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Giuseppe Guarino Il ritorno di Ges

PREMESSA Ma quanto a quel giorno e a quellora nessuno li sa, neppure gli angeli del cielo, neppure il Figlio, ma il Padre solo. Matteo 24:36. Con questa frase cos forte Ges insegna ai suoi discepoli che nessuno conosce o potr con esattezza predire il giorno del suo ritorno. , quindi, incredibile che aprendo internet, fra le notizie in prima pagina di Yahoo il famoso motore di ricerca mi tocca scoprire che allinizio di questanno un predicatore evangelico ha predetto il giorno del ritorno di Cristo nel 2011. Non importa dietro quale aggettivo o titolo si nasconda un individuo del genere: pretendere di potere calcolare, Bibbia alla mano, la data del ritorno di Cristo contro il Vangelo, contro linsegnamento di Ges e della Parola di Dio! Brevissimamente sento il bisogno di trattare questo argomento in difesa della Verit e delle chiese che possono veramente fregiarsi del titolo di evangeliche. Vi sono precedenti di altri studiosi che hanno avuto la pretesa di credere di essere riusciti a calcolare la data del ritorno di Cristo. Fra questi Russell, il fondatore del movimento oggi conosciuto come Testimoni di Geova. Egli era certo di avere calcolato che il ritorno di Cristo avrebbe avuto luogo nel 1914. Quasi 100 anni fa, ormai! Il tempo ha abbondantemente dimostrato che i calcoli di Russell erano disastrosamente errati. Di recente sono state rispolverate anche antiche profezie Maya, secondo le quali il mondo dovrebbe finire nel 2012. Ho trovato il film 2012 molto bello e ricco di effetti speciali, visto che a me personalmente piace molto la fantascienza; ma non riesco ad immaginare che nessuno lo veda come pi che un semplice film. I libri ed i programmi televisivi che sostengono lattendibilit di questa profezia si sono rivelati delle ottime operazioni commerciali, dimostrando che oggi anche la fine del mondo pu vendersi, facendone un vero e proprio prodotto commerciale. Ges aveva predetto, mettendoci in guardia: Molti falsi profeti sorgeranno e sedurranno molti. Matteo 24:11. Aggiunge lo stesso Ges: Vegliate, dunque, perch non sapete in quale giorno il vostro Signore verr. Ma sappiate questo, che se il padrone di casa sapesse a quale ora della notte il ladro deve venire, veglierebbe e non lascerebbe scassinare la sua casa. Perci, anche voi siate pronti; perch, nellora che non pensate, il Figlio delluomo verr. Matteo 24:4244. Difficilmente la Scrittura potrebbe essere pi chiara: non sappiamo il giorno del ritorno di Ges. per questo che la Bibbia ci esorta ad essere pronti in qualsiasi momento. IL RITORNO DI GES Quando il Signore fu elevato alla destra del Padre, dopo la sua resurrezione, venne predetto ai discepoli che un giorno egli sarebbe ritornato. Dette queste cose, mentre essi guardavano, fu elevato; e una nuvola, accogliendolo, lo sottrasse ai loro sguardi. E come essi avevano gli occhi fissi al cielo, mentre egli se ne andava, due uomini in vesti bianche si presentarono a loro e dissero: Uomini di Galilea, perch state a guardare verso il cielo? Questo Ges, che vi stato tolto, ed stato elevato in cielo, ritorner nella medesima maniera in cui lo avete visto andare in cielo. Atti 1:911.

