsiotos. CeLLe quuIIL esL desLIne u emporLer I`udIsIon de
I`uudILeur, uIors que Iu vrucIL n`u uucune ImporLunce en eIIe-mme,
puIsqu`II suIIIL que I`uudILeur puIsse reIIer Ie dIscours u ses exprIences du
puss ou u ses exprIences possIbIes duns Ie IuLur uIIn de reproduIre Iu
phcntcsic duns son esprIL.
Iu RenuIssunce, Ie moL de IIcLIon ne renvoIe pus uu rcIL InvenL,
muIs u un ImenL cuduc ou bIen uccIdenLeI, ImenL myLIIque ou
uIIgorIe, n`uyunL pus de rIrenL reI
zz
. es Lres myLIoIogIques sonL uIors
des sIgnes IIcLIIs (sinc jictc) duns I`ordre de I`noncIuLIon eL, en mme
Lemps, des Lres de ruIson (entic rctionis) duns I`ordre mLupIysIque. e
moL IIcLIon esL uLIIIs uuLremenL duns Iu sILuuLIon jurIdIque o Ies
IIcLIons LuIenL un moyen IgILIme pour rsoudre un probIme de droIL,
comme duns I`IIsLoIre de Iu Iume de rLI de SeIgny Joun. C`esL Iu IIcLIon
noncIuLIve duns un rcIL coIrenL, donL Ie monde esL un uuLre que Ie
nLre eL quI esL proporLIonneI u IuI. De Iu, Iu IIcLIon poLIque esL
consIdre comme un ensembIe de proposILIons orgunIses en rcIL o Ies
18
Ibid., p. 1.
1q
Pseudo-ongIn, Du sublime, LexLe LubII eL LruduIL pur H. ebgue, PurIs 1qq, 1, z.
zo
VoIr R. Webb, Elphrcsis, Imcinction cnd Persucsion in Ancient Rhetoriccl Theor
cnd Prcctice, BurIIngLon zooq, p. 1oz.
z1
QuInLIIIen, De l'institution orctoire, LexLe LubII eL LruduIL pur J. CousIn, PurIs 1q;-;q,
Ivre V, z, o.
zz
M.-. DemoneL, Dbjets jictijs et "etres de rcison", cIL. p. 1q.
z1z
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personnuges sonL des Lres IIcLIIs eL IybrIdes
z
.
e possIbIe eL I`ImpossIbIe pourruIenL Lre uInsI envIsugs u deux
nIveuux dIIIrenLs: duns Ie reI o nous vIvons eL duns un rcIL coIrenL
quI u su propre IogIque.
4,&-*&5/.2%$*&6/22(1'*&*%&'*&5/.2%$*&(56/22(1'*&7#.2&".&$83(%&0(3%(0
RubeIuIs s`esL IIvr u de nombreuses descrIpLIons pour crer des
monsLres IILLruIres duns Ie Qucrt litre. Is sonL souvenL prsenLs seIon
Ies LIorIes rILorIques de Iu descrIpLIon quI donne I`IIIusIon de Iu
prsence des objeLs dcrILs uu moyen de Iu Iorce sLyIIsLIque en produIsunL
un eIIeL d`encreic.
u descrIpLIon du pIysLre conLre quI PunLugrueI menu Ie combuL
duns Ies cIupILres XXX eL XXXV oIIre un beI exempIe de Iu LecInIque
descrIpLIve donnunL de Iu vruIsembIunce u un Lre monsLrueux
zq
. CeL
unImuI murIn quI n`LuIL qu`une buIeIne u nos yeux esL consIdr comme
un monsLre eL dcrIL pur des crIvuIns comme PIIne
z
, ou bIen pur un
conLemporuIn de RubeIuIs, OIuus Mugnus
z6
. `objeL de Iu descrIpLIon esL
donc un Lre dju exIsLunL duns Ie monde reI, eL II en esL IuIL menLIon pur
d`uuLres crIvuIns uncIens eL conLemporuIns. NoLre uuLeur u IInI pur
LrunsIormer ceLLe cruLure, prIse uu dbuL enLre unImuI eL monsLre, en
monsLre urcIILecLuruI pur Iu descrIpLIon d`ucLIons. u descrIpLIon de Iu
cIusse uu pIysLre se drouIe cIronoIogIquemenL eL monLre prcIsmenL
uu IecLeur Ie processus u Iu Iuveur duqueI PunLugrueI donne des coups de
durds comme s`II buLIssuIL une cuLIdruIe. Gruce u une descrIpLIon
purIuILemenL conIorme u Iu LIorIe rILorIque, ceL pIsode donne de Iu
vruIsembIunce uu monsLre pIysLre. Nous pourrIons souIIgner IcI Iu
moduIIL de IIcLIon de ce monsLre: Ie pIysLre esL un Lre quusI reI en
LunL que buIeIne, possIbIe duns Ie monde reI, eL ImugInubIe uu
moyen de Iu descrIpLIon duns un rcIL IIcLII.
Un uuLre exempIe de Iu descrIpLIon d`un monsLre esL Ie pourceuu
voIunL du cIupILre X. C`esL un cocIon uII quI uppuruL u Iu IIn de Iu
guerre enLre Ies PunLugruIIsLes eL Ies AndouIIIes pour suuver son peupIe
sous Iorme de suucIsse, en LunL que DIeu LuLIuIre. De mme que Ie
pIysLre, Ie pourceuu voIunL n`esL pus une cruLIon orIgInuIe de RubeIuIs,
eL II u des modIes dcrILs pur EIIen
z;
eL pur Ie mme OIuus Mugnus
z8
, bIen
z
Ibid.
zq
Pour I`unuIyse dLuIIIe de ceL pIsode, voIr . D. KrILzmun, Representer le monstre
dcns le Qucrt litre de Rcbelcis, In Ludes rubeIuIsIennes, L. XXX, Genve 1qq8, p.
qq-q; S. Junod, Lecture du Phsetere ou le Phsetere se deonjle, In Ludes
rubeIuIsIennes, L. XXXV, Genve 1q88, p. 161-1;q; P.I Skurup, Le Phsetere et l'le
jcrouche de Rcbelcis, In Ludes rubeIuIsIennes, L. V, Genve 1q6, p. ;-q; noLre
LIse, A. KujIro, L'Artijice de description dcns le TIers IIvre et le QuurL IIvre de Rcbelcis,
sous Iu dIrecLIon de MIreIIIe HucIon, UnIversIL de PurIs V, zo1o.
z
PIIne, Histoire ncturelle, LexLe LubII, LruduIL eL commenL pur E. de SuInL-DenIs, PurIs,
BeIIes eLLres, 1q, Ivre X, 8, q, ().
z6
OIuus Mugnus, Histoire des pcs septentrioncux: en lcquelle sont brietement deduites
toutes les choses rcres ou etrcnes qui se troutent entre les nctions septentrioncles, d.
de PurIs, cIez M. Ie Jeune, 161, p. zq eL suIv.
z;
EIIen, Lc Personnclite des cnimcux, LruduIL eL commenL pur A. Zucker, PurIs L. ,
zooz. Ivre X, 8.
z8
OIuus Mugnus, Histoire des pcs septentrioncux, IoI. zz r.
z1
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qu`IIs ne soIenL pus purIuILemenL IdenLIques. Ce monsLre esL IybrIde non
seuIemenL pour I'ussocIuLIon des purLIes du cocIon eL des uIIes, muIs uussI
pour ce quI esL des muLIres des purLIes du corps IuIL en pIerres prcIeuses,
voIre des sLyIes uvec IesqueIs I`uuLeur dcrIL Ie pourceuu. Iu munIre
d`ArIsLoLe quI uIIIrme I`ImporLunce de Iu vruIsembIunce de I`Lre
ImpossIbIe (I IuuL prIrer ce quI esL ImpossIbIe, muIs vruIsembIubIe u ce
quI esL possIbIe, muIs n`enLrune pus Iu convIcLIon
zq
), RubeIuIs IuIL usuge
de Iu descrIpLIon pour donner I`IIIusIon d`un pourceuu voIunL
prIncIpuIemenL seIon Iu LecInIque de Iu descriptio puellce, porLruIL d`une
beIIe Iemme, quI consIsLe u dcrIre Iu pIysIonomIe de IuuL en bus, souvenL
en menLIonnunL Ies vLemenLs eL Ies pIerres prcIeuses quI sonL porLs.
AIors que I`ImpossIbIIIL de I`Lre IybrIde duns Ie monde reI murque une
dIIIrence uvec Ie pIysLre, Iu descrIpLIon dLuIIIe rend Ie monsLre
guIemenL, ou encore pIus InLensmenL vruIsembIubIe
o
. Pour ce quI esL de
Iu moduIIL de IIcLIon, Ie pourceuu voIunL esL un Lre IrreI,
ImpossIbIe duns Ie monde reI, muIs vIvemenL ImugInubIe gruce u Iu
mIse en ouvre d`une LecInIque descrIpLIve duns un rcIL IIcLII.
EnIIn, Ie cIupILre XV esL consucr u I`pIsode sur I`une des Ies,
TIoIu eL BoIu o BrInguenurIIIes, Ie gunL emprunL du Disciple de
Pcntcruel (18) meurL de munIre Lrunge. BIen que ce monsLre se
prsenLe pour Iu deuxIme IoIs duns I`ouvre en LunL qu`udversuIre des
IubILunLs de RuucI (cIupILre XV), I`pIsode n`esL qu`un courL cIupILre eL
su prsence esL dIscrLe. D`ubord, Ie nurruLeur expIIque Iu sILuuLIon des Ies
es queIIes ne Lrouvusmes que IrIr
1
, o BrInguenurIIIes uvuIL uvuI LouLes
Ies poIes, Ies cIuudrons, Ies murmILes du puys, IuuLe de mouIIns u venL, su
nourrILure IubILueIIe. I u donc eu un probIme de dIgesLIon, esL Lomb
muIude eL, muIgr Ies remdes des mdecIns, esL morL en Iuon LunL
esLrunge
z
. PuIs, Ie nurruLeur dveIoppe IonguemenL un cuLuIogue de
morLs Lrunges compurubIe u ceIIe de BrInguenurIIIes. EnIIn, II s`uvre que
Ie dcs du monsLre esL d u un coIng de beurre Iruys u Iu gueuIe d`un
Iour cIuuId pur I`ordonnunce des medIcIns

. es LroIs quurLs du cIupILre


sonL consucrs u I`numruLIon des morLs Lrunges quI ne concerne pus
dIrecLemenL Ie porLruIL de BrInguenurIIIes.
En revuncIe, Ie Disciple de Pcntcruel uccorde une pIuce ImporLunLe
u I`pIsode de BrInguenurIIIes, eL ses cIupILres V u X concernenL Ies
ucLIons de ce gunL. Punurge renconLre sur mer un gunL sI grund & sI
IorrIbIe qu`II donnoIL peur & cruInLe merveIIIeuse u Lous, & ceuIx quI Ie
veoIenL
q
, cupubIe d'Ingrer u cIuque repus pIus de cInq cenL mIIIe
Iommes. e nurruLeur conLInue Iu nurruLIon en noLunL que des poussIns eL
des pouIeLs donL BrInguenurIIIes u mung Ies ouIs grundIssenL eL cIunLenL
duns Ie venLre du monsLre. PuIs, II uvuIe un mouIIn u venL LouL enLIer uvec
zq
ArIsLoLe, Poetique, InLroducLIon, LruducLIon nouveIIe eL unnoLuLIon de M. MugnIen,
PurIs 1qqo, p. 1z6.
o
CeLLe sorLe de descrIpLIon vIsueIIe esL compurubIe u Iu peInLure comme Ies groLesques.
VoIr noLre LIse eL noLre urLIcIe Icbriquer des monstres. Le Qucrt litre et l'crt de
rotesques, In Lcnue et sens du Qucrt Litre Actes du colloque de Rome (notembre
zo::), Ludes runIes pur . GIucone, PurIs, u puruLre.
1
RubeIuIs, Gutres completes, p. ;8.
z
Ibid., p. ;q.

Ibid., p. 81.
q
Le Disciple de Pcntcruel, dILIon crILIque pubIIe pur G. Demerson eL C. uuvergnuL-
GugnIre, PurIs 1q8z, p. 11.
z1q
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Ie meunIer eL son cIIen quI ne cesse d`uboyer, eL ce mouIIn provoque Iu
morL de BrInguenurIIIes u cuuse de Iu IIvre provenunL de I`IncendIe du
mouIIn. RubeIuIs u donc suIvI I`ossuLure de ceL pIsode du Disciple (Ie
gunL, Iu morL, Ies mouIIns u venL comme nourrILure). CependunL, II seruIL
dIIIIcIIe de I`IdenLIIIer uvec Ie gunL du Disciple sI I`on ne connuIssuIL pus
son nom, purce que BrInguenurIIIes n`esL pus suIIIsummenL dcrIL duns Ie
Qucrt litre uIors que se proIonge Iu IIsLe des morLs Lrunges.
