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Il Linguaggio del cane


Diversamente dallessere umano che per comunicare utilizza innumerevoli parole, in genere diverse in ogni lingua, che spesso possono avere anche pi di un significato in base al contesto, il cane usa i segnali del corpo (movenze, posture, espressioni..), segnali vocali, segnali olfattivi e contatti corporei che se giustamente interpretati non possono dare adito a fraintendimenti. I cani leggono i segnali del corpo sia dei loro simili che degli esseri umani. Studiano i movimenti, le posture e le espressioni del viso acquisendo cos un gran numero di informazioni. Spesso capitano fraintendimenti tra quello che una persona vuole comunicare al cane e quello che invece comunica nella realt e cos, un approccio che per lessere umano sembrava amichevole, nella realt al cane pu apparire come una minaccia! Per questo motivo oltre a prestare attenzione al tono della voce bisogna prestare molta attenzione a come ci si muove e alla postura tenuta. Per imparare a comunicare in modo corretto con i cani bisogna prima di tutto capire come comunicano tra loro ed imparare ad osservarli prestando attenzione ai segnali che inviano. I pi importanti segnali di comunicazione che vengono utilizzati e a cui si deve prestare pi attenzione sono:

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-la postura nel complesso -la forma degli occhi ed il contatto visivo -la posizione della bocca -la posizione e i movimenti delle orecchie -la posizione ed i movimenti della coda -piloerezione -le vocalizzazioni

La posture nel complesso


Per quel che riguarda la postura del corpo nel complesso ci si deve chiedere se il corpo del cane ci sembra rilassato o rigido, protratto verso in avanti o spostato col peso indietro. Quando un cane rilassato i suoi movimenti sono fluidi, nel caso contrario avremo movimenti rigidi. Una postura con peso spostato in avanti avr carattere offensivo rispetto ad un cane con il peso spostato indietro in quanto il peso spostato in avanti da il senso del voler andare direttamente verso laltro cane. Lapproccio in linea retta diretto verso un cane viene ritenuto da questo offensivo; ecco perch quando ci si vuole avvicinare ad un cane, specie se sconosciuto, meglio farlo facendo un semicerchio invece che andando nella sua direzione seguendo una linea retta. Quando un cane saluta dimostra il suo comportamento non minaccioso, nonostante la vicinanza, girando la parte posteriore del corpo verso laltro cane o la persona che sta salutando. Importante per una persona, per mantenere una postura rilassata, saper controllare la respirazione. Nel momento in cui una persona tesa spesso il respiro viene in parte trattenuto comunicando cos tensione; lideale sarebbe cercare di mantenere una respirazione tranquilla che nello stesso tempo aiuta anche a dare fluidit ai movimenti.

La forma degli occhi ed il contatto visivo


Osservando la forma degli occhi dobbiamo prestare attenzione se gli occhi sono spalancati e rotondi, se le pupille sono dilatate o se sono contratte. Occhi spalancati e pupille

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molto dilatate mandano un segnale di possibile risposta offensiva, contrariamente a quanto succede con le persone in cui spesso lo stupore e la meraviglia vengono manifestati proprio spalancando gli occhi. Alcuni cani, non abituati ad avere a che fare con persone che portano gli occhiali da sole, possono interpretare lapproccio diretto da parte di una persona che indossa occhiali scuri, specialmente se grandi e rotondi, come una minaccia. Il contatto visivo, specie se prolungato, che per gli uomini un atteggiamento normale soprattutto con le persone familiari, per il cane un atteggiamento minaccioso e provocatorio. In genere lo sguardo rivolto altrove rispetto all interlocutore un segnale di sottomissione e di calma.

La posizione della bocca


Per quel che riguarda la bocca osserviamo la mascella se aperta o chiusa; guardiamo se la bocca del cane aperta e la mandibola abbassata e rilassata o se la bocca chiusa con la mandibola contratta. La bocca aperta con mandibola rilassata sta ad indicare una condizione rilassata da parte del cane. Molto utile nel renderci conto del passaggio da una situazione di tranquillit ad una di allerta e attenzione il passaggio, appunto, dallavere la bocca aperta allavere la bocca chiusa. Sempre a livello della bocca si possono osservare le commessure labiali; quando le commessure labiali sono tirate indietro, scoprendo cos gran parte dei denti, indicano che il cane si trova in uno stato difensivo; se invece le commessure sono portate in avanti lasciando scoperta solo parte dei denti, portando ad arricciare la pelle sul dorso del naso, allora il cane in uno stato offensivo. Il labbro superiore dotato di una muscolatura pi articolata di quello inferiore che consente di scoprire soprattutto i denti dellarcata superiore. Mostrare i denti un segnale minaccioso; ecco perch in determinate situazioni certi cani, soprattutto se impauriti, possono fraintendere il sorriso fatto da un essere umano ed interpretarlo come una minaccia. Altra cosa a cui prestare attenzione a livello della bocca la lingua; spesso i cani leccandosi le labbra, facendo uscire la lingua con un movimento rettilineo, che la porta direttamente a superare il labbro superiore, mandano al loro interlocutore segnali di calma. Sempre parlando della lingua possiamo prendere in considerazione il comportamento di leccare un altro cane o una persona sul viso; questo atteggiamento viene utilizzato come gesto di sottomissione attiva ad esempio durante una cerimonia di saluto.