Ges stesso aveva promesso ai suoi discepoli il suo ritorno: Il vostro cuore non sia turbato; abbiate fede in Dio, e abbiate fede anche in me! Nella casa del Padre mio ci sono molte dimore; se no, vi avrei detto forse che io vado a prepararvi un luogo? Quando sar andato e vi avr preparato un luogo, torner e vi accoglier presso di me, affinch dove sono io, siate anche voi. Giovanni 14:13. questa la speranza del cristiano: non lattesa della morte, bens del ritorno del nostro Signore e della vita eterna. Scrivendo a Tito, Paolo chiama questa attesa ... la beata speranza e lapparizione della gloria del nostro grande Dio e Salvatore, Cristo Ges. Tito 2:13. questa la consolazione che abbiamo nella Parola di Dio: dopo essere stato obbediente fino alla croce, Ges ha vinto la morte con la sua gloriosa resurrezione ed un giorno torner per la sua Chiesa. Scrive Paolo alla chiesa di Tessalonica: Fratelli, non vogliamo che siate nellignoranza riguardo a quelli che dormono (Paolo chiama cos i cristiani defunti), affinch non siate tristi come gli altri che non hanno speranza. Infatti, se crediamo che Ges mor e risuscit, crediamo pure che Dio, per mezzo di Ges, ricondurr con lui quelli che si sono addormentati. Poich questo vi diciamo mediante la parola del Signore: che noi viventi, i quali saremo rimasti fino alla venuta del Signore, non precederemo quelli che si sono addormentati; perch il Signore stesso, con un ordine, con voce darcangelo e con la tromba di Dio, scender dal cielo, e prima risusciteranno i morti in Cristo; poi noi viventi, che saremo rimasti, verremo rapiti insieme con loro, sulle nuvole, a incontrare il Signore nellaria; e cos saremo sempre con il Signore. Consolatevi dunque gli uni gli altri con queste parole. 1 Tessalonicesi 4:1318. Questo brano della Scrittura meraviglioso e raccoglie la sostanza della nostra fede: la certezza della vita eterna in Cristo e con Cristo. Laffermazione che pi mi sorprende ed allo stesso tempo mi fa capire quale deve essere la prospettiva di vita del cristiano, quella frase detta in modo cos naturale da Paolo: noi viventi, i quali saremo rimasti Pur essendo un apostolo, Paolo stesso non sapeva quando il Signore sarebbe tornato. Ma il fatto che includa se stesso, che speri egli stesso in prima persona di essere in vita al ritorno di Cristo, ci insegna quale deve essere il nostro atteggiamento. Se non sappiamo quando Cristo torner, dobbiamo vivere ogni giorno come se il suo ritorno fosse domani o persino oggi stesso. Ci ci fortifica e ci dona gioia; ed avendo anche cura di essere sempre pronti, essendo sempre impegnati nelle buone opere che testimoniano la nostra vita in Lui. questo il senso dellesortazione di Cristo, del suo: vegliate, che produce nel cristiano una speranza viva ed una fede attiva ed operante. Infatti, nella parabola dei talenti, il Signore ci insegna a mettere a frutto quello che ci ha donato, a farlo crescere, ad utilizzarlo per il bene nostro e del nostro prossimo. Lattesa del ritorno di Cristo nel cristiano non , quindi, passiva, un fatalismo contemplativo della sorte umana; al contrario, stimolo per il credente ad operare proprio in attesa della piena e definitiva manifestazione di quella speranza. Chi predice con date esatte, calendario alla mano, il ritorno di Cristo, finisce solo per confondere chi crede e dare possibilit a chi non crede di ridicolizzare la nostra Fede. Chi agisce in questo modo, labbiamo visto esaminando la Sacra Scrittura, rinnega lautentico insegnamento della Chiesa di Cristo. Il tempo ha gi dimostrato la falsit di previsioni simili e lo far ancora.