Duns Ie Disciple de Pcntcruel, I`uppurence de BrInguenurIIIes esL
pIus ou moIns ImugInubIe u purLIr de Iu descrIpLIon quI en esL IuILe:
I esLoIL de sI grunde & sI udmIrubIe uuILeur, grosseur, & Iurgeur, qu`II uvoIL
pIus en une jumbe que Ies IuqueLz de GurgunLuu & PunLugrueI desquez vous uvez
veu Ies IysLoIres n`uvoIenL en LouL Ie corps.
I uvoIL Ies urLuIIz des pIedz pIus gros suns compuruIson que n`esL Iu grosse
Lour du boys de vIncene, & Ie resIdu de LouL Ie corps proporLIonn u I`equIpoIenL

.
u descrIpLIon de Iu LuIIIe de BrInguenurIIIes compure u GurgunLuu
eL u PunLugrueI nous serL u prsumer Iu Iorme upproxImuLIve, bIen qu`II n`y
uIL pus de LuIIIe exucLe. De pIus, Ie Disciple nous IournIL pIusIeurs
descrIpLIons voquunL su LuIIIe comme suIL:
|.| u cuuse que Ies semeIIes de ses souIIers esLoIenL de IIge Ie s queIIes
esLoIenL Iurges cIuscune de pIus d`ung urpenL, uu moyen de quoy II ne povoIL
enIonser en Iu mer, & pur ce moyen II expIoILoIL Lousjours puys & IuIsoIL pIus de
cIemIn en ung jour que Ies uuILres en cenL, u cuuse qu`II uvoIL Ies jumbes IorL
Iongues & qu`II murcIoIL en pus de grue, en sorLe qu`II IuIsoIL u cIuscun pus bIen
LrenLe IIeues du moIns
6
.
Ces prsenLuLIons d`un personnuge correspondenL exucLemenL uu
crILre du porLruIL duns Iu Rhetorique c Herennius:
e porLruIL |ejjictio| consIsLe u peIndre eL u reprsenLer uvec des moLs
I`uspecL pIysIque d`une personne uvec suIIIsummenL de prcIsIon pour qu`on Iu
reconnuIsse
;
(V-6).
I ubonde guIemenL en descrIpLIon des IuILs curucLrIsunL
BrInguenurIIIes duns Ie Disciple; uInsI Iorsqu`II u pL pour brIser Ies
guIres ou Ies nuvIres quI vIennenL vers IuI, eL qu`II u uvuI Ies poussIns, Ies
pouIeLs, Ies nuvIres des PorLuguIs. De mme que su LuIIIe, son curucLre esL
dcrIL uInsI seIon Iu rgIe rILorIque:
u peInLure de curucLre |notctio| consIsLe u dcrIre un curucLre uvec des
LruILs dLermIns quI, comme des murques dIsLIncLIves, IuI sonL propres
8
.
Pur rupporL u ces descrIpLIons rIcIes, muIs pIus ou moIns
sLroLypes, Ie Qucrt litre ne se proccupe nI de I'uppurence nI du
curucLre du gunL duns Ie seuI cIupILre. Ce pInomne pourruIL Lre
expIIqu pur Iu dnomInuLIon de ces Ies ToIu eL BoIu quI suggre

Ibid., p. 11.
6
Ibid., p. 1q.
;
Rhetorique c Herennius, LruduIL pur G. AcIurd, PurIs 1q8q, p. z1q.
8
Ibid.
z1
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I`ubsence de I`enLIL dIgLIque de BrInguenurIIIes: Tohu et ohu.
HebrIeu: deserLe eL non cuILIve
q
. `expressIon provIenL de Iu Gense, ,
z de Iu VuIguLe terrc erct incnis et uccuc, eL Ie Lerme deserL esL
uLLesL uu sens de vId de ses IubILunLs depuIs 11oo, eL de zone scIe
eL InIubILe depuIs 11 seIon Ie Tresor de lc Lcnue jrcncise. En eIIeL,
BrInguenurIIIes esL peu prsenL ds Ie dbuL de I`pIsode eL, u Iu IIn, su
morL Ie IuIL dIspuruLre.
Au IIeu de Iu descrIpLIon du monsLre RubeIuIs uccumuIe des
exempIes de morLs Lrunges duns Ie rcIL IgenduIre, IIsLorIque ou
ImugInuIre. TroIs pIsodes concernunL Iu cIuLe du cIeI u propos de Iu morL
d`EscIyIe sonL menLIonns, puIs onze exempIes se succdenL, InLroduILs
pur PIus en unupIore. NoLre uuLeur sembIe uvoIr Insr cerLuInes
pIruses quI IonL remurquer Ie degr de Iu IIcLIon comme, pur exempIe, SI
non vruyemenL que Ie cIeI LombusL. Ce que croyoIsL esLre ImpossIbIe
qo
.
Duns Iu mesure o Iu morL d`EscIyIe s`esL pusse duns Ie rcIL IgenduIre,
ce vruyemenL eL ceL ImpossIbIe devruIenL Lre guIemenL comprIs sur
Ie pIun du rcIL. `noncIuLIon suggre Iu dIsLIncLIon de Iu vrucIL duns Ie
monde reI eL ceIIe duns Ie monde du rcIL.
De mme, en ujouLunL queIques IIgnes u I`dILIon de 1z, RubeIuIs
InsIsLe sur Ies condILIons permeLLunL d`ujouLer IoI uux LmoIgnuges
rupporLs: SI vous croyez SLrubo IIb. ;. eL ArrIun lib. I.
q1
. e IecLeur esL
pIuc Iuce u I`InvruIsembIubIe de Iu morL. Des ujouLs d'ImenLs IncerLuIns
comme PIIIIppoL pIucuL, personnuge Inconnu, Bcubery I`uIsn
qz
sembIubIe u I`unugrumme de RubeIuIs, InvILenL u meLLre en cuuse Iu
crdIbIIIL des morLs Lrunges ruconLes IcI.
Pur uIIIeurs, de I`dILIon de 1q8 u ceIIe de 1z, Iu descrIpLIon du
porLruIL du monsLre esL Loujours munquunLe muIgr I`uccroIssemenL des
rcILs sur d`uuLres morLs Lrunges. `uuLeur u ujouL pur rupporL u I`dILIon
de 1q8 des exempIes des morLs de ecunIus Bussus, de PIIIomenes, de
Boccuce, de PIIIIppoL PIucuL, de ZeuxIs. `InLenLIon d`ugrundIr Iu purL de Iu
IIsLe esL IIsIbIe en IIIIgrune. `uuLeur pourruIL dImInuer Iu purL
d`InIormuLIon concernunL Ie monsLre pour renIorcer Ie munque de
vruIsembIunce de BrInguenurIIIes duns ceL pIsode.
I sembIe que noLre uuLeur u LenL de IuIre Ie conLruIre de ce qu`crIL
QuInLIIIen:
Que personne n`uIIIe me reprocIer de souLenIr qu`une nurruLIon, quI esL
LouLe en noLre Iuveur, doIve Lre vruIsembIubIe, sI eIIe esL vruIe. I y u, en eIIeL,
beuucoup de cIoses quI sonL vruIes, muIs peu croyubIes, de mme qu`II y u des
cIoses Iuusses quI, souvenL, sonL vruIsembIubIes. AussI ne IuuL-II pus se donner
moIns de peIne pour IuIre croIre uu juge ce que nous dIsons de vruI que ce que
nous InvenLons
q
.
I n`y u donc uucune vruIsembIunce duns I`pIsode de BrInguenurIIIes,
sI ce n`esL I`exIsLence du personnuge nomm BrInguenurIIIes duns Ie
Disciple de PunLugrueI, I`ouvruge puru uvunL Ie Qucrt litre. AIors qu`II
exIsLe dju duns Ie Disciple uu nIveuu de I`IIsLoIre, RubeIuIs I`u IuIL
q
riejte declcrction, RubeIuIs, Gutres completes, p. ;o;.
qo
RubeIuIs, Gutres completes, p. ;q.
q1
Ibid.
qz
Iti, p. 81.
q
QuInLIIIen, Dp. cit., Ivre V, z, q.
z16
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dIspuruLre uu nIveuu dIgLIque LouL en renvoyunL uu personnuge du
Disciple uIIn de ne pus dcrIre son porLruIL, purce qu`II suIL que
BrInguenurIIIes eL Ies morLs Lrunges sonL IoIgns du vruI.
BrInguenurIIIes esL d`uIIIeurs Lrunge comme Lre, en LunL que gunL
quI dpusse Iu ruIIL. `uuLeur reIuLe su morL Lrunge quI dpusse des
exempIes dju surprenunLs des morLs duns Ies rcILs myLIIques eL
IIsLorIques. e curucLre exLruordInuIre de Iu morL de BrInguenurIIIes nIe
Iu vruIsembIunce u pIusIeurs nIveuux, d`une purL pour ce quI esL de Iu
vrucIL du personnuge duns Ie monde reI, d`uuLre purL pour Iu
vruIsembIunce de Iu munIre de mourIr u Iu IoIs duns Ie monde reI eL duns
Ie monde du rcIL. RubeIuIs dcrIL Iu morL InvruIsembIubIe d`un
personnuge ImprobubIe duns un rcIL IIcLII.
De surcroL, BrInguenurIIIes se prsenLe pIuLL comme un monsLre
ornemenLuI, sI I`on consIdre I`envergure de I`pIsode d`un seuI cIupILre, eL
I`emprunL du personnuge u un uuLre ouvruge, en compuruIson uvec des
monsLres comme QuuresmeprenunL eL GusLer
qq
. I seruIL possIbIe de
dIscerner I'ImenL ornemenLuI de ce monsLre duns Iu gIose de u riejte
declcrction: rinuencrilles: Nom IuIcL u pIuIsIr, comme grund nombre
d`uuILres en cesLuy IIvre
q
. I seruIL envIsugeubIe que BrInguenurIIIes ne
soIL prsenL que pour Ie pIuIsIr, comme Ie donne u enLendre son nom. MuIs
nous pouvons dceIer duns ce pIuIsIr Ies jeux propres u Iu IubuIeuse
nurruLIon LeIIe que I`esL Ie Qucrt litre. Suns Iu descrIpLIon dLuIIIe, Iu
monLre ne peuL pus Lre possIbIe duns Ie monde du rcIL, purce que Ie
IecLeur ne peuL pus I'ImugIner, eL II joueruIL un rIe ornemenLuI pour
dcorer d'uuLres monsLres de Iu IubuIeuse nurruLIon.
RubeIuIs nous prsenLe pIusIeurs Iormes de monsLres duns Ie Qucrt
litre, donL Iu descrIpLIon esL LouL uussI dIIIrenLe seIon Iu ncessIL,
comme s`II s`essuyuIL u LouLes Ies vurIuLIons descrIpLIves, LouL comme Ies
dIuIogues duns Ie Tiers litre. CeLLe LecInIque u pour rIe de conIrer une
vruIsembIunce u I`objeL dcrIL, noLummenL u un Lre InexIsLunL duns Ie
monde reI. AIors que I`uspecL vIsueI du monsLre esL eIIIcucemenL souIIgn
pur Iu descrIpLIon, ne pus dcrIre peuL Lre guIemenL I`une des LecInIques
mIses en ouvre eL Ie jeu enLre Ies reprsenLuLIons eL Ies enLILs sLrucLure u
pIusIeurs nIveuux Iu IecLure duns I`ouvre de RubeIuIs.
qq
Nous envIsugeons I`unuIyse de ces deux monsLres duns noLre procIuIne Lude.
q
RubeIuIs, Gutres completes, p. ;1o.
z1;
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Articoli,:o:
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di riitte Munier
ArLIcoIo soLLoposLo u peer-retieu
RIcevuLo II 1qJoJzo1z. AcceLLuLo II oqJo6Jzo1z
Abstrcct: TIIs conLrIbuLIon Lo LIe conLemporury IIgure oI monsLrosILy Iooks Ior u
common IeuLure LIuL muy cIurucLerIze und expIuIn wIuL we recognIze us monsLer In LIe
WesL. TIe urLIcIe Lukes InLo uccounL LIe rebeI roboL LIuL musL be desLroyed becuuse IL
LIreuLens IumunILy: prevuIIIng In LIe ImugInury oI popuIur cuILure, LIIs sLory Is LIe
resumpLIon oI LIe myLI oI LIe GoIem, endIessIy reproduced In noveIs und movIes, sInce
Mury SIeIIey's Ircnlenstein. TIe GoIem, InLeIIIgenL und IumunoId creuLure Is
monsLrous becuuse IL Iucks u souI, u spIrILuuI und LrunscendenLuI prIncIpIe LIuL deIInes
Iumun beIng In LIe WesL Ior over LwenLy-IIve cenLurIes. AII our IumIIIur monsLers,
vumpIre, doubIe, cyborg-IIke RoboCop Iuck oI uny souI und LIIs IeuLure reIers Lo LIe
presenL dIIIIcuILy Lo deIIne IumunILy: LIe monsLrous us u cuILuruI reveuIIng.

