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Siamo nel 1795 a Marsiglia Napoleone conosce Desire Clary, sorella di sua cognata Giulia.

Scoppia l'amore, sicuramente pi da parte di Desire che da parte di Bonaparte. Solo dopo la morte di Desire si scoprono delle lettere, che lei custodiva gelosamente, da cui si comprende come questo amore adolescenziale fosse stato importante. Napoleone e Desire, che secondo la moda dell'epoca si faceva chiamare Eugenia, si conoscono per l'appunto a Marsiglia e poco dopo presero impegno di matrimonio, seppure in modo non formale. Bonaparte nel mentre a Parigi alla disperata ricerca di un incarico militare poich le sue finanze sono ridotte all'osso e ai suoi occhi il matrimonio con Desire potrebbe essere una soluzione, pertanto spinge anche attraversol'opera del fratello Giuseppe in questa direzione. Ma come ho detto Napoleone a Parigi e l comincia a frequentare qualche salotto,ma soprattutto comincia a restare ammaliato dalle donne parigine. Allora non si fa sentire lasciando Desire nella picompleta disperazione tanto che lei scrive: "....vi dimostrer che io so essere ben pi fedele di voi ai miei giuramenti e che per quanto voi abbiate rotto ogni legame che ci univa, io non amer mai un altro, n mai mi mariter..." L'aquila, l'uomo di acciaio, l'orco vivr da allora con il rimorso per questo amore mancato e lo dimostrer dando innumerevoli prove di affetto a Desire. Comincia a cercarle un marito e quando scopre che Desire si ammogliata con Bernadotte, suo nemico non le porta rancore, tanto da accettare di fare da padrino al figlio di lei Oscar. Bernadotte da allora in poi, ne combina di tutti i colori, ma Napoleone porge l'altra guancia sempre, a cominciare dal 18 brumaio, per continuare con l'affare Moreau. Non solo, ricolma Bernadotte e la moglie di titoli, appannaggi e denaro, continua a scrivere a Desire, testimoniandole il suo affetto. A Desir regala una delle tre pellicce dono dell'imperatore di Russia, preziose porcellane e quadri. Ma la cosa pi sorprendente che non ostacola, anzi favorisce la nomina di Bernadotte a principe ereditario di Svezia, pregustando il momento in cui Desire fosse diventata regina e il suo figlioccio re. Di l a poco Bernadotte si allea con i russi. E Desir? Lei rimane pochissimo, il tempo dell'investitura in Svezia poi torna a Parigi nel suo palazzo di via Anjou. Malgrado il tradimento e lo scoppio della guerra, Napoleone rispetta Desire facendole discretamente sapere che sarebbe preferibile stesse accanto al marito. Lei, invece vive come se nulla stesse accadendo, frequentando i suoi negozi e facendo la vita di sempre. Pi di un sospetto rimane sul suo ruolo,perch molti pensano che faccia da intermediaria tra Bernadotte,Fouch e Talleyrand. Anche dopo le sconfitte di Napoleone e il suo esilio Desire resta a Parige partecipando anche alle reste in onore dello zar Alessandro. Non va in Svezia anche dopo l'incoronazione del marito, vi arriva solo molto dopo. Muore nel 1860. Ma allora chi era Desir, un'adolescente innamorata, una donna che approfitta di un'amicizia cos importante, una traditrice, una vendicativa? E perch conserva le lettere d'amore? Quali sono stati i suoi reali sentimenti? E come si spiega che un uomo come Bonaparte che ha avuto rapporti con le donne sempre molto frettolosi, per il quale i sentimenti erano sicuramente messi in secondo piano, abbia per tutta una vita avuto una devozione e un affetto pure superiore a quello che nutriva per alcuni componenti della sua famiglia?