COSA PRECEDER IL RITORNO DI CRISTO? La Bibbia non ci dice quando Ges verr, in maniera che possiamo individuare sul nostro calendario la data del nostro suo ritorno. Ma ci dice cosa accadr nellimminenza del suo ritorno, quali eventi ci faranno comprendere che Ges vicino. I discepoli interrogarono Ges, dimostrando come lanimo umano avverta lansia per il futuro che lattende. E la Parola di Dio non ci lascia senza risposte. Mentre egli era seduto sul monte degli Ulivi, i discepoli gli si avvicinarono in disparte, dicendo: Dicci, quando avverranno queste cose e quale sar il segno della tua venuta e della fine dellet presente?. Matteo 24:3. vero Ges disse ai discepoli che il suo ritorno sarebbe stato preceduto da falsi cristi e falsi profeti, da guerre e rumori di guerre e che quando levangelo sarebbe stato predicato in tutto il mondo, allora sarebbe arrivata la fine, come scritto nel sermone profetico di Matteo 24. , quindi, lecito, visto che cose simili accadono oggi sotto i nostri occhi, supporre che il ritorno di Cristo sia vicino. Ma di certo non possiamo predirne la data! Possiamo senzaltro anche aggiungere che vi sono delle cose che debbono ancora succedere. Il Nuovo Testamento molto chiaro. Vediamo cosa scrive in proposito Paolo ai tessalonicesi. Ora, fratelli, circa la venuta del Signore nostro Ges Cristo e il nostro incontro con lui, vi preghiamo di non lasciarvi cos presto sconvolgere la mente, n turbare sia da pretese ispirazioni, sia da discorsi, sia da qualche lettera data come nostra, come se il giorno del Signore fosse gi presente. Nessuno vi inganni in alcun modo; poich quel giorno non verr se prima non sia venuta lapostasia e non sia stato manifestato luomo del peccato, il figlio della perdizione, lavversario, colui che sinnalza sopra tutto ci che chiamato Dio od oggetto di culto; fino al punto da porsi a sedere nel tempio di Dio, mostrando s stesso e proclamandosi Dio. Non vi ricordate che quandero ancora con voi vi dicevo queste cose? Ora voi sapete ci che lo trattiene affinch sia manifestato a suo tempo. Infatti il mistero dellempiet gi in atto, soltanto c chi ora lo trattiene, finch sia tolto di mezzo. E allora sar manifestato lempio, che il Signore Ges distrugger con il soffio della sua bocca, e annienter con lapparizione della sua venuta. 2 Tessalonicesi 2:18 La chiesa della citt di Tessalonica era stata turbata da chi diceva che Cristo era gi ritornato. Questi individui erano probabilmente arrivati al punto di scrivere delle epistole spacciandole per opere dellapostolo Paolo. Questultimo quindi con forza ricorda il suo insegnamento che aveva impartito anche di persona alla chiesa destinataria della sua lettera. Quindi precisa lapostolo, quel giorno non verr se non prima: sia venuta lapostasia. sia comparso lanticristo.

Cos lapostasia? Scrive Paolo a Timoteo: Ma lo Spirito dice esplicitamente che nei tempi futuri alcuni apostateranno dalla fede, dando retta a spiriti seduttori e a dottrine di demni, sviati dall ipocrisia di uomini bugiardi, 1 Timoteo 4:12. Lapostasia un allontanamento dallinsegnamento apostolico. Se vero che da una parte vediamo il nascere di movimenti religiosi che si allontanano dalla vera fede, dallaltra vi un autentico risveglio, una ricerca di Cristo davvero significativa. Mi riferisco ovviamente alla crescita delle chiese evangeliche in molte parti del mondo. In Brasile, ad esempio. In Sud Corea, in Africa. Ma il risveglio non solo nellambito evangelico. Cresce anche nella chiesa cattolica parlo da italiano che osserva la realt che mi circonda il bisogno dei fedeli di un maggiore contatto con la Parola di Dio vissuta in maniera meno distaccata rispetto a come sempre avvenuto tradizionalmente con la messa cattolica ed il distacco storico fra clero e laici. Diversi movimenti