SeIon I`uccepLIon vuIguIre, un monsLre esL une cruLure reIIe ou


ImugInuIre, mInemmenL specLucuIuIre, pourvue d`un rIe socIuI en verLu
mme de Iu IuscInuLIon qu`eIIe exerce: Ies Lres dIIIormes, judIs exIIbs
duns Ies IoIres, ou, uujourd'IuI, Ies vedeLLes quuIIIIes de monsLres
sucrs concourenL bIen u dIInIr Ies crILres de Iu normuIIL qu`IIs
excdenL en verLu de Ieur mIsre ou de Ieur grundeur extrc-ordincire; Ies
monLres IIcLIonneIs rempIIssenL sembIubIe rIe uvec une eIIIcucIL pIus
grunde encore cur Ies Lypes d`unomuIIes pIysIques ou moruIes,
merveIIIeuses, LerrIIIunLes ou rpugnunLes ImugInes pur une cuILure u LeI
momenL de son IIsLoIre rvIenL su concepLIon de Iu norme. On pourruIL
eIIecLuer une IIsLoIre de Iu cuILure occIdenLuIe u purLIr de ses monsLres
ImugInuIres, qu`IIs soIenL sduIsunLs, comme Ie PInIx, ou eIIruyunLs, LeIs
Mduse ou I`IIppogrIIIe: II IuudruIL InLerroger Ie degr de crunce des
uuLeurs quI, LeIs HrucIILe du PonL ou PIIne I`AncIen, s`en IIrenL Ies
cIunLres, cIercIer I`orIgIne des composILIons LruLoIogIques eL monLrer
I`voIuLIon de I`ImugInuIre de Iu monsLruosIL. PussIonnunL, ce projeL
exIgeruIL un gros ouvruge uussI nous conLenLerons-nous d`LudIer Ies
monsLres ImugInuIres consucrs pur Iu cuILure popuIuIre moderne en
OccIdenL: nous renconLrerons Ie GoIem puIs su IIgure conLemporuIne de
roboL u Iu LLe d`un corLge IuIL de vumpIres eL de cyborgs comme
TermInuLor eL Robocop. Consucrer Ie GoIem LeI Ie monsLre mujeur de
noLre ImugInuIre conLemporuIn exIge une dmonsLruLIon quI comprendru,
z1q
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ouLre une dIInILIon rupIde de Iu noLIon de myLIe, Iu descrIpLIon eL
I`InLerprLuLIon du myLIe concern eL des ruIsons de son uppurILIon uu
cours de I`voIuLIon de noLre cuILure; nous devrons ensuILe rendre compLe
de Iu consLeIIuLIon de myLIes enLourunL Ie sLroLype du GoIem LunL Ieur
prsence cIuIre I`ImugInuIre conLemporuIn du monsLrueux.
!"#$%&'()*&#$(*+$,-#*+$.#$%/01#2
QuI ne connuL Ie rcIL du roboL surpuIssunL quI se rebeIIe conLre
son cruLeur IumuIn uccuI u Ie dLruIre? De Ircnlenstein de Mury
SIeIIey, puru en 1818, u lcde Runner, IIIm Lourn pur RIdIey ScoLL en
1q8z, suns compLer Ies srIes conLemporuInes, Ies producLIons IILLruIres
eL cInmuLogrupIIques expIoILenL ce LIme u I`envI comme s`II ceIuIL une
vrIL de noLre Lemps, son sens cucI. N`esL-ce pus Iu Ie rIe d`un myLIe,
rcIL scuIuIre cIurg de LruduIre Ies conIIILs IuLenLs de noLre exprIence?
I seruIL erron, en eIIeL, de conIIner Ies myLIes duns Ies cuILures dILes
premIres cur IIs n`onL jumuIs cess de perdurer duns Ies socILs
compIexes: c`esL que Ie dIscours myLIIque peuL seuI LruduIre eL muInLenIr
Ies conLrudIcLIons, conIIILs eL umbIvuIences propres uux exprIences
exIsLenLIeIIes de I`Iomme; Ies myLIes eL Ies producLIons de Iu pense
scIenLIIIque coIubILenL comme deux nIveuux sLruLgIques |...| I'un Lrs
procIe de I'InLuILIon sensIbIe, I'uuLre pIus IoIgn seIon Ies Lermes de
CIuude vI-SLruuss
1
. TeI un conLrepoIds ou un conLreIorL u Iu pense
scIenLIIIque, Iu pense myLIIque suIL
une Iorme de IogIque qu'on peuL uppeIer, en conLrusLe uvec Iu IogIque de
non-conLrudIcLIon des pIIIosopIes, une IogIque de I'umbIgu, de I'quIvoque, de Iu
poIurIL
comme I`IndIque Jeun-PIerre VernunL
z
. u pense scIenLIIIque
coexIsLe donc uvec Iu pense myLIIque, ceLLe coucIe Iu pIus proIonde de
I`ImugInuIre. e myLIe du roboL rebeIIe, quI IuscIne uujourd'IuI noLre
cIvIIIsuLIon eL puruL IuI oIIrIr I`Imuge brouIIIe de son nIgme, consLILue
une versIon moderne du myLIe du GoIem: prgnunL duns Iu cuILure juIve,
muIs prsenL en de nombreuses uuLres cuILures, comme I`IndIque Ie
spcIuIIsLe de mysLIque Ibruque GerscIom ScIoIem, ce myLIe connuL
ses versIons conLemporuInes Ies pIus mugIsLruIes uvec Ies ouvres d`suuc
BusIevIs SInger, GusLuve MeyrInk eL Jorge uIs Borges.
ReLrouvons I`IIsLoIre du GoIem, ceL Iomme IuIL pur un Iomme qu`II
regurde uvec des yeux MoIns d`Iomme |...| que de cIose

.
3*$405#6$.#1$71(*6#1$8$10"$196*5(%&#$.#$7&(:*#
e myLIe du GoIem possde une urcIILecLure uIse u IdenLIIIer muIs
un sens compIexe u dmIer LunL ce vIeux rcIL IuL eL demeure expos u des
conLexLes cuILureIs dIvers. AvunL d`en ruppeIer I`IIsLoIre, II nous esL
1
C. vI-SLruuss, Lc Pensee scutce, PurIs 1q6z, p. zq.
z
J.-P. VernunL, Mthe et societe en Grece cncienne, PurIs 1q;q, p. zo.

J. . Borges, El Golem, 1q8.


zzo
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ncessuIre de prcIser des ImenLs de LIses que nous uvons LenL de
dveIopper duns un ouvruge, Robots, pubII en zo11. Nous y posons qu`II
n`exIsLe pus de nouveuux myLIes, LouL myLIe rpuL IndIL ou moderne
n`LunL que Iu reprIse, souvenL InconscIenLe, d`un uncIen rcIL myLIIque
sous une Iorme rujeunIe. C`esL Ie cus du myLIe de Don Juun: uvec
L'Abuseur de Setille ou le contite de pierre, TIrso de MoIInu prLenduIL
seuIemenL dnoncer Ies IIberLIns muIs renconLru, vruIsembIubIemenL suns
Ie suvoIr, Ies sLrucLures du myLIe bIbIIque du serpenL sducLeur. Su pIce
gnru, deux sIcIes durunL, une dIerIunLe de Don jucn LmoIgnunL du
curucLre purLIcuIIer de ceLLe ouvre, non poInL une pIce ordInuIre, muIs Ie
rveII d`un myLIe urcIuque sous I`uspecL congru u I`poque concerne, Ie
sducLeur eL breLLeur urIsLocruLIque - nos rIIexIons sur Ie sLroLype du
GoIem devruIenL prcIser ceLLe LIse.
e GoIem esL une cruLure IuILe pur I`Iomme u I`Imuge de I`Iomme
eL emprunLe son nom uu Litre des Pscumes: Adum y esL dcrIL LeI un
GoIem, un corps modeI duns Iu gIbe, uvunL que DIeu ne I`unIme de son
souIIIe, de su Ruch - Je n'LuIs qu'un GoIem eL Les yeux m'onL vu (1q,
16). Ce psuume u nourrI Ie myLIe u Lruvers un LruIL de cosmogonIe eL de
cosmoIogIe, Ie Sejer Yetsirch ou Litre de lc Crection, LundIs que Ies
cercIes kubbuIIsLes de I`IussIdIsme uIIemund des X
e
eL X
e
sIcIes onL
popuIurIs I`empIoI du Lerme Golem pour dsIgner I`Iomme urLIIIcIeI cr
pur Ie suvoIr conLenu duns ce Litre. Des commenLuIres du Sejer Yetsirch,
LeI ceIuI d`Iuzur de Worms, dcrIvenL Iu IubrIcuLIon d`un GoIem uu cours
d`un rILueI LIurgIque mIunL pruLIques mugIques eL mysLIques. e myLIe
du GoIem renvoIe donc d`embIe uu myLIe d`unLIropogense quI LubIIL
un duuIIsme enLre Ie corps eL une ume provenunL de I`unImuLIon
dmIurgIque dIvIne.
Nous reprenons Iu versIon du myLIe
dILe de Iu RenuIssunce.
e rubbIn Judu oew ben BezuIeI
q
, dIL Ie
MuIuruI de Prugue (ucronyme sIgnIIIunL
NoLre MuLre Ie RubbIn oew), scuIpLu de
Iu gIuIse u I`Imuge d`un Iomme eL Lruu sur
son IronL Emeth (uIepI, mem, Luv, !"#)
vrIL: Iu premIre IeLLre, cleph (#), esL
essenLIeIIe puIsque meth (!") sIgnIIIe
morL. CerLuInes versIons voquenL pIuLL
un purcIemIn porLeur du moL sucr eL
pIuc duns Iu boucIe du munnequIn de
gIbe: II s`ugIL Loujours d`unImer Iu
cruLure pur Ie verbe. e GoIem, cruLure
IuILe u I`Imuge de Iu cruLIon d`Adum pur
DIeu, esL IubrIqu pur un Lre IumuIn eL
pose Iu quesLIon LucILe de Iu ressembIunce.
CerLuInes versIons, noLons-Ie, prIvenL Ie
GoIem d`un ImenL IumuIn essenLIeI, Iu
puroIe ou Iu sexuuIIL: ceL item uppurLIenL u Iu quesLIon de Iu monsLruosIL
q
e rubbIn Judu oew ben BezuIeI, uuLeur uLLesL, u vcu de 11z u 16oq, muIs ses crILs
LuIsenL Ie GoIem quI IuI esL ussocI duns un recueII de LexLes InLILuI Sippurim que
I`dILeur WoII PuscIeIes pubIIu en BoIme enLre 18q; eL 186q.
zz1
Gruvure du XXe sIcIe, Rcbi Loeu et le
Golem, 18qq. DessIn de MIkoIus AIes
(18z-1q1).
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donL nous uIIons LruILer. u cruLIon du GoIem n`esL poInL gruLuILe eL
rpond uu dsIr du rubbIn de dIsposer d`une cruLure pour dIendre su
communuuL d`uLLuques unLIsmILes. nvesLI d`un sLuLuL d`InLermdIuIre
enLre I`Iomme eL I`ouLII, Ie GoIem dLIenL une IoncLIon de mdIuLeur enLre
Ies Iommes eL, duns ceLLe versIon, enLre Ies juIIs eL Ies genLIIs. I
uppurLIenL u Iu communuuL juIve suns Lre un Iomme vrILubIe, n d`une
unIon sexueIIe eL cIrconcIs: d`embIe uduILe, IorL eL InLeIIIgenL suns uvoIr
rIen upprIs, II n`esL poInL udopL pur son cruLeur quI ne I`uIme nI ne
I`duque. EnLre uuLres LucIes, Ie GoIem repousse des LenLuLIves de pogrom
ou enIve des cuves des muIsons du gIeLLo des cuduvres d`enIunLs
cIrLIens pIucs Iu pour uccrdILer Iu rumeur de crImes rILueIs perpLrs
uvunL Iu Puque juIve: Ie conLucL uvec ces morLs souIIIeruIL un juII uIors que
Ie GoIem n`esL poInL soumIs uux pruLIques reIIgIeuses.
NI Iomme nI cIose, nI juII nI genLII, nI unImuI nI objeL, Ie GoIem esL
un monsLre, un sImuIucre d`Lre IumuIn suns pIuce vrILubIe uu seIn de Iu
cruLIon uussI esL-II rpuL monsLrueux. u IIdeur procIume du GoIem
consLILue une quesLIon cenLruIe duns ce myLIe LunL eIIe ne cesse d`Lre
uIIIrme muIgr Ies dmenLIs IuLenLs du rcIL: uInsI, duns Iu versIon juIve,
cerLuIns uuLeurs reprsenLenL-IIs Ie GoIem se rendunL u Iu cour de Prugue
pour dIendre Iu cuuse des juIIs, dmurcIe ImpensubIe pour un sujeL
pIysIquemenL eL InLeIIecLueIIemenL IorrIbIe! Un vendredI soIr, Ie rubbIn
oubIIe de descctiter$ su cruLure quI, IuIsse pnIbIemenL seuIe eL n`LunL
poInL soumIse uu CIubbuL, dLruIL LouL ce quI I`envIronne uu poInL de
conLruIndre son cruLeur u Ie dLruIre en IuI reLIrunL Ie cleph. u Igende
dIL que Ie GoIem, rduIL u I`LuL de gIuIse InerLe, gL Loujours uvec d`uncIens
munuscrILs duns une pIce reLIre de Iu nouveIIe-vIeIIIe synugogue de
Prugue. e grund romun de GusLuve MeyrInk puru en 1q1 ImugIne Ie
rveII de Iu cruLure IunLunL Iu vIeIIIe vIIIe LeI un cuucIemur Lrs uncIen.
