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PARLO GRECO

Viaggio tra il greco e litaliano

Perch studiare il greco, il latino, queste lingue morte?


Per cominciare a dare una risposta a questa domanda, bisogna partire da due importanti premesse: Nessuna cultura nasce dal nulla. Ognuna figlia di una cultura precedente. Il nostro modo di pensare si formato nella Grecia antica []. Se ignoriamo lEllade non ci capiamo pi, per una ragione profonda: mentalmente siamo nati l
Vittorio Mathieu, Le radici classiche dellEuropa, Spirali, Milano 2002

Cultura, lingua e parole


Ogni forma di cultura si esprime attraverso oggetti, usanze, idee, e soprattutto attraverso la lingua che, nella sua evoluzione, accompagna la storia della nazione che la parla, dalle sue origini in poi.
Trasformandosi nel tempo, la lingua si presenta depositaria delle varie fasi culturali, e perci rappresenta un'insostituibile chiave di accesso alla storia culturale di un popolo e di una nazione.

La storia della lingua, inoltre, fornisce anche informazioni sui rapporti con altri popoli e altre culture, attraverso il meccanismo dei prestiti provenienti da lingue straniere che contribuiscono cos allarricchimento lessicale, dimostrando come la lingua sia un organismo vitale in costante evoluzione.

Parole ed etimo
La storia di una lingua coincide con la storia delle sue parole, e il passato di una parola risiede nel suo etimo. Conoscere letimo di una parola indispensabile per chiunque voglia avere consapevolezza del proprio parlare, perch la ricerca etimologica ha due scopi: rintracciare le origini e le vicende di un vocabolo e riscoprire, sotto la scorza del vocabolo, una linfa viva e perenne, una traccia della storia del pensiero e della cultura di un popolo.

Come ci aiutano le lingue antiche?


Un concetto, unusanza, perfino un oggetto possono essere compresi, fatti nostri davvero solo ripercorrendo la storia della parola, per ricercarne il senso intimo e profondo. Il primo contributo che ci offre lo studio delle lingue antiche aiutarci a scoprire il perch del significato delle nostre parole: risalire alla radice del lessico italiano da un lato ci fa penetrare nel cuore delle cose, dallaltro le rende pi comprensibili e vicine a noi. Studiare il greco ed il latino, dunque, non ci allontana nel tempo, non ci distoglie dal presente, ma ci introduce nella realt e al tempo stesso ci proietta in una dimensione europea, rendendoci anche pronti ad accettare le specificit e le differenze culturali.

Noi parliamo greco


Il patrimonio lessicale greco che noi conserviamo nella nostra lingua immenso. Quante parole italiane contengono il termine grapha? Calligrafia, ortografia, geografia. Grapha significa scrittura, descrizione, disegno. Dunque calligrafia (kals bello + grapha) bella scrittura: perci improprio dire bella calligrafia, perch equivale a dire bella bella scrittura! Ortografia (orths dritto) la scrittura corretta e geografia (gh terra) descrizione della terra.

Il greco: lingua internazionale


Da dove deriva la parola ginnastica? Da gymns che significa nudo, perch in Grecia i giovani, sia maschi sia femmine, facevano i loro esercizi ginnici assolutamente nudi e unti di olio. E il luogo in cui si esercitavano, per raggiungere la bellezza del corpo, intesa come proporzione, armonia, equilibrio tra le parti, era il gymnsion. Cos si spiega perch ancora oggi inglesi, francesi e spagnoli per indicare la palestra usino rispettivamente il termine gymnasium, gymnase, gimnasio. Ma il gymnsion, da struttura sportiva, divenne ben presto anche centro del sapere e della ricerca, trasformandosi in centro di cultura, dove sapere scientifico, letterario, filosofico e musica si incontravano in una perfetta sintesi. Ecco perch ancora oggi indichiamo con il termine ginnasio i due anni iniziali degli studi classici.

Dal greco allinformatica


Anche laggettivo mikrs piccolo una parola-chiave: vedi microscopio, microbo, microcosmo, microcriminalit, microfono, ed ancora microprocessore, microchip. Persino Microsoft, che per questo non dovrebbe essere pronunciato allinglese! Nel linguaggio informatico quasi tutte le espressioni sono di origine straniera, ma andando a vedere bene, la loro etimologia spesso greca o latina, anche perch fanno riferimento a concetti razionali, scientifici e tecnologici, sostanzialmente figli del pensiero greco e del pensiero latino. Qualche esempio? Antivirus, Gigabyte, Megabyte, Bios, Ipertesto, Log In, Mouse, Protocol, History, Trojan horse

Il computer parla greco


Antivirus: ant (gr.) contro e virus (lat.) veleno, il programma che cerca di neutralizzare gli attacchi dei virus Gigabyte: ggas (gr.) gigante Megabyte: mgas (gr.) grande Bios: acronimo di Basic Input-Output System che ha per anche un richiamo a bos (gr.) vita, l'elemento che fa partire il ragionamento del computer e l'installazione del sistema operativo Ipertesto: ypr (gr.) sopra e textum (lat.) tessuto, documento composto da blocchi di testo tra loro collegati in modo interattivo Log In: lgos (gr.) parola e in (lat.) dentro, parola che permette di accedere ad un sistema

ed ancora
Mouse: mus (gr.) topo dispositivo che invia un comando al computer Protocol: prton (gr.) prima e klon (gr.) pagina, insieme di regole che governano linterscambio di dati History : histora (gr.) storia per indicare la cronologia Trojan horse: una specie di virus che deve il suo nome al fatto che si nasconde allinterno di un programma apparentemente innocuo, proprio come il famoso cavallo di Troia in cui erano acquattati i guerrieri greci. A questi si aggiungono numerosi prefissi come micro-, macro-, meta-, tele-, tutti derivati dal greco.