allinterno della chiesa cattolica sono lespressione di un sincero e crescente interesse per Cristo e la Sua Parola. Alla luce di quanto sopra sono convinto che non abbiamo ancora sperimentato lapostasia di cui parla Paolo. Mi sono convinto leggendo lApocalisse che le lettere alle sette chiese (capitoli 2 e 3) narrano il tragitto della Chiesa nella storia, dalla sua nascita fino al ritorno di Ges. A conferma di quanto ha predetto lo Spirito Santo per bocca dellapostolo Paolo, lapostasia si impossesser della chiesa immediatamente prima del ritorno di Cristo. Infatti allultima delle sette chiese dellApocalisse che Ges dice: Allangelo della chiesa di Laodicea scrivi: Queste cose dice lAmen, il testimone fedele e veritiero, il principio della creazione di Dio: Io conosco le tue opere: tu non sei n freddo n fervente. Oh, fossi tu pur freddo o fervente! Cos, perch sei tiepido e non sei n freddo n fervente io ti vomiter dalla mia bocca. Tu dici: Sono ricco, mi sono arricchito e non ho bisogno di niente! Tu non sai, invece, che sei infelice fra tutti, miserabile, povero, cieco e nudo. (Apocalisse 3:1417). Evento ancora pi significativo che preceder il ritorno di Ges sar la comparsa dell anticristo, di colui che qui Paolo chiama luomo del peccato, il figlio della perdizione, lavversario, colui che sinnalza sopra tutto ci che chiamato Dio od oggetto di culto. Nella follia dellesaltazione di se stesso, questindividuo arriver a porsi a sedere nel tempio di Dio, mostrando s stesso e proclamandosi Dio. Nessuno pu dire che ci sia mai accaduto. Quindi Cristo non ancora tornato, come suppongono alcuni. N credo che pochi mesi siano sufficienti perch eventi come quelli descritti dallapostolo si avverino. Le parole dellapostolo valgono anche per la Chiesa di oggi quando ha a confrontarsi con certe affermazioni che vanno contro linsegnamento del vangelo: vi preghiamo di non lasciarvi cos presto sconvolgere la mente, n turbare. COME AVVERR IL RITORNO DI GES CRISTO Ges mise in guardia i suoi discepoli: Allora, se qualcuno vi dice: Il Cristo qui, oppure: l, non lo credete; perch sorgeranno falsi cristi e falsi profeti, e faranno grandi segni e prodigi da sedurre, se fosse possibile, anche gli eletti. Ecco, ve lho predetto. Se dunque vi dicono: Eccolo, nel deserto, non vandate; eccolo, nelle stanze interne, non lo credete; infatti, come il lampo esce da levante e si vede fino a ponente, cos sar la venuta del Figlio delluomo. Matteo 24:2327. Quando il Signore Ges ritorner, nessuno rimarr l a chiedersi se quello il vero ritorno di Cristo. Prima che ci avvenga, compariranno molti, ci predice il Signore, che pretenderanno loro di essere il Cristo. Ma quando egli torner, ci dice la Scrittura, il mondo intero ed in maniera inequivocabile se ne render conto. Ecco, egli viene con le nuvole e ogni occhio lo vedr; lo vedranno anche quelli che lo trafissero, e tutte le trib della terra faranno lamenti per lui. S, amen. Apocalisse 1:7. Non credo di peccare di presunzione se dico che brani della Scrittura di questo genere sono di una semplicit elementare e basta conoscerli per non essere pi autorizzati a farsi ingannare di alcuno.

CONCLUSIONE Ho intenzionalmente scritto uno studio breve ed il pi semplice possibile, per meglio ribadire la Verit della Parola di Dio, della vera fede evangelica, che SOLO quella che rinveniamo nella Bibbia. Chiunque si produca in rocamboleschi calcoli per propinare la data del ritorno di Ges Cristo, secondo il metro della Bibbia possiamo annoverarlo fra i falsi profeti ed i seduttori. A questi individui i credenti non hanno alcun motivo di dare alcun credito.

26 Maggio 2011. Nel mio studio non ho volontariamente citato il nome del predicatore che aveva previsto il ritorno di Cristo per questanno, n specificato il giorno per il quale laveva previsto. Ebbene il giorno era il 21 Maggio 2011, passato ormai da qualche giorno. La notizia riportata da Yahoo in un articolo che rattrista per labuso della credulit popolare da parte di alcuni. Lo stesso predicatore sembra abbia spostato la fine del mondo ad altra data... Ma come dico a mio figlio quando deve indovinare qualcosa e cerca di barare: eh no, cos non vale! Confermo tutto quanto ho gi detto nel mio studio.