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Alberto Cavaliere

La chimica in versi
Chimica inorganica - Chimica organica
PRESENTAZIONE
Alberto Cavaliere nacque a Cittanova (Reggio Calabria) il 19 ottobre 1897 e morì il 7 novembre 1967.
Avviato di malavoglia allo studio della chimica e laureatosi all'Università di Roma, fece vari mestieri per
finire poi, per alcuni anni, nello stabilimento dell'ing. Pomilio che produceva sode e saponi.
Anzi alla prima edizione dell'opera era premessa la dedica:
All'Ingegner Pomilio,
che avendomi nel suo stabilimento
per fabbricar la soda col mio ausilio
per poco non andava a fallimento,
Alberto Cavaliere dedicò
Il successo dell'opera a cui è affidata la sua fama, la "Chimica in versi" che qui si ripropone agli amatori, lo
riportò sulla strada della letteratura e della poesia. Scrisse molte opere (La storia romana in versi, Da Cesare
a Churchill, storia d'Inghilterra, Due lombardi alla prima crociata, La storia di Milano, ecc.) Fu deputato al
parlamento italiano e giornalista, sia sui più famosi giornali satirici dell'epoca, sia sui quotidiani nazionali.
Circa la sua Chimica in versi, narra egli stesso che, vittima di una bocciatura all'esame di chimica, si presentò
a quello di riparazione con tutta la chimica imparata in versi, da lui stesso scritti. Forse la storia è vera, ma di
certo il testo poi pubblicato fa riferimenti al lavoro dell'autore, già laureato. L'opera, poi pubblicata, ebbe
grande successo, tanto che nel 1955 era giunta già alla settima edizione.
Il testo che qui si ripropone,è per l'appunto quello del 1955, con copertina e grafica di Garrasi, pubblicato
dall'editore Signorelli e venduto all'epoca al prezzo di ben 700 lire.
Ho scritto all'Editore Signorelli chiedendo se avesse nulla in contrario alla pubblicazione di quest'opera su
Internet, ma non ho ricevuto risposta alcuna. Ritengo che ormai non sia più pensabile una utilizzazione
commerciale di quest'opera e che la sua diffusione su Internet possa solamente rallegrare i parenti dell'Autore
e l'Editore. Se così non fosse, invito gli interessati a comunicarmelo e sarà mia cura eliminare
immediatamente il presente file. Edoardo Mori
PREFAZIONE

Da giovane studente, alunno d'istituto,


non andai mai d'accordo col piombo o col bismuto;
anche il vitale ossigeno mi soffocava; il sodio,
per un destino amaro, sempre rimò con odio;
m'asfissiò forte a scuola, prima che, in guerra, il cloro;
forse perfino, in chimica, m'infastidiva l'oro.
E di tutta la serie sì numerosa e varia
di corpi e d'elementi, sol mi garbava l'aria,
quella dei campi, libera, nel bel mese di luglio:
finché non m'insegnarono che anch'essa era un miscuglio!
Un vecchio professore barbuto, sul cui viso
crostaceo non passava mai l'ombra d'un sorriso,
un redivivo Faust, voleva ad ogni costo
saper da me la formula d'un celebre composto.
Non sapevo altre formule che questa: H20;
e questa dissi: il bruto, senz'altro, mi bocciò.
Poi ch'era ancor più arida nella calura estiva,
io m'ingegnai di rendere la chimica più viva;

onde, tradotta in versi, l'imparai tutta a mente,


e in versi, nell'ottobre, risposi a quel sapiente.
Accadde un gran miracolo: quell'anima maniaca,
che non vedeva nulla più in là dell'ammoniaca,
dell'acido solforico, del piombo e del cianuro,
rise, una volta tanto, e m'approvò: lo giuro!
Mi lusingò quel fatto: volevo far l'artista,
e invece, senz'accorgermi, divenni un alchimista...
Oggi distillo e taccio in un laboratorio,
dove la vita ha tutto l'aspetto d'un mortorio.
E vedo, in fondo, dato che non conosco l'oro,
dato che ancor mi soffoca, sempre accanito, il cloro,
che non avevo torto, e il mio pensier non varia:
la miglior cosa, amici, è l'aria, l'aria, l'aria!...

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Generalità: L' ATOMO
Si sa che l'atomo Il nucleo atomico In questo involucro,
è il fondamento, di cui s'è appreso a lor legati,
la parte minima e a cui dell'atomo posson distinguersi
d'un elemento si deve il peso, parecchi strati,

i cui caratteri di piccolissime dei quali l'ultimo,


però - s'osservi - parti s'avviva, meglio, il più esterno,
inalterabili di cui la carica è importantissimo
sempre conservi. è positiva se ben discerno,

Già indivisibile, parti che soglionsi perché determina


invece adesso chiamar protoni- a suo talento
si può dividere e di particole le virtù chimiche
l'atomo stesso neutre: i neutroni dell'elemento.

in ben più piccole (questi derivano il nucleo atomico


parti le quali da un elettrone è, viceversa,
hanno caratteri accomunatosi con metamorfosi
loro speciali, con un protone). più che perversa,

che differiscono Hanno i corpuscoli il responsabile


dall'elemento del planetario della "fissione"
dopo.... chiamiamolo invece, elettrico in altri termini
lo smembramento. segno contrario: la reazione

Trovi nell'atomo, son quei corpuscoli, or non più chimica


in generale, detti elettroni, ma nucleare:
un nucleo atomico che intorno al nucleo la bomba atomica
(parte centrale) e ai suoi protoni sta per sbocciare....

ed un involucro perenni girano,


che d'ordinario come or si sà,
corteccia chiamasi, a una incredibile
o planetario. velocità.

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CHIMICA INORGANICA
IDROGENO con l'elettròlisi
Con ferro e un acido dell'acqua appunto,
già sviluppato,
aria infiammabile e con un metodo
venne chiamato più interessante
che il gas idrogeno
quando, nel secolo svolge abbondante
decimosesto,
a un noto chimico e che dà il massimo
fu manifesto. del beneficio: OSSIGENO
la soda caustica
Pur diffusissimo, con il silicio. E' abbondantissimo
libero, in fondo, tanto allo stato
è in parte minima E' un gas insipido, di corpo libero
sul nostro mondo, senza colore, che combinato:
di peso minimo,
laddove, libero, buon conduttore. entra negli acidi,
diffuso appare nei minerali,
intorno all'ignea Anche, volendolo, e nelle cellule
massa solare si liquefà, dei vegetali.
ma con grandissima
e in altri nuclei difficoltà. Tutti conoscono
celesti: e ciò come dell'aria
lo spettroscopio Nell'acqua sciogliesi formi l'aliquota
ci rivelò. difficilmente, più necessaria,
è diffusibile,
S'ha, dunque, in piccola è riducente, perché vivifica
parte allo stato l'emoglobina,
di corpo libero; e quindi gli ossidi che senz'ossigeno
ma combinato spesso riduce. cade in rovina.
E' combustibile
è abbondantissimo con poca luce; L'acqua, ch'è il merito
quest'elemento, suo principale,
formando -dicono- n'è calorifica n'ha una grandissima
l'uno per cento la combustione. percentuale.
Entra l'idrogeno
di tutto il tragico in reazione S'ottien l'ossigeno
peso che, ansante, quand'è scaldato
grava su l'inclite coi quattro alogeni il sal potassico
spalle d'Atlante; monovalenti, detto clorato:
formando gli acidi
né puoi sorprenderti corrispondenti. è consigliabile
se pensi a ciò: molta attenzione
dà con l'ossigeno Se con l'ossigeno contro il pericolo
l'H20 s'unisce, scoppia, d'un'esplosione.
ma mai più utile
Quando il cloridrico si vide coppia, Con altri metodi,
sul ferro agisce, come il processo
questo l'idrogeno ché da quel vincolo elettrolitico,
sostituisce, violento nasce s'ottien lo stesso,
il puro liquido
il quale svolgesi che i campi pasce, L'industria chimica
più o meno puro, l'ottiene ancora
mentre che l'acido il fresco nèttare dall'aria liquida,
forma il cloruro; che, come sai, quando svapora.
con arte impiegano
però, fra i metodi gli osti e i lattai E' un gas insipido,
per prepararlo privo d'odore,
oltre ai moltissimi e a cui si debbono e non combinasi
di cui non parlo, tante fortune: sol col fluore.
in altri termini,
lo scopo in pratica l'acqua comune. Se con l'idrogeno
meglio è raggiunto misto si trova,

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assai per fondere traversa un semplice che svela subito
metalli giova: tubo rovente; le doti sue,

la fiamma ossidrica e due molecole perch'è quell'atomo


è molto calda sole d'ozono dell'acqua in più
ed autogenica. in tre d'ossigeno che ad essa prodiga
mente li salda. cambiate sono: tante virtù:

Non combustibile, per cui, se un piccolo è infatti energica


è comburente; dubbio ancor v'è, come ossidante,
s'ottiene liquido cade: la formula, poiché l'ossigeno
difficilmente. senz'altro, è O3,. cede all'istante

Ha come simbolo E' assai solubile e a questo il classico


soltanto un O. e si combina suo nome deve.
Senz'esso vivere, con l'olio etereo N'han tracce minime
ah, non si può! di trementina. l'aria e la neve.

E' molto energico Gli usi a cui s'applica


come ossidante, sono parecchi,
in quanto ossigeno come il restauro
cede abbondante; dei quadri vecchi,

e zolfo, fosforo, poiché moltissime


molti elementi, pitture a base
cambia negli acidi di piombo oscuransi
corrispondenti. dal tempo invase;
OZONO
Sui corpi organici quadri vecchissimi
Stato allotropico può ancor di più: che, appesi al muro,
del precedente, corrode il sughero pian piano formano
l'ozono formasi ed il caucciù. nero solfuro
naturalmente
Inesorabile di piombo, ch'essere
dal gas ossigeno, microbicida, sol può imbiancato
sotto l'azione rende potabile mercé l'ossigeno,
di effluvi elettrici l'acqua più infida. dando il solfato.
d'alta tensione.
La terapeutica Gli effetti magici
Ad esso devesi l'adotta pure, si vedon pure
l'odore strano, uttilizzandolo nelle biondissime
caratteristico per certe cure. capigliature.
dell'uragano.

E di tra gli ansiti,


di tra i fragori
di potentissimi
generatori,

l'avverte subito
chi s'avvicina,
alito elettrico
dell'officina. ACQUA OSSIGENATA GRUPPO ALOGENO
Giallo verdognolo,
E' poco stabile E' un noto liquido d'odor non grato,
per sua natura; senza colore, è un gas venefico
ad ordinaria solubilissimo che ci vien dato
temperatura, ed inodore,
quando il cloridrico
però, scomponesi che dal biossido viene alle prese
in modo lento, di bario è dato con il biossido
che divien rapido se col cloridrico di manganese.
sui quattrocento. vien combinato.
E' un vecchio metodo,
Produce ossigeno Ha come formula già messo a bando
se una corrente H2O2

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dall'uso pratico, con incredibile in quanto è solido,
ché preparando facilità. anzi, allo stato
di grige lamine
con l'elettròìisi Non è simpatico, cristallizzato,
soda e potassa, purtroppo, all'uomo
oggi l'industria (e ciò ripetere sì che metallico
l'ottiene in massa. dovrò pel bromo), sembra all'aspetto;
sublima e tingesi
Se cloro e idrogeno essendo un tossico d'un bel violetto
messi a contatto molto cattivo,
brucian, l'idracido che fa un cadavere a non altissima
formano a un tratto: d'un uomo vivo. temperatura.
Sciolto nell'alcool,
è consigliabile BROMO dà la tintura,
far la miscela Questo è un alogeno:
al lume pallido il bromo e il cloro la quale impiegasi
d'una candela, son quindi analoghi in medicina.
molto fra loro; Affine è l'iodio
ché se a una vivida e si combina
luce s'espone, è perciò inutile
il rischio corresi dir che il processo quindi a molteplici
d'un'esplosione. ond'essi formansi altri elementi,
è poi lo stesso. ma è meno energico
Il cloro è energico dei precedenti.
come ossidante: Non è mai libero.
è pure un ottimo C'è chi s'è accorto Esso pochissimo
decolorante, che n'ha notevoli dall'acqua è sciolto,
tracce il Mar Morto mentre nell'etere
e imbianca subito, si scioglie molto.
con forte azione, (qual sale sodico
le fibre tessili, in tutti i casi), Lo iodio ha un'ultima
come il cotone. mentre l'Atlantico grande virtù:
n'è privo o quasi. la salda d'amido
L'acqua, sciogliendolo colora in blù.
piuttosto bene, Il bromo è un liquido
tutti i caratteri rosso, ossidante, FLUORO
del gas mantiene; d'odor sgradevole Questo, assai simile
e penetrante. agli altri tre
ma presto s'altera (con essi formasi
sotto la luce, Se il cloro versasi un gruppo a sé
perché l'idracido sopra un bromuro,
così produce, esso, più energico, che è detto alogeno)
forma il cloruro: s'ottien piuttosto
svolgendo ossigeno con l'elettròlisi
rapidamente;, il bromo spostasi d'un suo composto.
al buio s'altera ed un solvente
più lentamente. giù lo deposita E' un gas venefico
nel recipiente. anche il fluoro,
Il cloro libero molto più energico
ci manca, infine, Sui corpi organici del bromo e cloro.
perché ha i caratteri quand'esso agisce,
d'un corpo affine, spesso l'idrogeno D'un color debole
sostituisce. tra il verde e il giallo,
il che significa intacca subito
che gli elementi, JODIO ogni metallo:
anche i più nobili, Un corpo alogeno
cari ai viventi, lo jodio è pure, il piombo e il platino
celebratissimo fanno eccezione.
il cloro trovano per le sue cure. Poi l'acqua, al solito,
molto simpatico esso scompone.
(questo per essere Ce lo forniscono
più chiaro e pratico) l'alghe del mare. ACIDO CLORIDRICO
E' un metalloide Da corpi estranei
e gli si accoppiano, particolare, Pur non immune,
come si sa, per primo, libero
dal sal comune

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un noto chimico è combinandosi Rispetta il platino,
l'aveva attinto proprio col cloro né si combina
già fin dal secolo che vi si sciolgono con cera, resine
decimoquinto platino ed oro. e paraffina.

Ed ebbe il classico Questi due acidi, All'aria è fumido,


nome muriatico, tra lor commisti, principalmente
come ancor chiamasi fur noti agli arabi quand'essa è umida;
nell'uso pratico. vecchi alchimisti. ha odor pungente.

Esiste libero: ACIDO BROMIDRICO Liquido mobile,


ne troviam molto E' molto simile spande un vapore
nelle vulcaniche al precedente; molto venefico,
terre disciolto; s'ottien se agiscono senza colore,
direttamente
dagl'ignei visceri, e se respirasi
col denso effluvio, il bromo e il fosforo in certa dose,
n'emana libero con l'acqua. Ha odore è capacissimo
pure il Vesuvio. piccante, è fumido, di tristi cose.
senza colore.
S'ottiene, in genere, Vesciche ed ulcere
libero e puro, N'è poco stabile dà sulla pelle.
trattando un acido la soluzione, E' la sua formula:
con un cloruro: che con l'ossigeno HFL.
si decompone.
nel breve spazio ACIDO CLORICO
d'un palloncino, All'altro è identico L'acido clorico
tratta il solforico in tutto il resto; s'ha, in generale
col sal marino. quello è più energico trattando un acido
però di questo. con un suo sale.
S'ha pur per sintesi
scaldando cloro Nel caso semplice
insieme a idrogeno. ACIDO IODIDRICO ed ordinario
Gas incoloro, è preferibile
E' agli altri simile, quello di bario,
d'intollerabile e per azione
respirazione di luce e ossigeno che col solforico
anche a una piccola si decompone. forma il solfato,
concentrazione, bianco, insolubile,
E' meno stabile, precipitato.
di sapor acido, meno potente;
d'odor pungente, ha odor sgradevole
nell'acqua sciogliesi molto pungente. S'ha nella semplice
rapidamente. dissoluzione
Sottrae l'ossigeno acquosa; libero
E lo disciolgono a un gran calore si decompone,
pur essi bene, e spesso impiegasi
acido acetico, qual riduttore. quasi direbbesi
alcool, benzene. che si scombini:
- cloro ed ossigeno
Acido energico, ACIDO FLUORIDRICO son poco affini -
fra gli altri eccelle, S'ha se il solforico
è la sua formula: scioglie il fluoruro onde quest'acido
HCI. di calcio, ed essere è assai importante
può idrato o puro; come un energico
L'acido nitrico mezzo ossidante.
con lui si pregia nel piombo o platino
d'un noto liquido: lo si raccoglie,
dell'acqua regia; ché gli altri innumeri
prodotti scioglie.
questa il carattere
suo dissolvente Distrugge il sughero,
deve all'energico la carta, il legno;
cloro nascente; sul vetro elabora
qualunque segno.

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ZOLFO a cento e undici ché con l'idrogeno
Corpo notissimo gradi esso fonde è mescolato;
fin dal passato formando un liquido ma se il cloridrico
più immemorabile, giallo; d'altronde, ben concentrato
fu annoverato
se ancor riscaldasi, a caldo trattasi
fra i corpi semplici diventa denso, col trisolfuro
quest'elemento vischioso, tingesi dell'antimonio,
solo nel volgere d'un bruno intenso, s'ottiene puro.
del settecento.
sì che ai centigradi E' un gas solubile
E' abbondantissimo: duecentoventi, discretamente,
nel Bel Paese, capovolgendone è assai venefico,
anzi, n'esistono i recipienti è riducente:
miniere estese.
che lo contengono, perciò l'analisi
Nella Germania non lo si versa; ne fa un grand'uso.
e in altri siti ed innalzandolo Nelle vulcaniche
esso ricavasi poi, viceversa, zone è diffuso.
dalle piriti.
a ancor più energica Dai corpi organici
Nella Sicilia, temperatura che si disfanno,
dove allo stato ridivien fluido, l'aria contamina
libero trovasi ma più s'oscura, con grave danno:
cristallizzato,
finché, sul volgere ha sullo stomaco
s'ottien col metodo dei quattrocento, virtù nefaste;
del calcarone il nostro siculo ha l'odor fetido
(in modo analogo strano elemento dell'uova guaste.
che pel carbone)
dei densi nugoli E' combustibile;
in cui s'adopera ranciati estolle; dirò di più:
lungo il processo le metamorfosi con fiamma accendesi
per combustibile cessano: ei bolle. di color blù.
lo zolfo stesso.
Numerosissime ANIDRIDE SOLFOROSA
dei vecchi metodi le applicazioni: S'ha con un semplice
forse è il men peggio. serve a molteplici noto processo,
Così ricavasi fabbricazioni. all'aria libera
lo zolfo greggio. o, fa lo stesso,
Ci dà i fiammiferi:
Se poi, bruciandolo, s'intende, quelli nel gas ossigeno
entro le mura che il nome traggono bruciando il solfo.
d'una gran camera di zolfanelli. E in altri metodi
di muratura più non m'ingolfo.
La scienza medica
si fanno giungere lo sfrutta pure, Molto solubile,
i suoi vapori, utilizzandolo gas incoloro,
vi si deposita per molte cure: irrespirabile
lo zolfo in fiori, peggio del cloro,
chi non l'adopera,
il quale in seguito chi non l'agogna, in modo agevole
si liquefà quando implacabile si liquefà
e in forme coniche prude la rogna? e un mobilissimo
di legno va, liquido dà,
IDROGENO SOLFORATO
formando il solido Questo è l'idracido che, svaporandosi
zolfo in cannelli, H2S, dopo, procura
ossia in lunghissimi che desta in chimica una bassissima
aghi, assai belli. tanto interesse. temperatura:

Sostanza insipida, Se s'ottien libero per cui, con metodo


giallo-citrina, con il solfuro sul quale taccio,
molto solubile di ferro e un acido l'usan le fabbriche
nella benzina, s'ha alquanto impuro, per fare il ghiaccio.