3#$5($&'1*&:#"%#$60.#&"#$.*$405#6$8$1($%0";#&190"$#"$&0<0)
`InLerprLuLIon d`un myLIe ne suuruIL s`eIIecLuer u purLIr d`une
seuIe de ses versIons, comme I`uLLesLenL de nombreux mtholoues LeI
I`IeIInIsLe MurceI DeLIenne

. AInsI conIronLerons-nous Ie rcIL prugoIs u


ses reprIses modernes: Ircnlenstein, LouL purLIcuIIremenL, romun que
Mury SIeIIey pubIIu en 1818, L'te juture de VIIIIers de `sIe-Adum, puru
en 188; eL R.U.R., Iu pIce de KureI !upek cre en 1qzo eL joue I`unne
suIvunLe uu LIuLre GurrIck de New York. CeLLe occurrence esL IorL
ImporLunLe cur Ie GoIem y prend pour Iu premIre IoIs Ie nom de roboL.
:8:8: le premier reteil moderne du Golem
Mury SIeIIey ne pensuIL poInL rucLIver Ie myLIe du GoIem eL sous-
LILru son cIeI-d`ouvre Le Promethee moderne. Une IecLure mme rupIde
IdenLIIIe pourLunL suns muI ce rcIL LeIIe une versIon moderne du myLIe
du GoIem.

M. DeLIenne, Lc Mtholoie des cromctes en Grece, PurIs 1q;z, p.1.


zzz
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runkensLeIn, suvunL d`excepLIon, rve de repousser Ies IImILes du
suvoIr eL de crer un Iomme ou une nouveIIe sorLe d`Iomme ne du gnIe
IumuIn:
Une espce nouveIIe me bnIruIL comme son cruLeur, s`enLIousIusme-L-
II. CombIen de nuLures, Ieureuses eL exceIIenLes, me devruIenL I`exIsLence! Aucun
pre n`uuruIL jumuIs uussI compILemenL mrIL Iu gruLILude de ses enIunLs que
moI je mrILeruI Iu Ieur
6
.
Absorb pur ses recIercIes, II ngIIge Lous ses devoIrs socIuux,
IumIIIuux, umIcuux eL umoureux, demeurunL mme IndIIIrenL uux
beuuLs nuLureIIes quI I`enLourenL. Pour composer son beuu GoIem,
runkensLeIn uLIIIse, non de Iu gIuIse, muIs des morceuux de cuduvres eL
prvoIL de I`unImer pur Iu jee IecLrIcIL
;
. Une nuIL de vIoIenL oruge, un
cIuIr Iruppe Ies cIrcuILs IecLrIques reIIs uu GoIem quI s`unIme
prmuLurmenL eL se prsenLe devunL Ie suvunL, son pere: runkensLeIn
s`enIuIL, pouvunL. DurunL LouL Ie romun, Iu muIIeureuse cruLure, uvIde
d`umour, poursuIL vuInemenL son cruLeur quI, oubIIunL Lous ses espoIrs
en une espce nouveIIe, ne songe qu`u dLruIre son grund ouvre. Comme
Ie GoIem prugoIs, ceIuI de runkensLeIn
dIspose quusI ImmdIuLemenL de LouLes Ies
connuIssunces dIsponIbIes en son Lemps,
ucquIerL une puIssunce pIysIque bIen
suprIeure u ceIIe des Iommes eL devIenL
sensIbIe. Repouss pur son pre eL
condumn u une soIILude eIIroyubIe eL
InjusLe, ceLLe cruLure quI LuIL ne suns
IuIne dcIde de se venger eL Lue Ies procIes
de runkensLeIn. ConIormmenL u Iu Lrume
du myLIe, Ie romun s`ucIve uvec
I`ImmoIuLIon du GoIem.
e rcIL de Mury SIeIIey ne droge pus u
Iu versIon juIve de rIrence eL s`esL
udupLe uu conLexLe IIsLorIque: Ie suvunL
rempIuce Ie prLre, I`IecLrIcIL succde uux
moLs sucrs eL Iu muLIre cuduvrIque u Iu
gIuIse bIbIIque. `urcIILecLure du myLIe ou Ie drouIemenL de ses sIx
squences mujeures sonL conserves IcI comme eIIes Ie demeureronL duns
LouLes Ies reprIses uILrIeures du rcIL, qu`II s`ugIsse de romuns ou de
IIIms, de IunLusLIque ou de scIence-IIcLIon:
!" un cruLeur IumuIn IuIL un GoIem u son Imuge eL I`unIme;
z) II n`u pour IuI uucun senLImenL puLerneI eL s`ubsLIenL de I`duquer;
) Iu cruLure esL rpuLe monsLrueuse;
6
M. SIeIIey, Ircnlenstein ou le Promethee moderne, PurIs 1q;q, p.11.
;
Aux cLs de Percy SIeIIey, Mury s`LuIL pussIonne pour Ies exprIences de runImuLIon
que GIovunnI AIdInI eIIecLuuIL u ondres enLre 18oz eL 18o : II uvuIL essuy de runImer
Ie corps d`un condumn, orsLer, ImmdIuLemenL uprs son excuLIon u NewguLe : Ies
mouvemenLs convuIsIIs observs uvuIenL suscIL d`Immenses espoIrs duns Ies pouvoIrs de
Iu Ie IecLrIcIL.
zz
BorIs KurIoII duns Ircnlenstein,
IIIm de Jumes WIuIe (1q1)
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q) eIIe ucquIerL une puIssunce pIysIque, voIre menLuIe suprIeure u ceIIe
de son cruLeur eL devIenL sensIbIe muIs Ignore Ie secreL de su IubrIcuLIon;
) eIIe se rebeIIe;
6) eIIe esL dLruILe.
u quesLIon de Iu monsLruosIL prend une ucuIL nouveIIe. AvunL
I`veII InopIn de su cruLure, runkensLeIn s`merveIIIuIL de I`espce
nouveIIe donL Ie premIer exempIuIre gIsuIL encore duns son cuIsson de
IuboruLoIre. u cruLure LuIL donc beIIe! Aprs son unImuLIon, Mury
SIeIIey Iu prsenLe comme un monsLre, une sorLe de yLI, norme cruLure
cupubIe d`ImprobubIes prouesses pIysIques ou menLuIes donL I`uppurence
LerrIIIe LouL Ie monde. Lrunge mLumorpIose! e IecLeur du romun,
pourLunL, comme Ie specLuLeur du IIIm de Jumes WIuIe donL nous
proposons une Imuge, ne s`Lonne nI du cIungemenL d`uspecL de Iu
cruLure donL runkensLeIn uvuIL LunL rv nI de ses IucuILs
exLruordInuIres: Ie GoIem esL un monsLre eL son IIsLoIre obIL uux
squences d`un myLIe scuIuIre ou, pour reprendre un concepL de CIuude
vI-SLruuss, u ses myLImes. I jcut que Ie cruLeur n`uIme pus su
cruLure Iumunode pensunLe; II jcut qu`eIIe soIL rpuLe monsLrueuse; II
jcut qu`eIIe guIe ou dpusse Ies Iorces voIre I`InLeIIIgence de son cruLeur;
II jcut qu`eIIe soIL conscIenLe de I`InIquIL de su condILIon; II jcut qu`eIIe se
rvoILe dungereusemenL eL soIL dLruILe. Ces pIsodes conLruIgnunLs
IormenL Ie noyuu du myLIe eL se reLrouvenL duns LouLes ses occurrences -
mme quund Iu compIexIL du rcIL Lend u Ies cucIer, comme c`esL Ie cus
duns L'te juture de VIIIIers de `sIe-Adum, nous uIIons Ie vrIIIer.
Le Golem d'Edison
Duns son cIeI-d`ouvre pubII en 1886, L'te juture, VIIIIers de
`sIe-Adum ImugIne une AndrIde, un roboL qu`EdIson, suvunL IgenduIre
8
, modIe u I`Imuge de Iu muLresse de son umI, ord EwuId: ceLLe Iemme
esL une cunLuLrIce LuIenLueuse donL Iu pIusLIque merveIIIeuse s`uccommode
sI muI d`une vuIgurIL moruIe que son umunL ne peuL Ie supporLer eL songe
uu suIcIde. EdIson IuI propose uIors HuduIy, son GoIem ou munnequIn
IecLrIque quIp d`un sysLme de LexLes enregIsLrs IuI donnunL une
uppurence de vIe InLeIIIgenLe. PuIsque nos dIeux eL nos espoIrs ne sonL
pIus que scientijiques pourquoI nos umours ne Ie devIendruIenL-eIIes pus
guIemenL?
q
. AspIrunL u une communIon d`cmes, I`umunL urgue de ne
pouvoIr s`prendre d`une mucIIne muIs, pour EdIson, c`esL Iu prjugs cur,
dIL-II IorLemenL,
8
VIIIIers mobIIIse EdIson cur I`enLIousIusme - des pIus nuLureIs - en son puys eL uIIIeurs
IuI u conIr une sorLe d`upunuge mysLrIeux, ou LouL comme, en muInLs esprILs. Ds Iors
Ie Personnuge de ceLLe Igende, - mme du vIvunL de I`Iomme quI u su I`InspIrer -
n`uppurLIenL-II pus u Iu IILLruLure IumuIne? (Atis cu lecteur, en A. de VIIIIers de `sIe-
Adum, Gutres completes, Lome 1, PurIs 1q86, p. ;6).
q
Iti, p. q1.
zzq
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pour Iu Iume quI sorL d`une cIuudIre, vous uvez renI LouLes Ies
croyunces que LunL de mIIIIons de Iros, de penseurs eL de murLyrs vous uvuIenL
Igues depuIs pIus de sIx mIIIe unnes.
NoLre IoI en une spIrILuuIIL LrunscendunLe ne suuruIL rsIsLer uux
dcouverLes de Iu scIence uussI I`ve cIurneIIe doIL-eIIe IuIsser pIuce u une
ve scIenLIIIque, seuIe dIgne |...| de ces vIscres IILrIs que nous
uppeIons nos cours. VoIcI donc HuduIy uu beuu corps d`ucIer, d`or eL de
crIsLuI qu`unIme un IIuIde IecLrIque LenunL IIeu de sysLme nerveux ou
d`cme: eIIe esL une posILIve, presLIgIeuse eL Loujours IIdIe IIusIon
1o
, un
sImuIucre rsIsLunL uux cIImres d`un IduI ImInIn. brunI, Ie jeune Iord
regreLLe pourLunL Iu IrucIeur InImILubIe de I`ume eL soupIre en couLunL Ie
cIunL d`un rossIgnoI qu`EdIson, IorL umus, dcIure uvoIr cIIcI:
QuoI! reIIemenL ce rossIgnoI, donL j`enLends I`ume, esL morL? |...| - MorL!
DILes-vous - pus LouL u IuIL... puIsque j`uI cIIcI ceLLe cme
::
, rLorque EdIson. Je
I`voque pur I`IecLrIcIL
1z
.
ord EwuId senL uIors Ie IroId de Iu scIence IuI gIucer Ie cour
1
.
Conserve duns une crypLe, envIronne de IIeurs eL d`oIseuux guIemenL
urLIIIcIeIs, I`AndrIde puruL vIvunLe suns rIen de commun uvec Ies
uuLomuLes du sIcIe de Vuucunson. ord EwuId, cependunL, rsIsLe u Iu
sducLIon du bonIeur positij oIIerL pur I`umour IIdIe de ce que I`on
nommeru bIenLL un robot. Aguc pur Ies dsIrs nosLuIgIques eL IunLusmes
obsoILes du jeune ungIuIs, EdIson s`crIe:
Tenez, mon cIer ord, u nous deux, nous Iormons un LerneI symboIe:
moI, je reprsenLe Iu ScIence uvec Iu LouLe-puIssunce de ses mIruges: vous,
l'Humcnite et son ciel perdu
1q
.
es progrs eL producLIons
scIenLIIIques ruInenL Ies espoIrs
Loujours dus de I`IumunIsme, de
Iu mLupIysIque eL de Iu reIIgIon!
On souponneru peuL-Lre une
InIIdIIL du LexLe uux myLImes
reIevs muIs II n`en esL rIen: un
suvunL, dsormuIs un IngnIeur,
IubrIque Loujours une cruLure
Iumunode qu`II n`uIme nI duque
eL Iu monsLruosIL vu bIenLL surgIr
duns ce romun InIInImenL subLII eL
compIexe muIs IIdIe uux
conLruInLes du myLIe.