Ora prova tu
philin amare: filantropo, filosofo, filatelia, esterofilia, filodendro, bibliofilo, idrofilo arch principio, comando: archetipo, monarchia, oligarchia, archivio, archeologia phon voce, suono: telefono, microfono, cacofonia, sinfonia,

tlos lontano: televisione, telecomando, telespettatore, telegramma, teleriscaldamento, telescopio kklos cerchio: bicicletta, ciclone, ciclico, enciclopedia, ciclamino, enciclica phbos paura: claustrofobia, agorafobia, fotofobia, xenofobia,
pols molto: politeismo, poliglotta, poligamia, polifonia, policromo, poligono

Come fatta una parola?


Per capire come le parole cambiano nel corso del tempo e come mai da un termine greco ci ritroviamo con una parola italiana, bisogna capire come si smontano le parole. Una parola infatti fatta di vari pezzi, come nel Lego. Una delle caratteristiche della lingua di essere economica, a tutti i livelli; lalfabeto italiano con solo 21 pezzetti (le lettere) pi 5 usate solo in parole di origine straniera- pu esprimere ogni oggetto e ogni idea. Ma non solo: sommando i pezzi formati da poche lettere, come se fossero dei moduli prefabbricati, si costruiscono infinite parole diverse.

Le radici
Ci sono pezzi che portano il significato base della parola: le radici. Ma solo con le radici non si costruisce molto. La radice giorn-, ad esempio, di per s non pu essere utilizzata ma compare sia nel vocabolo che significa giorno che in giornale, etc. Alle radici si aggiungono allora dei pezzettini ulteriori, i suffissi, che indicano a quale categoria applichiamo il significato della radice: il suffisso ist-, ad esempio, indica una persona che fa qualcosa, dunque da giorn- ricaviamo giornalista. Se invece aggiungiamo il pezzettino allinizio, si tratta di un prefisso (cfr. iper- in ipermercato, ipersensibile, iperbolico, etc.: in questo caso allidea-base della radice si aggiunge il concetto di molto).

Ecco un esempio
predestinabile
prefisso pre radice destin suffisso abil desinenza e

E facile accorgersi che, anche se i prefissi e i suffissi non portano un significato autonomo, indicano per caratteristiche ben determinate: pre- d lidea di qualcosa che viene prima, -abil, tipico degli aggettivi, indica qualcosa che pu essere fatto.

Ora prova tu
Quale valore hanno i seguenti prefissi o suffissi?
Prefisso RIDIS-IST-IZZAR-

(rinato, ricucito, rieleggibile, ristabilito) (disadorno, disunito, disomogeneo, disabile) (camionista, fiorista, concertista, turista)
(fraternizzare, modernizzare, rimpiazzare, robotizzare)

Cos anche in greco


Nello stesso modo funziona anche la lingua greca. Utilizzando ad esempio il suffisso (-trion) avremo nomi di luoghi in cui si fa qualcosa:

(knis) (rgon)

sabbia lavoro

arena officina

(dke)

giustizia

tribunale

Radici greche e parole italiane


- (aisth) - (arch) - (ba)
- (bio)

percepire iniziare, comandare camminare, andare


vivere

anestesia, estetica, estetista oligarchia, archeologia, anarchia, arcaismo acrobata, base


antibiotico, simbiosi, microbo, anfibio

- (gno)
- (gra) - (do) - (didak)

conoscere
scrivere dare insegnare

prognosi, diagnosi, agnostico


anagrafe, calligrafia, biografia, telegrafo antidoto, dose, dote didascalia, didattica, autodidatta

Famiglie di parole
Si parla infine di una famiglia di parole per tutti quei termini che hanno la radice comune, anche se poi il loro significato pu cambiare in virt dei prefissi e dei suffissi. In italiano un esempio fornito da parole che derivano tutte dalla radice giornGIORsenza suffissi con 1 suffisso con 2 suffissi con 3 suffissi

senza prefissi
con 1 prefisso con 2 prefissi

giorno
buongiorno, perdigiorno*

giorn-al-e
ag-giorn-ar-e, ag-giorn-ament-o
ri-ag-giorn-ar-e

giorn-al-ist-a, giorn-al-in-o

giorn-al-ist-ic-o

*in questo caso non prefissi ma parole composte

Dove sistemeresti giornalaio, giornalismo, giornaliero, giornata?

La famiglia di Anche in greco esistono famiglie di parole. Un esempio il seguente: la radice - (bal-) e le sue varianti -, -, - (bol-, bel-, ble-) che esprimono lidea di gettare, lanciare, unita a prefissi e/o suffissi, d origine ad una prolifica famiglia lessicale.

(bllo) getto, lancio -, -, -, VERBO SOSTANTIVO

(blos) dardo (dibolos)

balistica diavolo

(prblema)
(parabol) (smbolon)

problema
parabola simbolo

1 3 4

5 6

Orizzontali 4. Il significato di GRAFO nelle parole composte 6. Il significato di ARCHEO nelle parole composte 7. Il significato di CARDIO nelle parole composte 8. Il significato di FONO nelle parole composte 9. Il significato di FOTO nelle parole composte 10. Il significato di MONO nelle parole composte

7 8 9 10

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Verticali 1. Il significato di BIO nei termini composti 2. Il significato di MACRO nei termini composti 3. Il significato di IDRO nelle parole composte 5. Il significato di MICRO nelle parole composte