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E' incombustibile Se le piriti bruciano, Se nel puro acido
e incomburente, dan l'ossido ferroso, l'acqua s'adduce,
decomponibile mentre si svolge libero essa un energico
difficilmente. dell'SO2 gassoso. calor produce,

Oltre che energico Le particelle solide spesso causandone


decolorante, che con sé porta via, l'ebollizione;
distrugge i microbi, in una vuota camera quindi, trattatelo
ond'è importante il gas depone pria; con attenzione,

questo biossido e dopo, ancora tiepido, ché all'epidermide


- ch'è l'SO2 - s'immette in una torre è un po' nocivo.
per le notevoli dov'acido solforico Qual'è la formula?
proprietà sue. grezzo diluito scorre. Non ve la scrivo:

Molto s'adopera E poi che in senso all'acido è inconciliabile


per imbiancare contrario il gas qui entra, coi versi miei;
la lana, i vimini, l'acqua così n'evapora e dopo, diamine,
le piume, e pare e l'acido concentra. v'offenderei,

che a lui gratissimo Se con l'acido nitrico poiché qualsiasi


sia San Martino, trattiam quest'anidride, bimbo che fa
perché dall'acido s'ha l'acido solforico la terza tecnica
preserva il vino. ed anche ipoazotide. me la saprà!

ACIDO SOLFORICO Con l'acqua combinandosi,


Chiamato spirito quest'NO2, gassoso
di vetriolo ridà l'acido nitrico
nei morti secoli, con acido nitroso.
ben noto solo
Sull'SO2 quest'ultimo
fu poi per opera agendo, com'è noto
di Lavoisier, dà l'acido solforico
che analizzavalo e un ossido d'azoto
tale qual'è. AZOTO
che forma con l'ossigeno Caratteristico
Nell'acque trovasi ancor ipoazotite: ed essenziale
- però in volume e il ciclo ricomincia del malinconico
davvero effimero - finché non la finite. regno animale,
di qualche fiume,
Basta perciò l'ossigeno è diffusissimo;
come in America e l'acqua solamente tra i derivati
nel Rio Vinagre, fornir che si ripristina suoi più notevoli
che in sé n'annovera sempre l'HNO3. sono i nitrati.
dosi assai magre.
Il ciclo carolingio Col gas ossigeno,
Gli usi a cui s'applica è forse più attraente, in prima schiera,
sono infiniti. ma questo è un ciclo chimico dà luogo all'aria
Lo s'ottien libero pigliatelo com'è! dell'atmosfera,
dalle piriti:
Con questo metodo, e da qui libero
s'usan le camere dunque, più o meno, lo si converte.
di piombo a ciò, s'ottien quest'acido, E' un gas insipido,
e in breve il metodo ch'è un gran veleno. poltrone, inerte.
descriverò.
Intacca in genere Ma corpi esistono
E' un po' difficile ogni sostanza, - nè sono scarsi -
per rima: tento. a cui l'idrogeno con cui benissimo
Lascio, a proposito, ruba ad oltranza può combinarsi
per un momento
E il gas ossigeno, con catalitici
questo ridicolo l'acqua formanti: mezzi o, se no,
taratatà: è tra i più energici col fluido elettrico
imprescindibile disidratanti. che tutto può.
necessità.

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Scariche elettriche l'elio; ed il cripton, di cui la formula
nell'aria han dato l'argo rammento, vi darò qui:
nitrito ammonico che insieme formano salvo spropositi,
nonchè nitrato. l'uno per cento. questa: N C,

A caldo uniscesi Si sa che in genere cui segue subito


con dei carburi; nei bassi strati, NH2.
dà, con metallici dopo, l'inquinano Han del fantastico
corpi, azoturi. corpi svariati: le virtù sue,

S'ottiene libero, il gas carbonico, poiché quel solido


per via ordinaria, che nel passato senza colore,
quando l'ossigeno aria mefitica dell'alma Cerere
si toglie all'aria: venne chiamato, propiziatore,

bruciando fosforo via via sviluppasi con quella formula


sotto campane se in un ambiente così scipita,
di vetro, libero, rinchiuso adunasi ai campi infondere
perciò, rimane. parecchia gente. sa nuova vita.

Ma nell'industria. E quando càpita Rendesse fertile


con il processo la congiuntura pure il cervello!
dell'aria liquida di dover rendere Sarebbe comodo,
s'ottien più spesso. l'aria più pura, sarebbe bello...

Miscuglio è l'aria, s'applica un metodo Importantissimo


non è composto, ch'è molto buono, è quel composto
come credevasi sterilizzandola cui d'ammoniaca
fosse piuttosto. col gas ozono; nome fu posto.

A tal proposito, ma basta schiudere Prima ottenevasi


anzi, vi dico porte e finestre, l'NH3
che pretendevasi anche se il metodo dal carbon fossile
nel tempo antico sia più pedestre. solo, ch'ha in sè

che solo fossero Virtù benefiche - avendo origine


quattro elementi l'azoto esprime da vegetali -
del mondo gli unici quando s'adoperi l'azoto in piccole
costituenti: come concime. percentuali.

la terra, l'aria, Tutti conoscono Oggi, con metodi


l'acqua ed il fuoco: come i bifolchi più convenienti,
se la cavavano spargan sugli aridi s'ottiene libera
con molto poco! sudati solchi dagli escrementi,

E chi primissimo gli avanzi luridi da peli, tendini,


la luce fe', degli animali, corna e ogni sorta
fu un grande chimico: mentre, con metodi di carne putrida
fu Lavoisier, meno... bestiali, di bestia morta:

che visse in epoca... l'industria chimica, prodotti organici


d'aria funesta grazie al progresso, che, distillati,
e sul patibolo può far raggiungere d'ammonio formano
perdè la testa. lo scopo stesso. sali svariati,

L'aria componesi Tra i sali ammonici, d'onde, con semplice


- fece egli noto - specie il solfato procedimento,
del gas ossigeno, sempre a proposito s'ha d'ammoniaca
del gas azoto; venne impiegato. buon rendimento.

in una piccola Ma meglio in seguito L'industria adopera


percentuale, vi si provvide quelli che ho detto:
ancor n'esistono col sale calcico ma, come metodo
degli altri, quale di cianamide, di gabinetto,

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uno assai facile (per via sintetica Azzurro liquido
se ne presenta: generalmente), a men ventuno,
cloruro ammonico con o senz'acido dà, scomponendosi,
con calce spenta: corrispondente. un vapor bruno,

così l'ammonio S'ottien l'ossidulo, dovuto agli ossidi


forma l'idrato, N2O, più su citati,
che l'ammoniaca in modo facile che via si svolgono
dà, riscaldato; anzichenò, tra lor mischiati.

e sul mercurio, quando riscaldasi Sol noto è l'acido


la si raccoglie in modo lento per gl'infiniti
perché moltissimo nitrato ammonico sali metallici
l'acqua la scioglie; oltre i duecento. detti nitriti;

poi presto a renderla In dosi piccole per questo, in genere,


secca s'arriva: è un po' inebriante, in soluzione
la si fa scorrere donde il suo titolo acquosa, libero
su calce viva. d'esilarante; lo si suppone.

Tanto se libera ma, a parte i chimici, Segue il tetrossido,


che in soluzione, che son dei folli, che sotto zero
ha sempre basica non sa far ridere soltanto è stabile:
potente azione: nemmeno i polli scaldato, invero,

in altri termini, (come gli articoli vapori elimina


vuol dir ch'è tale degli umoristi ... ). d'un rosso scuro,
che con un acido E' un anestetico, dando il biossido
dà luogo a un sale. noto ai dentisti. sempre più puro,

Ed è utilissimo Da quest'ossidulo, finché ai centigradi


poi far menzione corpo gassoso, centocinquanta,
che il sale formasi deriva l'acido tracce il tetrossido
per addizione. iponitroso. neppur più vanta:

Dal sale libera L'ossido (Priéstley è, in altri termini,


ritorna e intatta, lo rese noto) l'ipoazotide.
se con più energiche s'ha da un ossigeno Eccomi, in ultimo,
basi si tratta. con un azoto all'anidride

Gas insoffribile, mercé fortissimo nitrica: è un solido


d'odor spiccato, riscaldamento: che si scompone
s'impiega in chimica oltre i centigradi e spesso provoca
più come idrato. milleduecento. un'esplosione.

Non consigliabile E con ossigeno E vengo a porgervi


come profumo, molto abbondante notizie, ahimè!,
ebbe in altr'epoche forma il biossido, del potentissimo
largo consumo, rosso, ossidante. HNO3,

poich'era un farmaco Gli altri tre ossidi acido nitrico:


fra i più propensi sono: anidride composto egregio,
a far riprendere nitrosa e nitrica l'industria bellica
subito i sensi. e ipoazotide. l'ha in sommo pregio.

Adesso è inutile Se in aria liquida Liquido instabile,


tanta virtù, potente scocchi senza colore,
perché le femmine l'arco voltaico, a caldo subito
non svengon più! si forma in fiocchi manda un vapore

Sono sei gli ossidi verdi azzurrognoli rosso, svolgendosi


che, com'è noto, quella nitrosa, ipoazotide.
il gas ossigeno nel modo ch'Helbig Al sole s'altera.
dà con l'azoto l'ottenne... in prosa. Bevuto uccide.

11
Decomponendosi, No, questa frottola Accanto al fosforo
diventa giallo. non vi confonda! nato dall'ossa,
Ossida in genere E' nello scheletro un altro in polvere
ogni metallo che invece abbonda: amorfa rossa

e metalloide e non già libero, n'esiste: ha origine


con forte azione: ma combinato se in un ambiente
l'oro ed il platino nell'empia formula senz'aria scaldasi
fanno eccezione. d'un sal fosfato: il precedente;

Da esso formasi quello tricalcico esso non luccica


quello fumante, (se preferíte, quand'è all'oscuro,
acido energico, dategli il termine ed è insolubile
molto ossidante. di " fosforite "). nel bisolfuro.

L'acido nitrico E' dalle ceneri Vuol dir che il fosforo


vien preparato che in abbondanza in più diversi
trattando un acido s'ottiene il fosforo, stati allotropici
con un nitrato: ch'è una sostanza può dunque aversi.

con il solforico metalloidica L'uso a cui s'applica


s'usò fin qui molto leggera certo si spiega:
trattar il celebre e quasi tenera è pei fiammiferi
nitro Chilì. come la cera. che più s'impiega;

Fu la Germania, Se si calcinano però, s'adopera,


quando, di botto, con il solforico, non quello puro,
non potè giungerle l'ossa dan 1'" acido ma un suo vilissimo
questo prodotto, metafosforico ", sesquisolfuro.

per via del rigido il quale in seguito, Se all'acqua uniscesi


blocco del mare, surriscaldato, e si combina
che un nuovo metodo si muta in calcico fosfuro calcico,
prese ad usare: metafosfato, s'ha la fosfina;

quello sintetico, da cui s'ha il fosforo ma questo metodo


sfruttando, in fondo, per riduzione, l'altro sorprassa:
l'azoto libero nel forno elettrico, si scioglie il fosforo
che avvolge il mondo. con il carbone. nella potassa.

In altri termini, Da questo màcabro Così l'idrogeno


l'aria dei vivi procedimento s'ha fosforato:
servì alla fabbrica nasce un traslucido è un gas venefico
degli esplosivi. strano elemento, d'odor non grato;

Quando al suo simile ch'ha il color pallido e sviluppandosi,


vuol far del male. d'una candela esso produce
l'uomo sa essere e al buio un gelido man mano un piccolo
sempre geniale... chiaror rivela. scoppio, una luce,

Come d'ossigeno mentre un'aureola


viene in presenza, di fumo, uguale,
dà la notissima bianca, allargandosi
fosforescenza, per l'aria sale.

bruciando subito E' un gas solubile


con viva luce, difficilmente,
mentre un venefico molto accensibile
vapor produce. e riducente.
FOSFORO
C'è chi illudendosi All'aria s'ossida, Solido e liquido
crede davvero, sott'acqua no, esso ancor è;
forse, che il fosforo e in bocce serbasi del gas la formula
sia nel pensiero. d'H2O. è PH3.

12
Si suole svolgere dà l'insolubile o dal reàlgar,
pure dall'ossa pirofosfato ch' è cristallino
che si scompongono d'argento, candido ed ha un magnifico
dentro la fossa precipitato. color rubino;

(mai la materia L'ortofosforico o dal triossido,


non ha riposo) ed il metallo per riduzione,
onde il fenomeno argento formano cioè scaldandolo
misterioso fosfato, giallo. con il carbone.

dei fuochi fatui C'è il monobasico. Benché sia solido,


nei camposanti: acido detto non è un metallo.
volgare chimica, metafosforico: E c'è, un arsenico
mentre ai passanti esso è d'aspetto bruno, uno giallo:

sembran, quei rapidi vetroso, è solido, questo è sensibile


strani bagliori, è trasparente, molto alla luce
postumi aneliti solubilissimo, e l'altro arsenico
d'umani cuori!... deliquescente. tosto produce,

E malinconico, Come distinguonsi mentre pel fosforo


lettori infidi, quelli dal nuovo? già si notò
vengo a descrivervi Questo coagula che il giallo è stabile,
le due anidridi. l'albume d'uovo. ma l'altro no.

Se all'aria il fosforo Vi do per ultimo Piuttosto fragile,


brucia finché l'avvertimento: d'un bel colore
dà con l'ossigeno di questo emerito grigio metallico,
P2O3 strano elemento buon conduttore,

forma una polvere non state a credere caratteristico


che, se non sbaglio, alla leggera questo elemento,
è bianca, e dicono che il nostro scheletro perché, scaldandolo
che puzzi d'aglio; sia una miniera, verso i trecento

d'acqua si satura sì ch'abbian gli uomini gradi centigradi,


avidamente, la tentazione non fonde prima,
formando l'acido di farci un'ottima ma in un giallognolo
corrispondente. speculazione! vapor sublima.

Ma con l'ossigeno Di tanto fosforo, Se si vuol liquido,


ci fu chi vide cari lettori, si presuppone
che ancor il fosforo mille fiammiferi che debba mettersi
dà un'anidride, non verran fuori! sotto pressione.

quella fosforica, Benchè conoscasi


bianca, importante in vario stato,
perché un buonissimo può dirsi, in genere,
disidratante. cristallizzato.

E poi quest'ultima Con il solforico


com'è di norma. e l'arseniuro
l'ortofosforico di zinco, libero
con l'acqua forma. s'ottiene e puro
ARSENICO
Questo un altr'acido Con un metodico un gas sgradevole,
dà, riscaldato: arrrostimento, non troppo igienico,
pirofosforico s'ottien dal lucido dove s'incontrano
viene chiamato; giallo orpimento, con un arsenico

è tetrabasico; in altri termini, solo tre atomi


se gli si unisce dal trisolfuro, d'H: è il letale
nitrato argentico, ch'esiste libero, funesto idrogeno
tosto reagisce: più o meno puro; arsenicale.

13
Se, riscaldandolo, Conserva gli uomini Bianco metallico
questo ad un tratto sani e robusti, come l'argento,
viene d'un frigido se vi s'abituano: è molto fragile
corpo a contatto, question di gusti! quest'elemento

il freddo supera Sarà buonissimo, e in fina polvere


la combustione, ma certamente lo si riduce.
quindi l'arsenico è un commestibile L'aria non l'altera,
visi depone poco attraente. né ancor la luce.

e vi deposita Come pel fosforo, Con azzurrognola


macchie d'aspetto così pur v'ha fiamma risplende,
grigio metallico, d'acido arsenico formando l'ossido,
che per effetto tre qualità. se lo s'accende.

van via del sodico S'ha l'ortoarsenico S'ottien l'idrogeno


ipoclorito quando il composto antimoniato
o del potassico, or or citatovi se col cloridrico
pur diluito. vien sottoposto non concentrato

Bruciando arsenico al caldo, avendovi un'antimonica


nel cloro puro pria mescolato lega si tratta:
e condensandolo, acido nitrico c'è misto idrogeno,
s'ha il tricloruro: ben concentrato. che poi si sfratta.

pesante liquido Gli altri due acidi Un gas venefico


che dà un vapore s'hanno da esso così c'è dato,
velenosissimo, quando riscaldasi poco piacevole
senza colore. l'acido stesso. per l'odorato.

Sono tre gli ossidi Sol che di solito Se brucia e il tossico


( naturalmente questi composti vapor ch'emana
ognuno ha un acido non sono teneri lambe, ad esempio,
corrispondente), per chi li accosti: la porcellana,

ma qui mi limito, meglio s'addicono, esso deposita


se consentite, cari lettori, macchie fatali,
solo al triossido: all'empio stomaco che ad occhio sembrano
l'arsenolite. dei creditori! le arsenicali;

S'ottien per sintesi ma, per distinguerle,


degli elementi, un mezzo cito:
quando raccolgansi non può discioglierle
in recipienti, l'ipoclorito.

di ghisa in genere, Lasciando perdere


i lor vapori: gli altri composti,
in bianca polvere verso i miei sdruccioli
n'è tolta fuori. più mal disposti,
ANTIMONIO
Non consigliabile Col solfo trovasi mi fermo agli ossidi:
contro la fame, nella stibina, ci si presenta
ingrassa rapida. ch'esiste libera la serie solita:
mente il bestiame, e cristallina tri, tetra e penta.

se gli si prodighi in forme splendide S'ottien triossido


gradatamente, specie in Giappone: per via ordinaria,
in dose piccola da quella ha origine se il metalloide
sempre crescente. per riduzione si brucia all'aria:

E non s'annovera - s'ha prima l'ossido - forma una polvere


pur tra i suoi effetti quell'Sb, con un cristallo
il pelo lucido dei cui caratteri di forma rombica,
dei bei ginnetti? parlerò qui. di color giallo.

14
L'idrato è basico: Nell'uso pratico Dei corpi organici
se lo s'unisce, spesso s'impiega, rappresentante,
perciò, con gli acidi, utilizzandolo è abbondantissimo
sali fornisce. per qualche lega pur nelle piante.

Acqua e antimonico molto fusibile, Non solo: il càlcare,


tetracloruro dov'è compagno che lo contiene,
producon l'acido, assai notevole di monti origina
bianco, se puro: del piombo e stagno. vaste catene.

questo il pentossido L'idrato formasi, Dà con l'idrogeno


dà sui trecento, in generale, gl'idrocarburi,
che, dietro energico trattando un alcali che son moltissimi;
riscaldamento, con un suo sale. né tu misuri

poiché, d'ossigeno Una molecola l'enorme numero


parte s'affranca, d'acqua, scaldato, dei suoi composti,
forma il tetrossido, perde e trasformasi ché qui ben piccola
polvere bianca. nel metaidrato. parte n'accosti,

Se m'è impossibile L'acido nitrico mentre d'organica


completar l'opra, scioglie il bismuto- tutto un volume
lettor benevolo nitrato neutro ad esso dedica
passaci sopra! viene ottenuto, di scienza un fiume.