EdIson IuIsse ord EwuId en Iuce-
u-Iuce uvec I`AndrIde qu`II u ucLIve IecLrIquemenL:
1o
Iti, p. qz. `udjecLII posILII esL ImporLunL eL s`opposuIL uu poLIque uu XX
e
sIcIe.
11
Nous souIIgnons eL nous en expIIquerons pIus Lurd.
1z
Iti, p. 8;q.
1
Iti, p. qoq.
1q
Iti, p. 8q. Nous souIIgnons.
zz
Metropolis de rILz ung (1qz;), un IIIm que
nous n`unuIyserons pus muIs donL Ie souvenIr
peuL IIIusLrer I`vocuLIon de noLre myLIe
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`ouvre esL uccompIIe |...|. Une ume s`esL donc surujouLe |...| u Iu voIx,
uux gesLes, uux InLonuLIons, uu sourIre, u Iu puIeur mme de Iu vIvunLe quI IuL
voLre umour
1
.
Sous Ies IronduIsons du purc o eIIe I`u conduIL, HuduIy dcIure son
umour u ord EwuId uvec une IIberL d`esprIL eL une convIcLIon
surprenunLes cur un esprIL errunL, nomm Sowunu, s`esL vud de I`esprIL
d`un medIum qu`observuIL EdIson pour se IIxer sur I`AndrIde:
Je m`uppeIuIs en Iu pense de quI me cruIL de sorLe qu`en croyunL
seuIemenL ugIr de IuI-mme, II m`obIssuIL uussI obscurmenL. AInsI me
suggrunL, pur son enLremIse, duns Ie monde sensIbIe je me suIs suIsIe de Lous Ies
objeLs quI m`onL puru Ie mIeux upproprIs uu desseIn de Le ruvIr
16
,
murmure Sowunu u ord EwuId, bouIevers. EdIson ne Lurde poInL
u comprendre que Sowunu s`esL rendue muLresse d`HuduIy eL ruconLe
commenL I`ume errunLe uvuIL un jour dpIuc I`AndrIde jusqu'u IuI: CeLLe
vIsIon me cuusu Ie suIsIssemenL Ie pIus LerrIbIe que j`uIe ressenLI de mu vIe.
`ouvre eIIruyuIL I`ouvrIer
1;
. Nous reLrouvons IcI I`pIsode nurr pIus
IuuL de I`eIIroI de runkensLeIn que vIenL Lrouver su cruLure.
ord EwuId, conquIs, rumne HuduIy dIssImuIe duns un coIIre
pIuc duns Iu souLe du puqueboL en rouLe vers I`AngIeLerre o II
rebruncIeru su monsLrueuse umunLe. Une LempLe couIe Ie buLeuu,
I`AndrIde esL perdue eL I`ume errunLe reLourne duns Ies IImbes. AInsI esL
punIe I`hubris ou dmesure d`EdIson, de Sowunu eL mme de son umunL
quI ne suvuIL ussumer I`ImperIecLIon de Iu nuLure IumuIne. es dernIres
squences du myLIe sonL bIen prsenLes: HuduIy esL pIysIquemenL
InuILrubIe eL Sowunu Iu rend InLeIIIgenLe eL sensIbIe LouL en dIIunL
EdIson pur Ie dLournemenL d`une prouesse scIenLIIIque devenue
monsLrueuse uu poInL de devoIr Lre dLruILe.
e GoIem IuL un personnuge IumIIIer u Iu cuILure europenne du
LouL dbuL du XX
e
sIcIe eL c`esL seuIemenL uvec Iu pIce de KureI #upek,
R.U.R., que ce sLroLype myLIIque prIL Ie nom de roboL. QueIques
cILuLIons conIIrmeronL Iu cIbrIL pusse de noLre sLroLype: en 1qo8,
ArLIur HoIILscIer uvuIL produIL u BerIIn une LrugdIe, Der Golem, eL
CIujIm BIocI uvuIL IuIL jouer en 1q1q Der Prcer Golem: Von seiner
Geburt bis zu seinem Tod (Le Golem de Prcue, de sc ncisscnce c sc
mort). DuvId reIscImun crIvIL en 1qz1 HA-Golem, pIce cre u
Moscou. PuuI Wegener ruIIsu deux IIIms InLILuIs Der Golem, I`un uvec
HenrIk GuIeen en 1q1, I`uuLre (Der Golem, uie er in die Welt lcm) uvec
CurI Boese en 1qzo, ces ouvres prcdenL Metropolis ruIIs pur rILz
ung en 1qz6 eL donL Ies LImes sonL voIsIns. En 1qz6, Eugen AIberL IIL
guIemenL jouer son opru, Der Golem. u cruLure uIIuIL pourLunL
prendre I`uspecL mLuIIIque du roboL suns que Ies sLrucLures du myLIe en
soIenL modIIIes.
1
Iti, pp. 1o1z-1.
16
Iti, p. qqz.
1;
Iti, p. 1oo6.
zz6
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Du cte des noutecux monstres de lc modernite
u pIce R.U.R.
18
(Rossum's Uniterscl Robots), conLre-uLopIe de
KureI #upek joue pour Iu premIre IoIs en 1qzo, esL u I`orIgIne du moL
roboL - robotc sIgnIIIunL LruvuII Iorc en LcIque. R.U.R Inuugure
d`InnombrubIes rcILs de scIence-IIcLIon meLLunL en scne des cruLures
pIus ou moIns unLIropomorpIes eL doLes d`une InLeIIIgence urLIIIcIeIIe.
Rossum, un gnIe quI, comme runkensLeIn ou I`EdIson
romunesque, vouIuIL concurrencer I`ouvre de DIeu en mobIIIsunL Iu
scIence, esL u I`orIgIne d`une usIne de IubrIcuLIon en srIe de roboLs IuILs
pour LouLes Ies LucIes. Une IoIs Rossum morL, I`usIne esL uux muIns
d`IngnIeurs LruvuIIIunL u I`umIIoruLIon des modIes sous Iu dIrecLIon de
DomIn, un IduIIsLe, convuIncu que I`Iomme devIendru meIIIeur une IoIs
dcIurg des LucIes pnIbIes pur Ies mucIInes. u Rossum's Uniterscl
Robots IournIL Ie monde enLIer en roboLs de moIns en moIns cIers en
ruIson de Iu croIssunce de Iu demunde. Comme duns Ies versIons du myLIe
prcdemmenL voques, Iu noLIon d`ume InvesLIL rupIdemenL Ie rcIL:
es roboLs ne sonL pus des Iommes. Du poInL de vue mcunIque, IIs sonL
pIus purIuILs que nous, IIs onL une LonnunLe InLeIIIgence ruLIonneIIe muIs IIs
n`onL pus d`ume |...|. e produIL de Rossum esL techniquement superieur cu
produit de lc ncture
1q
,
expIIque DomIn u HIne qu`II pouseru
bIenLL. u jeune IIIIe LuIL venue dIendre Ies
roboLs, escIuves modernes, muIs dcouvre qu`IIs
ne souIIrenL pus: ruIIss u purLIr d`une munIre
purLIcuIIre d`orgunIser Iu muLIre - unLIcIpuLIon
des bIoLecInoIogIes -, Ies roboLs sonL
pIysIquemenL eL menLuIemenL suprIeurs uux
Iommes muIs Ieur eIIIcucIL vIenL de Ieur
mconnuIssunce d`uIIecLs comme Iu peur de Iu
morL, Ie dsIr, I`umour, eLc.; on peuL cependunL
observer cIez cerLuIns sujeLs des Iuns de IuIne ou
de rvoILe uppeIs spusmes roboLIques quI, une
IoIs reprs, envoIenL Ies sujeLs concerns u Iu
cusse.
TouL en uugmenLunL Ies cudences de
IubrIcuLIon, DomIn s`exuILe:
Adum ne mungeru pIus son puIn u Iu sueur de son
IronL, II ne connuLru nI Iu soII, nI Iu IuIm, nI Iu IuLIgue, nI I`IumIIIuLIon, II
revIendru uu purudIs |...|. Son unIque LruvuII eL soucI seru d`Lre Ie meIIIeur
possIbIe. I seru enIIn Ie muLre de Iu cruLIon
zo
.
18
Rossum renvoIe u Rozum, ruIson en LcIque. CeLLe pIce, InspIre pur Les Poupees
electriques de MurIneLLI en 1qo, devuIL dnoncer I`uIInuLIon des mucIInes eL IuL rdILe
en zo11 pur Ies dILIons de Iu DIIIrence u PurIs; nous en uvons ussur Iu prIuce.
1q
K. #upek, R.U.R., PurIs zo11, p. 1.
zo
Iti, p. 6z.
zz;
R.U.R de KureI #upek duns
Iu pIce joue en 1qz
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e dIrecLeur de I`usIne esL un upprenLI sorcIer quI n`u poInL song
que Ies ouvrIers IumuIns, prIvs de LruvuII pur Ies roboLs, se rvoILeruIenL
conLruIgnunL Ies LuLs u orgunIser des rpressIons urmes menes,
vIdemmenL, pur des roboLs-soIduLs. `IumunIL, oIsIve, s`umoIIIL uu poInL
mme que Ies Iemmes n`enIunLenL pIus uussI Ies roboLs en vIennenL-IIs u
prendre Ie conLrIe de Iu Terre, rvoILs pur I`obIIguLIon d`obIr u des
Iommes quI Ieur sonL InIrIeurs. AvunL de mourIr u I`InLrIeur de I`usIne
ussIge pur Ies roboLs, HIne u dLruIL Ies IormuIes permeLLunL Iu
cruLIon de ces mucIInes InLeIIIgenLes donL I`espce monsLrueuse esL uInsI
voue u dIspuruLre. Un seuI Iomme demeure vIvunL, AIquIsL, un
urcIILecLe IumunIsLe quI ne suIL nI IubrIquer nI rpurer Ies roboLs muIgr
Ieurs consLunLes prIres. HumuIns eL roboLs vonL donc s`LeIndre muIs
voIcI qu`un roboL ImInIn s`meuL de Iu beuuL des IIeurs eL s`prend d`un
roboL muscuIIn quI I`uIme u son Lour, u IonLe de son dsIr, eLc. joIe du
sIxIme jour s`crIe I`urcIILecLe demeur seuI.
Nous reLrouvons nos sIx myLImes: un Iomme, puIs des Iommes,
IubrIquenL, non pIus un, muIs des Iommes urLIIIcIeIs qu`IIs n`uImenL pus;
Ies roboLs sonL monsLrueux; IIs onL une puIssunce pIysIque eL menLuIe
suprIeure u ceIIe de Ieurs cruLeurs eL sonL cupubIes d`upprenLIssuge; IIs
IInIssenL pur ressenLIr I`InjusLIce de Ieur usservIssemenL uux Lres IumuIns
InIrIeurs u eux eL se rvoILenL. `hubris IumuIne esL punIe eL Ies roboLs
sonL bIen unnIIIIs pur Ies Iommes quI ne Ieur onL pus donn Iu
possIbIIIL de se perpLuer. KureI #upek respecLe I`uILIme squence du
myLIe u I`uIde d`une IgunLe pIroueLLe: Ies cruLures dIspuruIssenL
puIsqu`eIIes se LrunsIormenL en Lres IumuIns uprs Iu desLrucLIon de
I`IumunIL eL I`IIsLoIre recommence! es myLIes dIuIoguenL souvenL enLre
eux eL KureI #upek murIe Ies myLIes du GoIem eL de I`LerneI reLour.
=#1$>(910"1$.*$6-)/#$0*$5?9.#")9@9%()90"
.#$5($60"1)&*019)'$60.#&"#
Nous pourrIons conLInuer noLre recensemenL des versIons
modernes du myLIe du GoIem quI se muILIpIIenL uu XX
e
sIcIe uu poInL de
IuIre de ce rcIL Iu domInunLe de I`ImugInuIre occIdenLuI conLemporuIn.
PoursuIvre noLre numruLIon seruIL, pourLunL, de peu d`uLIIIL en
I`ubsence de I`InLerprLuLIon du myLIe: Iu IecLure de quuLre de ses reprIses
suIIIL pour donner uux squences reIeves une sIgnIIIcuLIon suscepLIbIe
d`cIuIrer Iu noLIon de monsLruosIL quI prsIde u I`IuboruLIon de ceL
urLIcIe.
e myLIe du GoIem possde deux voIeLs IermneuLIques mIeux
que deux sLuLes smunLIques: Ie premIer renvoIe u Iu quesLIon de I`ume eL u
Iu dIuILe de I`IumunIsme, Ie second se rIre u I`unLIropogense bIbIIque
Lrunspose du dIvIn u I`IumuIn.
