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Indagini sulla mente.

Luglio 2010

Articolo

La paralisi del sonno o ipnagogica.


Katia Santodonato.
Key word: paralisi del sonno, sleep paralysis, allucinazioni ipnagogiche, narcolessia.
Abstract.
La paralisi del sonno o ipnagogica è un'esperienza terrificante, in cui una persona improvvisamente
si rende conto di essere paralizzata, di non potersi più muovere. In molti casi la temporanea paralisi
è accompagnata dalla percezione realistica di strani rumori e odori, fino alla raccapricciante visione
di strani e grotteschi esseri, che si aggirano per la stanza (allucinazioni ipnagogiche o
ipnopompiche). Per quanto sconvolgente, questo tipo di esperienza è di breve durata, non più di 2
minuti, e può verificarsi in qualunque momento durante il sonno, ma è più frequente nelle due ore
successive all'addormentamento e poco prima del risveglio.

Introduzione. immediatamente dopo il risveglio


È notte, mentre dormiamo all'improvviso (ipnopompica). Tutta la muscolatura volontaria
veniamo svegliati da un rumore di passi, è paralizzata, tranne i muscoli della
cerchiamo di alzarci ma non ci riusciamo, respirazione e quelli che controllano i
siamo paralizzati. Un'ombra si avvicina al movimenti oculari. L'atonia della muscolatura
nostro letto, e ci spia, uno strano oggetto si volontaria, osservata nella paralisi del sonno, è
poggia sul nostro petto, talmente pesante che ci molto simile a quella che si verifica durante la
impedisce di respirare, sembra un essere fase di sonno REM(2). Questa similitudine ha
grottesco e mostruoso, strane luci illuminano la portato alla conclusione, che la paralisi del
stanza, una strana forza ci solleva. Poi sonno, sia causata da un risveglio mentre ci
all'improvviso tutto scompare, le ombre, le luci, troviamo ancora nella fase REM, mentre
i rumori sembrano svanire nel nulla, e tutto l'atonia della muscolatura scheletrica, tipica di
torna alla normalità. Ma cos'è successo, quali questa fase, persiste ancora per qualche minuto,
strani esseri sono entrati nella nostra casa? lasciando la persona cosciente, ma paralizzata e
Molti cercano spiegazioni nei fenomeni in alcuni casi preda di terrificanti allucinazioni,
paranormali, come fantasmi o rapimenti alieni, accompagnate da forte ansia(3).
in realtà, l'origine di questo strano fenomeno è Il verificarsi di un episodio può essere favorito
molto più “terrena” , e si colloca all'interno da alcune “cattive abitudini” come: la posizione
della psicologia e delle neuroscienze. Questa è supina, il dormire poco, ma anche da un
la paralisi del sonno o ipnagogica, in inglese aumento del livello di stress e da cambiamenti
sleep paralysis , una specie di sogno, o meglio nello stile di vita.
incubo, ad occhi aperti, che tutti possono vivere
nella propria vita. Cause della paralisi del sonno.
La sua frequenza è, infatti, stimata intorno al La paralisi del sonno è strettamente associata
24%, in popolazioni diverse(1). alla narcolessia1. Circa i due terzi dei
narcolettici vive episodi di paralisi del sonno, e
Sintomi della paralisi del sonno. di allucinazioni ipnagogiche.
La paralisi del sonno è una temporanea paralisi
dei muscoli volontari, che può verificarsi 1 La Narcolessia è una malattia neurologica (non
all'inizio del sonno (ipnagogica) o psichiatrica) caratterizzata da Eccessiva Sonnolenza
Diurna (EDS - Excessive daytime sleepiness).

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Indagini sulla mente. Luglio 2010

Ma casi isolati possono essere vissuti da Nelle Fiji il fenomeno è chiamato Kana Tevoro,
persone prive di altri disturbi del sonno e mentre in Africa, per spiegare la paralisi del
psichiatrici. sonno, esiste un detto “portare il diavolo sulla
schiena”.
Leggende sulla paralisi del sonno.
Bibligrafia.
Secondo le antiche tradizioni la paralisi del
sonno è causata da demoni (4)chiamati incubi, 1. Sedaghat-Hamedani F., Kayvanpour E.,
che durante la notte si siedono sul petto delle Rezai A.:" Prevalence of sleep paralysis
persone e impedendogli di respirare and other symptoms of narcolepsy in
correttamente. Iranian medical students "
L'inglese antico definisce questi esseri come 2. Watson N. F. e Vaugh B.V. “Clinicains
mare, termine che insieme a night forma la guide to sleep disorders” 2006
parola nightmare, (incubo). 3. Sleep medicin clinic.
Negli Stati Uniti troviamo l'Hag(5) o Old Hag, 4. Segal Carl. " The demon haunted world.
un'entità che di notte lascia il suo corpo fisico, e Science as a candle in the dark.
si siede sul petto della “vittima” designata. La 5. Firestone M: " The Old Hag the sleep
vittima si sveglia provando una forte paralysis in Newfoundland" The journal
sensazione di terrore, ha difficoltà a respirare of Psychoanalytic antropology.
correttamente, è paralizzata e percepisce strane
forme e rumori.