Già dai discepoli che cristallizzasi Già fin da un secolo


di Paracelso in trasparenti più o men remoto,
creduto un farmaco prismi, solubili, in tre allotropici
davvero eccelso, deliquescenti. stati c'è noto:

oggi è pacifico E diluendone il più pregevole,


clie l'antinionio la soluzione adamantino,
è un corpo chimico acquosa-nitrica, duro, traslucido,
sacro al demonio: si decompone, è cristallino,

tutti conoscono e si deposita e puro, limpido,


come la lega, senz'altro un sale, forma il diamante,
che pei caratteri ch'è un utilissimo materia nobile,
la stampa impiega, medicinale poco abbondante.

abbia in notevole dal vago termine Esso è durissimo,


parte su cento di magistero: né lo s'incide.
questo pregevole perché tal titolo, Dà, se in ossigeno
nostro elemento, non so davvero! brucia, anidride.

a cui si debbono E' grigia e tenera


tante bugie, poi la grafite,
comprese - è logico - onde s'adopera
pure le mie! per le matite;

BISMUTO gli archi voltaici


Si trova libero l'attaccan, soli,
anche in natura, onde s'adopera
e in modo semplice per i crogioli.
lo si depura. CARBONIO
Esso presentasi E c'è, per ultimo,
Lo si classifica in vari stati, l'amorfo, dato
nel gruppo azoto, amorfi, organici, da un corpo organico
ma qual metallico cristallizzati. che sia scaldato,
corpo è più noto.
E' il responsabile purché dell'aria
Bianco, ad un debole primo, essenziale fuor dal contatto:
rosso tendente, di tutto il misero calor energico
l'aria non l'altera regno animale. lo fa compatto;
menomamente.

15
e più s'adopera finché una maschera, sali svariati,
quanto più è duro. che non descrivo, noti col termine
Ma questo, in genere, non venne a renderlo di carbonati.
non è mai puro. inoffensivo.
Cos'è il cianògeno?
Quando il carbonio E' indiscutibile, Corpo composto
venga bruciato quest'appendice che un corpo semplice
dove l'ossigeno non ha una sagoma sembra piuttosto:
sia limitato, troppo felice,
infatti è analogo
dà luogo all'ossido, e molti trovano al bromo e al cloro
corpo gassoso, ch'è meno brutta E' un gas venefico,
velenosissimo, la forma classica vivo, incoloro;
perciò dannoso. della bautta;
e lo compongono,
Riduce gli ossidi, ma, poi ch'è utile com'è ben noto
che in sua presenza e necessaria, due metalloidi:
spesso d'ossigeno perché dai tossici carbonio e azoto.
rimangon senza. depura l'aria,
Lo si può scindere
Con vapor acqueo, negli elementi.
carbon rovente dati gli spiriti Tra i più venefici
forma il gas povero - da quel che opino - corpi esistenti,
rapidamente: meglio tenersela
sul comodino! l'acido prussico,
d'ossido e idrogeno HCN,
è una miscela C'è poi il biossido: dal blù di Prussia
(che suol richiedere tanto allo stato prima s'ottenne:
molta cautela, libero trovasi
che combinato. oggi il potassico
perch'è venefica) ferrocianuro
ed è importante E' un gas venefico con il solforico
come economico senza colore, ce lo dà puro.
illuminante, il quale formasi
quando a -calore E' un corpo liquido,
quando si saturi dà molti sali;
d'altri vapori; posto è il carbonio è in un gran numero
di più, s'adopera d'una sostanza, di vegetali.
per dei motori dove l'ossigeno
sia in abbondanza. Trattato a debita
a gas. Dell'ossido distanza va:
infin dirò Ha un sapor acido la morte provoca
ch'è la sua formula un po' piccante; senza pietà.
questa: CO. dell'aria libera
è, più pesante,
Se combinandosi
col cloro viene, e dove evapora
ecco che origine da certi suoli,
dà al gas fosfene: cosa che càpita
presso Pozzuoli,
in altri termini,
l'ossicloruro, là nella celebre
della cui formula Grotta del Cane,
son ben sicuro: esso negl'infimi SILICIO
strati rimane. Come il carbonio
noto in tre stati,
s'aggiunga all'ossido è abbondantissimo
un Cl2. Nell'acqua sciogliesi nei silicati
Innominabili quando si mette
le imprese sue: in tale liquido, e nella silice
però, s'ammette, che, spesso pura,
frutto diabolico diffusa trovasi
d'arti malvage, quantunque libero molto in natura,
fu in guerra un tossico non sia esistente,
che fece strage. che formi l'acido formando l'agata,
corrispondente, la trimidite,
del quale esistono

16
l'opale, l'onice, che metasilico quindi dà gli acidi,
pietre infinite. viene chiamato. dà quindi i sali.

Dopo l'ossigeno, Se questo scaldasi, E tra i molteplici


sicuramente si suddivide sali formati
può dirsi il massimo in acqua, al solito, sono i notevoli
costituente e in anidride, tetraborati,

dell'epidermide ch'è un corpo libero onde utilissimo


del mondo gramo: assai diffuso. riesce il boro,
la crosta ruvida Poi, quando trattasi anzi l'analisi
su cui viviamo. il quarzo fuso ne fa un tesoro.

Se il sodio libero con certe regole, In quanto agli acidi,


viene scaldato debitamente, ve ne son tre:
con il potassico si forma un genere v'è l'ortoborico,
fluosilicato, di recipiente noto perché

chi lo desideri, sopra cui gli acidi esiste libero


ha il beneficio non hanno effetto, da noi in Toscana
d'ottener libero quello fluoridrico, e dai boriferi
pure il silicio. s'intende, eccetto. "soffioni " emana.

Se nel solforico Fra i più pregevoli


metti a calore medicinali,
sabbia finissima bianco insolubile,
con spato fluore, dà molti sali.

fluoruro formasi, Il metaborico


d'odor piccante, non è costante;
all'aria umida bianco insolubile,
bianco fumante. poco importante.
BORO
E' un gas volatile S'ottiene libero E tetraborico
che per azione dal sal borace, l'ultimo è detto:
dell'acqua subito seguendo un metodo vetroso fragile
si decompone: molto efficace: bianco d'aspetto.

acido silico si parte, in genere, sette d'ossigeno,


forma e un composto da quel prodotto quattro di boro
che qui non nomino, - borato sodico - e due d'idrogeno,
ché non c'è posto: che vien ridotto messi tra loro,

è, però, l'acido con il magnesio ne dan la formula,


dell'accennato polverizzato; allineati.
sale che chiamasi con il cloridrico i sali chiamasi
fluosilicato. dopo è trattato tetraborati.

S'ha nella semplice e con l'idracido, Di quello sodico


dissoluzione indi, del fluoro: poi non si tace,
acquosa e libero amorfo, in polvere perch'è notissimo,
si decompone. bruna, s'ha il boro. perch'è il borace.

L'acido silico Nell'alluminio Sappiam che libero


o, fa lo stesso, fuso si scioglie, questo non manca,
ortosilicico, e raffreddandolo, ed è una polvere
che nel processo poi, si raccoglie leggera e bianca.

detto si libera, in chiari, splendidi, S'usa in analisi


è un corpo acquoso, duri cristalli. per i metalli:
bianco, insolubile, Dei metalloidi. quando si scaldino
gelatinoso. non dei metalli, i suoi cristalli

Forma un altr'acido esso ha i caratteri fino a un altissimo


quand'è scaldato, suoi principali: grado, di norma,

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si disidratano: E' abbondantissimo è un antisettico,
ei cambia forma; nella silvina: decolorante.

se ancor riscaldasi, cristallizzabile, Se invece trattasi,


fonde ed allora questa ha splendore ma concentrato,
discioglie gli ossidi di corpo vitreo, col cloro, origine
e li colora. non ha colore; dà al sal clorato:

in altri termini questo l'ossigeno


essa è il cloruro. dà come díssi
Molto notevole quando le pagine
anche è il bromuro, prime, ahimè!, scrissi

perché l'adopera Nitrato, o semplice--


la medicina: mente chiamato
n'ha tracce piccole salnitro, ottienesi
l'acqua marina. quand'è scaldato
POTASSIO E SODIO
Entrambi trovansi Sei nevrastenico? nitrato sodico
in silicati Se te ne servi, con del cloruro;
numerosissimi, - due dita bastano - ed anche libero
che, disgregati, ti calma i nervi; si trova e puro.

poi li sepàrano: fa effetto sùbito Lo stesso formasi


nel sottostante e un grand'encomio per lenta azione
suolo nutriscono ne fanno i pratici d'un corpo organico
così le piante. del manicomio. che si scompone

Importantissimi Potassa caustica dopo lunghissimo


poi loro sali, detto è l'idrato, tempo, non senza
hanno caratteri e prende origine potassa caustica
più o meno uguali; dal carbonato, in sua presenza.

per non ripetermi, se questo trovasi Esso notevole


solo, perché, in soluzione, principalmente
io sul potassio e idrato calcico è per la fabbrica
m'intratterrò. lo decompone. dell'esplodente

Sostanza solida, Con questo metodo polvere pirica,


molto leggera quindi ottenuto, se in proporzione
e quasi tenera si scioglie in alcool varia gli mescoli
come la cera, puro, assoluto: zolfo e carbone.

teme l'ossigeno s'ottien purissimo Importantissimo


quest'elemento: facendo ciò; è il carbonato,
tagliato luccica è la sua formula sale potassico
come l'argento, KHO. molto impiegato

ma poi dall'aria N'è importantissima e che ricavasi


scomposto viene, la soluzione, in una massa
mentre il petrolio reagente energico salina, in genere
lo cura bene; che fa impressione. detta potassa:

così che, massime E' assai solubile, è nelle ceneri


per questo fatto, deliquescente, dei vegetali,
non s'usa libero d'acqua imbevendosi i quali assorbono
che poco o affatto. rapidamente; di questi sali.

Ma indispensabili, e combinandosi, Puro, è una polvere


a tutti i costi, ma diluito, ch'è facilmente
sono moltissimi col cloro, genera cristallizzabile,
dei suoi composti, l'ipoclorito. deliquescente,

sia nelle industrie Questo è un notevole, d'una grandissima


che in medicina. sale ossidante, applicazione,

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sia nella chimica, donde in gran copia quando riscaldasi,
sia pel sapone. si può ottenere. bensì sublima

Infine formasi Lo vende libero, decomponendosi,


il silicato, lo vende a pacchi così ch'espelle
fondendo silice il più recondito tanto ammoniaca
con carbonato; " sale e tabacchi". ch'HCI.

vetro solubile Eppure, (spiegami Usato in tecnica


anche vien detto simili arcani) per saldature,
pel suo traslucido manca in moltissimi la scienza chimica
vetroso aspetto. cervelli umani! l'adopra pure;

Composti simili e poi funzionano


formando il sodio, per sua mercé
parlarne è inutile; le pile elettriche
e poi l'ho in odio, di Leclanché.

perché in un celebre Nitrato ammonico:


stabilimento scomporsi può
- ancora l'alito in acqua e ossidulo
del cloro sento - N2O,
AMMONIO
l'idrato sodico Dall'ammoniaca, quando riscaldisi
ch'io preparavo nello sviluppo - ma cautamente,
(nè mai Pomilio dei sali ammonici, poi ch'ha i caratteri
mi disse: bravo!) si forma un gruppo d' un esplodente. -

col mio soprabito non suscettibile Quando si saturi


venne alle prese d'isolamento, L'idrato ammonio
in una tragica ma ch'ha metallico con il biossido,
notte. E a mie spese comportamento. poi, di carbonio,

feci una semplice Prova infallibile forma il sal acido


constatazione, che sia così bicarbonato,
non suscettibile è che s'amalgama ch'è molto stabile,
di spiegazione: con l'Hg. cristallizzato.

l'idrato sodico E' il gruppo ammonio, Ed al contrario,


s'ha in generale che consta - è noto - l'altro composto,
con l'elettròlisi di quattro idrogeni il sale neutro,
del noto sale: con un azoto. s'altera tosto:

cloruro sodico, Dell'ammoniaca s'ha per lentissima


sal da cucina, s'è detto già putrefazione
del quale è carica che, disciogliendosi d'un corpo organico
l'acqua marina. nell'acqua, dà che si scompone.

Solubilissimo, l'idrato ammonico, Volatilissimo


non è mai puro poiché distacca anche è il solfuro,
per tracce piccole ioni d'ammonio, che all'aria subito
d'altro cloruro: ioni d'OH. diventa impuro.

quel di magnesio, Molti notevoli E con quest'ultimo


deliquescente, sali compone, prodotto ho smesso,
da cui si sèpara soggetti a facile ché c'è il mio cérebro
difficilmente. scomposizione. che vola anch'esso!

E' abbondantissimo: Cloruro ammonico:


senza contare più spesso detto
l'inesauribile sale ammoniaco,
fonte del mare, bianco d'aspetto,

ancor esistono molto solubile,


molte miniere, non fonde prima,

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CALCIO - STRONZIO - BARIO verso i centigradi S'impiega in pratica
Corpi metallici mille, s'arriva come ossidante,
tra loro affini, a ottener l'ossido: più come energico
il gruppo formano la calce viva. decolorante:
degli alcalini
E' questa, in genere, tutte innegabili
terrosi, simili bianca, se è pura, qualità buone,
ai precedenti fonde ad altissima però che fetida
per i lor ossidi, temperatura. fabbricazione!
ma bivalenti.
Arroventandola, Solfato calcico:
Noto da un secolo essa produce forma assai spesso
come metallo, bianca, intensissima, grossi prismatici
il calcio è un solido stupenda, luce, cristalli: è il gesso
bianco, non giallo,
che nelle tenebre e due molecole
mentre i due ultimi, lancia un bagliore d'acqua contiene.
ma specie il bario, dall'occhio vigile Dall'acqua, in genere,
gialli o giallognoli del riflettore. sciolto non viene.
son d'ordinario.
Nell'acqua s'altera Se in masse trovasi
Tutti scompongono e allor diventa molto compatte,
I'H2O. idrato calcico quasi marmoree,
Come preparansi o calce spenta: d'un bianco latte,
dopo dirò.
la quale, in polvere, muta di termine:
E' abbondantissimo, con acqua e sabbia è l'alabrastro.
ma combinato, si tratta in seguito, Senz'acqua, lucido,
il calcio, massime affinché s'abbia roseo o bluastro,
nel carbonato,
la malta: all'aria in grandi lamine
del quale esistono questa indurisce tra loro unite,
specie infinite: e un corpo solido assume il termine,
la creta, il calcare, costituisce, poi, d'anidrite.
l'aragonite,
che non si sgretola Se il gesso scaldasi
lo spato, eccetera. che col piccone, via via, succede
Lo si ritrova e rende stabile che si modifica,
in forma analoga la costruzione poi ch'acqua cede
nei gusci d'uova
(dovrebbe renderla, e allor origine
mentre che un genere ma il Novecento dà a quel prodotto
di suoi fosfati non mi dà un briciolo noto col termine
forma lo scheletro d'affidamento, di gesso cotto;
dei vertebrati.
con certe trappole indi, impastandolo
Il calcio libero di cartapesta, con acqua ancora,
s'ottiene puro che vedo sorgere le due molecole
con l'elettròlisi così alla lesta ... ). riprende e allora,
del suo cloruro,
Quando si saturi tosto ch'elimina
e a tal proposito la calce spenta l'acqua in eccesso,
questo va fuso; con cloro libero, divien durissimo,
però, metallico, ci si presenta formando un gesso
non ha grand'uso.
un sale in polvere, molto pregevole,
Dall'aria umida detto cloruro per cui si spiega
viene alterato: di calce, candido, che in opre artistiche
attacco chimico che, non mai puro, tanto s'impiega.
che forma idrato.
è da due solidi In forme multiple,
Scaldando il càlcare, costituito: specie allo stato
- Ca CO3 - cloruro calcico di marmo e càlcare,
via via s'elimina e ipoclorito. il carbonato
CO2, finchè,

20
di monti genera fra templi e portici da cui ricavansi
vaste catene. sublimi, vedi i perfosfati,
Esso è insolubile certe cariatidi, concimi chimici
nell'acqua: bene! sedute o in piedi, molto impiegati

Marmo, sei nobile; in tuba, in tonaca che al suolo imprimono


marmo, sei bello, o in isparato, novella possa.
anche se, gelido, che ti fan gemere: Essi s'ottengono
chiudi un avello. " Marmo sprecato!... ", pure dall'ossa,

Blocco granitico, che ti fan chiedere: che, trite in polvere,


superba mole, " Marmo, perché poi con speciali
solenne e candido sei tu insolubile sistemi trattansi
brilli nel sole nell'acqua, ahimé? " e gli animali

delle magnifiche Con una provvida con ciclo assiduo,


Alpi Apuane, pioggia sai pure dunque, così.
donde ti traggono che sparirebbero la terra nutrono
le braccia umane. tante brutture!... che li nutrì.

Tenace e docile, Importantissimo Lo stronzio e il bario


saldo e ubbidiente, è il silicato: formano sali,
ti muti subito, con vari metodi rispetto ai calcici,
divinamente, viene impiegato poco essenziali,

in archi, cupole, - e già moltissimi e che s'impiegano


templi e produci secoli addietro su vasta scala
inimitabili anche impiegavasi in pirotecnica
riflessi e luci. per fare il vetro. per i " bengala ".

Da te si libera Carbone ed ossido Al calcio simili,


quasi un'essenza di calcio puro s'ottengon puri
d'aristocratica nel forno elettrico con l'elettròlisi
grazia e potenza: danno il carburo, dei lor cloruri.

connubio classico utilizzabile Se abbonda il bario,


che ancor s'impone sia per la luce, lo stronzio (strano!),
dai bianchi ruderi sia perché gli ossidi che abbondantissimo
del Partenone. molto riduce. crede il profano,

Incorruttibile Dall'acqua e un acido difetta e trovasi,


e immacolato, scomposto viene, in fondo in fondo,
dài vita a fulgidi formando subito tra i corpi semplici
sogni... Peccato l'acetilene, più scarsi al mondo.

che ti s'adoperi che con bellissima


per monumenti fiamma, sì, brucia,
piuttosto inutili, ma ispira in genere
nonché scadenti, poca fiducia,

alzati ai soliti ché lo contamina


Carneadi illustri, un vizio tristo:
dei quali il pubblico, quello di esplodere
dopo due lustri, se all'acqua è misto.
MAGNESIO
non sa decidere (Questo è un anticipo Quest'altro trovasi
se siano stati senza costrutto: diffuso alquanto,
poeti o apostoli, poi, nell'"Organica ", ma non mai libero,
sofi o scienziati! vi dirò tutto). nell'amianto

In certe splendide Infin, possiedono e in altri generi


città d'Italia, gli Stati Uniti di minerali,
che l'arte domina, ricchi depositi e abbonda a Stàssfurt
che il sole ammalia, di fosforiti, in molti sali.