Le Golem ou lc monstruosite d'un homme scns cme
PrLre, InvenLeur puIs IngnIeurs IonL un Iomme sembIubIe u eux
muIs dpourvu d`ume eL Ie jugenL monsLrueux uu poInL que runkensLeIn
zz8
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eL EdIson sonL pouvunLs pur Iu premIre uppurILIon uuLonome de Ieur
cruLure. Ne rvuIenL-IIs pourLunL pus d`ImILer I`ouvre dIvIne eL de devenIr
Ies dmIurges d`une nouveIIe espce? es romuncIers gommenL
I`IncoIrence de ce dcuIuge enLre I`IduI des InvenLeurs eL Ie rejeL de Ieur
GoIem en dIsLruyunL Ie IecLeur: un oruge rveIIIe Iu cruLure de
runkensLeIn eL une ume errunLe InvesLIL I`Andrde... e GoIem n`en
demeure pus moIns un monsLre! PourquoI?
PendunL pIus de vIngL-cInq sIcIes, Iu cuILure occIdenLuIe u dIInI
I`Lre IumuIn pur I`unIon d`un corps, d`une muLIre, eL d`un prIncIpe
spIrILueI, nomm eidos, cnimc puIs ume donL I`orIgIne ne se Lrouve pus en
I`Iomme muIs en une puIssunce LrunscendunLe eL dIvIne. `unIcIL eL
I`IrrducLIbIIIL de I`ume IonL de cIuque Iomme un Lre unIque eL, pur Iu
mme, IrrempIuubIe, responsubIe eL dIgne de respecL. Quund
runkensLeIn voIL su cruLure InLeIIIgenLe eL sensIbIe se dresser devunL IuI,
vIngL-cInq sIcIes de cuILure vucIIIenL cur ce sImuIucre d`Iomme cr pur
I`Iomme quesLIonne Iu possIbIIIL d`une IumunIL suns ume. e myLIe du
GoIem InLerroge donc Iu nuLure de I`Iomme eL dsIgne Iu monsLruosIL
comme Ie dIuuL d`ume cIez une cruLure Iumunode eL InLeIIIgenLe. es
rcILs que nous uvons rupIdemenL voqus monLrenL bIen, en eIIeL, que Iu
monsLruosIL du GoIem eL I`Iorreur qu`II suscILe vIennenL moIns de su
dIssembIunce uvec son cruLeur ou uvec I`Iomme en gnruI que de su
ressembIunce: Iu cruLure que runkensLeIn jugeuIL beIIe quund eIIe
reposuIL, suns vIe, duns son cuIsson de IuboruLoIre devIenL monsLrueuse,
une IoIs unIme, purce qu`eIIe ressembIe u I`Iomme suns Lre pourvue de
ce quI en IuIL Iu dIgnIL IndpussubIe, son ume, LInceIIe dIvIne!
Nous comprenons bIen, uIors, Ies moLIIs de I`ImporLunce croIssunLe
de noLre myLIe quI, uujourd'IuI, IuIL cIo uux monsLres LecInoIogIques
que Ies progrs de Iu bIoIogIe eL de Iu mIcro-InIormuLIque nous
permeLLruIenL d`engendrer. e myLIe du GoIem Lrouve une Iorme
d`IIIusLruLIon duns Iu IIgure du cIone donL un unImuI u Iu vIe courLe, Iu
brebIs DoIIy, demeure I`embIme. SI Jrgen Hubermus
z1
condumne Ie
cIonuge uvec une LeIIe ungoIsse, une LeIIe Iorreur, c`esL que ceLLe pruLIque
IuI puruL meLLre en prII Iu spcIIIcIL de I'Iomme, Iu subjecLIvIL, eL, uvec
eIIe, Ies IondemenLs de I`IumunIsme: copIer un Lre IumuIn Ie bunuIIse eL
suppose qu`II peuL vIvre, uImer eL penser suns Ie secours d`un prIncIpe
spIrILueI IrrducLIbIe u LouLe unuIyse. u IoncLIon de Iu monsLruosIL du
sLroLype myLIIque du GoIem consIsLe bIen u InLerroger Iu nuLure de
I`IumuIn ou de I`IumunIL.
es rIrences uux ouvres crILes uu XX
e
sIcIe peuvenL sembIer
nous conLredIre: II n`LuIL poInL quesLIon de cIones, d`ordInuLeurs,
d`InLeIIIgence urLIIIcIeIIe, d`Iommes uugmenLs ou de cyborgs quund Mury
SIeIIey crIvuIL Ircnlenstein uux cLs de SIeIIey eL de Byron! Suns nuI
douLe, muIs ceLLe gnIuIe crIvuIne prLenduIL dnoncer Ie IIuLus dbuLunL
enLre une vuIeur exponenLIeIIe donne uux progrs scIenLIIIques pur
opposILIon u un munque d`InLrL pour Ies vuIeurs socIuIes eL moruIes: Iu
muIIeureuse cruLure suns ume Incurne LouL u Iu IoIs Ies produILs Insunes
de suvunLs quI onL oubII I`Iomme eL une cIvIIIsuLIon prIrunL Ie progrs
scIenLIIIque uux vuIeurs IumunIsLes. e myLIe du GoIem u prIs une
ImporLunce uccrue en ruIson de I`InIIuLIon des cruInLes exposes pur Mury
z1
J. Hubermus, Lc Technique et lc science comme ideoloie, PurIs 1q;.
zzq
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SIeIIey eL purce que nous sommes devenus scIenLIIIquemenL cupubIes
d`engendrer des monsLres. u quesLIon de I`ume esL bIen uu cour du rcIL
puIsque Ie GoIem, cruLure InLeIIIgenLe eL LecInIquemenL reproducLIbIe,
esL un Iomme suns ume. e vIeux myLIe Ibruque IuL rucLIv uu XX
e
sIcIe quund Iu cuILure europenne prouvu Ie vucIIIemenL des IondemenLs
de I`IumunIsme c'esL-u-dIre des croyunces propres u donner un sens u Iu
nuLure, u Iu moruIe, u Iu vIe eL u Iu morL IumuInes.
Une courLe purenLIse nous esL IcI opporLune pour bIen meLLre en
vIdence Ie rIe de I`ume, ce prIncIpe spIrILueI uujourd'IuI jug obsoILe.
Opposons deux myLIes souvenL rupprocIs u LorL: ceux de PygmuIIon eL
du GoIem. En punILIon de son vou de cIIbuL ou de su mIsogynIe,
ApIrodILe uvuIL condumn PygmuIIon u s`prendre de Iu Iemme
merveIIIeuse qu`II uvuIL scuIpLe. e sLuLuuIre expIu IonguemenL su IuuLe
uvunL que su pussIon ne LoucIe Iu desse quI donnu vIe u Iu sLuLue,
GuIuLIe, seIon Ie nom que IuI donne OvIde. u dIIIrence uvec Ie myLIe
du GoIem esL IorL neLLe: pour ceIuI-cI, Ie
cruLeur IumuIn prLend IuIre une cruLure u
son Imuge (comme DIeu Ie IIL pour Adum) eL ce
GoIem, Lrunger u I`IumunIL, uppuruL comme
un monsLre cur II n`esL pus unIm pur une ume
u I`InsLur de I`Iomme quI Ie Iuonnu. SeIon
I`uuLre myLIe, uu conLruIre, PygmuIIon peuL
uImer GuIuLIe que Ie don d`une ume pur une
desse LrunscendunLe u rendu sembIubIe u IuI:
I`Iomme ne donne pus vIe, IuI-mme, u Iu
sLuLue cIrIe devenue IumuIne pur Iu
mdIuLIon dIvIne. e conLe que CurIo
orenzInI, dIL CurIo CoIIodI, pubIIu en 1881,
Les ctentures de Pinocchio, reprend Iu
squence mujeure du myLIe de PygmuIIon:
uprs de nombreuses uvenLures eL preuves en
Iorme de quLe, un punLIn LuIII duns une
bcIe pur un murIonneLLIsLe en muI d`enIunL devIenL un vruI peLIL
guron pur I`InLervenLIon de Iu Ie bIeue. Pour Iu LrudILIon occIdenLuIe, Iu
quesLIon de I`ume esL IndIssocIubIe de ceIIe de Iu Lrunscendunce.
Une monstrueuse cnthropoenese
e rcIL d`une cruLure IumuIne IuILe pur I`Iomme revIenL u
InLerroger Ie myLIe cIussIque de I`unLIropogense comme Mury SIeIIey
I`uvoue cIuIremenL pur Iu cILuLIon de ces vers de MIILon pIucs en exergue u
I`dILIon de 1818: Did I request Thee, Mcler, jrom m clc , To mould me
Mcn, did I sollicit Thee , Irom dcrlness to promote me? ou, suIvunL Iu
LruducLIon de CIuLeuubrIund: T`uvuIs-je requIs duns mon urgIIe,
CruLeur, de me mouIer en Iomme? T`uI-je soIIIcIL de me LIrer des
Lnbres?.
e myLIe du GoIem reLrouve Ie myLIe bIbIIque u Lruvers Iu dcIsIon
urbILruIre de crer un Lre InLeIIIgenL muIs IncompIeL " monsLrueux "
puIsqu`II esL morLeI eL repouss IoIn de son cruLeur. C`esL pour nous
zo
Pmclion pur E.-M.
uIconneL, 1;6.
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I`occusIon de ruppeIer une versIon rcenLe du myLIe du GoIem, Ie IIIm
lcde Runner que Lournu RIdIey ScoLL en 1q8z u purLIr d`un romun de
1q68 pur PIIIIp K. DIck, Les cndrodes retent-ils de moutons electriques?
orL sembIubIe u I`usIne Rossum de KureI #upek, Iu Trell Corporction
exIIe sur Murs Ies repliccnts qu`eIIe IubrIque, roboLs IdenLIques uux
Iommes muIs doLs d`une puIssunce pIysIque eL menLuIe donL Iu
suprIorIL esL compense pur Iu IImILuLIon de Ieur vIe u quuLre uns.
Conus pour Lre IncupubIes d`empuLIIe, comme ceux de R.U.R., ces
roboLs dveIoppenL pourLunL une sensIbIIIL u I`InjusLIce puIs des cupucILs
psycIIques sembIubIes uux nLres LunL II nous esL ImpossIbIe d`ImugIner
des cruLures InLeIIIgenLes muIs suns uIIecLs psycIIques: Ie quuLrIme
myLIme esL InvurIubIemenL respecL. `IIsLoIre commence uvec
I`InIIILruLIon sur Terre de roboLs rebeIIes qu`un lcde Runner (Lueur de
roboLs) cIercIe u IImIner. Roy, cIeI des repliccnts, purvIenL u renconLrer
son pre, TyreII, IomoIogue de runkensLeIn ou de Rossum, eL Ie dIIe
uux cIecs: Iu vIcLoIre du roboL symboIIse su suprIorIL sur son cruLeur
quI, pourLunL, conserve Ie secreL de Iu
IubrIcuLIon des undrodes que Roy Ie
suppIIe de IuI rvIer. TyreII reIuse eL su
cruLure Ie Lue. Peu de Lemps uprs, uu
momenL d`ubuLLre Ie lcde Runner quI Ie
Lruque eL de venger Ies uuLres repliccnts
qu`II u ununLIs, Roy I`purgne: en un
IInuI bouIeversunL, Ie monsLre revendIque
Iu beuuL de su vIe Lrop brve que quuLre
uns suIIIsenL u uIourdIr de suvoIr,
d`umour, de Iu beuuL de specLucIes que
IuI seuI u pu voIr eL du dsespoIr de
mourIr.
u beuuL de Roy permeL de mIeux
cerner Iu monsLruosIL du GoIem rIre
u su sImIIILude uvec I`Iomme eL non u su
dIIIrence: Ies Iommes conIInenL Ies repliccnts sur Murs purce qu`II n`esL
pus de pIuce sur Terre pour ces roboLs IubrIqus pur I`Iomme muIs sI
sembIubIes u IuI qu`IIs meLLenL su nuLure en quesLIon. En InsIsLunL sur Iu
proxImIL enLre Ies myLIes d`unLIropogense eL du GoIem, Ie IIIm de
RIdIey ScoLL monLre une uuLre Iuce de Iu monsLruosIL de noLre sLroLype:
Iu IImILuLIon ubsurde de su vIe exIIe suns ruIson. SI I`Iomme n`esL pus une
cruLure uIme de DIeu, s`II n`esL pus Ie dposILuIre d`une ume, s`II esL jeL
suns moLII duns Ie monde, rIen ne Ie dIsLIngue du GoIem eL Ie myLIe
InLerroge bIen Iu nuLure eL Iu condILIon de I`IumunIL.
z1
lcde Runner, IIIm Lourn pur RIdIey
ScoLL eL puru en 1q8z (ConIronLuLIon
enLre Ie rpIIcunL Roy eL Ie BIude
Runner).
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En concIusIon u ces unuIyses, nous voudrIons revenIr sur Ies ruIsons
prsIdunL u Iu rucLIvuLIon d`un myLIe puIs u su Lombe en dsIrence " u
son InIIuLIon puIs u su dIIuLIon, pour reprendre des concepLs mobIIIss
pur GIIberL Durund
zz
.