La posizione ed i movimenti delle orecchie


Le orecchie portate in avanti e rigide indicano un cane sicuro di se diversamente da quanto invece viene comunicato nel caso di orecchie retratte indietro. Oltre alla posizione in toto delle orecchie si pu osservare langolatura della base di queste, se tende a portare il tutto proiettato in avanti o indietro e verso il basso, e la punta delle stesse per le medesime ragioni.

La posizione ed i movimenti della coda


Osservando la coda possiamo guardare se questa in movimento o se rigida e fissa, se portata dritta in verticale, in orizzontale o se portata bassa magari addirittura in mezzo alle zampe. Il movimento della coda pu avere due modalit differenti con altrettanto diversi significati: se il movimento interessa tutta la coda partendo dalla base di questa (ad esempio lo scodinzolio del cane che invita al gioco) si pu notare che il cane associa a questo un movimento rilassato di tutto il corpo ed indica un approccio amichevole da parte del cane; nel caso in cui invece il movimento della coda sia ristretto alla sola parte apicale di questa e risulti pi rigido (tipo lo scodinzolio della coda del gatto) allora siamo di fronte ad un atteggiamento pi teso. La coda pu essere tenuta bassa per mostrare sottomissione e pu esser tenuta fra le zampe per paura; bisogna comunque tener presente che esistono anche posture intermedie per le varie posizioni.

Piloerezione
La piloerezione una reazione fisiologica che avviane in determinati stati psicologici del cane. Il pelo pu essere rizzato in posti diversi a seconda della situazione e dello stato danimo: quando il cane alza il pelo sulle spalle ed intorno al collo mostra sicurezza, mentre il pelo alzato lungo tutta la

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spina dorsale indica insicurezza e paura in quanto il cane sembra voler aumentare le sue dimensioni diventando imponente perch non sa quello che gli succeder (maggiore linsicurezza e la paura, maggiore sar la porzione di spina dorsale lungo cui il pelo sar drizzato).

Le vocalizzazioni
La comunicazione vocale canina stata suddivisa in gruppi di suoni di base: suoni infantili comprendenti il pianto, il guaito ed il mugolio che hanno una funzione et-epimeletica; suoni quali labbaio (molto comune nei giovani lupi ai confini territoriali) ed il ringhio che hanno funzione di allertamento, intimidazione, ricerca dattenzione; suoni quali lululato che ha la funzione di facilitare il contatto sociale oppure pu essere emesso in situazioni ansiogene appunto per cercare di facilitare il contatto sociale che in tali situazioni pu rassicurare lanimale; suoni di separazione comprendenti i lamenti; suoni di appagamento e di piacere comprendenti i mugugni. Per quel che riguarda le tonalit delle vocalizzazioni possiamo dire che una tonalit alta indica eccitamento, frustrazione, paura e attenzione; una tonalit bassa indica attenzione e potenziale difesa del territorio. Un altro modo utilizzato dal cane per comunicare, il contatto fisico. Questo pu essere utilizzato per comunicare due messaggi diversi: il desiderio di stare vicini diminuendo la distanza. In certi casi la vicinanza e il contatto fisico serve per rassicurare il cane in situazioni di disagio. Tramite un contatto provocatorio o minaccioso si ha lo scopo di aumentare la distanza. Il contatto fisico per un cane spesso significa usare il muso ed in particolare il naso, per toccare parti del muso dellaltro cane o, se si tratta di una persona, la faccia o le mani. Il contatto fisico in genere viene accompagnato da segnali di sottomissione ed in genere entrambi i soggetti evitano di guardarsi negli occhi per evitare di inviare segnali di minaccia. Un altro momento in cui presente e svolge un ruolo molto importante il contatto fisico, il gioco. Questo tipo di gioco in genere imita due comportamenti reali della vita del cane ovvero la caccia e la lotta.

Segnali di calma
Nellosservare il modo di approcciare e di relazionarsi dei cani spesso possiamo notare lutilizzo da parte di questi di segnali che servono per tranquillizzare laltro cane o per far capire a questo che certi atteggiamenti non sono graditi perch, ad esempio, troppo irruenti o troppo insistenti. Questi segnali vengono detti segnali di calma e il cane in genere non si limita ad usarli nei confronti dei suoi simili, ma li utilizza anche nei rapporti con gli esseri umani. I segnali di calma hanno un doppio significato: sono sia un segnale che invita alla calma e allamicizia, sia un segnale che indica il disagio e lo stress del cane. Alcuni di questi segnali sono: Distogliere lo sguardo Girare la testa Girare il corpo Immobilizzarsi Muoversi lentamente Sedersi Mettersi a terra Sbadigliare Traiettoria semicircolare Incrociare la traiettoria di altri cani Scodinzolare Leccarsi il naso Alzare la zampa anteriore Posizione di gioco Annusare Urinare Sbattere le palpebre

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