21
Poi ch'esso penetra se ne rivestono
nei seminati, quei forni, appunto,
disaggregandosi dov'è un energico ZINCO
dai silicati, calor raggiunto. Non è mai libero,
ma alcuni sali
le piante assorbono Si trova libera, di zinco abbondano
quest'elemento, in masse unite, fra i minerali:
indispensabile compatte ed anidre
lor nutrimento. la magnesite, da noi predomina
la calamina.
Per elettròlisi che in altri termini Lo lavoravano
del suo cloruro è il carbonato; già in India e in Cina,
fuso, ricavasi s'ha per via umida
libero e puro. precipitato son molti secoli;
anzi, in passato,
E' malleabile: in una candida stagno dell'Indie
se ne fan fili sostanza, impura; venne chiamato.
e nastri e lamine seccato a piccola
molto sottili; temperatura, Oggi ricavasi
lo zinco puro,
però necèssita forma una polvere in forni appositi,
che, a caldo messo, leggera e scialba, dal suo solfuro,
col torchio idraulico chiamata in pratica
venga compresso. magnesia alba. o, con un metodo
più generale,
Metallo solido Quando il cloridrico in forni a muffola,
bianco splendente, l'ossido scioglie, da un minerale:
bruciato è vivido, cloruro ottienesi,
incandescente, che si raccoglie si forma l'ossido,
che col carbone
dap poiché l'ossido evaporandone lo zinco libera
così produce, la soluzione: per riduzione.
e questo formasi di sei molecole
con viva luce, d'acqua dispone. Bianco azzurrognolo,
quest'elemento
che di rai chimici E' assai solubile, diventa duttile
si può vantare deliquescente; sol dopo i cento
sì ricca ch'emula si trova a Stàssfurt
quella solare. diffusamente. ma ad ordinaria
temperatura
Questo è il fenomeno Ed ivi trovasi è alquanto fragile
pel quale spesso pure il solfato, per sua natura.
ogni fotografo sale solubile
ricorre ad esso. molto impiegato; All'aria umida
forma uno strato
Per aver l'ossido è, infatti, in pratica sottile d'ossido
vien calcinato quel sale inglese e carbonato.
l'idrato, in genere, che il ventre libero
o il carbonato: più volte rese. Al ferro s'applica
comunemente,
s'ottiene in polvere Lettor benevolo, perché da ruggine
leggera e bianca; hai trangugiato rimanga esente;
ma pure al libero queste mie pagine
stato non manca, tutte d'un fiato? e nel telegrafo
è, adoperato,
E' la magnesia Se, com'è facile, non ferro semplice,
usta, importante stessi un po' male, bensì zincato.
perché s'adopera rimedia subito
come purgante. con questo sale! Fattore emerito
Di leghe buone
Poi, senza fondere, per usi pratici,
resiste pure come l'ottone,
a elevatissime
temperature: da solo è màcabro:
con gran successo

22
le casse funebri s'ottiene in genere esso ha metallico
si fan con esso. quando si prenda comportamento:

L'ossido in polvere un sal solubile metallo e liquido,


bianca c'è dato come il solfato, proprio così!
quando riscaldasi e col solfidrico Ed ha per simbolo
il carbonato: venga trattato. questo: Hg.

è la sua formula Lo sciolgon gli acidi; Esso le amalgame


ZnO; quand'esso è puro, forma, pertanto,
lo sciolgon gli acidi, è bianco, è l'unico con i metallici
ma l'acqua no. bianco solfuro. corpi soltanto.

S'impiega in pratica Chiudo il capitolo Oltre che in chimica,


nella vernice con qualche motto dove impiegato
bianca, con esito ancor su un ultimo è per la fabbrica
molto felice; noto prodotto. del fulminato,

e c'è il solfidrico Ed è un sintetico oltre che in fisica,


che non l'attacca, sale: il fosfuro, perché misura
mentre il contrario quasi metallico, l'indispensabile
fa con la biacca. d'aspetto scuro, temperatura,

Un sal solubile d'odor fosforico; nell'arte medica,


che sia trattato forte veleno, quest'Hg,
con soda caustica nei campi s'applica sempre più credito
forma l'idrato: sotto il terreno, trova oggidì.

ha reazion acida ché il più benefico Ha di due generi


con certi idrati, di tra i suoi scopi le basi e i sali:
ossia con gli alcali è quello pratico ecco i caratteri
forma zincati. d'ammazza-topi. dei principali.

Quando il cloridrico Per aver l'ossido,


in soluzione il mercuroso,
lo zinco e l'ossido il quale è, instabile
poi decompone, e velenoso,

bianco, solubile un sal solubile,


forma il cloruro, come il nitrato,
che fonde in liquido insieme trattasi
limpido, puro. con un idrato.
MERCURIO
bianco, solubile Ce n'è pochissimo Esso è una polvere
forma il cloruro, libero e puro; che per azione
che fonde in liquido invece trovasi del sole subito
limpido, puro. nel suo solfuro. si decompone.

Quando il solforico In forni appositi, Cloruro al minimo,


scioglie i metalli, con abbondanza molto alla mano,
solfati origina d'aria, riscaldasi chiamato in genere
spesso in cristalli; questa sostanza calomelàno:

e s'ha in analogo (che diffusissima bianco insolubile,


modo il solfato e assai pregiata è questo sale
di zinco: in ottica è nel ricchissimo un diffusissimo
è adoperato. Monte Amiata) medicinale.

Dirò per ultimo e s'ha il mercurio Quello mercurico,


che c'è il solfuro per riduzione molto impiegato,
ch'è diffusissimo, lenta dell'ossido è. assai venefico:
ma non mai puro; in formazione. è il sublimato.

in altri termini Pesante liquido Esso precipita


esso è la blenda: d'un bianco argento, e si raccoglie

23
quando il cloridrico tentan d'abbattere molto fusibile,
l'ossido scioglie. la spirocheta granoso, duro;

Popolarissimo pallida, pallida, sonoro, s'anima


fra le sartine: ragazzo mio..... di voci arcane
quando la tragica E dalle femmine nell'inno mistico
parola " fine " ti guardi Dio! delle campane.

tronca un idillio E in tenor vario,


sentimentale, degli altri impiega
non san ricorrere corpi metallici,
che a questo sale; ch'entrando in lega

ma, colte subito gli conferiscono


dal reo rimorso, virtù novelle,
svengono, gridano. e in getti artistici
chiedon soccorso; cotanto eccelle.
RAME
e al Policlinico Diffuso trovasi I sal' distinguonsi
un'efficace nei Monti Urali in rameosi
lavanda gastrica in un gran numero ed in rameici:
dà lor la pace. di minerali. son velenosi.

L'acido nitrico, Esso preparasi Noto è il protossido,


se concentrato, per riduzione che in molti siti
scioglie il mercurio del suo protossido si trova libero
dando un nitrato con il carbone. nelle cupriti,

bianco, il mercurico: E' rosso, duttile e che ricavasi


in diluizione, quest'elemento se a riduzione
di quello al minimo ed è fusibile un sal rameico
s'ha formazione. sui mille e cento, si sottopone;

Quando il solforico oltre il qual termine si scioglie in acidi,


viene scaldato vapor ei perde ma in acqua no;
con il mercurio, e brucia all'aria è rosso, in polvere:
forma il solfato: con fiamma verde. Cu2O.

posto che l'acido Il rame è ottimo Quello rameico


sia diluito qual conduttore s'ha invece nero,
(un caso analogo del fluido elettrico scaldando all'aria
al riferito), e del calore; del rame, ovvero

s'ottiene al minimo per quest'agevole arroventandone


questo composto; sua proprietà, il carbonato,
s'ottiene al massimo d'esso un grandissimo o ancora - e, dicono,
nel caso opposto, uso si fa. meglio - il nitrato.

Ed è una polvere Molte notevoli I corpi organici


Ch'è, bianca o quasi, leghe compone: brucia repente:
poco solubile tombach e pakfong, dà lor l'ossigeno
in ambo i casi. bronzo ed ottone. completamente,

Solfuro: è libero, Nel bronzo, in genere, onde a metallico


rosso d'aspetto come compagno rame è ridotto.
ed insolubile; prende di regola S'usa in analisi
cinabro è detto, solo lo stagno. questo prodotto.

Lettore amabile, Se vi si mescola Dei sal' rameici


fa gli scongiuri: quest'elemento cito uno solo,
sai gli usi pratici in forte aliquota noto col termine
dei due cloruri? (venti per cento), di vetriolo,

Essi hanno un'ardua, s'ha un bronzo facile, che della serie


nobile mèta: d'un giallo scuro, è il più impiegato

24
e ch'è il più stabile: fondendo, all'acre in sottilissimo
esso è il solfato, di nuovo spande. strato, il bromuro.

e dal solforico Esso è alterabile La luce, all'attimo


s'ha - se non fallo - difficilmente; dell'impressione,
se, all'aria umida l'acido nitrico questo sensibile
sciogli il metallo. n'è un buon solvente. sale scompone,

E' assai venefico, Tra i corpi nobili dando un probabile


ha un azzurrino pure è l'argento sottobromuro
colore, è stabile, e lo si adopera (ancor il chimico
ha, cristallino, per ornamento. non n'è sicuro),

cinque molecole Inossidabile, che già l'immagine


d'H2O, come sapete, forma, latente.
ma bianco ed anidro in lega bazzica E questa è in seguito
aver si può. nelle monete. resa evidente

Tutti conoscono S'ottiene l'ossido sottoponendola


in che misura se con l'idrato a un riduttore,
esso benefichi di sodio trattasi che si denomina
l'agricoltura, il suo nitrato; sviluppatore

la qual l'adopera è bruno, ha basica e che deposita


perché combatta la reazione, l'argento lì
la peronospera, e riscaldandolo dove istantanea
che vien disfatta. si decompone. la luce agì.

Quando con tenue Dopo, per togliere


riscaldamento tutto il bromuro
l'acido nitrico rimasto (e s'opera
scioglie l'argento sempre all'oscuro)

e poi s'evapora, la lastra immergersi


il sal nitrato in diluito
s'ottiene in lamine bagno di sodico
cristallizzato. iposolfito.
ARGENTO
L'argento libero Se fuso, chiamasi Questo l'immagine
materia egregia, pietra infernale: fissa e nell'acqua
è nell'America è un molto caustico la lastra subito
solo e in Norvegia; medicinale, dopo si sciacqua.

più spesso trovasi che l'epidermide In modo analogo


come solfuro, macchia di scuro; presto s'arriva
donde ricavasi è preferibile a fare in seguito
l'argento puro. l'argento puro! la positiva.

Ce n'è nell'isola Tutti conoscono


dei Sardi, appena che cosa sia
in tracce piccole, la comunissima
nella galena. fotografia.

E' bianco splendido Ma non è inutile


con viva luce; che all'argomento
il fluido elettrico due versi dedichi:
molto conduce; poiché l'argento
ALLUMINIO
è malleabile, coi corpi alogeni Corpo pregevole
fonde sui mille, sali produce che tanto giova,
e raffreddandosi sensibilissimi anch'esso libero
manda faville, verso la luce, giammai si trova;

poi che l'ossigeno, su lastre s'applica, m in forma d'ossido,


che assorbe in grande stando all'oscuro, d'idrati e sali,

25
è in un gran numero da leghe ottienesi cose bellissime
di minerali. dell'alluminio. che invan sospiro:

Così si trovano S'ottiene l'ossido, parlo, intendiamoci,


l'idrargillite, in generale, di pietre vere,
come anche il diàsporo in bianca polvere, da non confondersi,
e la bauxite. scaldando un sale. teste leggere,

Abbondantissimo Se un sale trattasi con qualche ciondolo


è il silicato in soluzione senza valore
ed ha in molteplici con l'ammoniaca, che manda in estasi
rocce il primato: si decompone tante signore!...

sale notevole, e allor precipita


che, cristallino, l'idrato, acquoso,
è in un pregevole bianco, insolubile,
corpo: il caolino, gelatinoso.

il quale in polvere Sebben sia basico,


fina si sgrana, questo, sovente,
con cui si fabbrica ha virtù d'acido,
la porcellana; ma leggermente;
STAGNO
le argille genera e tra i moltissimi Importantissima
quaand'è men puro. suoi derivati. sostanza, nota
Nella Groenlandia, infatti trovansi già fin da un'epoca
s'ha in un fluoruro gli alluminati. molto remota,

doppio dal termine E vengo a porgervi dato ch'esistono


di criolite, fugaci lumi sicuri indizi
che spesso accoppiasi su certi solidi, che l'adopravano
con la pirite. chiamati allumi, pure gli Egizi.

Leggero, duttile, che rappresentano S'estrae dall'ossido


bianco lucente dei minerali, (cassiterite)
ed alterabile formati, in genere, - del quale esistono
difficilmente, da doppi sali, miniere site

dal sesquiossido, ossia, sarebbero specie nell'isole


in verità, doppi solfati: Banka e in Giappone -
elettrolitica-- sono solubili, col noto metodo
mente si ha. cristallizzati. di riduzione.

Se l'alluminio Numerosissimi, Corpo metallico


metallo puro, sempre in cristalli, d'un bianco argento,
risulta in pratica allumi esistono è così duttile
non molto duro, d'altri metalli. quest'elemento,

ha preso il massimo L'allume tipico, che in sottilissime


sviluppo in lega quello ordinario, foglie è tagliato
e nella tecnica è assai notevole, (quelle che avvolgono
molto s'impiega. d'un uso vario, il cioccolato).

L'ala metallica ma più s'adopera Senti, piegandolo,


che l'uomo anelo, come mordente; ad intervalli,
vindice d'Icaro, si trova libero il pianto o gemito
sfidando il cielo, diffusamente. dei suoi cristalli.

lancia nei vortici Nativo, l'ossido Si scioglie in acidi:


dell'atmosfera. è il corindone, da diluito
potente, rapida, il quale splendide acido nitrico
viva, leggera, pietre compone; tosto è inghiottito,

di gloria simbolo rubino chiamasi e dal solforico,


e di dominio, pure, zaffiro, che, concentrato,

26
svolgendo idrogeno nonché, sugli abiti poi che venefici
forma il solfato. di molte attrici. sali propina.

Con l'acqua e all'aria Scaldato all'aria,


non si combina, poi raffreddato,
onde agli uténsili forma il protossido
della cucina di piombo, dato

giova moltissimo; in gialla polvere;


così, s'adatta. è il massicot,
sul ferro in lamine di cui la formula
dando la latta: è PbO.
PIOMBO
lavato in acido, E' un corpo semplice Bianco insolubile
basta in un bagno che noto c'è precipitato,
il ferro immergere dai tempi biblici sali con gli acidi
di fuso stagno. del buon Mosè. forma l'idrato.

Stannosi e stannici E' assai difficile Se dopo, all'aria,


composti dà: trovarlo puro; vien sottomesso
dei più notevoli perciò ricavasi al caldo l'ossido
si parlerà, dal suo solfuro, o il piombo stesso,

L'ossido stannico, ch'ha questa formula: s'ha il minio in polvere


ch'è il più importante, SPb; di color rosso,
è quello libero, metallo libero di cui la formula
molto abbondante. s'ottien così, citar qui posso

Se all'aria scaldasi con un'energica con due molecole


lo stagno, allora torrefazione, d'ossido accanto
s'ha amorfo, in polvere per cui si sèpara a di biossido
bianca, inodora. piombo in fusione. una soltanto:

Sciolto in cloridrico E' un corpo solido l'acido nitrico


a freddo e puro, di color grigio, l'ossido scioglie,
lo stagno origine ma di tenacia resta il biossido
dà al bicloruro: non è un prodigio. che si raccoglie.

corpo solubile E' molto duttile: Dirò per ultimo


agevolmente, per questo fatto del carbonato:
cristallizzabile s'usa moltissimo, questo è un notissimo
e riducente. vien liquefatto sale chiamato

Col cloro genera verso i centigradi pure col termine,


l'altro compagno: trecentotrenta. se preferite,
cloruro stannico Gl'impieghi multipli mineralogico
- burro di stagno - chi non rammenta? di cerussite.

ch'ha nell'industria Gli usi a cui s'applica Esso ha per formula


qualche interesse. son d'ogni sorta: PbCO3;
Se coll'idracido ci dà il proiettile forma, se è basico,
H2S come la storta; la biacca ed è

tratti quest'ultimo serve alla fabbrica bianco: al mio scibile


- tetracloruro - di vari oggetti; non darò stura
amorfo in polvere se ne ricoprono dicendo ch'usasi
s'ha il bisolfuro, cupole e tetti; nella pittura.

che all'oro analogo e poi s'adopera E se non termino


ha il color vivo per tubature, con la galena,
e perciò chiamasi per i caratteri di cui in principio
oro musivo: da stampa pure; parlato ho appena

quello che s'applica non per gli uténsili (dappoiché chiamasi


sulle cornici, della cucina, così il solfuro,

27
da cui ricavasi con soda caustica è a quel solforico
il piombo puro), si decompone. corrispondente;

sotto l'orribile Quando il solforico solo che libero


peso soccombo: scioglie l'idrato, noto non è:
tutta la chimica oppure l'ossido, acqua e triossido
per me è di piombo! forma il solfato CrO3.

e n'è violacea Cristallizzabili


la soluzione, e colorati
ma in verde tingesi in giallo ottengonsi
per riduzione; però, cromati;

poi, raffreddandolo, importantissimi


ricambia aspetto: quelli alcalini
di nuovo tingesi s'han da un sal cromico
d'un bel violetto, che si combini,
CROMO
Inalterabile, poiché, si formano fondendo all'aria,
grigio lucente, complessi ioni, con carbonato;
s'ottiene libero che causan simili poi col solforico
semplicemente trasformazioni. s'ha il bicromato

nel forno elettrico Lo stesso dicasi evaporandone


per riduzione pur del cloruro, la soluzione.
d'ossido cromico che s'ha dall'ossido Quello potassico
con il carbone. con cloro puro: rosso-arancione,

Son di tre serie sublima in lamine cede l'ossigeno


i suoi composti, color viola, e industrialmente
i cui caratteri che non si sciolgono molto s'adopera
son quasi opposti. nell'acqua sola come mordente.

Quella dell'acido se non in seguito


cromico ha a ebollizione,
metalloidiche e quindi cambiano
le proprietà; colorazione.

la serie cromica Or del triossido


e la cromosa si parlerà,
l'hanno metalliche, con le anidridiche
ecco la cosa. sue proprietà.
MANGANESE
Alla solforica S'ha quando trattasi, Questo ricavasi
corrispondente, ma concentrato, per riduzione
la prima ha l'atomo con il solforico del suo biossido
esavalente. un bicromato: con il carbone:

Pochi ed instabili in aghi ottienesi non già purissimo


sono i cromosi; rossi lucenti: così s'ottiene,
gli altrui più stabili, se impuri, istabili, perché carbonio
più numerosi. deliquescenti. sempre contiene.

L'idrato cromico Dando a notevole Con l'alluminio


s'ha in generale temperatura s'ha invece puro,
se a quello calcico l'ossido cromico, inalterabile,
s'aggiunge un sale. fonde e s'oscura; splendente, duro.

o forse aggiungere parte d'ossigeno Tuttavia, libera,


meglio ancor è talmente rende questa sostanza
ai sali cromici che in modo facile presenta in genere
l'NH3. l'alcool accende. poca importanza.

Grigio azzurrognolo, L'acido cromico Si scioglie in acidi


in soluzione perfettamente con forte azione.