Nous pensons qu`II n`exIsLe pus de nouveuux myLIes, nous I`uvons
brIvemenL voqu, LouL myLIe de IucLure moderne, comme lcde
Runner, demeurunL Iu reprIse d`un Lrs uncIen myLIe prsenL sous
I`uspecL congru u I`poque concerne. es IImILes de ceL urLIcIe ne nous
permeLLenL pus de proIonger ceLLe dmonsLruLIon IuILe uIIIeurs
z
, muIs
peuL-Lre ces propos seronL-IIs cIuIrunLs: un myLIe LruduIL une
exprIence exIsLenLIeIIe, urcIuque eL proIonde, uussI resurgIL-II uu cours
de I`voIuLIon d`une cIvIIIsuLIon cIuque IoIs que su cuILure se Lrouve
conIronLe u des probImes sImIIuIres u ceux quI exIgrenL I`IuboruLIon
du myLIe. Au LouL dbuL du sIcIe de Iu rvoIuLIon IndusLrIeIIe, quund Ies
espoIrs Iorms pur Ies umIres eurenL connu Ie cIoc de 1;q, Ie myLIe du
GoIem IuL dIscrLemenL rveIII, soIIIcIL pour LruduIre I`InquILude
suscILe pur I`uIIuIbIIssemenL de Iu mLupIysIque eL de Iu reIIgIon gurunLes
du sens donn u Iu dIgnIL de Iu vIe IumuIne. Avec Iu croIssunce de ce que
Mux Weber nommu dsencIunLemenL, die Entzcuberun
zq
, c'esL-u-dIre
Iu perLe progressIve de Iu croyunce socIuIemenL purLuge en un sens donn
u Iu vIe eL u Iu morL de I`Iomme, Ie myLIe crL en ImporLunce: II en vInL u
domIner Ies producLIons de Iu cuILure popuIuIre, comme I`uLLesLenL Ies
romuns eL Ies IIIms conLemporuIns quI, InIussubIemenL, reprennenL Ie
myLIe du GoIem-roboL.
De Iuon LucILe, nos unuIyses onL InsIsL sur Iu ncessIL d`InscrIre
LouLe unuIyse d`un myLIe duns Ie Lemps Iong LeIIe une gurunLIe de Iu
perLInence de son IdenLIIIcuLIon eL de son InLerprLuLIon : c`esL uInsI que
nous uvons dbusqu Ie vIeux GoIem sous Ie roboL rcenL. SI, en eIIeL, on
se conLenLe de reprer Iu domInunLe conLemporuIne du rcIL du roboL
rebeIIe menuunL I`IumunIL, I`on rIsque de se mprendre sur Iu
sIgnIIIcuLIon du rcIL en y voyunL une sImpIe uIIgorIe de Iu peur des
mucIInes dILes InLeIIIgenLes (pourvues d`uIgorILImes Ieur permeLLunL de
grer I`ImprvIsIbIe). Un myLIe, LouLeIoIs, esL pIus compIexe qu`une
uIIgorIe uussI Iu Lrunspurence uppurenLe du rcIL doIL-eIIe uIerLer Ie
myLIoIogue. RemonLer en umonL de noLre conLemporunIL eL reLrouver
Lruce de ceLLe IIsLoIre u une poque o I`on Ignore encore LouL de
I`InIormuLIque eL des ordInuLeurs permeL de se gurder des sducLIons de Iu
sImpIIcIL. Ircnlenstein, L'te juture eL R.U.R. obIssenL uux sIx
squences du myLIe du GoIem uussI bIen que Ies ouvres conLemporuInes
voques uussI Ie rcIL ne suuruIL-II commenLer dIrecLemenL Iu cruInLe
uujourd'IuI suscILe pur Ies objeLs LecInoIogIques: II proIonge une
ungoIsse pIus uncIenne dIcLe pur I`brunIemenL de I`IumunIsme
LrudILIonneI. BIen uvunL de cruIndre des mucIInes InLeIIIgenLes quI
pourruIenL Ie surpusser, I`Iomme occIdenLuI s`meuL du prIvIIge donn
uux progrs scIenLIIIques quI encourugenL Iu perLe de IoI en I`ume, c'esL-u-
zz
G. Durund, Les Structures cnthropoloiques de l'imcincire, PurIs 1qqz; d., Iiures
mthiques et tisces de l'outre, de lc mthocritique c lc mthcnclse, PurIs 1qqz.
z
B. MunIer, Robots. Le mthe du Golem et lc peur des mcchines, PurIs zo11.
zq
M. Weber, Le Sctcnt et le politique, PurIs 1qq, p. ;o.
zz
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dIre en Iu percepLIon LrudILIonneIIe de I`Iomme: Iu quesLIon de I`ume
prcde eL condILIonne Ie probIme de Iu reIuLIon de I`Iomme uux
mucIInes InLeIIIgenLes, non I`Inverse!
Un regurd sur Iu consLeIIuLIon du GoIem prcIseru commenL ce
myLIe gouverne I`ImugInuIre occIdenLuI eL urLIcuIe Ies reprsenLuLIons du
monsLrueux LouL en Ies IocuIIsunL sur Iu mme cuuse: Ie dIuuL d`ume.
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TouL myLIe domInunL possde une consLeIIuLIon de myLIes
purenLs, compImenLuIres ou opposs donL I`ensembIe conLrIbue u
sLrucLurer eL u curucLrIser I`ImugInuIre de I`poque concerne. Nous
envIsugerons Ies myLIes du compIoL, du doubIe eL du vumpIre.
Les perils de l'ctctcr
e myLIe du GoIem meL en scne un
Iomme suns ume cr pur un Iomme eL,
ce IuIsunL, dpouIIIe I`unLIropogense de
son mysLre eL de son espoIr reIIgIeux: Iu
cruLure esL ubsurdemenL jeLe duns un
monde urIde pour y mourIr bIenLL suns
espoIr de suIuL. SI Ie cIeI esL vIde, comme
Ie sous-enLend noLre myLIe, pourquoI
I`IumunIL ne seruIL-eIIe pus Ie joueL
d`une puIssunce IndIIIrenLe ou
muIveIIIunLe que noLre poque ImugIne
exLruLerresLre ou roboLIque? Ce LIme esL
omnIprsenL duns Iu scIence-IIcLIon eL
purLIcIpe de I`ImugInuIre monsLrueux du
GoIem. Duns Mctrix, pur exempIe, Ie IIIm que ruIIsrenL en 1qqq Ies
Irres WucIowskI d`uprs Neuromcncien de GIbson, des roboLs onL prIs Ie
conLrIe des Iommes quI nuIssenL dsormuIs pur ecLogense duns de
monsLrueuses mucIInes uvunL de servIr Ieurs muLres suns mme Ie suvoIr:
Ies IumuIns sonL devenus u eux-mmes des monsLres sembIubIes uu
GoIem, des cruLures prIves d`ume eL munIpuIes comme Ies repliccnts de
lcde Runner. e IIen enLre Ie myLIe du GoIem eL ceIuI du compIoL esL
encore pIus neL duns zoo:. L'Ddssee de l'espcce, IIIm que Lournu SLunIey
KubrIck en 1q68: Ie cosmonuuLe quI u dLruIL HA, Ie GoIem ou ordInuLeur
quI uvuIL prIs Ies commundes du vuIsseuu spuLIuI eL Lu ses pussugers
IumuIns, se rveIIIe duns une cIumbre Inconnue eL dcouvre que
I`IumunIL esL conLrIe pur une puIssunce exLruLerresLre. Nous pourrIons
uussI voquer Simulccron de DunIeI . GuIouye ou, duns un regIsLre
dIIIrenL, Ie IIIm de Jumes Cumeron, Terminctor, donL Ie premIer voIeL
duLe de 1q8q ou, encore, Men in blccl, un IIIm popuIuIre de Burry
SonnenIeId puru en deux pIsodes, en 1qq; eL en zooz... MuIs II esL InuLIIe
d`uIIer pIus IoIn: I`urLIcuIuLIon enLre Ies myLIes du compIoL eL du GoIem esL
z
`ordInuLeur HA dbruncI duns
zoo: L'Ddssee de l'espcce, IIIm
brILunnIco-umrIcuIn ruIIs pur
SLunIey KubrIck en 1q68.
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neLLe eL prcIse bIen Iu noLIon de monsLruosIL mobIIIse pur I`ImugInuIre
conLemporuIn. CeLLe monsLruosIL dsIgne moIns I`uppurence eL Ies
pouvoIrs des cruLures convoques que Iu perLe ou Ie dIuuL d`ume quI
ussuruIL u I`Iomme su pIuce duns I`unIvers: Ie myLIe du compIoL uccenLue
Iu drIIcLIon ou dsorIenLuLIon d`une IumunIL devenue monsLrueuse pur
I`ubsurdIL de su condILIon eL, ds Iors, soumIse uu pouvoIr de n`ImporLe
queIs monsLres ou muLres suns pILI. e monsLre esL bIen un Lre suns ume
c'esL-u-dIre suns prIncIpe spIrILueI donn pur DIeu, CruLeur puLerneI eL
bIenveIIIunL. Ce LIme IuscIne u un poInL LeI noLre poque que Ies jeux
vIdo I`expIoILenL u I`envI en permeLLunL uu joueur de munIpuIer u su guIse
ses personnuges eL uvuLurs: sI nous IuIsons vIvre eL mourIr nos uvuLurs
duns Ie cyberespuce pourquoI ne serIons-nous pus nous-mmes des
uvuLurs de pIus puIssunLs que nous?
Le double monstrueux
u scIIzopIrnIe, qu`LudIe eL soIgne Iu psycIIuLrIe, n`esL poInL
Lrungre u Iu pense myLIIque donL s`InspIre Iu IILLruLure IunLusLIque.
QuI ne connuL Ie pInomne de ddoubIemenL dcrIL duns Dr 1elll cnd
M. Hde, ceLLe nouveIIe sI cIbre de SLevenson? e LIme du
ddoubIemenL monsLrueux de Iu personnuIIL ou, encore, de Iu greIIe d`un
monsLre duns Iu psycI d`un sujeL IuIL IIors uujourd'IuI, qu`II s`ugIsse de
IILLruLure udoIescenLe ou uduILe: songeons u VoIdemorL, puIssunce
Lnbreuse duns Ie romun-IIeuve de Jounne KuLIIeen RowIIng, Hcrr
Potter, ou uu LruILemenL de I`item du ddoubIemenL monsLrueux pur
SLepIen KIng duns Shinin. `engouemenL conLemporuIn pour Iu IIgure
LerrIIIunLe du berserler, ce guerrIer possd de Iu myLIoIogIe nordIque quI
suIL Ies cIusses d`OdIn, LmoIgne d`une IuscInuLIon InLressunL I`ImugInuIre
du monsLrueux. e berserler, cependunL, envoL comme Ies buccIunLes
grecques Ie sonL pur DIonysos, reprend conscIence eL reLrouve une IucIdIL
InLerdILe u des cruLures de Iu IIcLIon conLemporuIne comme RoboCop
duns Ie IIIm ponyme ruIIs pur PuuI VerIoeven en 1q8;: ce personnuge
provIenL du cuduvre IruIs d`un Iomme que I`on runIme pour Ie
LrunsIormer en cyborg, un Lre InLeIIIgenL IuIL de cIuIr eL d`ucIer muIs donL
on u eIIuc Iu mmoIre IumuIne; II devIenL un poIIcIer eIIIcuce eL
InvuInrubIe. `pouvunLubIe cruLure rempIIL son oIIIce muIs, bIenLL, des
cuucIemurs Iu LourmenLenL uLrocemenL, sIgne de Iu souvenunce de su vIe
pusse. nouveuu, Iu monsLruosIL pusse pur Iu dsIumunIsuLIon
souIIrunLe eL prIve d`ume.
Le tcmpire, monstre dejicnt l'eschctoloie trcditionelle
Une dernIre cruLure, purLIcuIIremenL dpIuIsunLe, Ie vumpIre,
Iermeru noLre guIerIe de monsLres eL ucIveru de monLrer, nous
I`esprons, Ie IIen unIssunL uujourd'IuI en OccIdenL Iu monsLruosIL u Iu
perLe de I`ume. Nous ne suurIons revenIr sur I`urcIusme du vumpIre,
quesLIon quI exIgeruIL un ouvruge IorL puIs, uussI nous conLenLerons-nous
de souIIgner queIques purLIcuIurILs propres u cupLIver noLre poque.
zq
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e vumpIre esL un sducLeur, comme Don
Juun donL Ie myLIe IuscInu Ies XV
e
eL XV
e
sIcIes. OuLre un umour juIoux de DIeu qu`II
conLruIgnIL uu mIrucIe urdenL, Don Juun,
moderne IIgure de ucIIer, uvuIL une nergIe
donL esL prIv Ie vumpIre. DescendunL dcourug
du grund LenLuLeur, morL-vIvunL IuyunL mme Iu
socIL de ses pureIIs, Ie vumpIre Lrune une
ImmorLuIIL Lerreuse, morne eL IndIIIrenLe u
DIeu. SI Don Juun mImuIL InIussubIemenL
I`LernIL pur Iu rpLILIon du mme InsLunL
d`exLuse umoureuse, Ie vumpIre exerce une roLIque suns joIe nI purLuge,
IL-ce duns I`InsLunL, eL su voIupL n`esL qu`ussImIIuLIon sunguIne de ses
proIes. CruLure nocLurne, II cruInL I`euu courunLe eL Iu IumIre, symboIes
de vIe, eL I`uII quI renvoIe uux verLus vIrIIes eL guerrIres; Iu vue de Iu croIx
Ie LerrIIIe, ce symboIe urcILypuI quI sIgnIIIuIL I`unIon eL Iu conjoncLIon des
opposs uvunL son ubsorpLIon smunLIque cIrIsLIque. EnIIn, LruIL quI
rsume eL couronne Lous Ies uuLres, Ie corps du vumpIre ne projeLLe nI
ombre nI reIIeL, curences rvIunL Ie munque d`ume seIon Ie Iunguge
symboIIque.
