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IL PERIODO IPOTETICO INGLESE

In inglese esistono 4 tipi di periodi ipotetici:

1. Il periodo ipotetico generale o zero conditional


2. Il periodo ipotetico di primo tipo o first conditional
3. Il periodo ipotetico di secondo tipo o second conditional
4. Il periodo ipotetico di terzo tipo o third conditional

Periodo ipotetico generale o zero conditional: si usa per riferirsi a fatti che sono generalmente veri e il cui
risultato è sempre certo.

IF + Present Simple + Present Simple

If I eat too many cherries, I feel sick (può non essere vero per tutti, ma lo è per me; infatti, ogni volta che
mangio troppe ciliege sto male)

Periodo ipotetico di primo tipo o first conditional: si usa per parlare di una possibile condizione futura e del
suo probabile risultato.

IF + Present Simple + will/won’t + verbo (forma base)

If we don’t hurry, we will miss the train

If I get home late, my mother will get angry

 Spesso si usa il First Conditional per fare promesse, minacce e anche per trattare e/o accordarsi

If I meet Christopher, I’ll call you straight away (promessa)

If you behave like that again, you’ll be punished (minaccia)

If you pass all your exams, I’ll buy you a new bike (accordo)

Periodo ipotetico di secondo tipo o second conditional: si usa per riferirci a una situazione fittizia o
improbabile e immaginarne il risultato.

IF + Past Simple + would + verbo (forma base)

If my sister studied harder, she would pass her exams (ma mia sorella studia poco)

If people didn’t use their cars, there wouldn’t be so much pollution (ma continuano a usare le auto)

If I didn’t have to work, I would spend my time sunbathing (ma non potendomelo permettere, devo
continuare a lavorare)
 Dopo if si può usare were al posto di was (usato più nell’inglese colloquiale) con I/she/he/it

If I were the President, I would increase the salaries

If she were a good cook, I would ask her to cook me a Mexican meal

 L’espressione If I were you (se fossi in te) è spesso usata per dare consigli

If I were you, I would give up smoking

Today is your dad’s birthday. If I were you, I would buy him a box of chocolates

Periodo ipotetico di terzo tipo o third conditional: si usa per riferirsi a ciò che sarebbe avvenuto se
un’azione fosse stata diversa da ciò che è stata in realtà.

IF + Past Perfect + would + present perfect

If they hadn’t read the newspaper, they wouldn’t have known about the strike

If my car had started immediately, I would have arrived at work on time

Nota Bene:

In tutti i periodi ipotetici sopra descritti si possono invertire le due parti della frase:

If we don’t hurry, we won’t be able to finish our homework

(in questo caso, dopo la frase con IF si deve mettere la virgola)

We won’t be able to finish our homework if we don’t hurry

(in questo caso non si mette la virgola prima di IF)


EXERCISES ABOUT “IF” SENTENCES

Complete the sentences with the correct form of conditional (zero, first, second or third):

 If I …........................ (know) they were coming, I .................................. (buy) some wine. (THIRD)
 If I …............................. (go) to university, I …........................ (study) engineering. (SECOND)
 What …................................. (do) if you ….......................... (loose) your wallet? (SECOND)
 I …................................ (tell) your teacher what happened if I ….................. (be) you. (SECOND)
 If you …............................. (be) careful, you …............................. (make) so many mistakes. (THIRD)
 The radio …...................... (not/work) if it …............................ (not/have) a battery in it. (FIRST)
 You ….............................. (be) cold if you …........................... (not/wear) a coat. (FIRST)
 We ….................................. (be) exhausted if we ….......................... (run) all the way home. (THIRD)
 If people …............................... (stop) eating, they ….......................... (die). (ZERO)
 If I …................................... (invite) her, ….................................. (she/come) to the party? (SECOND)
 …................................... (he/win) the race if he …................................ (have) a good car? (THIRD)
 He …............................ (not/arrive) in time if he …...................... (not/take) a taxi. (FIRST)
 If you …................................. (cool) water to 0° C, it …........................... (freeze). (ZERO)

Write each sentence using the words given and the 2nd and 3rd conditional:

If / the weather / be good / we /go to the beach

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If / I / meet him / I /speak to him

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If / I / see her / I /give it to her

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If / it /rain / we / not go out

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If / they / offer you a job in China / you / take it?

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Rewrite the sentences using the 3rd conditional:

1 I didn’t give Silvia your message because I didn’t see her yesterday.

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2 You didn’t pass the test because you didn’t study hard.

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3 He didn’t drink the orange juice because he wasn’t thirsty.

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4 Cathy didn’t get that job because she didn’t have any experience.

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Choose the correct ending for the following sentences:

a) If the weather had been better yesterday, …………………………………………………………………

b) If Jane had arrived on time last night, …………………………………………………………………

c) If I studied more for my exams, …………………………………………………………………

d) We would have a wonderful weekend …………………………………………………………………

e) The party would have been funnier …………………………………………………………………

Translate:
Se avessi incontrato Paul, gli avrei dato un passaggio (=give a lift)
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Se Peter e Susan non avessero dimenticato i loro passaporti, sarebbero partiti in orario.
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Se smettessi di fumare (=give up smoking) ti sentiresti meglio
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Per chi voteresti (=vote for) se ci fosse un’elezione domani?
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Se bevi troppo vino starai male (=be sick)
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Io non andrò alla festa se non vieni con me
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Se premi questo bottone appare una luce verde
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