28
Ha cinque stadii un celeberrimo la prima chiamasi
d'ossidazione, medicinale. d'essiccazione;

onde il gran numero In prismi rombici e quivi perdesi


dei suoi composti, d'un cupo verde - è naturale -
ch'hanno caratteri cristallizzabile, l'acqua igroscopica
diversi, opposti. scaldato perde del minerale.

Fin dal principio tosto l'ossigeno: Nell'altra, in seguito,


parlar s'intese si decompone questo si pone,
già del biossido ed al biossido zona che chiamasi
di manganese, dà formazione. di riduzione;

perché s'adopera E disciogliendosi di ferro l'ossido


in infinite nell'acqua sola, quivi è ridotto
reazioni e chiamasi diventa un liquido con il carbonio;
pirolusite. rosso viola. poi va più sotto,

Si trova libero, Sali manganici dove combinasi


formando, invero, ce n'è ancor tanti, con il carbone,
cristalli rombici ma, per noi giovani, ciò che facilita
d'un grigio-nero. meno importanti, la sua fusione

Se ne conoscono e quindi reputo per un fenomeno


due idrati: l'uno, laudabil cosa molto notorio.
quello manganico, intatti cederli Poi nel cilindrico
amorfo e bruno, meglio alla prosa. laboratorio

sciolto in cloridrico scende, già liquido,


freddo ma puro, dove (spavento!)
dà luogo a un liquido segna il termometro
verdastro-scuro; milleottocento.

ma diluendone Quivi è il carbonio


la soluzione, che a poco a poco
l'idrato subito brucia fra gettiti
si ricompone. d'aria di fuoco.
FERRO
Ciò pel manganico; Talvolta libero, E il ferro saturo
il manganoso, specie in quei siti si cambia in ghisa,
biancastro, è instabile, dove si trovano che dalle scorie
gelatinoso, le meteoriti, vien poi divisa,

e trasformandosi è abbondantissimo ma mentre s'opera


nel precedente, nei suoi solfuri queste son buone,
all'aria oscurasi e nei suoi ossidi, in quanto n'evitan
rapidamente. più o meno impuri. l'ossidazione.

Quando ricavasi E da qui libero La massa liquida


il cloro puro, s'ottien per via va nel crogiuolo,
come residuo d'una lunghissima donde si scarica
resta il cloruro, metallurgia. metallo solo,

ch'è un sal solubile: Esso preparasi perché, con semplice


fatto di fresco negli alti forni: mezzo, da un foro
ha un roseo pallido dirò, guardandoli le scorie colano
color di pesco. nei lor contorni, per conto loro.

E chiedo in ultimo: nei lor caratteri La ghisa formasi


chi non ha usato più generali, di ferro impuro,
il benemerito com'essi trattano bianco metallico
permanganato? i minerali. fragile e duro.

Del permanganico Si suddividono Contien carbonio


acido è un sale: in cinque zone: in vario stato-

29
silicio, fosforo dà sal' se agli acidi dove a molteplici
v'ha combinato, lo si combina. composti è misto.

parti d'arsenico, S'ha per via umida, Cloruro ferrico


di manganese, precipitato, s'ha dal ferroso
di zolfo, eccetera, ma alquanto instabile, a cui si prodighi
più o meno estese. il carbonato, cloro gassoso:

L'acciaio, elastico, che all'aria s'ossida forma verdognoli


tenace, duro, rapidamente. scuri cristalli,
meno fusibile, Esso negli acidi che quasi splendono
n'è assai più duro. è effervescente. come i metalli.

Oggi ricavasi Forma, da libero, L'acido ferrico


quando con cura masse infinite, è conosciuto
la ghisa, in genere, note col termine pei sali; libero
si decarbura. di siderite. non s'è ottenuto.

Se con l'ossigeno Molto notevole Molto notevoli


trattiam la ghisa, è, il vetriolo e numerosi
dai corpi estranei verde, solubile: composti, stabili,
questa è divisa: non è mai solo non velenosi,

s'ha il ferro, duttile, nei suoi verdognoli dà col cianogeno


grigio, che a stento prismi, perché questo metallo:
fonde, ai centigradi vuol più molecole come il potassico
mille e seicento. d'acqua con sé, prussiato giallo,

All'aria umida sette molecole cristallizzabile.


viene alterato più propriamente. Ma qui mi curo
formando ruggine Lo s'ottien libero solo del ferrico
(ossido idrato), comunemente ferrocianuro;

ch'è permeabile - per quanto possano esso precipita


e il sottostante esser seguiti azzurro denso;
ferro a proteggere degli altri metodi - serba il bellissimo
non è bastante. dalle piriti, color intenso

L'acqua, immergendovi perché, ossidandosi, per tracce minime


ferro rovente, dànno il solfato. del sal, perfino:
sviluppa idrogeno E' un antisettico si chiama in pratica
rapidamente; molto impiegato. blù di Berlino.

ed il fenomeno Poi, lo s'adopera Altrove pullula,


si nota pure, - non è un mistero - ma, se non erro,
più lento, a piccole pur nella fabbrica nella Penisola
temperature. d'inchiostro nero. difetta il ferro.

Son di due serie L'idrato ferrico, Se per la tecnica


del ferro i sali. bruno, fioccoso, del Novecento
Ecco i caratteri quasi insolubile, è indispensabile
dei principali. gelatinoso, quest'elemento,

L'idrato al minimo, quando arroventasi, ripara l'ottima


quello ferroso, si decompone; natura al guaio:
dapprima è candido d'ossido ferrico abbiamo i muscoli
gelatinoso, s'ha formazione: che son d'acciaio!

ma in quello ferrico è abbondantissimo


poi si trasforma, questo allo stato
per cui verdognolo,- di corpo libero
bruno è di norma. cristallizzato,

Ha reazion debole compatto ed anidro


ed alcalina: nell'oligisto,

30
ORO Questo la chimica
Non è, pei chimici dice. Io vi dico
che un vago Au: che l'oro è l'unico
ma in questo simbolo sincero amico;
quante virtù,
ch'è d'ogni spirito
se per rincorrere l'unica meta;
questo metallo che per disgrazia
inossidabile, non l'ha il poeta,
di color giallo,
ché se, al contrario,
l'uomo, che a chiacchiere ne avesse a iosa,
gli è quasi ostile, certo la chimica...
dato che subdolo restava in prosa!
lo chiama e vile,

sfida ogni ostacolo,


gramo e infelice
sudando al solito
sette camicie!...

Si trova libero
l'oro in natura:
da sabbie aurifere
lo si depura.

Tagliato in lamine,
è trasparente
con una vivida
luce virente.

E' malleabile,
duttile è l'oro
ed è intaccabile
solo dal cloro;

e poiché sciogliesi
nell'acqua regia,
di questo titolo
la privilegia:

quivi sciogliendosi,
forma il cloruro.
Poi l'oro, in genere,
quand'esso è puro,

siccome è tenero,
non lo s'impiega:
perciò s'adopera
più spesso in lega.

Di cloruro aurico
la soluzione
nei corpi organici
si decompone;

è riducibile
agevolmente,
rosso solubile
deliquescente,

ed anche in seguito
a calor lento,
l'oro deposita
polverulento.

31
CHIMICA ORGANICA
che la formula hanno uguale
e i caratteri hanno opposti;

onde spesso ci si trova


PREFAZIONE nella grave congiuntura
Per correr peggior acqua alza le vele che la greggia non ci basti:
ormai la caravella del mio ingegno, ci vuol quella di struttura.
che lascia dietro già mar sì crudele.
E a cercarla gioveranno
GENERALITA' due principi generali
E canterò di quel secondo regno, I composti del carbonio
in cui si troverà più d'una purga, che s'avverano pur sempre,
sono in numero gigante salvo casi eccezionali.
lo spirito di vino e quel di legno. e compongon gli organismi
delle bestie e delle piante.
La morta poesia qui non risurga, L'uno dice che un composto
ché lirismi io non faccio e non ispero per esistere - badate -
Una volta eran creduti vuol che gli atomi abbian tutte
che la mia Musa al bel Parnaso assurga. dei composti assai speciali, le valenze saturate;
non potendo riprodursi
Io dolci fregi non intesso al vero: con sistemi artificiali:
cristallizzata ho l'anima e, nefando, l'altro afferma che il carbonio
un acido mi bolle nel pensiero; può talor diversamente
si pensava ad una forza comportarsi, ma di norma
che negli esseri viventi si può dir tetravalente.
e com'altri non fo, che canta quando desse luogo a quei prodotti
l'ispira amor, ma come il Molinari così strani e differenti;
mi ditta dentro vo significando. E s'è inoltre constatato,
senza tema ormai d'errore,
finché Wöhler, ottenendo che le sue quattro valenze
Se son li versi miei cotanto amari, mercé sintesi l'urea han l'identico valore.
o uom che leggi, e se avverrà che spesso e con metodi inorganici,
- ahitè! - dovrai turarti ambo lee nari, non fugò la falsa idea.
Le catene che fan gli atomi
son di due grandi sistemi:
non ne ho colpa veruna: ebbi promesso E se organica e inorganica o son chiuse, se ad anello
di completar la chimica ed - oh lasso restan campi separati, si congiungono agli estremi,
per questa scura strada io mi son messo. è perché forma il carbonio
dei prodotti sconfinati,
o, al contrario, sono aperte,
Già gli elementi, ora in rivista passo se ciascuna estremità,
gl'idrocarburi e i loro derivati, in virtù dei suoi stessi atomi, dritta oppur ramificata,
a cominciar dal termine più basso. che si posson molto bene per suo conto invece va.
collegare fra di loro
O miele, o saccarosio, o prelibati per formar lunghe catene;
prodotti che nascete da catene A catena aperta sono
d'atomi di carbonio interminati, quei composti non invano
vi concorre pure il fatto detti grassi, o detti pure
che il carbonio, alla fin fine, derivati del metano.
addolcite il mio canto! Acetilene, oltre che per altri corpi,
m'illumini la mente con costanza per se stesso è molto affine.
la bella fiamma che da te proviene! Chi di chimica è digiuno,
di comprendermi non speri:
Fra i caratteri ai composti non è facile afferrare
Alcool feniletilico, fragranza del carbonio peculiari,
di gelsomino, e tu, citronellale, questi lugubri misteri!
è che in essi assai prevalgono
e tu, nerolo, magica sostanza, i legami non polari,
con vostro fiato che non ha l'uguale,
coprite il lezzo, qual di pesce sfatto, e perciò gli atomi assumono
che da compagni tristi orrendo sale! posizioni assai svariate,
dando origine a molecole
da stessi atomi formate,
O Musa, e tu perdona il rio contatto
di corpi complicati e puteolenti,
nemici del cervello e dell'olfatto. mentre i corpi risultanti
differiscon tuttavia
Sii di conforto ai miseri studenti, ed è questa, in fondo in fondo, SERIE GRASSA
anche se gravi e màcabri alchimisti la famosa isomeria. IDROCARBURI SATURI
sospireranno, digrignando i denti:
Quindi accade qualche volta Gl'idrocarburi saturì
Ahi, dura terra, perché non t'apristi? di trovar cento composti detti anche paraffine,

32
dal primo della serie i nomi si ricavano può, come spesso càpita,
s'ottengono a dozzine. cambiando gli ani in ili. causare un'esplosione.

Diciamo intanto subito Gassosi i primi termini, Del resto, ha l'abitudine


che solo due elementi, liquidi sono già ai pessimi contatti;
l'idrogeno e il carbonio, dal quinto al sedicesimo è noto che si mescola
ne sono i componenti. e solidi al di là. con altri gas e infatti

Il loro capostipite Col crescere degli atomi, fa capolino, subdolo,


metano vien chiamato: e non senza ragione, fra quei vapor letali,
quattro atomi d'idrogeno vediamo insieme crescere detti in puliti termini:
con un carbonio a lato. il punto di fusione. i gas intestinali.

Togliendogli un idrogeno, Quasi inerti:, attaccabili


diventa CH3, dal cloro solamente;
ch'ha una valenza libera nell'alcool e nell'etere
e non può star da sé; si sciolgon facilmente.

ma quando la si saturi METANO O GAS DELLE PALUDI


con un secondo gruppo Ne ho detta già la formula;
uguale, a un corpo libero è un gas ch'ha formazione
dà subito sviluppo: dalle sostanze organiche
per decomposizione, PETROLI
idrocarburo saturo, Miscele multiple
con proprietà ben sue: ragion per cui sviluppasi d'idrocarburi
sei atomi d'idrogeno in quantità abbondante di norma saturi,
e di carbonio due. quando dal carbon fossile puri ed impuri,
s'ha il gas illuminante;
Questo è il secondo termine, chiamate in genere
il cosiddetto etano; in quantità notevoli nafte o petroli,
e agli altri della serie vien su dal putridume son nelle viscere
s'arriva a mano a mano. delle paludi e il titolo di certi suoli.
balsamico ne assume.
La cosa un po' si complica Constano in massima
quando si giunge al terzo: Si può ottener per sintesi di paraffine,
cominciano gl'isomeri, diretta, ma si badi dai primi termini
che sono un brutto scherzo; che di calore occorrono fino alla fine.
milleduecento gradi.
in questi corpi han, gli atomi Spontanei svolgonsi
diversa la struttura, Con acetato sodico, a mano a mano
benché la greggia formula a secco distillato i gas volatili,
sia uguale addirittura. con soda, in modo agevole come il metano;
vien pure preparato.
Con l'aumentar degli atomi il greggio liquido
è tale il loro aumento Ad un ultimo metodo si sottopone
che, giunti al tredicesimo, ancora accennerò: indi in metodica
superan gli ottocento; carburo d'alluminio distillazione.
con molta H2O.
fortuna vuol che il calcolo Distilla subito
sol in teoria si faccia, Vi dirò le più semplici la gasolina
perché dopo i primi termini fra le proprietà sue: e ad usi varii
non ne troviam più traccia. temperatura critica la si destina:
a meno ottantadue;
Propano è il terzo termine; è in fondo, un liquido,
vi son poi due butani; in modo assai difficile quasi per sano,
seguon, con nomi semplici, perciò si liquefà; fatto dei termini
pentani, esani, eptani ..... brucia con fiamma pallida, pentano, esano.
colore e odor non ha.
Un atomo d'idrogeno Ed altri liquidi
togliendo a questi tali, Se in luoghi un po' reconditi poi, dai settanta
s'ottengono, non liberi, s'incontra a tu per tu fino ai centigradi
i loro radicali, con l'aria e con l'ossigeno, centosessanta,
dà il tragico grisou,
che vengon detti alcolici vanno a raccogliersi
o solamente alchili: che nelle spaventevoli nei recipienti:
miniere di carbone

33
alcuni s'usano dalla preistorica sempre dall'ano solito,
come solventi, fauna del mare. cambiandolo in ilene.

mentre un'aliquota Altri sostengono E questa stessa regola


che si raffina ch'esso risale pel metilene vale,
dà un combustibile ad un'origine che non è un corpo libero,
ch'è la benzina, sol minerale. ma solo un radicale.

prezioso liquido Tutti dimostrano Come i colleghi saturi,


d'uso sovrano, la loro tesi i primi son gassosi;
indispensabile con degli esempii seguono dopo i liquidi,
per l'aeroplano, così palesi, assai più numerosi,

per l'automobile con tale spirito solubili nell'etere


e - perché no? di convinzione, e in alcool, ed infine
anche per togliere che sembra ch'abbiano vengono i corpi solidi,
l'unto al paltò. tutti ragione. sostanze cristalline.

C'è quindi l'ultimo Certo è ch'è un liquido Son molto più dei saturi
frazionamento, non troppo aulente, propensi alla reazione,
che arriva in genere anzi è un po' fetido, dando il legame duplice
fino ai trecento, benché il potente prodotti d'addizione.

e il vero e proprio re del petrolio, Può addizionar due atomi


petrolio dà, ricco a miliardi, di cloro l'etilene
ossia quel liquido trovi ch'è un balsamo e, grazie a questa sintesi,
che ognuno sa. fra i più gagliardi. bicloroetan diviene:

Resta il residuo per ottener la formula,


che si scompone al verso un po' ribelle,
quando distillasi basta due volte scrivere
senza pressione, CH2Cl.

e da cui traggonsi E' un oleoso liquido:


gli olii pesanti, per questo solamente
che son degli ottimi l'etilene ebbe il titolo
lubrificanti, di gas oleofacente;
IDROCRABURI NON SATURI
nonché, notissima, ETILENICI e questo suo carattere
la vaselina; Se prendianìo ad esempio il propano, ha dato luogo, infine,
s'estrae, per ultima, CH3 - CH2 - CH3, pei corpi della serie,
la paraffina, e un idrogeno solo stacchiamo al nome d'olefine.
da ciascuno dei primi due C,
saturandosi allora a vicenda
in una solida le valenze del gruppo in esame, Gli idrocarburi saturi
massa incolora: s'ha un composto ad un doppio resiston tutti quanti
per le steariche legame, anche all'azione energica
la si lavora. che più saturo adesso non è. dei soliti ossidanti;

Come il petrolio Una novella serie, laddove, invece, s'ossida


s'è, mai formato? dunque, così s'ottiene, la serie ora in esame:
Varie le ipotesi ed il suo primo termine si spezza la molecola
ch'han formulato, ha il nome d'etilene: dov'è doppio il legame

ma che si possono gas incoloro e - dicono - e alle valenze libere,


ridurre a tre. d'un buon sapor dolciastro; che sono due, s'attacca
Alcuni credono, con l'aria anch'esso provoca quel radical notissimo
come il Pictet, il solito disastro, ch'è l'ossidrile OH.

che la sua origine, formando con l'ossigeno Quindi il legame semplice


a quella uguale miscugli assai esplodenti, risulta chiaramente
del carbon fossile, per cui, se lo s'adopera, di quello doppio o multiplo
sia vegetale. bisogna esser prudenti. assai più resistente.