`engouemenL de noLre poque pour ceLLe vIeIIIe eL mucubre IIgure
esL IorL sIgnIIIcuLII du sens eL de Iu IoncLIon donns u Iu monsLruosIL: u Iu
suILe du GoIem, Ies monsLres quI peupIenL I`ImugInuIre moderne
occIdenLuI duns Ies producLIons de Iu cuILure popuIuIre sonL Lous
dpourvus d`une ume Issue de Iu Lrunscendunce. CeIu esL propre u noLre
cIvIIIsuLIon, noLons-Ie bIen, cur d`uuLres LrudILIons, mme unImIsLes
comme Iu cuILure juponuIse, IgnorenL Iu Lrunscendunce eL, ds Iors, ne
comprennenL pus Ie myLIe du GoIem ou du roboL rebeIIe que nous croyons
unIverseI ! VoIcI quI conIIrme noLre InLerprLuLIon: I`ungoIsse prsenLe
duns Ie myLIe du GoIem-roboL porLe sur Iu quesLIon de I`ume
LrunscendunLe eL non sur Ies roboLs, umIcuux uuxIIIuIres quI, seIon Ie
pubIIc nIppon, ne mrILenL gure de LeIIes uIurmes!
e vumpIre esL dpourvu d`ume, comme Ie GoIem, muIs II esL
ImmorLeI uIors mme que pour Iu LrudILIon pIIIosopIIque eL reIIgIeuse
occIdenLuIe I`ImmorLuIIL eL I`ume vonL de puIr! u cIeI de I`envoLemenL
exerc pur ce monsLre mucubre rsIderuIL prcIsmenL duns ceLLe
conLrudIcLIon. NoLre poque ne croIL pIus gure u I`ume muIs souIIre de
su IInILude eL de ceLLe morL Insune que LenLenL de puIIIer Ies repliccnts de
lcde Runner: on conoIL uIors que I`IypoLIse de cruLures ImmorLeIIes
muIs suns ume, IussenL-eIIes sInIsLres comme Ies vumpIres, succubes eL
uuLres morLs-vIvunLs, rvIe Ie besoIn perdu d`escIuLoIogIe donL souIIre
I`OccIdenL. u IuscInuLIon pour Ies monsLres Iunbres quI IunLenL
IeuIIIeLons, bundes dessInes, srIes eL IIIms LIendruIL uIors u noLre dsIr
de rver uu dpussemenL des IImILes d`une I`IumunIL prIve d`ume muIs
uccdunL LouL de mme u I`ImmorLuIIL, mme uu prIx de Iu monsLruosIL.
z
e vumpIre duns Drcculc,
IIIm ruIIs pur runcIs
ord CoppoIu en 1qqz
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Une rupIde uIIusIon uu concept de cyborg, eL non pIus u Iu IIgure
myLIIque connue sous ce nom, ucIveru ceLLe esquIsse sur Ies IondemenLs
de Iu monsLruosIL duns Iu cuILure occIdenLuIe conLemporuIne. Nous uvons
voqu RoboCop, personnuge suscILunL I`Iorreur cur II esL un Iomme
spoII de son IdenLIL pur I`eIIucemenL de su mmoIre: Iu monsLruosIL
vIenL de ce que I`on u uLLenL u I`InLgrIL d`un Iomme suns son
consenLemenL pour Ie rduIre u I`LuL de mucIIne unIme. SI RoboCop esL
rpuL cyborg, une cruLure mIe d`IumunIL eL de mucIIne, Iu noLIon de
cyborg peuL Lre uLIIIse en deIors de LouLe rIrence u Iu scIence-IIcLIon:
deux suvunLs Iu IorgrenL en 1q6o u purLIr des moLs cbernetique eL
orcnisme pour dsIgner un sujeL cupubIe d`voIuer en mIIIeu IosLIIe
gruce u des dIsposILIIs d`uuLorguIuLIon uuLomuLIques. es cIbres crILs
de Donnu J. Huruwuy dveIopprenL ceLLe premIre curucLrIsuLIon en un
sens un peu dIIIrenL InspIr pur Iu reIuLIon nouveIIe eL LroILe noue pur
I`Iomme uvec Ies LecInoscIences.
ComprIs LeI un Iomme IybrId de LecInoIogIes, Ie cyborg n`esL
poInL peru comme un monsLre pur Ies mouvunces posLIumuInes cur II
Incurne Ie rve d`une IumunIL IuLure eL suprIeure: seIon Ie
posLIumunIsme, I`IybrIduLIon uvec Ies mucIInes permeLLru I`rudIcuLIon
des IuIbIesses de I`IumunIL prsenLe: muIudIes, souIIrunces eL mme
morLuIIL! PourquoI ceL Iomme uugmenL pur son InLrIcuLIon uvec des
LecInoIogIes n`esL-II poInL conu comme un monsLre?
`IybrIduLIon de I`Iomme uvec des mucIInes n`esL pus nouveIIe
comme I`uLLesLe I`usuge de proLIses sopIIsLIques LeIs Ies pucemukers; Iu
poImIque porLe uujourd'IuI sur Iu LrunsILIon envIsugeubIe enLre un
Iomme repcre eL un Iomme cumente pur I`InLgruLIon de dIsposILIIs
LecInoIogIques uuLorIsunL des perIormunces suprIeures u ceIIes d`un
IndIvIdu normcl, mme dou. e cIumpIon Oscur PIsLorIus, IundIcup
pourvu de dIsposILIIs IuI permeLLunL de gugner des courses u pIed,
demeure embImuLIque de ces quesLIons puIsque su demunde de
purLIcIpuLIon u une compLILIon uvec des uLIILes normcux souIIre
conLesLuLIon: excde-L-II donc I`IumunIL? Une LeIIe quesLIon souIIgne Iu
ncessIL de dIsposer d`une dIInILIon nouveIIe de I`IumunIL quI, jusqu`u
nos jours, se posuIL en opposILIon u Iu nuLure eL u I`unImuI, voIre en
reIuLIon uvec DIeu, muIs suns rIrence uux objeLs LecInIques. u
mucIIne esL I`Lrungre; c`esL I`Lrungre en IuqueIIe esL enIerm de
I`IumuIn, mconnu, muLrIuIIs, usservI muIs resLunL pourLunL de
I`IumuIn crIvuIL dju GIIberL SImondon
z
, InsIsLunL sur Iu ncessIL de
repenser Iu reIuLIon de I`Iomme u I`urLeIucL. es mouvemenLs
posLIumuIns vonL pIus IoIn eL, duns un esprIL posLdurwInIen, ImugInenL
une IumunIL IndILe, espce nouveIIe donL Ies cupucILs procures pur
I`IybrIduLIon uvec Ies mucIInes rendronL InuLIIes ou rIdIcuIes Lous nos
dsIrs eL nosLuIgIes uLLucIs u Iu noLIon d`ume LrunscendunLe: Ie cyborg ne
seru-L-II pus InuccessIbIe uux muux de I`uncIenne IumunIL uu poInL de
connuLre I`ImmorLuIIL pur LIcIurgemenL de son esprIL?
z
G. SImondon, Du mode d'existence des objets techniques, PurIs 1q6q, p. q.
z6
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Pour Ies uLopIes posLIumuInes, I`IumunIL u vcu eL doIL IuIsser Iu
pIuce u une posL-IumunIL ne des progrs conjugus des NBC (Ies
NunoLecInoIogIes, Ies BIoLecInoIogIes, I`nLeIIIgence urLIIIcIeIIe eL Ies
ScIences CognILIves). es udepLes de
ces mouvunces dIsenL se rjouIr de Iu
dIspurILIon procIuIne d`une espce
nIusLe eL muIude muIs uu moIns
cupubIe d`ouvrer u Iu nuIssunce de
ceIIe quI IuI succderu. Nous renvoyons
uux brIIIunLes Ludes de Jeun-MIcIeI
BesnIer sur Iu posLIumunIL
z6
eL uux
Lruvuux de DuvId e BreLon
z;
sur Iu
IuIne du corps: sI I`on peuL s`ussurer
I`ImmorLuIIL pur LIcIurgemenL de
I`esprIL, Iu cIuIr, creuseL de souIIrunces
devIenL un Iurdeuu.
SI Ies dImensIons d`un urLIcIe nous dIssuudenL d`exposer ces uLopIes
eL IunLusmes, uu moIns pouvons-nous Ies IIIusLrer pur Iu cILuLIon d`un
pIusLIcIen uusLruIIen du bod crt, SLeIurc, donL Ies perIormunces
unLIcIpenL ces uspIruLIons posLIumuInes. SLeIurc prne un dpussemenL
du corps pur I`usuge de nouveIIes LecInoIogIes donL II exprImenLe
personneIIemenL I`ImpIunLuLIon, Ie corps IumuIn n`LunL pour IuI qu`un
sysLme d`ImenLs suscepLIbIes d`enrIcIIssemenL: ses IybrIduLIons
sonL cIbres LeIIe su LroIsIme muIn donL nous proposons une Imuge.
SeIon SLeIurc, I`IumunIL esL enLre duns une pIuse dcIsIve eL Ies objeLs
LecInIques doIvenL Lre conus comme des compImenLs mIeux que des
servIces. Edmond CoucIoL, urLIsLe eL LIorIcIen de I`urL numrIque,
quuIIIIe ces ruIIsuLIons de LecInesLILIques muIs, pour PuuI VIrIIIo, ces
essuIs endocoIonIsuLeurs LrunsIormenL Ie corps IumuIn en muLIre
premIre: IoIn de conduIre I`Iomme vers une surIumunIL, IIs Ie rduIsenL
u un ruL de IuboruLoIre surexcIL, breI u un monsLre!
`uLopIe d`une posLIumunIL, ce rve d`une espce nouveIIe
compose d`Lres quuIIIIubIes de cyborgs, se pusse de I`unLIque besoIn
d`une escIuLoIogIe: Iu quesLIon de Iu morL seru rsoIue eL I`ubundon uux
bIenIuIsunLes prouesses de Iu LecInoscIence rsoudru Ies dIIIIcuILs eL
ungoIsses uuxqueIIes Ies mLupIysIques occIdenLuIes onL, de LouL Lemps, sI
muI rpondu! QuI ne voIL, cependunL, combIen, duns ceLLe perspecLIve, Ies
LecInoIogIes onL vocuLIon u jouer Ie rIe judIs dvoIu u Iu reIIgIon eL u Iu
pIIIosopIIe? `IumunIL posLIumuIne, uInsI conue, seruIL suspendue u Iu
puIssunce de Iu scIence comme eIIe Ie IuL u I`Inconnu de Iu Lrunscendunce!
Ces dernIres remurques IndIquenL Ie curucLre reIuLII de Iu noLIon de
monsLre: Ie GoIem, Ie vumpIre eL RoboCop sonL monsLrueux purce qu`IIs
puLIssenL d`une curence onLoIogIque, I`ume. e cyborg ImugIn pur Ies
uLopIes posLIumuInes se voIL, uu conLruIre, pourvu de Iu russurunce quI
nous munque en verLu d`une IoI en Iu puIssunce IndILe oIIerLe pur Ies
progrs de Iu LecInoscIence. u monsLruosIL esL Loujours ce quI droge u
Iu norme communmenL udmIse eL Ie monsLre dsIgne un muIuIse cuILureI
eL socIuI suscIL pur Iu peur de I`unomuIIe voIre mme de I`unomIe: Ie
z6
J.-M. BesnIer, Demcin les Posthumcins, PurIs zooq.
z;
D. e BreLon, L'Adieu cu corps, PurIs 1qqq.
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O SGUARDO - RVSTA D OSOA - SSN: zo6-68
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dsencIunLemenL, uujourd'IuI uccenLu pur Ies douLes reIuLIIs u
I`exIsLence d`une ume, LInceIIe dIvIne, gnre Iu proIIIruLIon d`une
IumIIIe de monsLres orpIeIIns de LouLe Lrunscendunce.
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