Altri lo vogliono In quanto agli altri omologhi, Lo so che a fil di logica


far derivare il nome lor proviene il fatto sembra strano:

34
eppure normalissimo dà, la sua fiamma, splendida Son secondari gli alcoli
lo trova Parravano. bianca accecante luce. in cui sostituì,
l'ossidrile, l'idrogeno
E' pure utilizzabile del gruppo H2C.
nell'autosaldature,
dove si sa che occorrono E nei terziari, in ultimo,
alte temperature. quest'ossidril s'attacca
al posto dell'idrogeno
Se da un metal l'idrogeno del semplice CH.
sostituito viene,
carburo si denomina Se s'assoggettan gli alcoli
il corpo che s'ottiene. primari a ossidazione,
SERIE ACETILENICA le cosidette aldeidi
Idrocarburi esistono Avrebbe odor gradevole, han tosto formazione:
in cui triplo è il legame ma, quasi sempre impuro,
e son gli acetilenici, ha invece odor agliaceo due atomi d'idrogeno
che prenderò in esame. il nostro idrocarburo. - tutto consiste in ciò -
s'eliminan dall'alcool
Pei requisiti fisici formando H2O.
non sprecherò dei versi,
ché dai composti saturi Il radicale alcolico
non sono assai diversi, è legato così
ad un caratteristico
mentre il legame multiplo gruppo ch'è HOC.
rende la serie affine,
pei requisiti chimici, I secondari agiscono
piuttosto alle olefine. in modo assai simìle,
ALCOLI MONOVALENTI ma qui caratteristico
Qui mi dovrò ripetere, Se in un idrocarburo l'idrogeno si è il gruppo carbonile
ma il nome lor proviene stacca
dal primo della serie, e vien sostituito dall'ossidrile OH, (non vi spaventi il termine:
chiamato acetilene; si tratta d'un CO):
s'ottien senz'altro un alcool, il quale, chetone il corpo chiamasi
se ne vuoi aver la formula, se è presente che l'alcool generò.
a un semplice CH un unico ossidrile, sarà monovalente;
un altro gruppo identico Se ad ossidar continuansi
con tre legami attacca. se gli atomi d'idrogeno sostituiti sono le aldeidi in grande stile,
due, tre, quattro si cambia in bi, tri, formano allora gli acidi,
E' un gas il quale ha origine tetra il mono. dal gruppo carbossile;
mercè la combustione
parzial di corpi organici, Se sol l'alcool metilico ed anche per quest'ultimo
oppure dal carbone, deriva, dal metano gruppo - COOH -
e corrisponde l'alcool ecco, la rima escogito:
se nell'arco voltaico etilico all'etano, la testa mi si spacca!
la scintilla potente
trovi di gas idrogeno invece il terzo termine Sostanze neutre, gli alcoli
il necessario ambiente. possiede, oltre al normale, son liquidi incolori,
l'alcool isopropilico che in acqua si disciolgono,
Ma agevolmente in pratica di forma greggia uguale. pei termini inferiori.
produrre lo si può
se con cloruro calcico Con gli atomi carbonici Dal quarto all'undicesimo
si tratta H20. gl'isomeri alcoolici son liquidi oleosi;
crescono in modo rapido, comincian indi i solidi,
Quand'è compresso o liquido, diventano iperbolici. non molto numerosi.
diventa un esplosivo;
con l'aria mescolandosi, Può l'ossidrile - è facile L'idrogeno ossidrilico
di rischi non è privo. vederlo anche da sè - può facilmente il posto
sostituir l'idrogeno ad un metallo cedere,
Poco nell'acqua sciogliesi del gruppo CH3: dando un nuovo composto:
e molto in acetone;
sovente, anzi, s'adopera in questo caso gli alcoli composto al sale simile,
in questa soluzione. si dicono primari che chiamasi alcolato,
e studieremo in seguito scisso dall'acqua in alcool
Allor che in becchi appositi i loro aspetti vari. e rispettivo idrato.
corretto il gas s'adduce,

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ALCOOL METILICO (Spirito di legno) Poiché s'ottiene d'alcool uguagli al ricco il povero
La formula ricavasi acquosa soluzione, e l'ignorante al dotto,
dal radical metile dopo lo si purifica tu, tu sei dell'organica
CH3, attaccandogli mercè distillazione; il principal prodotto!
OH, l'ossidrile.
si può in tal modo giungere
S'ottiene nell'industria a un alcool concentrato,
in quantità assai forte non tuttavia purissimo:
dal legno, distillandolo dall'acqua è accompagnato.
a secco in ferree storte.
Per aver l'alcool anidro,
E' un incoloro liquido che chiamasi assoluto,
che, puro, ha grato olezzo ridistillar necessita
Bolle a gradi centigradi quello testé ottenuto,
sessantaquattro e mezzo. ETERI
con l'ossido di calcio Secondo me, son gli eteri
Forma l'aldeide formica, mettendolo a contatto: dei corpi assai diabolici;
H-CHO, dopo, il calcio metallico pei chimici son gli ossidi
e poi l'acido formico, lo disidrata affatto. dei radicali alcolici.
dei quali parlerò.
D'odor assai gradevole, Essi son misti o semplici,
E' forse più venefico senza colorazione, in quanto i radicali,
dell'alcool ordinario: con l'acqua esso si mescola da cui derivan, possono
dei chimici germanici, in ogni proporzione: esser diversi o uguali.
convinti dei contrario,
anzi, se a tal proposito Per accennare a un metodo
un liquore crearono, un po' dubbiosi foste, con cui son preparati,
in cui questo composto potreste assicurarvene con i ioduri alchilici
sostituì l'altr'alcool, chiedendolo ad un oste. si trattan gli alcolati.
dato il minor suo costo;
Se come combustibile Soltanto il primo, l'etere
quel metodo economico s'adopra, lo s'inquina metilico, un gas forma;
fu un clamoroso aborto con certi corpi estranei, gli altri son tutti liquidi
e, come spesso càpita, come la piridina, o solidi, di norma.
ci scappò pure il morto!
per renderlo imbevibile; Liquidi i primi termini,
ALCOOL ETILICO (Spirito di vino) ma qualche sciagurato volatili, han quel grato
N'è semplice la formula: tracanna anche quest'alcool, odor caratteristico
C2H5 (etile), così denaturato. ch'etereo fu chiamato.
a cui s'attacca - è logico -
il solito ossidrile. Se puro, è assai venefico, Sono sostanze stabili;
ma stando un poco accorti con l'acqua riscaldati,
S'ottiene nell'industria e alquanto diluendolo, però, ridanno gli alcoli
dalla fermentazione resuscita anche i morti, da cui son derivati.
del semplice glucosio,
il quale si scompone onde il liquore bacchico, Il più comune è l'etere
dai tempi più remoti, etilico o solforico;
sotto la catalitica ha sempre innumerevoli costui, senza descrivere
azione di fermenti, legioni di devoti. un metodo teorico,
enzimi, che si formano
da cellule viventi. Di... vino alcool etilico, s'ha quando l'alcool gocciola
magnifico demonio, sopra un miscuglio, appunto,
Gli enzimi son moltissimi; materia in cui l'idrogeno, d'alcool e di quell'acido
varian secondo i casi; l'ossigeno e il carbonio del quale il nome ha assunto:
quello che forma l'alcool
ha il nome di zimasi. non sono aridi simboli, è concentrato l'acido,
ma con sapiente giuoco ed il miscuglio stesso
L'anidride carbonica, son diventati... spirito, si scalda sui centigradi
nel corso del processo, luce, fragranza, fuoco, centoquaranta o presso;
si svolge dal glucosio,
insieme all'alcool stesso: tu che abbellisci agli uomini distillan acqua ed etere;
l'inconcludente vita, poiché l'alcool l'inquina,
non è perciò da escludersi che ardenti sogni susciti il distillato s'agita
che nelle sue cantine e con bontà squisita con poca acqua alcalina.
qualche inesperto enologo
possa trovar la fine.

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Lo si dissecca in seguito; nemica abbominevole
poi va rettificato fin del più ottuso olfatto,
e s'ha quel noto liquido, ha odor disgustosissimo
ch'è tanto adoperato, di pesce putrefatto.

essendo un anestetico:
vi son delle persone
al mondo che non abbiano AMMINE
subito un'iniezione? Nascon dall'ammoniaca
(di cui certo non c'è
chi non sappia la formula
Come solvente in chimica famosa NH3):
impiego esso riceve.
Venefico, infiammabile;
ma c'è chi se lo beve! qui gli atomi d'idrogeno
- son tre, non c'è che dire, - con ALDEIDI E CHETONI
radicali alcolici Tra loro quasi simili,
possiam sostituire. le aldeidi ed i chetoni
(analoghi i caratteri
Se si rimpiazza un atomo, e le preparazioni)
s'hanno primarie ammine;
se due, s'han secondarie; sono due serie isomere
se tre terziarie, infine. che varian solo in ciò:
in tutt'e due ritrovasi
I radicali alcolici il radical CO;
TIALCOLI E TIOTERI loro costituenti
Negli eteri e negli alcoli essere uguali possono sennonché questo - in chimica
lo zolfo, a quel che pare, oppure differenti. chiamato carbonile -
il posto dell'ossigeno si lega nell'aldeide
talvolta può occupare; Hanno proprietà basiche a idrogeno e a un alchile
più energiche di quelle
tioeteri e tioalcoli della stessa ammoniaca, e nel chetone legasi
così son generati: che come base eccelle. sempre a due radicali
di radicali alcolici alcolici, che possono,
solfuri e solfidrati. Come per la medesima esser diversi o uguali.
si fece già menzione,
Chi del solfuro etilico anch'essi dan con gli acidi Togliendo dell'idrogeno
la formula volesse, prodotti d'addizione. agli alcoli primari,
può metter fra due semplici s'hanno le aldeidi (esistono
C2H5 un S. Se, per averle, un metodo procedimenti vari),
qualunque v'interessa,
Pel solfidrato etilico, alogenuri alchilici laddove, anche per semplice
è chiaro che s'attacca ed ammoniaca stessa: disidrogenazione,
al radicale solito da un alcool secondario
semplicemente SH. una reazione multipla, invece s'ha il chetone
che dà l'inconveniente
Questo composto ha in pratica che le tre ammine formansi In quanto ai nomi, assumono,
un nome molto strano: contemporaneamente, infin, le aldeidi stesse
infatti (a dirsi orribile!) il termine dell'acido
è l'etilmercaptano. né sempre si sepàrano corrispondente ad esse,
con gran facilità.
E mercaptidi chiamansi Pazienza! Un altro metodo oppur l'ano si tempera
i sali derivati la prosa vi dirà. mutandosi in anale
dagli ossidi metallici così, l'aldeide formica
e i detti solfidrati. Metilammina è il termine si chiama metanale,
primo; in alcune piante
Come tutti i tioalcoli, si trova e all'ammoniaca Per i chetoni, in genere,
il metilmercaptano, ha odore somigliante. c'è questa convenzione:
ch''è il primo della serie, l'idrocarburo saturo
spande un vapore insano: E un gas assai solubile prende un'aggiunta in one;
e dicon che si possa
è in parte il responsabile formar se si distillano o si dà loro il termine,
di quel profumo reo a secco il legno o l'ossa. che forse è più gentile,
che a non produrre in pubblico dei radicali alcolici
insegna il galateo. Qual'è il secondo termine legati al carbonile:
senz'altro s'indovina.
Il terzo è il più notevole:
la trimetilammina;
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infatti, è preferibile consiste in un idrogeno perché i lor sali sodici
" metiletilchetone ", legato al carbossile. compongono il sapone.
anzichè dir che in chimica
esiste un butanone! E' un incolore liquido, E senza oltre diffondermi,
d'odor molto pungente, così, per sommi capi,
ALDEIDE FORMICA solubile e miscibile c'è l'acido cerotico,
Con un metodo industriale con l'acqua facilmente. quel che producon l'api,
s'ha se verso i cinquecento
si riscalda una spirale Per ottenerlo, i chimici, la cera, che di vergine
di metallo - rame o argento - in epoche più antiche, ha il suggestivo titolo,
adducendovi man mano crudeli, distillavano contien dunque quest'acido,
aria mista con metano. le povere formiche; con cui chiudo il capitolo.

Risultati assai migliori adesso lo ricavano


s'han però da quell'ordegno, con più soddisfazione
adducendovi i vapori dall'acido cianidrico
dello spirito di legno, mediante idratazione,
e con essi pure l'aria,
al processo necessaria.
Vien poi l'acido acetico:
metile e carbossile
Anche, in ultimo, si vide ve, ne daran la formula.
che l'aldeide ha formazione S'ottiene in grande stile,
da carbonica anidride RADICALI ACIDI - ANIDRIDI
in acquosa soluzione, Se alla formula d'un acido
quand'è esposta all'onde dette senza dover ricorrere
a dei processi vieti, noi togliamo l'ossidrile,
radiazioni ultraviolette; resta un gruppo che si chiama
trattando alcool etilico
col mycoderma aceti, radical acido o acile:
mentre ossigeno ha sviluppo,
col CO che resterà, s'ha dal formico, ad esempio,
a formare un solo gruppo microrganismo classico
ch'ha una specialità: il formile H. CO -.
l'H2 dell'acqua andrà, I suddetti aggruppamenti
producendo - è naturale - all'aria toglie ossigeno
e all'alcool poi lo dà. non son liberi, però.
quest'aldeide o metanale.

A questo scopo gocciola Anche in chimica organica esiste


E' un processo che non varia l'anidride, che allor si sviluppa,
quando ha luogo nelle piante: 1o spirito di vino
su numerosi trucioli se un acil con un altro s'aggruppa
queste assorbono dall'aria saturandosi a mezzo d'un O.
l'anidride che, all'istante, disposti dentro un tino,
della luce per azione, Le anidridi son semplici o miste;
come sopra si scompone. che porta un certo numero è l'acetica un liquido ingrato,
di fori alle pareti; d'un odor che fa perdere il fiato:
Ma l'aldeide si trasforma i trucioli nutriscono quest'orrenda novella vi do.
senza un'ora di riposo, il miycoderma aceti.
sì che l'amido poi forma,
sì che forma il celluloso, Quando sia puro l'acido,
le sostanze tutte quante i suoi cristalli sono
che son carne delle piante. senza colore, stabili,
d'odor pungente e buono.
Mentre, dunque, essa subisce
questa sua trasformazione, ACIDI GRASSI SUPERIORI
l'aria intorno s'arricchisce Esistono due acidi
d'altro ossigeno: ragione diffusi assai in natura,
per la qual - non si discute -- palmitico e stearico, ETERI COMPOSTI
la campagna è la salute. normali di struttura. Quando all'azion degli acidi
vengono sottoposti,
Nell'acido stearico gli alcoli dànno origine
il carbonio è diciotto, agli eteri composti.
e l'altro è di quest'ultimo
due termini al disotto. In questi, oltre all'alcolico,
esiste un radicale
Entrambi sono solidi, acido pure, organico
da ingrati odori immuni, od anche minerale:
senza colore, e trovano
impieghi assai comuni: il radicale alcolico
ACIDI SATURI MONOBASICI e l'acido, qui ancor,
Il primo, acido formico, forniscon le steariche per mezzo d'un ossigeno
d'odore alquanto ostile, e han grande applicazione s'uniscono fra lor.

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Sono i diversi termini Sono sostanze analoghe Col nitrocellulosio
di questa serie tutta gli empiastri ed i cerotti, dà poi le gelatine,
generalmente liquidi che dai grassi con ossidi che tanto impiego trovano
d'un grato odor di frutta. di piombo son prodotti. in guerra e nelle mine.

La proprietà notevole Non sono indispensabili MANNITE


degli eteri composti come il sapone: eppure E qui, senza ch'enumeri
è che con acqua, a debito quant'uso fanno gli uomini le qualità infinite
calore sottoposti, di simili misture! d'esavalenti, nomino
soltanto la mannite.
ridan l'alcool e l'acido La glicerina è un liquido
dai quali han formazione: oleoso, dolciastro; sa E' una sostanza candida,
questo processo chiamasi sciogliersi in acqua e in alcool, che vende ogni speziale
saponificazione ma in etere non già. e forma un vero e proprio
prodotto nazionale.
per quel processo analogo Prodotto assai notevole,
che un etere scombina, che molti impieghi vanta, Ricavasi dal larice,
dando ai saponi origine bolle, decomponendosi, oppure dalla canna
ed alla glicerina. a duecentonovanta. da zucchero, o dal frassino,
da cui s'estrae la manna.
Con l'acido fosforico
dà un etere composto, In Calabria e in Sicilia
a cui nome di glicero-- s'ottiene in abbondanza,
fosforico fu posto; perché vi cresce l'albero
che dà questa sostanza.
è un acido bibasico,
da cui son derivati Ho detto dove trovasi
quei sali ormai notissimi, con sì eccessivo zelo,
i glicerofosfati, pel caso che l'ingenuo
ALCOLI POLIVALENTI l'aspetti ancor dal cielo.
Senza parlar degli alcoli che sono consigliabili
che nascon dall'etano, pei deboli di mente: E' purga anche, ch'ai pargoli
Se ognuno degli idrogeni finita questa chimica, però si raccomanda;
che sono nel propano farò una cura urgente! per digerir l'organica
quindi troppo blanda!
all'ossidrile solito NITROGLICERINA
dà il posto, si combina Se, al posto dell'idrogeno
quel corpo importantissimo di tutti e tre gli OH
chiamato glicerina. un NO2 nell'alcool
deseritto ora, s'attacca,
Ha derivati multipli
biologici e industriali: s'ha un corpo importantissimo,
gli eteri suoi si trovano la nitroglicerina;
nei grassi naturali. ciò avviene se col nitrico
quell'alcool si combina.
Se con idrato sodico ACIDI BIBASICI
un grasso si combina, Facilita il solforico ACIDO OSSALICO
questo si scinde e libera la loro reazione, Se s'ossidan negli alcoli
da un lato glicerina, ma occorre, quando s'opera suddetti due ossidrili,
enorme precauzione. s'han gli acidi bibasici:
mentre dall'altro ottengonsi, vi son due carbossili.
fra loro mescolati, E' un oleoso liquido,
sal' sodici degli acidi dolciastro ma bruciante; L'ossalico è il più semplice
con essa combinati. fra gli esplosivi, in genere, di questa serie, in quanto
è il più terrificante. due gruppi carbossilici
Questi il sapone formano: Offrendo dei pericoli lo formano, soltanto.
un'ottima sostanza, (solo a guardarlo scoppia),
ma che non tutti gli uomini con la farina fossile Amido, legno, zucchero,
conoscono abbastanza. in pratica s'accoppia; i corpi più svariati
producono quest'acido,
Peccato, perché, usandone vengon così in un solido, se vengono ossidati.
un poco ogni mattina, chiamato dinamite.
sarebbe più accostabile le sue virtù... dinamiche Qualche suo sale libero
l'umanità meschina! alquanto affievolite. si trova anche in natura,
S'ha, con potassa caustica
fondendo segatura:

39
dapprima, di potassio Prodotto dalle cellule è il carbonio asimmetrico: un composto
si forma l'ossalato, del corpo affaticato,
il quale con solforico mette il cervello e i muscoli è detto levo e l'altro destrogiro;
dà l'acido e il solfato. in un torpido stato; la luce è deviata per un tratto
uguale sì, ma per opposto giro.
Sostanza bianca, solida, quando, dopo, del placido
si scioglie in più solventi Morfeo siam fra le braccia, Se mescoliamo adesso in modo esatto
ed è cristallizzabile quest'acido ed altri ospiti i suddetti composti, e la miscela
in prismi trasparenti. sgraditi il sangue scaccia; poi disciogliamo in un solvente adatto,

le cellule riprendono il composto novel ci si rivela


poi le funzioni loro: inattivo alla luce: i due poteri
giova più, dunque, al cèrebro neutralizzati, l'uno l'altro cela.
il sonno che il lavoro.
Questo corpo - racemico - i primieri
STEREOISOMERIA in vari modi sépara ed espelle,
Qui converrà che qualche lume Io dia quando si voglia. E qui, Dante Alighieri
su un frequente fenomeno, lo quale sarebbe uscito a riveder le stelle!
chiamar si suole stereoisomeria.
OSSIACIDI
Son quei composti organici Spesso un composto, in tutto a un
che, insieme al carbossile, altro uguale,
presentan nella formula ha qualche anomalia che non si
ancora l'ossidrile. spiega
mercé la sola isomeria normale,
Mi toccherà (il pericolo
invano ormai depreco) poi che in entrambi in modo ugual si
incomodar le lettere lega
dell'alfabeto greco. il lor carbonio e, scritta, la struttura IDRATI DI CARBONIO
lor la più lieve differenza nega. Idrati di carbonio
C'è un mezzo con cui s'indica, od anche carboidrati,
rispetto al carbossile, Esaminati con minuta cura, con nome assai generico,
a quale gruppo trovasi da chimiche reazioni si deduce un tempo eran chiamati
fissato l'ossidrile. per entrambi i composti ugual natura.
certi composti organici
Nell'alfa-ossibutirrico, Eppur, diversa azione han sulla luce senz'altro contenenti,
l'ossidrile s'attacca, polarizzata: l'uno a destra il piano, con sei carbonii o un multiplo,
a mo' d'esempio, subito mentre l'altro a sinistra ne conduce, ancora due elementi:
sopra il COOH.
o ne devia, lo che sembra pur strano. l'idrogeno e l'ossigeno,
Se l'ossidrile trovasi i quali uniti vanno
d'un posto ancor più sopra, in quel rapporto identico
è la seconda lettera, Consideriamo invece i due composti,
anziché in pian con gli atomi con cui nell'acqua stanno.
la beta, che s'adopra;
giacenti,
con nello spazio gli atomi disposti: Alcuni d'essi zuccheri
e gamma, delta seguono venivan definiti
nel modo stesso: in fondo, per il sapor dolcissimo
nulla è così difficile se avviene che il carbonio si presenti
con le quattro valenze saturate di cui sono forniti.
come si pensa, al mondo!
da atomi o da gruppi differenti,
Quelli con sei carbonii,
ACIDO LATTICO la serie più diffusa,
E' l'alfa-ossiproprionico; se voi nel centro lo considerate,
ora, d'un tetraedro regolare eran monosaccàridi,
il nome è scaturito e il nome ancora s'usa;
dal fatto che ritrovasi e le valenze ai vertici portate,
nel latte inacidito.
si può avere un isomero, che appare per quelli che contengono
precisamente come il suo riflesso, non sei carboni soli,
Vien da diversi zuccheri, ma un multiplo, cambiavasi
mercé un fermento, estratto. o meglio, la sua immagin speculare;
invece il mono in poli.
Esso è nei succhi gastrici,
nel cacio putrefatto; stanno fra lor, cioè, nel modo stesso
delle due mani, e che sia sovrapposto I primi, che sarebbero
l'uno all'altro, perciò, non è concesso. composti provenienti
nei succhi ancor dei muscoli da ossidazion degli alcoli
si forma e, quel ch'è bello, detti polivalenti,
è che si trova libero L'atomo che nel centro abbiamo
perfino nel cervello. posto
e al quale i quattro vertici s'uniro in generale, or prendono
il nome di monosi:

40
con il gruppo aldeidico Nell'uva esiste libero, E' il saccarosio zucchero
vengon chiamati aldosi; come voi già sapete, comune, ed era noto
e nell'orina trovasi e usato già dagli uomini
chetosi, se contengono nei casi di díabete, in tempo assai remoto;
il gruppo dei chetoni,
del quale la molecola Poiché provien da un alcool era impiegato in pratica
acquista le funzioni. esavalente, qui più il miele, ed è indiscusso
è inutile ripetere che allora era lo zucchero
Han per caratteristica che in tutto avrà sei C; un genere di lusso;
entrambi un ossidrile
unito ad un carbonio ha dodici d'idrogeno; ma certamente, in piccolo,
attiguo a un carbonile. è chiaro, allor, che avrà l'adoperava già,
sei atomi d'ossigeno, qual dolce e quale farmaco,
A seconda degli alcoli per quanto ho detto già. la saggia antichità:
cui son corrispondenti,
í quali posson essere Mannosio e galattosio gente, però, più semplice
bi, tri, polivalenti, son destrogiri anch'essi; di noi sensata assai,
si forman per idrolisi son certo che la formula
biosi si denominan, di zuccheri complessi. non ne cercaron mai,
triosi e così via;
anche gli esosi esistono: Nell'identica formula mentr'io son pronto a dirvene
esosi in fede mia! dell'altro ci s'imbatte. la formula bislacca:
Dà pure galattosio undici d'O, con dodici
A questi vari termini, lo zucchero di latte. di C, ventidue d'H.
per rendere completo
il lor atto di nascita, Molti altri stereoisomeri Per opera d'un acido
s'aggiunge un aldo o un cheto. vi son, su cui sorvolo. acquoso o, in certi casi,
Fra i chetoesosi, nomino (d'un enzima che trovasi
Certi monosi trovansi il levulosio solo. nel lievito - invertasi -
pur liberi in natura,
così come il glucosio Certe frutta gli devono dà glucosio e fruttosio,
nell'uva già matura. il lor sapor gradito. che, come avete udito,
Dà, misto col glucosio, formano, mescolandosi,
Queste sostanze, in genere, lo zucchero invertito. lo zucchero invertito:
son dolci di sapore,
cristalline, solubili, Ch'oltre a trovarsi libero ciò perché il saccarosio,
senza color nè odore. nell'uva e in più d'un frutto, destrogiro, scomposto,
il miele, il miel dolcissimo devia, mercé il fruttosio,
compone quasi tutto. la luce in senso opposto.
ESOSI
E' il gruppo più notevole Ape, industre imenottero, Tutti oramai conoscono
dei saccaridi mono; meraviglioso insetto, Quant'esso sia diffuso
d-glucosio e fruttosio (ti sputi il levulosio: e come indispensabile
i più diffusi sono; chi te l'avrebbe detto? dir se ne possa l'uso.

nei frutti dolci trovansi E pensar che lo zucchero


di differenti piante. POLIOSI tanta fortuna imbatte
Fra tutti, il d-glucosio I carboidrati multipli, perché nell'acqua sciogliesi
è certo il più importante. (che scindonsi in monosi, e più nel caffè e latte!
non più polisaccàridi,
(La d dinanzi al termine! ma chiamansi poliosi. AMIDO
Direte: un nuovo tiro! Passo ai polisaccàridi
Ma no: lo stereoisomero Di, questi, se la labile detti superiori:
vuol dir ch'è destrogiro! memoria non m'inganna, amorfi ed insolubili,
fra tutti è il più notevole non dolci ma insapori,
Se un'elle invece s'applica lo zucchero di canna:
dinanzi ad un composto, se sì dà loro il termine
questo è uno stereoisomero prima la pianta omonima di zuccheri complessi,
che agisce in senso opposto). soltanto lo forniva, è perché, per idrolisi,
elle in grande nell'America dànno i monosi stessi.
Per la caratteristica e in Asia si coltiva;
ottica, il d-glucosio Fra quei composti l'amido
generalmente s'indica poi dalla barbabietola è certo il più importante:
col nome di destrosio. estratto ancora fu: si trova in semi e tuberi
anzi, in Europa, è il metodo di numerose piante
che s'applica di più.

41
e si presenta in granuli, Con termine generico, corpo elastico, sottile,
la cui grandezza e forma si chiama cellulosio; come il vetro trasparente,
per ogni pianta seguono anch'esso si considera che si forma per l'appunto
una diversa norma. un multiplo d'esosio, quando evapori il solvente.

L'acqua non scioglie l'amido; e nel cotone idrofilo, Con la canfora e con l'alcool
però, nell'acqua calda nel sambuco, nel lino, lavorandolo con cura,
esso si gonfia e genera alla purezza chimica forma un'utile sostanza,
la cosiddetta salda, l'abbiamo assai vicino. omogenea, molto dura:

la cui caratteristica, In piante molto giovani la comune celluloide:


ch'è d'un valore immenso, è puro; in quelle vecchie, ha, però, l'inconveniente
è di svelar lo jodio invece, si contamina che, per quanto non esploda,
dando un color blù intenso d'impurità parecchie, brucia molto facilmente;

(è una virtù che ai chimici ch'eliminar si possono anche ha il torto di prestarsi


sembra stia molto a cuore: del cloro con l'ausilio, agl'iniqui cineasti,
per me la salda d'amido secondo il noto metodo che proiettan sullo schermo
non ha nessun valore! ... ). che usava anche Pomilio, i soggetti più nefasti.

Un enzima, che trovasi oppure se il legno scaldasi Il cotone più nitrato,


nei semi in certe fasi in una soluzione la trinitrocellulosa,
del lor germoglio, e il termine di bisolfito calcico, ad altr'uso è destinato
ha assunto di diastàsi, però sotto pressione. ed è tutta un'altra cosa.

lo scinde in più molecole In massa amorfa e candida, Ha un aspetto non diverso


dando il glucosio e infine se è puro, si presenta. dal cotone primitivo.
dei prodotti intermedii, E chi gl'innumerevoli ma nasconde quel candore
che chiamansi destrine. usi non ne rammenta? un terribile esplosivo;

Il fatto, poi, che il liquido Credo che tutti sappiano, è, perciò ch'ebbe anche nome
Di Fehling non riduce, ormai, come si parta di cotone fulminante:
né le reazioni tipiche dal legno o corpi analoghi se compresso, basta un urto
ha dei monosi, induce per fabbricar la carta: perché esploda in un istante.

a creder che nell'amido stracci di lino, canapa, Se per usi militari


si leghino, perciò, paglia, cotone, tutta Non s'adopra quasi più,
fra loro le molecole la cellulosa, in genere, è perché c'è un altro corpo
col gruppo HCO. dei vegetal si sfrutta. che lo supera in virtù.

Lettori, non chiedetemi Perciò girar si vedono E' il progresso sempre in atto:
di più, per cortesia: alcuni poveracci in età remote e tetre
Dante consiglia agli uomini ch'esercitan l'industria i selvaggi primitivi
di star contenti al quia!... di raccattar gli stracci. s'ammazzavan con le pietre;

GLICOGENO Senza parlar del metodo a millenni di distanza,


La funzione ch'ha l'amido moderno ed industriale divenuti più civili,
nei corpi vegetali che cambia il cellulosio hanno gli Uomini inventato
è quella ch'ha il glicogeno in seta artificiale, i cannoni ed i fucili.
in seno agli animali.
a questo punto, sembrami E i sistemi della strage
Polvere amorfa, insipida, indispensabil cosa Ogni guerra perfeziona:
bianca, questa sostanza ch'io tenti di descrivere la trinitrocellulosa
nei muscoli e nel fegato la nitrocellulosa. oggidì non è più buona.
ha sopratutto stanza
NITROCELLULOSA Dopo studi assai fecondi,
e vi si fa più povera Nell'industria si prepara ci s'ammazza molto bene
in seguito a digiuno, con cascami di cotone caricando le granate
mentre chi mangia... Immagino - cellulosio quasi puro - col trinitrotoluene.
quanto ne avrà qualcuno! sottoposti a nitrazione.

CELLULOSIO Sciolto in alcool ed in etere,


Alcune strofe dedico il coton meno nitrato
a un'ultima sostanza si trasforma in quel collodio
ch'oggi ha acquistato in pratica che dai medici è impiegato:
la massima importanza.

42
basta sentire i gemiti ai più complessi omologhi,
dei poveri gottosi gl'idrocarburi grassi,
DERIVATI DELL'ACIDO per capir di quest'acido
CARBONICO gli effetti perniciosi. s'ottengon gli aromatici
dal catrame; non solo
UREA i corpi della serie
Sappiamo che il carbonico ch'ha inizio dal benzolo,
- ch'è l'H2CO3 -
è un acido bibasico, ma d'altre in cui l'idrogeno
che libero non è. entra in minor rapporto.
Era il catrame in epoche
Composti importantissimi recenti un capo-morto
sono le ammidi sue,
dove il gruppo ossidrilico dell'importante industria
diventa NH2. SERIE AROMATICA del gas illuminante:
Il prodotto di partenza oggi campeggia in chimica
della serie ora in esame a guisa di gigante.
Poi che i gruppi ossidrilici è il benzolo oppur benzene
son due, come si vide, o benzina del catrame.
due derivati ottengonsi: Dopo che lo si sèpara
la mono e la diammide. dalle acque ammoniacali
La sua formula? Un esagono -che sempre l'accompagnano,--
ai cui vertici un CH con metodi speciali,
Questa seconda ha il termine (un carbonio, vale a dire,
di carbammine o urea; e un idrogeno) s'attacca.
nel corpo dei mammiferi, forma un vischioso liquido,
in genere, si crea: nerastro pel carbone
Se in un vertice qualunque che in particelle solide
di quei sei, ma in uno solo, contiene in sospensione.
le sostanze proteiche con un gruppo o un elemento
le dànno formazione scambi un H del benzolo,
come prodotto - l'ultimo - Prodotti svariatissimi
di decomposizione. ne sono i componenti,
confrontando i sei prodotti alcuni acidi e basici
che si posson ricavare, ed altri indifferenti.
E' nell'orina, liquido la più lieve differenza
fin troppo a tutti noto; fra di loro non appare.
è un mezzo, in altri termini, Prima distillan gli olii
per mandar via l'azoto. leggeri, giallo-scuri,
Se in due vertici l'idrogeno da cui poi si ricavano
vien, però, sostituito, parecchi idrocarburi
Fa capo a questa serie son possibili tre isomeri,
il noto veronale, che dipendono dal sito,
che per poter sonnifero (benzene ed i suoi omologhi);
forse non ha l'uguale. distillan dopo gli oli
poiché il gruppo o l'elemento medi, da cui derivano
possono essere disposti fenolo ed i cresoli.
Nel suo nome medesimo in due vertici adiacenti,
c'è un non so che di barba: alternati, oppure opposti.
il dietil-barbiturico Gli olii pesanti constano
è infatti, se vi garba. di molta naftalina:
Così pure s'han tre isomeri ad uso combustibile
con i tri-sostituiti, l'industria li destina.
ACIDO URICO quando i gruppi siano uguali
Si forma nel ricambio che al carbonio sono uniti.
dell'organismo umano, Infine, per por termíne
ma in quantità notevole alla distillazione,
quest'acido è nel guano, Se finora indegnamente alquanto soffermiamoci
della Musa ho fatto strame, sull'ultima frazione,
or m'accingo addirittura
e si può dire, in genere, a tuffarla nel catrame!
che, nei loro escrementi, che dal catrame libera
in grande lo producono quell'olio d'antracene,
gli uccelli ed i serpenti. ch'anche olio verde in pratica
denominato viene:
Forma una bianca polvere,
insipida, inodora, il componente massimo
pochissimo solubile- n'è l'antracene greggio,
nell'acqua, a caldo ancora. ma corpi d'ogni genere
in esso trovan seggio.
Gli uomini l'han nei muscoli,
nel sangue e nell'orina, CATRAME DI CARBON FOSSILE E poi ch'anche quest'olio
ma, grazie a Dio, di solito, Se dai petroli ottengonsi, già distillar si fece,
in quantità meschina: dai termini più bassi
43
s'ha del catrame l'ultimo oltre al catrame, il balsamo
residuo, ch'è la pece. del Tolù lo contiene,
ed è perciò che in pratica NITRODERIVATI
E' inutile descrivere si chiama toluene. Quando l'acido nitrico
questo prodotto nero, si tratta col benzene,
ch'è quasi di carbonio Con esso si preparano un atomo d'idrogeno
formato per intero parecchi ed importanti sostituito viene
prodotti farmaceutici,
e che contien d'idrogeno materie coloranti, dall'NO2, che attaccasi
cinque per cento solo, ad un carbonio solo
parti d'azoto e ossigeno, profumi, ed in questi ultimi dell'anello benzenico
di zolfo e di fenolo. anni sfruttato viene e dà nitrobenzolo.
per l'esplosivo principe:
S'ha pece molle, media trinitrotoluene. ( Il solo acido nitrico
o dura, a volontà. nel metodo teorico:
S'adopra per proteggere ACIDI SOLFONICI in pratica quest'acido
le strade di città, Formarsi un acido si mesce col solforico).
può dal benzene,
per fare tubi asfaltici, se col solforico E' un incolore liquido
cartoni catramati, trattato viene, - essenza di mirbana -
e spesso anche per tingere da cui d'amare mandorle
le scarpe dei soldati. poiché al benzenico un grato odore emana.
gruppo s'attacca
in modo facile Dal toluolo, l'ultimo
SO3H. prodotto che s'ottiene,
nitrandolo, è il notissimo
(Gruppo benzenico trinitrotoluene.
detto è il benzolo
dietro la perdita Dei suoi diversi isomeri
d'un'H, solo, invano parlerei,
poiché s'impiega in pratica
e però libero solo il 2-4-6
IDROCARBURI AROMATICI non è esistente:
BENZENE è un resto arilico ; vuol dire che i tre idrogeni
Lo si ricava, in pratica, semplicemente). qui sono rimpiazzati
dalla prima frazione dal radicale nitrico
che dal catrame svolgesi Benzen-solfonico nei vertici alternati.
con la distillazione. l'acido è detto;
sovr'esso gli acidi Composto molto stabile,
Liquido molto mobile, non hanno effetto; è un solido in cristalli
incolore, il benzene allungati, prismatici
dall'acido benzoico se col cloridrico e leggermente gialli;
purissimo s'ottiene, scaldato viene,
però, scindendosi, pochissimo solubile
a secco distillandolo ridà il benzene. nell'acqua, molto bene
con calce. E' rifrangente; invece si può sciogliere
brucia con fiamma vivida, Fuso con alcali, in etere e benzene.
fumosa; è un buon solvente, forma il fenolo.
Anche s'ottengono Fra gli esplosivi bellici,
e molto lo si adopera dal toluolo è questo il più sicuro
in grazia alla virtù e serve per proiettile,
di scioglier grassi, resine, acidi analoghi, per mina, per siluro.
la canfora, il caucciù ..... molto importanti
perché un gran numero Esso non è igroscopico,
In base a quell'esagono di coloranti agli urti non dà ascolto,
di cui parlai più avanti, s'accende senza esplodere,
consta di sei carbonii di far disciogliere il che vuol dir già molto,
e idrogeni altrettanti. nell'acqua han cura,
meglio adattandoli forma un'innocua polvere:
TOLUENE per la tintura. insomma, è un buon figliolo!
Sostituendo un atomo In Italia si fabbrica
d'idrogeno, uno solo, col nome di tritolo.
col radical metilico,
s'avrà il metil-benzolo:

44
Adesso nell'industria L'orto è noto col termine
in grande lo s'ottiene di pirocatechina:
anche per via sintetica, si scioglie in acqua e in alcool,
partendo dal benzene. sostanza cristallina;
FENOLI
Se nel nucleo benzenico Se puro, è un corpo solido, s'ha da diverse resine
ai vertici s'attacca, in lunghi aghi incolori. scaldate con potassa;
al posto dell'idrogeno, Se sei stanco di vivere, con il cloruro ferrico
uno o più gruppi OH, solo otto grammi e muori. dal bianco al verde passa.

con differenti metodi, A quaranta è fusibile Il meta, il quale ha il termine


s'han dei composti vari, e bolle a centottanta. di resorcina s'usa
fenoli, che somigliano Grandi virtù antisettiche estrarre anche da resine
agli alcoli terziari. questo composto vanta. con la potassa fusa;

Infatti, è alquanto simile Se l'acqua lo contamina, è un corpo bianco, solido,


la lor costituzione, divien, già ad ordinaria che adopera il tintore,
né formano, ossidandosi, temperatura, liquido; ma, essendo un antisettico,
l'aldeide od il chetone; se resta esposto all'aria, l'apprezza anche il dottore.

con ossidanti energici lentamente ossidandosi, Il para, il terzo isomero,


spezzato invece viene, s'altera e cambia aspetto. è poi l'idrochinone,
con formazione d'acidi, Dà col cloruro ferrico anch'esso bianco e solido,
l'anello del benzene. un bel color violetto. soggetto a ossidazione;

Acidi a volte chiamansi, Non l'usan solo i medici; è un corpo che il fotografo
in quanto che, trattati gl'impieghi suoi son tanti: avrà sempre in bottega,
con gl'idrati metallici, ci dà l'acido picrico in quanto come pratico
producono i fenati; e molti coloranti. rivelator s'impiega.

sembra, però, che il chimico Dà con l'aldeide formica Esistono tre isomeri
più agli alcoli li accosti: la nota bakelite, fenoli trivalenti,
col radical degli acidi di cui tanto utilizzansi con un gruppo ossidrilico
dan gli eteri composti. le proprietà infinite: in più dei precedenti;

Infine, essi presentano s'ottien con vari metodi ma basterà descriverne


reazioni colorate, ed ha varia natura;, il più importante, il solo
che son, per riconoscerli, è una sostanza plastica acido pirogallico,
sovente utilizzate: o estremamente dura; ossia, pirogallolo.

dan con cloruro ferrico, dà in soluzioni alcooliche E' un corpo che, come indica
in soluzione acquosa, vernici resistenti il suo stesso prefisso,
tinte caratteristiche, al caldo e inalterabili s'ha dall'acido gallico
azzurra, verde, rosa... da chimici reagenti; se dal calore è scisso;

ACIDO FENICO essendo lavorabile dopo lo si purifica


Chiamato acido fenico al tornio ed alla sega, e forma bianchi aghetti
in pratica, il fenolo per fare innumerevoli lucenti, che non mancano
è il termine più semplice: oggetti la s'impiega, di velenosi effetti.
ha un ossidrile solo.
dai dischi per fonografi, Quando è disciolto in alcali,
Lo si ricava, in genere, ai pettini, ai bottoni, è un riduttor potente
dagli olii del catrame, a impugnature artistiche e fissa allor l'ossigeno
quello di carbon fossile d'ombrelli e di bastoni. dell'aria avidamente:
e quello di legname,
E spesso il buon nipponico, per questo nell'analisi
mediante soda caustica, con l'aria più tranquilla, dei gas è assai opportuno.
in cui il fenol si scioglie la spaccia per avorio Con il cloruro ferrico
e da cui poi con acido al prezzo d'una... " lilla ". si tinge in rosso-bruno.
cloridrico si toglie;
FENOLI POLIVALENTI L'impiegano i fotografi;
ma con diversi omologhi Si formano tre isomeri inoltre fa prodigi
mischiato lo s'avrà, diversi, se contiene rendendo neri e lucidi
dai quali lo si sèpara sol due gruppi ossidrici annosi capi grigi,
con gran difficoltà. il nucleo del benzene.

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poiché s'illudon gli uomini ma non entusiasmatevi
- nè solo i più imbecilli< per tante sue virtù!
che i baffi neri bastino SERIE BENZOICA
a renderli più arzilli... Sappiamo che la formula Dà pur l'acido ippurico
del noto toluene in rombici cristalli,
un radical metilico, prodotto che contengono
CH3, contiene: le urine dei cavalli!

sostituendo gli atomi E poi, se come farmaco


d'idrogeno in quel gruppo, è usato in medicina,
composti molto simili se usato è nei mirabili
ai grassi hanno sviluppo. colori d'anilina,

Un atomo d'idrogeno c'è ancor chi, senza scrupolo,


NITROFENOLI con cloro nel metile talvolta se ne serve
Se un solo gruppo nitrico sostituendo, formasi per preservar dagli acidi
nel fenolo è, introdotto, cloruro di benzile; il burro e le conserve.
s'ottengono tre isomeri
di un unico prodotto;
invece, se a due atomi A voler far l'analisi
d'idrogeno si sale, di quel che ci dan gli osti,
ma il corpo più notevole, si forma in modo analogo che formulario chimico!
come nel toluolo, cloruro di benzale; che celebri composti!...
s'ha se tre gruppi nitrici
si piazzan nel fenolo,
se tutti quei tre idrogeni
cede, l'idrocarburo
poiché il trinitro formano, si muta nella formula
che più comunemente del benzo-tricloruro.
è detto acido picrico,
terribile esplodente.
Se nel suddetto emerito
cloruro di benzile
Con un moderno metodo, il cloro cede, amabile,
s'ha dal fenolo molto il posto a un ossidrile,
puro, se dal solforico OSSIDI AROMATICI
ben concentrato è sciolto ACIDO SALICILICO
s'avrà l'alcool benzilico:
s'ottiene in modo vario Dall'acido benzoico,
e si fa dopo scendere e ha l'inclito carattere se un ossidrile viene
la massa solfonata d'un vero alcool primario; al posto d'un idrogeno
sul nitrico, agitandola del nucleo del benzene,
con aria riscaldata:
infatti, come càpita
pur nella serie grassa, si forman tre ossiacidi,
s'ottiene un corpo solido da questo, quando s'ossida, dei quali il più importante
in piccoli cristalli all'aldeide si passa: è l'orto-ossi-benzoico,
amari, un po' venefici ch'esiste in certe piante:
e leggermente gialli.
quell'aldeide benzoica
che un metodo industriale acido salicilico
E' vero che s'adopera ricava dal notissimo n'è il termine corrente;
in medicina pure, cloruro di benzale. scoperto fu dal Piria
per attutir lo spasimo nel salice piangente
che dan le scottature,
Si trova nelle mandorle
amare e ha gran consumo (forse, la lusinghevole
ma, in generale, è un subdolo per una essenza classica rima in error m'ha tratto
composto e, contro i vivi, dal magico profumo. ed era invece un salice
non solo va ad aggiungersi che non piangeva affatto).
ai perfidi esplosivi,
Se s'ossida, dà l'acido
secondo il noto stile La scorza di quest'albero
ma sa perfino eccellere (al radical benzolico contien la salicina,
fra i mezzi fraudolenti s'aggiunge un carbossile). sostanza che una semplice
coi quali si sofistican ídrolisi scombina
la birra e gli alimenti.
Quest'acido benzoico,
d'aspetto cristallino, in alcool salicilico
si trova in certe resine: e glucosio: s'ottiene,
così nel benzoino; dopo, dall'alcool l'acido,
se s'ossida perbene.
si trova anche nel balsamo
chiamato del Tolù, E' una sostanza solida
cristallizzata bianca,

46
che in alcool ed in etere i derivati nitrici
di sciogliersi non manca. e le naftilammine,

In soluzione alcolica, e che da queste formansi,


o nell'acquosa sola, a guisa dei fenoli,
con il cloruro ferrico trattandole con acido
colorasi in viola. nitrico, due naftoli,

L'acido salicilico per preparar innumeri


la principal materia colori molto adatti,
forma della pregevole dai neri ai verdi, all'indaco,
essenza di gaulteria. COMPOSTI POLICICLICI dai gialli agli scarlatti.

Esso ha trovato in pratica NAFTALINA Ad essa infine salgono


gl'impieghi più importanti, Più d'un composto organico le lodi dei " travetti ",
sia perché forma innumeri esiste, che contiene, che, non avendo spiccioli
sostanze coloranti, anziché un solo nucleo, per rinnovar gli effetti,
più nuclei di benzene.
sia pei composti multipli il guardaroba affidano
che dà: così, trattato Fra questi policiclici con cura diligente
con anidride acetica, composti, una sostanza a questo corpo, candido
dà un acido, chiamato ha indubbiamente in chimica ma alquanto puteolente:
la massima importanza
acetil-salicilico, come si sa per pratica,
che s'usa in medicina per gli usi innumerevoli la naftalina è l'arma
- famoso antipiretico - a cui la si destina: che serve per combattere
col nome d'aspirina. con nome ormai notissimo, la furia della tarma.
si chiama naftalina.
Sembra che faccia subito ANTRACENE
passare il mal di testa: In essa son due nuclei Un altro policiclico
lettori, utilizzatelo! benzenici presenti, composto, che contiene,
La chimica è funesta... uniti per due atomi come s'è detto, il solito
carbonici adiacenti: catrame, è l'antracene.

ACIDO GALLICO questo composto è, in pratica, Qui non più due, tre esagoni
E' un triossi-benzoico: perciò, rappresentato fra loro son saldati
ha un solo carbossile da due semplici esagoni mediante quattro vertici
e a tre adiacenti vertici ch'hanno in comune un lato; siti agli opposti lati,
legato ha l'ossidrile;
su due comuni vertici nel modo molto semplice
così, chi ne vuol scrivere resta il carbonio solo, che sopra osservar feci:
la formula, non falla. sugli altri otto c'è il solito son dunque C quattordici
E' in forma di glucoside CH del benzolo. legati ad H dieci.
nelle noci di galla.
Perciò, non è difficile Forma squamette lucide;,
In incolori e piccoli capir che del prodotto dà per ossidazione
cristalli si presenta, la risultante formula un corpo importantissimo,
solubili, che fondono è C10H8. chiamato antrachinone:
verso i duecentotrenta.
La naftalina libera son dal centrale esagono
Quando, disciolto in alcali, s'ottiene dal catrame gl'idrogeni spariti
all'aria viene esposto, che s'ha dal carbon fossile; e in vece lor due ossigeni
assorbe dell'ossigeno bianca, in lucenti squame, son al carbonio uniti.
ed imbunisce tosto.
ha odor caratteristico; E' un corpo molto stabile,
E' usato in farmaceutica l'acqua bollente a stento dal quale è preparato
ed altri impieghi ottiene: la scioglie, mentre l'etere un suo notevolissimo
produce nell'industria l'ingoia in un momento. diossiderivato:
il bruno d'antracene.
Dà derivati analoghi quella sostanza splendida
Con esso, poi, si fabbrica a quelli del benzolo ch'è detta alizarina
quel malfamato inchiostro, e con gli stessi metodi, e già gli antichi usavano
del quale un fiume inutile su cui però sorvolo. con arte sopraffina.
si spreca al tempo nostro.
Basta saper ch'esistono In begli aghi presentasi
qui pure, in modo affine, rosso-aranciati, e dà

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con gli ossidi metallici questi chimici hanno, dunque, Un liquido giallognolo
colori in quantità; scorticato pure i negri! e, così si forma, il quale
poi per tre ore s'agita
per questo suo carattere INDOLO mediante ruote a pale:
si spiega perché, sia Dall'anello benzenico
da tempo immemorabile con quello del pirrolo, l'ossigeno dell'aria
usata in tintoria. s'ha un corpo eteroclito in questo modo è fatto
complesso, ch'è l'indolo. venir con tutto il liquido
ad intimo contatto.
Altro non è che un solido,
il quale ha formazione E l'indossil che s'ossida,
dall'albumina in seguito sbattuto in largo e in tondo,
alla putrefazione. dà l'indaco insolubile,
che si raccoglie al fondo.
Spande un odore orribile,
eppure, diluito, Puro, è un'azzurra polvere
acquista dell'acacia insipida e incolora,
COMPOSTI ETEROCICLICI l'odor tanto squisito. nell'etere insolubile,
Sono corpi in cui gli anelli nell'acqua meno ancora
che ne sono i componenti Un altro corpo analogo,
hanno al posto del carbonio beta-metil-indolo, e così in alcool, acidi,
uno od anche più elementi. a cui vien dato, in pratica, alcali; un poco, e solo
il nome di scatolo, a caldo, in cloroformio
Ci vorrebbe, a dirli tutti, disciogliesi, in fenolo,
uno sforzo sovrumano; forma squamette candide
parlo solo, pel momento, di forte odor fecale, in puro acido acetico
del pirrolo e del furano. assai caratteristico; e in qualche altro solvente.
eppure (è madornale!) Tinge le fibre tessili
Il furano, che dal pino senza nessun mordente.
distillato ci proviene, questo composto fetido,
ad un vertice del nucleo vilissimo e meschino, A caldo un po' sciogliendosi,
un ossigeno contiene. è nelle essenze magiche colora l'anilina
d'arancio e gelsomino. in cupo azzurro, e in porpora
Il pirrolo, che si trova la fusa paraffina.
nel catrame di carbone, Per questo, confortatevi
distillato vien dall'ossa sentendo un certo odore: Non sempre fu una mummia,
in più grande proporzione. pensate che in quel balsamo anzi, l'antico egizio
c'è l'anima d'un fiore!... fu, in modo indiscutibile,
Senza dirvene la formula dotato di giudizio,
per intero, vi fo noto
che un idrogeno del nucleo INDACO e fare già dell'indaco
è legato ad un azoto. E' un colorante solido, sapea l'uso più adatto,
azzurro, usato già senza cercar la chimica
Sotto forma si presenta dai più remoti popoli natura d'ogni fatto,
d'incoloro olio leggero; dell'alma antichità:
stando all'aria ed alla luce, senza conoscer simboli
facilmente si fa nero. hanno trovato mummie latini arabi greci,
avvolte in certi panni senza saper la formula:
Questo corpo ha relazioni che furon tinti ad indaco C16H10,
d'importanza capitale or son quattromil'anni.
con prodotti della vita due atomi d'ossigeno
animale e vegetale. Da una pianta - Indigofera ed altri due d'azoto.
tinctoria - si ricava, Oh, che dolcezza vivere
Ossidato, forma il nero che si coltiva massime in quel tempo remoto,
di pirrolo, molto affine in India, in Cina, in Giava.
a sostanze poco note, quando, in un mondo semplice
che si chiaman melanine: Contiene essa un glucoside e alquanto più poetico,
che uno speciale enzima non c'era Meister-Lucius,
son pigmenti neri o bruni fa scindere in glucosio né l'indaco sintetico!
insolubili, un po' strani, ed indossil dapprima:
elle, fra l'altro, hanno trovato
nella pelle agli africani. in grandi vasche apposite
avvien l'operazione,
Ciò vuol dire chiaramente, dove, scisso, il glucoside
che, geniali e sempre allegri, rimane in soluzione.

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son molto preferibili che non ci fabbrichi
un libro od un giornale... neppure un chiodo:
ALCALOIDI
Questi composti, in genere, Con vari altri alcaloidi, fatto stranissimo
son basi vegetali le foglie della coca perché da vivi
che molto impiego trovano dànno il potente tossico di chiodi, in genere,
come medicinali, che tanta gente invoca: non siamo privi.

data l'azione energica stupefacente energico, Ma ciò che supera


sull'organismo. Amari, che fiutano gli sciocchi le previsioni
solubili nell'alcool sborsando per la perfida più catastrofiche
ed in solventi vari, " cocò " fior di baiocchi, sono i bottoni;

nell'acqua non si sciolgono come se non bastassero, ne ottieni un numero


e in alcali nemmeno. a far stupir gli umani, fenomenale,
In mezzo a lor s'annovera le cose che succedono sì che un legittimo
più d'un fatal veleno. in questi tempi strani!... dubbio t'assale:

Nei nuclei che li formano fece l'analisi


non manca mai l'azoto; quell'alchimista
se ciò agli antichi popoli sopra lo scheletro
era del tutto ignoto, d'un giornalista?

ai tempi già d'Ippocrate, Volendo vendere


i miseri mortali questi elementi
a molti d'essi chiesero ai poco modici
rimedio ai loro mali. prezzi correnti,
IL CORPO UMANO
Hanno complesse formule, Ecco un'analisi ci si ricavano
poco ancor note, alcuni. non troppo amena, venti lirette:
Fo un cenno molto rapido che ha fatto un màcabro alcune scatole
su quelli più comuni. dottore a Jena: di sigarette!

La coniina trovasi preso un cadavere, Che cifra misera!


nella cicuta: è questa l'ha decomposto, Solo conforto,
che del sapiente Socrate con molto scrupolo se si considera
troncò la vita onesta. stimando il costo. che l'uomo morto,

La nicotina è il celebre L'ossa forniscono oscuro o celebre,


principio del tabacco; tanta calcina ricco o pezzente,
alcuni forse credono dal far l'intonaco sciocco o filosofo,
che sia un veleno fiacco, d'una cucina, vale ugualmente.

perché come comignoli e si ricupera Ed è ridicolo,


fumano tutti quanti, tanta grafite in fondo in fondo,
adesso anche le femmine, da far al massimo che, mentre vivono
fra poco anche i lattanti; cento matite su questo mondo,

invece, è un potentissimo I grassi abbondano sia dian cert'arie


veleno, utilizzato - strano contrasto! - tanti mortali,
da quasi tutti i popoli pure in chi è solito se poi gli scheletri
per arricchir lo Stato. saltare il pasto. son tutti uguali!

Con altre innumerevoli Da tutto il fosforo,


sostanze, la morfina piedi compresi,
ritrovasi in quell'oppio al più ci scappano
tanto diffuso in Cina. mille svedesi,

L'azione ch'essa esercita mentre distillasi


sull'organismo umano, dal corpo vile
non solo al morfinomane, d'acqua…potabile
ma è nota anche al profano. tutto un barile.

Ha proprietà narcotiche, Il ferro è in minime


ma è tossico letale: tracce, di modo

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se in cerca di fantasimi si spazia Ah via, provette ed acidi! Via, via,
pei cieli, nelle notti dei miei sogni... arida scienza! E lasciami soltanto
un bel crogiuolo, ch'io vi fonda in canto
Quanti veleni studiai profonda- il piombo della mia malinconia!...
CONGEDO mente! E un veleno non ho mai
A che tentai la chimica snervante, trovato
le formule accordando su la cetra? che uccida il dubbio, o un solo
Speravo forse di trovar la pietra preparato
filosofale? di scoprir diamante? che ossigeni la fede moribonda.

Diamante mi son gli occhi delle belle Chimica astrusa, dunque, a che mi
innamorate: inutile tesoro, servi?...
che mi sorride e non mi tenta! E l'oro... Glielo dicevo: - Babbo, ve lo giuro,
Conosco solo l'oro delle stelle, perdo quattr'anni... - Almeno, il tuo
bromuro
fosse capace di calmarmi i nervi!
che troppo è lungi per i miei bisogni!
E l'anima soltanto se ne sazia,

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INDICE

CHIMICA INORGANICA

Introduzione
Prefazione
Generalità: l’Atomo
Idrogeno
Ossigeno
Ozono
Acqua ossigenata
Gruppo Alogeno
Zolfo
Azoto
Fosforo
Arsenico
Antimonio
Bismuto
Carbonio
Silicio
Boro
Potassio e Sodio
Ammonio
Calcio - Stronzio - Bario
Magnesio
Zinco
Mercurio
Rame
Argento
Alluminio
Stagno
Piombo
Cromo
Manganese
Ferro
Oro

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CHIMICA ORGANICA

Prefazione
Generalità
Serie grassa
Petroli
Idrocarburi non saturi etilenici
Serie acetilenica
Alcoli monovalenti
Eteri
Tioalcoli e Tioeteri
Ammine
Aldeidi e Chetoni
Acidi saturi monobasici
Radicali acidi - Anidridi
Eteri composti
Alcoli polivalenti
Acidi bibasici
Ossiacidi
Stereoisomeria
Idrati di carbonio
Derivati dell'acido car-bonico
Serie aromatica
Catrame di carbon fossile
Idrocarburi aromatici
Nitroderivati
Fenoli
Nitrofenoli
Serie benzoica
Ossiacidi aromatici
Composti policiclici
Composti eterociclici
Alcaloidi
Il corpo umano
Congedo

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